¿Es Halloween pagano y malvado?

Muchos cristianos luchan por decidir cómo (o si) celebrar Halloween. Después de todo, es una fiesta que parece enfatizar la oscuridad, la superstición y el miedo. Además, existe la afirmación de que la fiesta es pagana y de origen maligno, una afirmación que simplemente no es cierta. ¡Sorpresa! ¡Halloween no comenzó como una fiesta pagana!

Significado de la palabra Halloween

El nombre Halloween es una mezcla de las palabras All Hallows ' y Even o E'en (que se refiere a la noche anterior al Día de Todos los Santos, o el Día de Todos los Santos, que es el 1 de noviembre). El término santificado significa "santo"; quizás recuerdes haberlo recitado en la oración del Señor: "Padre nuestro que estás en los cielos, santificado sea ​​tu nombre" (Mateo 6: 9).

Al principio de la historia de la iglesia, los cristianos comenzaron a celebrar a los "santos" (héroes de la fe), * y en el siglo VII, el Día de Todos los Santos se celebraba anualmente en todo el mundo cristiano: las iglesias ortodoxas se celebraban el domingo después de Pentecostés y las romanas. Iglesias católicas celebradas el 13 de mayo. Sin lugar a dudas, el origen del Día de Todos los Santos y su víspera (Halloween) fue completamente cristiano.

Fiesta de Halloween y Pagan Samhain

La supuesta conexión con el paganismo viene con el hecho de que la Iglesia Católica Romana trasladó la celebración del Día de Todos los Santos al 1 de noviembre en el siglo VIII. Muchos estudiosos afirman que los líderes cristianos estaban tratando de cristianizar una fiesta pagana llamada Samhain (pronunciado sembrar; "sembrar" rima con "vaca") que se celebró el mismo día. Sin embargo, hay varias razones para disputar este reclamo.

Primero, debe tenerse en cuenta que no se sabe nada sobre Samhain con certeza. Parece haber sido una celebración limitada al pueblo celta del norte (particularmente en Irlanda y Escocia) que, antes de su cristianización, no tenían registros escritos. De todos modos, los estudiosos han hecho afirmaciones salvajes, aunque totalmente infundadas, sobre Samhain como un día dedicado a los muertos en el que se practicaban sacrificios humanos y otros rituales oscuros. En realidad, todo lo que realmente sabemos sobre Samhain es que marcó un cambio de temporada. De hecho, el nombre Samhain se deriva de una antigua palabra irlandesa que significa más o menos "fin de verano". 1

Segundo, cuando el Día de Todos los Santos se asoció con el 1 de noviembre, el cristianismo había estado bien establecido en la región celta del norte durante al menos 300 años. No hay indicios de que las prácticas paganas persistieran en Samhain de una manera que afectara a Roma (que estaba a 1500 millas de distancia por tierra y mar) lo suficiente como para cambiar la fecha de un feriado.

Tercero, los cristianos irlandeses originalmente celebraron a los santos el 20 de abril. Por lo tanto, es más probable que recordaran a los muertos en abril que durante Samhain el 1 de noviembre. Cuando el Día de Todos los Santos fue transferido al 1 de noviembre entre las iglesias católicas romanas, el enfoque en los muertos cambió con él.

Por último, como sugiere un estudioso, el 1 de noviembre puede haber sido elegido simplemente para que los muchos peregrinos que viajaron a Roma para conmemorar a los santos "pudieran ser alimentados más fácilmente después de la cosecha que en la primavera". 2

Entonces, ¿por qué tantos académicos establecen la conexión entre Halloween y Samhain? En el siglo XIX, el antropólogo cultural Sir James Frazer estudió las prácticas de los celtas del norte en Hallowmas (un término que ha llegado a describir el período de tres días del 31 de octubre, Halloween, 1 de noviembre, Día de Todos los Santos y 2 de noviembre, Todo el día de almas). Afirmó que las tradiciones de Hallowmas estaban arraigadas en Samhain, y afirmó que la antigua fiesta pagana había sido un día para honrar a los muertos. Aunque el cristianismo probablemente trajo el foco en los muertos a Samhain, Frazer afirmó lo contrario. Parece que cada antropólogo cultural después de Frazer, ha repetido e incluso exagerado su afirmación.

Frazer creía que el cristianismo estaba enraizado en el paganismo, y a menudo trataba de hacer conexiones entre los dos en su escritura. Esto hace que sea aún más peculiar que los cristianos evangélicos hayan aceptado sus afirmaciones y hayan sugerido que abandonemos la celebración de Halloween debido a su supuesta conexión con una fiesta pagana. La realidad es que Halloween es de origen cristiano y la selección de su fecha probablemente no tuvo nada que ver con Samhain.

Desafortunadamente, debe admitirse que las celebraciones modernas de Halloween (al menos en los Estados Unidos) parecen haber perdido su herencia cristiana por completo. Pero no debería sorprendernos que un día festivo que celebra la muerte desarrolle un carácter oscuro y supersticioso entre los no creyentes. Después de todo, la muerte es misteriosa y aterradora para aquellos que no conocen el evangelio. Sin embargo, como cristianos, podemos celebrar la vida de aquellos que han muerto en Cristo, porque sabemos que "la muerte se ha tragado en la victoria" (1 Corintios 15:54); No hay nada que temer. Aunque nuestros cuerpos morirán, nuestro espíritu morará con Cristo (Filipenses 1:21) hasta que Él regrese a la tierra para hacer nuevas todas las cosas (2 Pedro 3:13) y para vestirnos con nuevos cuerpos gloriosos (Filipenses 3: 20-21 ) Halloween brinda la oportunidad perfecta para contrastar los puntos de vista cristianos y no cristianos sobre la muerte y para compartir la esperanza que tenemos en Cristo.

En lugar de abandonar Halloween a los perdidos, reclamemos para la gloria de Dios. Que Él nos ayude a ser luz en la oscuridad y a encontrar formas de traer creativamente a los "santificados" de regreso a Halloween. Lea más sobre por qué y cómo los cristianos deberían celebrar Halloween: una fiesta difícil: ¿deben los cristianos ignorar o abrazar y celebrar Halloween?

* Debe notarse que el Nuevo Testamento usa repetidamente la palabra santos para referirse a todos los creyentes. Cuando el término se refiere específicamente a héroes de la fe, se usa entre comillas.

1 Rogers, Nicholas. Halloween: del ritual pagano a la noche de fiesta . Oxford University Press, 2002, pág. 11)

2 Weiser, Francis. Manual de fiestas y costumbres cristianas . Deus Books, 1963 (original 1952), pág. 188.

El contenido de este artículo se extrajo de un folleto de Rose Publishing titulado Christian Origins of Halloween, © 2012. Se usa con permiso.

Angie Mosteller es fundadora de Celebrating Holidays, una empresa educativa dedicada a enseñar las raíces cristianas de las vacaciones estadounidenses. Para obtener más información sobre la historia y los símbolos de Halloween, así como ideas creativas, visite www.celebratingholidays.com.

Fecha de publicación: 11 de octubre de 2012

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