Qué es la Cuaresma: honrar el sacrificio de Jesús

Entonces Jesús fue llevado por el Espíritu al desierto para ser tentado por el diablo. Y ayunó cuarenta días y cuarenta noches, y después tuvo hambre. Mateo 4: 1-2

¿Qué es la Cuaresma? Un tiempo aparte

Así como reservamos tiempo para prepararnos espiritualmente para el día de Navidad, tiene sentido reservar tiempo para prepararse para los dos días más importantes del año cristiano. La Cuaresma es un momento que nos ofrece la oportunidad de aceptar la condición humana de la que podemos pasar el resto del año corriendo y pone de manifiesto nuestra necesidad de un Salvador. Al igual que el Adviento, la Cuaresma es un momento para abrir las puertas de nuestros corazones un poco más y entender a nuestro Señor un poco más profundamente, de modo que cuando llegue el Viernes Santo y finalmente la Pascua, no sea solo otro día en la iglesia, sino una oportunidad para recibir el desbordamiento de gracias que Dios tiene para ofrecer.

Pero a diferencia de la alegría infantil asociada con la temporada de Adviento, con su ansiosa anticipación del precioso bebé Jesús, la Cuaresma es un tiempo intensamente penitencial mientras examinamos nuestras naturalezas pecaminosas y regresamos al Dios que tenemos, a través de nuestra propia rebeldía, el tiempo herido y de nuevo. La Cuaresma también es una oportunidad para contemplar lo que nuestro Señor realmente hizo por nosotros en la Cruz, y no fue bonito. Pero en última instancia, el propósito de la Cuaresma no se detiene en la tristeza y la desesperación: nos señala la esperanza de la Resurrección y el día en que cada lágrima se secará (Apoc. 21: 3).

Y alrededor de las tres en punto, Jesús lloró en voz alta: "¿Eli, Eli, lema sabachthani?" es decir, "Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?" Mateo 27: 33-49

Aunque la naturaleza del sufrimiento no es una que se ofrezca a explicaciones fáciles o respuestas simples, las respuestas que buscamos parecen tener más sentido a la luz de la Cruz. No hay nada en el mundo, ninguna religión, filosofía o comodidad material, que ofrezca una respuesta tan poderosa a las preguntas más difíciles de la vida como las dos losas de madera en las que murió nuestro Salvador. Aunque me atrajo el cristianismo en busca de alegría, es la Cruz la que me hace regresar día tras día, año tras año. Es en esta época del año, conocida como Cuaresma, cuando recuerdo lo que Jesús hizo por mí.

Cuando miro a los ojos de nuestro Dios sufriente, me asombra: de repente, la complejidad de nuestro Señor, el amor de nuestro Señor, la humanidad de nuestro Señor se manifiesta. Me doy cuenta de que Dios no es solo una fuente de energía nebulosa o un abuelo sentado en las nubes: Él es mucho más. La Cruz es donde está nuestra fe cuando todas las demás fallan. El sacrificio de Cristo y su posterior resurrección son los verdaderos "cruces" de la fe cristiana. Sin uno no habría salvación, sin el otro no habría esperanza. Esta es la razón por la cual el Viernes Santo y el siguiente domingo de Pascua son las fechas más importantes en el calendario cristiano, incluso más que la Navidad.

¿Cuándo comienza la Cuaresma este año?

La temporada de Cuaresma comienza con el Miércoles de Ceniza el 6 de marzo de 2019; Si sigue la tradición de 40 días, la Cuaresma termina el Sábado Santo, 20 de abril de 2019.

Sin embargo, en la tradición católica, las "Normas generales para el año litúrgico y el calendario" se actualizaron en 1969 para decir: "La Cuaresma se extiende desde el Miércoles de Ceniza hasta la misa exclusiva de la Cena del Señor". La Misa de la Cena del Señor para los católicos es el Jueves Santo o el Jueves Santo, que es el 18 de abril de 2019. Para aquellos que se adhieran a esa tradición, la Cuaresma terminará el jueves 18 de abril. Lea más en nuestro ¿Cuándo comienza y termina la Cuaresma? artículo.

