Por qué es tan importante el contexto "Donde se juntan dos o tres" (Mateo 18:20)

He escuchado muchas oraciones en pequeños grupos, estudios bíblicos, oraciones ofensivas, etc. que han usado el siguiente versículo fuera de contexto:

Porque donde están dos o tres reunidos en mi nombre, allí estoy yo entre ellos” . Mateo 18:20

Antes de entender el verso en su contexto legítimo, nunca noté realmente el uso abundante de él en las oraciones, pero ahora que conozco el contexto, me estremezco un poco cuando lo escucho entrar y salir de oraciones bien intencionadas. que significa cristianos. El problema con el mal uso de este versículo es que las personas que lo usan mal no están necesariamente equivocadas en lo que dicen (que Jesús está con nosotros cuando oramos y reunimos); acaban de sacarlo de contexto.

No hay necesidad de señalar con el dedo o romper la tapa del burro; es un error fácil de hacer cuando no estás familiarizado con el contexto original. El objetivo de ver los versículos mal utilizados es alentarnos a mirar más de cerca las Escrituras y aprender el contexto de lo que estamos leyendo. No somos la audiencia original del evangelio de Mateo, por lo que tenemos que trabajar un poco más para descubrir qué significan los detalles. Lo que quiero decir con esto es que no estamos tan familiarizados con la cultura, la historia, el estilo de escritura y las referencias cruzadas del Antiguo Testamento como lo habría sido alguien que vivía en los días de Mateo.

Escritura "donde dos o tres se han reunido" Escritura mal utilizada

Así es como a menudo escucho el versículo usado en iglesias o grupos de estudio: " Señor, te agradecemos que cuando 2 o más se reúnen en tu nombre, estás con nosotros ... "

Suena bien, pero cuando lo piensas, comienzas a escuchar la discordia. Si Dios solo está con nosotros cuando se reúnen 2 o más creyentes, ¿qué pasa cuando rezo solo? Sabemos que cada vez que la iglesia confiesa y adora a Cristo, Él está allí, y sabemos que cada vez que un creyente ora en privado, Él está allí. Entonces eso trae la pregunta, ¿es este versículo incluso acerca de la oración?

Tim Chaffey, autor y fundador de Midwest Apologetics, afirma:

“En primer lugar, Jesús dijo 'donde se reúnen dos o tres' en su nombre, entonces, ¿cómo podría aplicarse esto a configuraciones de cuatro o más? Además, ¿por qué se necesitarían dos o tres creyentes para reunirse para que Jesús esté en medio de ellos? ¿No está ya presente en todos y cada uno de los creyentes? Entonces, incluso si un cristiano ora, ¿Jesús ya no está allí?

Para entender exactamente lo que Jesús quiere decir en Mateo 18:20 tenemos que mirar el contexto, que incluye los versículos que lo rodean en el pasaje, el pasaje anterior y posterior, los antecedentes del libro y el autor, incluida la audiencia original. A veces, incluso el título de un pasaje puede ayudarnos. El título de Mateo 18: 15-20 es, "Si tu hermano peca contra ti", o "Tratando con el pecado en la Iglesia" en otra traducción. No todas las versiones incluyen la frase "contra ti", pero de cualquier manera podemos deducir que este pasaje trata sobre el pecado y la disciplina en la comunidad cristiana, específicamente en la iglesia.

La audiencia original de Mateo probablemente estaba compuesta principalmente por creyentes judíos y algunos creyentes gentiles; Su evangelio también fue una herramienta evangelística para los judíos que aún no creían, así como buenas noticias para los gentiles que no creían. Los judíos que leían el evangelio de Mateo habrían sabido de inmediato que este pasaje trataba de la disciplina de la iglesia. ¿Por qué? Porque el pasaje les habría recordado pasajes en Deuteronomio, concernientes a la ley. Deuteronomio 17 y 19 hablan de 2 o 3 testigos reunidos para testificar en la corte. Los testigos fueron necesarios para establecer un caso en la corte.

La Biblia hebrea (Antiguo Testamento) era la Biblia de Jesús, y la usó en la predicación y la enseñanza. Los lectores u oyentes judíos habrían estado muy familiarizados con las alusiones a los pasajes de la Biblia hebrea; ellos conocían bien su Biblia. A diferencia de la mayoría de los cristianos modernos, no habrían necesitado referencias cruzadas. Esta es solo otra razón para conocer bien la Palabra de Dios y estudiar tanto el Antiguo Testamento como el Nuevo Testamento, sin descuidar ninguno.

