¿Qué es la salvación? (También: por qué es necesario y cómo obtenerlo)

De niños aprendemos palabras al asociarlas con otras palabras. No fui mucho a la iglesia cuando era niño, muchas de las palabras de la iglesia no me eran familiares. Una en particular que siempre me causaba confusión era la palabra "salvación". No era una palabra con la que tuviera mucho que conectar. Mi papá trabajaba en un patio de salvamento . Eso sonaba lo suficientemente cerca. Así que pensé que la salvación tenía que ver con reclamar algo que estaba roto y en mal estado y luego revenderlo de alguna manera para obtener un poco de beneficio. Resulta que estaba bastante cerca

¿Qué significa la salvación?

La definición más simple de salvación es ser liberado (o rescatado) del peligro. La palabra tomó un poco más de forma cuando descubrí que estaba conectada con el predicador diciéndonos que necesitábamos "ser salvos". El significado más común de la salvación es ser salvado por Dios de las consecuencias de nuestro pecado. Pero la Biblia habla de nuestra salvación en términos un poco más completos que simplemente ser rescatados del infierno.

Cuando se piensa en la salvación, es útil pensar de qué nos salvamos, en qué nos salvamos, en quién somos salvados. También es útil pensar en nuestra salvación como un pasado, presente y futuro.

¿De qué nos salvamos?

La naturaleza misma de la palabra salvación significa que hay algún tipo de condición amenazante o mortal de la que debemos ser rescatados. ¿De qué, según la Biblia, somos salvos?

Al escuchar algunas de nuestras canciones populares, dichos e incluso predicadores, uno podría pensar que lo principal de lo que nos hemos salvado en estos días es la falta de propósito. Otros hablan de la salvación de la adicción a las drogas o las relaciones destrozadas. Sin embargo, otros hablan de circunstancias difíciles a las que nos enfrentamos. Si bien la Biblia ciertamente habla de la redención de Dios de la futilidad, la falta de propósito y el sufrimiento, este no es el problema principal que enfrenta la humanidad.

En el Antiguo Testamento (AT), la palabra hebrea principal que se traduce como "salvar" o "salvación" a menudo se refiere a la liberación en situaciones concretas de la vida real. En 2 Reyes 19:19 Ezequías ora para que el Señor los salve de los asirios. Aunque hay implicaciones espirituales masivas en esto, la liberación que anhela es principalmente en el presente. Del mismo modo, en el Salmo 54: 1, cuando David le pide a Dios que lo salve, está pensando principalmente en ser liberado de la mano de Saúl que lo está rastreando. El Antiguo Testamento establece a Dios como el Libertador y Salvador.

Mientras que la palabra primaria del Nuevo Testamento (NT) para salvación apunta en ocasiones a la liberación de una amenaza física, el significado dominante es la liberación de las consecuencias del pecado y las garras de la muerte y Satanás. El tema principal de la liberación en el NT es la liberación de la ira de Dios. En 1 Tesalonicenses 1:10 y Romanos 5: 9 hablan de nuestra liberación de la ira venidera. John MacArthur resume bien:

"El verdadero problema es el pecado y la culpa. Ese es el problema. Dios envió a Jesucristo para rescatarnos de la consecuencia de nuestro pecado, y todos caen en la categoría de pecador. No importa si estás entre los que tienen o no no tiene, ya sea que tenga grandes expectativas o ninguna en absoluto, ya sea que esté consumido por sus pasiones o exhiba un cierto grado de autocontrol y disciplina, todavía es un pecador. Ha violado la ley de Dios y está enojado por a menos que suceda algo que cambie tu condición, estarás camino al infierno eterno. Necesitas ser rescatado de las consecuencias de tu pecado. Esos son los problemas principales que resuelve el evangelio ".

Vemos, entonces, que la salvación habla de recibir liberación de nuestro mayor problema; a saber, las muchas consecuencias de nuestro pecado contra un Dios santo. Entonces, ¿cómo se produce esta salvación?

¿Por quién somos salvos?

En Hechos 16:30 un carcelero filipino hace una pregunta muy importante. “ Señores, ¿qué debo hacer para ser salvo? Los apóstoles no dudaron en señalar a Jesucristo como el único medio por el cual los hombres serán salvos. Aquellos en el Antiguo Testamento miraban a Dios solo como su Salvador. Esto se recoge en el NT cuando se hace referencia a Jesucristo como nuestro Señor y Salvador.

Dios es quien promulga la salvación. Las Escrituras son claras en que el camino de la incredulidad es confiar en uno mismo o en otras cosas para la salvación. El Salmo 20 muestra que la forma de creer es no confiar en carros o caballos, sino confiar en el nombre del Señor. Somos los que nos hemos metido en el lío; por lo tanto solo Dios puede salvar. 1 Timoteo 1:15 es claro que Jesús vino al mundo para salvar a los pecadores. Esto significa que cada pecador, si él / ella va a ser salvado, será salvado a través de Cristo.

¿A qué nos salvamos?

Aquí es donde la imagen de un patio de salvamento es algo útil. Cuando un depósito de salvamento recupera un automóvil destrozado, lo toman en su posesión, lo cambian sustancialmente y lo reutilizan. Aunque mucho menos utilitario, esto es cierto para los creyentes. Algunas personas piensan en la salvación como Dios limpiando nuestras pizarras, ofreciendo perdón y dándonos una segunda oportunidad. Es mucho más que esto. La salvación no solo se salva de algo, sino que también se salva a alguien. Somos salvos del pecado y llevados a Dios.

