Por qué los peregrinos realmente vinieron a América

En la escuela primaria, a la mayoría de nosotros nos enseñaron cómo los peregrinos llegaron a América por la libertad religiosa, pero a menudo, no se nos dio la imagen completa. Hay mucho más en la historia sobre por qué los peregrinos realmente vinieron a América.

Para comprender mejor por qué los peregrinos dejaron Inglaterra para venir a Estados Unidos, puede ser útil revisar brevemente el panorama religioso de la época. En 1534, Inglaterra rompió lazos con la Iglesia Católica Romana. A pesar del hecho de que la separación estaba vinculada a los problemas políticos y maritales de Enrique VIII, los reformadores protestantes vieron esto como una oportunidad para llevar una verdadera reforma a la iglesia en Inglaterra. Con el tiempo, estos reformadores llegaron a llamarse puritanos (principalmente porque querían "purificar" la Iglesia de Inglaterra de las tradiciones católicas que no creían que fueran bíblicas).

Sin embargo, después de muchos años de lucha por el cambio, algunos puritanos sintieron que se había avanzado poco hacia una verdadera reforma; decidieron que era hora de separarse de la Iglesia de Inglaterra y comenzar de nuevo. Así comenzó la distinción entre los puritanos y los separatistas . Aunque los grupos compartieron creencias y valores teológicos, el primero eligió seguir siendo parte de la Iglesia de Inglaterra, mientras que el segundo eligió separarse. Los peregrinos eran parte del grupo separatista.

Desafortunadamente, en este momento en Inglaterra, la Iglesia y el Estado estaban íntimamente vinculados, y los separatistas eran considerados traidores; Vivían en peligro de persecución y encarcelamiento. Por esta razón, un pequeño grupo de separatistas del pueblo de Scrooby (en el norte de Nottinghamshire) determinó que era hora de abandonar Inglaterra. Entonces, en 1609, estos Separatistas navegaron a Holanda (no a Estados Unidos).

Durante más de una década, disfrutaron de libertad religiosa en Holanda y se reunieron abiertamente para la iglesia bajo el liderazgo del pastor John Robinson. Entonces, ¿por qué no quedarse en Holanda? Habían encontrado la libertad religiosa por la que vinieron. ¡Aquí están las dos razones principales por las que los peregrinos vinieron a América, y las respuestas pueden sorprenderlo!

En primer lugar, estos peregrinos, como se los llamaría, tenían una profunda preocupación por el bienestar de sus hijos. La vida en Holanda había resultado ser difícil. El único trabajo disponible para los inmigrantes era mal pagado y, a pesar de su arduo trabajo, luchaban constantemente con la pobreza. El trabajo estaba afectando tanto a los padres como a los niños, lo que los hacía envejecer antes de tiempo. Además, algunos de los niños se asimilaron a la cultura holandesa y abandonaron los valores de sus padres. William Bradford (un pasajero en el Mayflower y gobernador de la plantación de Plymouth) explicó:

“De todas las penas más pesadas que se soportaron (en Holanda), fue que muchos de los niños, influenciados por estas condiciones, y la gran libertinaje de los jóvenes del país, y las muchas tentaciones de la ciudad, fueron guiados por mal ejemplo en cursos peligrosos, quitándose las riendas del cuello y dejando a sus padres. Algunos se convirtieron en soldados, otros se embarcaron en viajes por mar y otros en cursos peores que tienden a la disolución y al peligro de sus almas, al gran dolor de los padres y al deshonor de Dios. Entonces vieron que su posteridad estaría en peligro de degenerarse y convertirse en corrupta. ”1

Segundo, los peregrinos anhelaban llevar el evangelio a las personas que aún no habían escuchado el mensaje de Jesucristo:

"Ellos abrigaban una gran esperanza y un celo interno de establecer buenos cimientos, o al menos de hacer algún camino hacia ellos, para la propagación y el avance del evangelio del reino de Cristo en las partes remotas del mundo, aunque deberían ser pero son peldaños para otros en la realización de un trabajo tan grandioso ". 2

Entonces, por el bien de sus hijos y por el evangelio, los peregrinos tomaron la decisión histórica de inmigrar nuevamente, esta vez a Estados Unidos.

Estos peregrinos estaban preparados para hacer enormes sacrificios para las generaciones futuras, y los sacrificios resultaron ser costosos. Al final de su primer invierno en América, la mitad de los pasajeros que habían navegado a América en el Mayflower estaban muertos. Sin embargo, los peregrinos perseveraron y se mantuvieron fieles a su Dios. Quizás por el bien de estos peregrinos comprometidos, Dios eligió derramar su bendición sobre sus descendientes y su nuevo país. Para usar las palabras de Bradford, estos peregrinos se convirtieron en los "peldaños" en la formación de lo que posiblemente se ha convertido en la nación más grande del mundo.

1. Bradford, William. La historia de Bradford del asentamiento de Plymouth, 1608-1650. Representado en inglés moderno por Harold Paget. EP Dutton & Company, 1920, p. 21)

2. La historia de Bradford, p. 21)

Angie Mosteller es fundadora de Celebrating Holidays, una empresa educativa dedicada a enseñar las raíces cristianas de las vacaciones estadounidenses, así como a ayudar a las familias a construir tradiciones divertidas y significativas. Para obtener más información sobre la historia y los símbolos del Día de Acción de Gracias, así como sobre ideas creativas, visite www.celebratingholidays.com.

Imagen cortesía de: Thinkstockphotos.com

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