La Biblia de estudio de ESV tiene esto que decir sobre Mateo 18:16:

“La evidencia de dos o tres testigos sigue la directriz en Deut. 19:15 y se refiere a testigos de la confrontación posterior descrita en este versículo, no necesariamente testigos oculares de la ofensa original ". Y 18:20 , " Jesús afirma que estará divinamente presente entre sus discípulos mientras buscan la unidad en la toma de decisiones, que con razón se entiende también como una afirmación de omnipresencia y, por lo tanto, de deidad. "

La Biblia de Estudio Zondervan de la NVI editada por DA Carson afirma de manera similar acerca de Mateo 18:16:

Este procedimiento proviene de Deut 19:15. Llevar a “una o dos” personas con usted suma “dos o tres” testigos. No testigos oculares del pecado, sino aquellos que pueden dar testimonio de cómo va el intento de reconciliación ". Y 18:20 , " Mientras Cristo está presente, es la reunión más pequeña de su pueblo, su punto en este contexto es que el cielo está en acuerdo (v.19) con los creyentes que siguen sus instrucciones con respecto a la disciplina de la iglesia ".

Matt Smethurst, editor gerente de The Gospel Coalition, señala otra opinión:

Note en Mateo 18:20, Jesús emplea ese antiguo principio judío para testificar en la corte —dos o tres tienen que estar de acuerdo entre sí— y aplica este pegamento legal a la reunión 'en su nombre'. Cuando estos dos o tres o tres mil se juntan y acuerdan que todos creen en el mismo Jesús, su autoridad está presente y son una iglesia, capaz de ejercer las llaves. Esto protege a quién y qué del evangelio. No deja la responsabilidad del evangelio a cada individuo ".

Este punto de vista cree que cuando dos o más cristianos se unen, creyendo en la autoridad de Jesús, son una iglesia y pueden ejercer las llaves del reino, que son el gobierno de la iglesia y la disciplina de la iglesia.

Tim Chaffey continúa,

Con esto en mente, Jesús dijo que el Padre concedería la solicitud de dos o más personas que se reúnan en el nombre de Cristo y estén de acuerdo. ¿Acuerdo sobre qué? Sobre disciplinar al hermano errante. De eso se trata este pasaje y, sin embargo, muchos cristianos lo usan como si Jesús prometiera responder a sus oraciones cuando se les ofrece en ciertas situaciones ".

Lo que realmente significa este versículo

Esto no significa que Jesús no escuche nuestras oraciones cuando oramos solos o con dos o tres personas, etc. ... Él lo hace. Pero significa que este versículo en particular no habla de la presencia de Jesús en la oración, sino de su presencia en la disciplina de la iglesia.

Eric Bargerhuff, autor de Los versos más mal utilizados en la Biblia, también nos recuerda que la audiencia original habría estado leyendo este pasaje en el contexto del capítulo 18 de Mateo:

En Mateo 18, Jesús está instruyendo a los discípulos sobre cómo ellos y todos los que lo seguirán deben manejar situaciones de pecado y conflicto interpersonal. Sus instrucciones sobre esto siguen inmediatamente su parábola sobre la oveja perdida (que enfatiza la restauración de alguien que se ha extraviado) y precede a la parábola del siervo despiadado (que trata de estar dispuesto a cancelar y perdonar una deuda pendiente). Por lo tanto, los temas que están presentes en este contexto son el perdón, la restauración y la reconciliación con un hermano o hermana que ha pecado contra usted o que se ha extraviado. "

Bargerhuff continúa,

Jesús está diciendo que cada vez que la iglesia persigue y participa en un proceso de reconciliación con alguien que se ha negado a arrepentirse, pueden estar seguros de que la bendición de Dios está con ellos en sus esfuerzos. En otras palabras, a medida que la iglesia toma las decisiones judiciales sobre asuntos de bien y mal que se basan en la verdad de la Palabra de Dios, deben estar seguros de que están haciendo lo correcto y de que Cristo mismo está allí con ellos, espiritualmente presente. en medio de ellos ".

Hemos aprendido que Mateo 18:20 encaja en el contexto más amplio de Mateo 18 en su conjunto; Hay un tema en todo el capítulo, y este pasaje no está excluido. Aprendimos que la audiencia judía original habría recogido las referencias del Antiguo Testamento, lo que nos ayuda a conectar el versículo 20 en el pasaje más grande. Al comprender el contexto, podemos entender el significado completo de los versículos como lo hizo la audiencia original. Jesús siempre está presente con los creyentes, pero también está presente en las circunstancias particulares de la disciplina de la iglesia cuando se hace de acuerdo con la Palabra de Dios y para su gloria.

Entonces, la próxima vez que escuches a alguien usando este versículo fuera de contexto, no saltes delante de él con una conferencia. En cambio, recuerde lo fácil que es leer un versículo fuera de contexto y reconozca que lo que dijeron fue bien intencionado. Sin embargo, si tiene la oportunidad de compartir con amor su conocimiento de este versículo con ellos, hágalo. Es a través del lente de la humildad que debemos compartir la sabiduría que hemos ganado.

Liz Kanoy es editora senior de Crosswalk.com.

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