La historia de la Cuaresma

Entonces, ¿de dónde viene la Cuaresma y cómo "hacemos" la Cuaresma? La temporada de Cuaresma se desarrolló como parte del calendario histórico cristiano y generalmente es celebrada por católicos y algunas iglesias protestantes principales que siguen un calendario litúrgico. Aunque su formato ha variado a lo largo de los siglos y en diferentes culturas, el concepto básico sigue siendo el mismo: abrir nuestros corazones a la gracia refinada de Dios a través de la oración, la confesión, el ayuno y la limosna mientras anticipamos la Semana Santa. La Cuaresma tradicionalmente dura cuarenta días, inspirada en el ayuno de cuarenta días de Cristo en el desierto, y termina el Viernes Santo. En la Iglesia occidental, la Cuaresma comienza oficialmente con un recordatorio de nuestra mortalidad el Miércoles de Ceniza (este año, que cae el 1 de marzo).

Practicando la Cuaresma hoy

Al igual que con Adviento, puede beneficiarse de celebrar la Cuaresma, incluso si su iglesia no lo hace formalmente. Estos son algunos de los elementos clave de la temporada de Cuaresma, junto con algunos de los simbolismos que conlleva. Muchas de estas prácticas se pueden celebrar tanto individualmente como en comunidad:

  • Púrpura: Al igual que Advent, el color oficial de la Cuaresma es el púrpura. Por lo general, las iglesias que celebran la Cuaresma eligen el tono más oscuro y oscuro del púrpura para esta temporada especial. También pueden despojar a sus iglesias de algunas de las decoraciones habituales que adornan las paredes. El púrpura es el color del arrepentimiento por los pecados y también simboliza el estado de nuestras almas fuera de la luz de Cristo. Durante este tiempo, ore por los que no conocen a Cristo y por los que han pecado gravemente contra él.
  • Confesión: Como se mencionó anteriormente, la Cuaresma es una temporada penitencial, incluso más que el Adviento. Los 40 días se reservan para examinar realmente las áreas de pecado recurrente en nuestras vidas que nos impiden conformarnos a la Voluntad de Dios.

Tenga en cuenta que la idea aquí es no ser demasiado escrupuloso o engañarse a sí mismo y pensar que puede ganar el cielo a través de su propia bondad. El objetivo es examinar honestamente su vida a la luz de la Palabra de Dios y comprometerse a cambiar en cualquier área que no haya presentado al Señor. Una buena manera de comenzar un examen de conciencia es rezando el Salmo 139, versículo 23-24: "Búscame, oh Dios, y conoce mi corazón; pruébame y conoce mis pensamientos. Mira si hay alguna forma perversa en mí, y guíame por el camino eterno ". Luego, levanta tu vida a los Diez Mandamientos. Confiesa, tal vez incluso a tu pastor o un socio responsable (Santiago 5:16), las formas en que has pecado contra Dios, agradécele por su perdón y pídele la gracia para cambiar.

  • El ayuno y la oración: el ayuno es una práctica que realmente ha quedado en el camino en muchos círculos cristianos. Sin embargo, si se hace correctamente, puede ser un momento poderoso para renovar su relación con Dios. El ayuno se puede encontrar tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo, con Moisés (Éxodo 34:28; Deuteronomio 9: 9, 18), Elías (1 Reyes 19: 8) y nuestro Señor (Mateo 4: 2) todos participando en Ayunos de 40 días. El ayuno es una forma de negarnos a nosotros mismos los excesos de la vida para que podamos estar más en sintonía con la voz del Señor. También es una forma de disciplinarse a sí mismo, fortalecer sus "músculos espirituales", por así decirlo, para que cuando surjan las tentaciones en la vida, ya esté acostumbrado a decir "no" a sus deseos. Y, por último, el ayuno también es una forma de participar, en pequeña medida, en los sufrimientos de Cristo y puede ser particularmente poderoso cuando se acompaña de oración y confesión.

Una advertencia: aunque el ayuno puede ser un ejercicio espiritual maravilloso, también es fácil de abusar. Asegúrate de que cuando ayunas, no te prives tanto que dañes tu cuerpo. El ayuno solo debe ser practicado por adultos y adolescentes maduros. Además, tenga en cuenta cualquier condición médica o necesidad nutricional al decidir de qué y cuánto abstenerse (recomiendo consultar con un médico y / o asesor espiritual antes de emprender un ayuno serio). En el frente espiritual, Jesús nos advierte que debemos protegernos del orgullo mientras ayunamos (Mateo 6: 1-6, 16-18).