Las Escrituras hablan de los muchos beneficios de la salvación. Juan 8:36 nos ayuda a ver que hemos sido liberados. Somos rescatados de la esclavitud y llevados a la libertad. Romanos 5: 1 nos dice que fuimos salvos de la ira y traídos a la paz con Dios. Estos son solo algunos ejemplos. La Biblia consistentemente muestra que donde el pecado una vez causó estragos y ruinas, el evangelio trae vida. Pero de todos los beneficios del evangelio, el más grande es que nos lleva a Dios mismo. Agradezco estas palabras de John Piper:

"De hecho, hay diez mil dones que brotan del amor de Dios. El evangelio de Cristo proclama las noticias que él compró con su muerte diez mil bendiciones para su novia. Pero ninguno de estos dones conducirá a la alegría final si no lo han hecho. primero llevó a Dios. Y ninguna de las bendiciones del evangelio será disfrutada por nadie para quien el mayor don del evangelio no fuera el Señor mismo ". (Piper, Dios es el Evangelio, 12)

Somos salvos para una relación. Dios ha superado nuestros mayores problemas para que podamos tener una relación con él. Este es nuestro mayor bien. Pero, ¿cómo se convierte esto en nuestro? ¿Se salvan todos porque la obra que Cristo ha realizado?

¿Cómo recibimos la salvación?

Cuando compré un anillo de compromiso para mi esposa, no nos hizo comprometernos. Todavía tenía que hacer la pregunta y ella todavía tenía que recibir mi regalo. De la misma manera, Cristo ha hecho lo necesario para que seamos salvos, pero ese don no es apropiado aparte de la fe. Esto es lo que la Biblia enseña en Efesios 2. Estamos muertos en nuestros delitos y pecados, y Dios nos hace vivos. Cuando nuestros ojos se abren a la belleza del evangelio y al logro de Cristo, nuestra única respuesta adecuada es responder con arrepentimiento y creencia.

El arrepentimiento y la creencia son realmente dos caras de la misma moneda. El arrepentimiento significa que estamos cambiando de opinión sobre Dios y sobre nosotros mismos. Estamos haciendo nuestros propios esfuerzos tontos para salvarnos a nosotros mismos. Nos estamos alejando de la autosuficiencia. Al mismo tiempo, nos estamos volviendo hacia Cristo. Confiamos en que solo Él es quien puede salvarnos. Nos estamos confiando a él.

Es por eso que la Biblia dice que es por gracia a través de la fe (Efesios 2: 8). La fe es simplemente lo que nos une a Cristo. Es lo que se extiende y agarra la obra de Cristo. Y, como se ha dicho a menudo, una fe débil puede apoderarse de un Cristo fuerte. El aspecto más importante de nuestro arrepentimiento y fe no es su propia veracidad. El aspecto más importante de nuestro arrepentimiento y fe es su objeto. Cuando ponemos nuestra fe y confianza en Cristo, la Biblia dice que somos salvos. " Todos los que invoquen el nombre del Señor serán salvos ", Joel 2:32 (también Hechos 2:21 y Romanos 10:13).

Pasado presente Futuro

Lo último que se debe tener en cuenta acerca de la salvación es que la Biblia habla de ella en términos pasados, presentes y futuros. Cristo ha muerto en la historia en nuestro nombre. Entonces hay un sentido en el que podemos decir con Pablo: " Él nos ha salvado " (2 Timoteo 1: 9). Hay otro sentido en el que estamos siendo salvos. La salvación tiene un impacto en el presente. Todavía estamos en el proceso de ser salvados. Es por eso que 1 Corintios 1:18 habla de aquellos que están "siendo salvos". También vemos un componente futuro para nuestra salvación. Romanos 5: 9 dice: " seremos salvos ".

Esto no quiere decir que no hay seguridad en la salvación. El hilo común en todos estos tiempos de salvación es la unión con Cristo. Es aquí donde descansa nuestra esperanza de salvación. O estamos en unión con Cristo o no lo estamos. Cada vez que pienso en estar delante del Señor del Universo, Mark Dever me recuerda estas conmovedoras palabras:

"Un cristiano, por lo tanto, sabe que si muriera esta noche y se parara delante de Dios, y si Dios dijera, '¿Por qué debería dejarte entrar en mi presencia?' el cristiano decía: "No deberías dejarme entrar. He pecado y te debo una deuda que no puedo pagar". Pero él no se detendría allí. Continuaría: "Sin embargo, debido a tus grandes promesas y misericordia, yo dependo de la sangre de Jesucristo derramada como un sustituto para mí, pagando mi deuda moral, satisfaciendo tus santos y justos requisitos, ¡y eliminando tu ira contra el pecado! '" Mike Leake es el pastor principal de FBC Marionville en Marionville, Missouri. Actualmente está persiguiendo su M.Div. en el Seminario Teológico Bautista del Sur. Mike está casado con Nikki, y tienen dos hijos, Isaiah y Hannah. Puedes seguirlo en Twitter @MikeLeake. Crédito de la foto: Unsplash / Radu Florin

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