Un divorcio de alto perfil

En 1995, Charles Stanley, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Atlanta y uno de los predicadores más conocidos de Estados Unidos, anunció que él y su esposa de 44 años se habían separado. Le dijo a su congregación que, si la separación se convertía en divorcio, renunciaría de inmediato.

Bueno, hace unas semanas, el otro zapato cayó. Stanley anunció que el divorcio fue final, una gran tragedia personal. Pero en lugar de renunciar como prometió hace cinco años, Stanley prometió quedarse como pastor principal. Lo caracterizó como "fiel al llamado de Dios".

Tengo un profundo respeto y afecto por Charles Stanley, y sé que Dios lo ha usado para alcanzar a muchas personas para Cristo. También sé muy bien que, a pesar de sus mejores esfuerzos, los matrimonios cristianos a veces fallan, lo que resulta en un gran dolor para los involucrados. Rezo por no ser justiciero o demasiado duro, pero debo decir lo que creo. Lamentablemente, creo que Stanley ha cometido un error, que debe cumplir su promesa y que debe renunciar.

Lo que hace que esto sea aún más irritante es la justificación que el pastor administrativo de la iglesia usó para hablar con la congregación. El reverendo Gearl Spicer dijo: "Es mi convicción bíblica, espiritual y personal que Dios ha posicionado al Dr. Stanley en un lugar donde su dolor personal ha validado su capacidad para ministrarnos a todos". En otras palabras, ¿el divorcio de Stanley le permite ser un mejor pastor de su rebaño?

¿NUESTRAS IGLESIAS SE HAN TENIDO TAN PERSONALIZADO AL FRACASO MORAL QUE LO APLAUDAMOS?

Esto es puro discurso de Clinton. Aquellos de nosotros que criticamos al Presidente por discutir sobre palabras para defender su sórdido comportamiento tenemos que ser imparciales. Y lo que estaba mal para el Sr. Clinton ciertamente está mal para el pastor de las principales iglesias de Estados Unidos.

Me entristeció especialmente saber que las buenas personas de la congregación de Stanley aplaudieron después de que Spicer le diera la vuelta. ¿Nuestras iglesias se han acostumbrado tanto al fracaso moral que lo aplaudimos? Si esta es la prueba de ser un buen pastor, ¿también deberíamos respaldar a los pedófilos como pastores para que puedan empatizar mejor con las personas que cometen abuso infantil? ¿Hasta dónde llevas este argumento absurdo?

La decisión de Stanley coloca a sus compañeros bautistas en una posición difícil. En 1998, la Convención General instó a los estados a revocar las leyes de divorcio "sin culpa". Sin embargo, ahora un ex presidente de la Convención está utilizando estas mismas leyes para asegurar un divorcio sin consecuencias.

Si Charles Stanley puede hacer esto, ¿cómo pueden los bautistas del sur presumir hablar con sus vecinos sobre la fidelidad conyugal?

Verá, los efectos de este caso van mucho más allá de la situación en Atlanta. Ya existe una gran resistencia a la enseñanza moral cristiana, y un caso como este lo hace mucho más difícil para nosotros.

Estoy seguro de que Charles Stanley tiene un papel en el mundo cristiano, pero primero necesita un tiempo para el arrepentimiento personal y la curación. Los estándares bíblicos para los pastores son muy altos, y con razón. Dada la ya alta tasa de divorcios entre los bautistas, lo último que debemos hacer es darle un pase a uno de nuestros propios líderes, sin importar cuánto lo respetemos.

Creo que Charles Stanley es un servidor bueno y fiel que reconsiderará su decisión y, con el aliento de los diáconos de la iglesia, hará lo correcto, lo que significa poner primero la integridad del mensaje, incluso a su propio costo personal.

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