El largo camino a casa

Aquí hay un momento en uno de los videos populares de Bill Gaither Homecoming donde todos los grandes de la música gospel están en el escenario en el Carnegie Hall de Nueva York. Sandi Patty está cantando la canción "Acabo de ver a Jesús" con su vieja amiga y compañera de canto Larnelle Harris. Están actuando en ese estilo glorioso y exagerado que Sandi trajo a la música de la iglesia hace dos décadas. La orquesta crece a un ritmo creciente mientras Sandi canta el estribillo: " Todo lo que he hecho antes ya no importará" . Es una declaración poderosa de la curación y la redención encontrada en un encuentro con Cristo.

Han pasado diez años desde el divorcio de Sandi Patty de John Helvering, desde las revelaciones de que tuvo una relación adúltera durante su matrimonio, y desde que se casó con la cantante de respaldo casada con la que estuvo involucrada y sometida a un largo proceso de restauración a través de su iglesia. Pero la sórdida controversia continúa persiguiendo al cantante.

Sin embargo, no parece molestar a la multitud de Homecoming. Sandi se limpia una lágrima mientras ella y Harris hacen una reverencia ante un atronador aplauso. La esposa de Bill, Gloria Gaither, emerge de la multitud de luminarias en el escenario para abrazar a Sandi. Luego se da vuelta y Vestal Goodman; a veces apodada "la reina de la música gospel", la abraza fuerte y trapea la frente de Sandi con su famoso pañuelo adornado con encaje.

Flanqueada por dos de las mujeres más respetadas del evangelio del sur, parece que la diva caída ha vuelto a casa. Pero la prueba real no está en el escenario en los pasillos famosos. Es en las iglesias donde los aspirantes a Sandi de los años 80 y 90 interpretaron su música en pistas de acompañamiento grabadas y donde los coros cantaron arreglos expansivos de sus muchos éxitos más vendidos, clásicos como "We Shall Behold Him", "More than Wonderful" "y" En el nombre del Señor ".

En los cinco años transcurridos desde que se lanzó Artist of My Soul, su primer álbum de "regreso", Sandi se ha mantenido ocupada liderando orquestas sinfónicas para conciertos festivos e invocando himnos patrióticos en eventos cívicos.

Aún así, años después de su caída, algunas estaciones de radio cristianas continúan en la lista negra de su música y revistas cristianas como esta reciben cartas de quejas de los lectores que están molestos por ver anuncios de los CD de Sandi Patty. Para muchos cristianos que alguna vez fueron fieles seguidores de Sandi, los fracasos pasados ​​del cantante son demasiado escandalosos para olvidar.

Manojo de Brady de Sandi

Una mujer sexy con falda vaquera y blusa campesina abre la puerta. "Hola, soy Sandi", dice ella, extendiendo una mano.

Parece más pequeña de lo que esperaba. Esta mujer que llena un escenario con su voz y su presencia es francamente diminuta, incluso en el vestíbulo de su casa. También es reservada al principio, como una bombilla de tres vías que ahorra potencia para una habitación más grande.

La oportunidad de pasar una mañana con Sandi Patty es emocionante para un fanático de toda la vida como yo, incluso si en el transcurso de la entrevista tengo que cubrir la historia, muchos fanáticos preferirían no hablar.

"Ahora está tranquilo", dice ella, cuando entramos en su casa de ladrillo marrón de dos pisos en un lote de la esquina a las afueras de Anderson, Indiana. "No habrá silencio cuando los niños lleguen a casa de la escuela", se ríe. "Medio día hoy. Pensé que podrías ir conmigo a recogerlos si quieres".

Sandi y su esposo, Don Peslis, tienen ocho hijos: cuatro de Sandi, tres de Don y un niño de 6 años llamado Sam, a quien adoptaron juntos un año después de casarse en 1995. Los niños tienen entre 6 y 18 años. : cuatro son adolescentes, tres son estudiantes de primer año en la escuela secundaria, dos están en la secundaria y uno, la hija mayor de Sandi, Anna, está en la universidad. Ella vive en el campus de la Universidad de Anderson, donde trabaja Don.

En muchos sentidos, Sandi, de 47 años, ganadora de cinco premios Grammys y 31 premios Dove y la vendedora de 11 millones de álbumes, parece una típica madre de fútbol suburbana: conducir el coche compartido y mantener a todos en el horario previsto.

Incluso ausente de los niños, la casa está ocupada. Pronto estamos sentados en una sala espaciosa que se abre a la cocina donde el gerente de Sandi, Mike Atkins, y su amiga ama de llaves, Betty Fair, están diseñando una extensión para el equipo de video que llegará más tarde en la tarde. Sandi grabará un video para anunciar su nuevo álbum, Take Hold of Christ.

Cuando comenzamos, el teléfono suena varias veces: primero, es el pastor de Sandi, Jim Lyon, quien estará allí más tarde en el día; entonces es uno de los niños que le recuerda a mamá que la escuela es solo medio día; y finalmente su asistente, Karen Vale, quien informa que la Casa Blanca quiere confirmar una aparición en dos semanas. Sandi cantará "God Bless America" ​​con un coro de niños.