  • Meditando sobre el sacrificio de Cristo por la humanidad: además del ayuno periódico y la oración, nuestras meditaciones escriturales generalmente se dirigen a la salvación que se nos ofrece a través del sufrimiento de Cristo. Lea las Escrituras del Antiguo Testamento que profetizan el sufrimiento de Cristo y los relatos del Evangelio del Nuevo Testamento.
  • Caridad / limosna: un elemento muy importante de la temporada de Cuaresma es tomar conciencia no solo del sufrimiento y sacrificio de Cristo sino también del sufrimiento de los demás. Entre ahora y el Viernes Santo, elija una forma de aumentar su donación a los necesitados. Podría ser a través de ofertas financieras adicionales, donando bienes que ya no necesita o utiliza para caridad, o aumentando su compromiso de tiempo personal con un ministerio o causa cercana a su corazón.

La Cuaresma es una época en que los cristianos se separan del mundo; cuando descubrimos que nuestra fe no es solo una religión de autoayuda para sentirse bien, sino una que responde a las preguntas más profundas de la vida y la eternidad. Aquellos que viajan a través de la temporada de Cuaresma entrarán en la temporada de Pascua con una mayor apreciación de quién es Dios y lo que ha hecho por nosotros. Y la alegría de la resurrección, así como las promesas de la eternidad, no serán olvidadas pronto.

Cuaresma: una temporada de renovación de worshiphousemedia en GodTube.

Versículos de la Biblia para la Cuaresma

Filipenses 3: 10-11 - "Quiero conocer a Cristo, sí, conocer el poder de su resurrección y participar en sus sufrimientos, llegar a ser como él en la muerte, y así, de alguna manera, lograr la resurrección de la muerte.

Joel 2: 12-14 - "Incluso ahora", declara el Señor, "regresa a mí con todo tu corazón, con ayuno, llanto y duelo. Desgarra tu corazón y no tus vestiduras. Regresa al Señor tu Dios, porque él es amable y compasivo.

Mateo 6: 16-18 - "cuando ayunas, no parezcas sombrío como los hipócritas ... pero cuando ayunas, pon aceite en tu cabeza y lávate la cara, para que no sea obvio para los demás que estás ayunando, pero solo a tu Padre, que no se ve; y tu Padre, que ve lo que se hace en secreto, te recompensará ".

Lea más Escrituras para la Cuaresma en BibleStudyTools.com

Oración Cuaresma

Únete a mí en oración por esta temporada de Cuaresma:

Padre celestial,

Gracias por el regalo de esta temporada. Gracias por conocer nuestros corazones y nuestra necesidad de ritmos en nuestras vidas, y por atraernos a una comunión más profunda con ustedes durante los próximos 40 días.

Señor, puede ser desalentador leer el Miércoles de Ceniza que todo viene del polvo y que el polvo vuelve (Eclesiastés 3:20), pero sabemos que hay más en nuestras historias. Sabemos que usted creó al hombre y a la mujer del polvo al principio del tiempo (Génesis 2: 7) y que les dio vida para transformarlos en criaturas vivientes. Sabemos que usted está en el negocio de la resurrección: su Hijo mismo fue a la cruz para mostrarnos que ninguna muerte es final y que la transformación final se produce a través de su don de salvación. Aunque fuimos hechos de polvo y nuestros cuerpos volverán a ser polvo nuevamente, podemos vivir en gloria eterna contigo a través de la sangre de tu Hijo.

Que recordemos el don de la salvación en esta temporada ...

... lea más de nuestra oración por la Cuaresma


Este artículo es parte de nuestra biblioteca más grande de recursos de Semana Santa y Semana Santa centrada en los eventos que condujeron a la muerte y resurrección de Jesucristo. ¡Esperamos que estos artículos lo ayuden a comprender el significado y la historia detrás de las fiestas y fechas cristianas importantes y lo alienten a medida que se toma el tiempo para reflexionar sobre todo lo que Dios ha hecho por nosotros a través de su hijo Jesucristo!

¿Cuándo comienza la Cuaresma?

¿Qué es el Domingo de Ramos?

¿Qué es el miércoles de ceniza?

¿Qué es el Jueves Santo?

¿Qué es la pascua?

¿Qué es el Viernes Santo?

¿Que es Pascua?

Artículos De Interés