Claramente, la vida de Sandi está llena. Pero esto es algo pequeño en comparación con los desafíos que le han cambiado la vida que ya ha enfrentado; crear una familia de dos hogares rotos y, más tarde, salvar su carrera dañada.

Lo peor primero

Romper es difícil de hacer, especialmente en un pueblo pequeño. "Me sorprendería si hay alguien en esta ciudad que no lo sabe todo", dice Sandi. "Y hay tanta libertad en eso".

Cuando solicitó el divorcio en 1993, las razones no eran muy conocidas fuera de Anderson. Algunas partes de la historia pueden permanecer sin ser contadas, pero en 1995, la complicidad de Sandi en el fracaso de su matrimonio se hizo pública.

"Estaba de gira. Recuerdo haber estado nevado en Cleveland, sentado en el piso del aeropuerto. Llamé a mi pastor y le dije: 'No me importa si vuelvo a cantar o lo que alguien sabe de mí. Lo importante es que Estoy en lo cierto y limpio ante el Señor y soy obediente a lo que me ha pedido que haga.

"Él dijo: 'Estamos aquí contigo. Vamos a pasar por esto contigo'".

En una iglesia que encontró más de un año antes cuando su divorcio se hizo público, Sandi tenía lo que ella llamó "un lugar seguro". A salvo, no de las exigencias de la justicia, sino un lugar seguro donde confesar, arrepentirse y sanar.

"Sabía que el pastor ya había escuchado todo sobre mí. E incluso sabiendo que había tomado decisiones equivocadas, me respetaba como persona. Es como lo haría Jesús".

Al describir sus primeras conversaciones con el pastor, Sandi se compara con la mujer samaritana en el pozo.

"Aquí está esta mujer que era una paria en la sociedad. Sabía que lo que había hecho estaba mal. Jesús se acercó a ella. No le dijo de inmediato: 'Bueno, no puedo aceptar esto de ti, porque sé hiciste esto y esto y esto. Él la trató ...

Ella comienza a llorar.

"La trató con la decencia de un ser humano, y no como alguien que era repulsivo. Le permitió decir la verdad y comenzar su curación. La verdad, la verdad te hará libre".

Rompemos por un momento mientras ella recupera una caja de Kleenex.

"Jesús no está bromeando cuando dice: 'La verdad te hará libre'. A veces esa verdad es muy difícil de soportar, pero te libera ".

Han pasado varios años desde que habló en profundidad sobre su proceso de restauración, los dos años que ella y Don pasaron reuniéndose con el pastor y grupos de rendición de cuentas separados, o los meses difíciles después de que toda la historia finalmente se revelara a la congregación.

Llegó después de la llamada de Cleveland.

"Un domingo por la mañana después de esa llamada telefónica, nos sentamos en la primera fila de la iglesia y el sermón fue sobre nosotros.

"Fue nuestra confesión pública, pedir perdón. Nuestro pastor habló sobre el pecado. El pecado está mal, no hay forma de evitar eso. Dijo: 'Estas personas le han pedido perdón a Dios. Han hecho una lista de las personas que' he tenido que ir, pedir perdón. Lo han hecho. Han sido obedientes a Dios en cada paso del camino ".

¿Y la reacción de la iglesia?

"Mi iglesia fue tan solidaria. No estaban de acuerdo con todas las decisiones que estaba tomando en ese momento, pero no retiraron su amor. Estaban allí para ayudarme a sanar, para ayudarme a escuchar lo que Dios le estaba diciendo. yo.

"Ese fue un regalo maravilloso, maravilloso. Cuando han visto lo peor y todavía te quieren, es un gran regalo".

Preguntas persistentes

Muchos fanáticos no fueron tan indulgentes. "Recibí muchas cartas en ese período. Algunos dijeron que rezábamos por ti, y algunos estaban muy heridos y muy enojados. Escribí a todos de vuelta, pero presté especial atención a aquellos que estaban heridos y enojados y dije: 'Gracias gracias por traerme esto, en lugar de hablar de eso con alguien más.

"Recibí muchas cartas de aquellos a quienes escribí diciendo: 'Perdóname por arremeter. Todavía siento lo mismo, pero podría haberlo dicho mucho más amorosamente'".

"Entiendo que decepcioné [a mis admiradores]. Es muy difícil resolver esas cosas, y no espero que todos puedan superarlas".

Y para algunos, quedan preguntas. Hay esas estaciones de radio mencionadas que sacaron la música de Sandi en 1995 y todavía no le darán tiempo hoy. Y tan reciente como el otoño pasado, un grupo de editores de periódicos cristianos cuestionó la secuencia de eventos en el adulterio de los Peslis, los divorcios de sus ex cónyuges y la rectitud de su matrimonio.

Sandi está satisfecha de que su congregación local, la Iglesia de Dios de North Anderson, fuera el escenario adecuado para la revelación y el arrepentimiento completos.

"La familia de mi iglesia representó a la iglesia en general para mí", dice ella. "Simplemente derramar sus entrañas para alguien que no puede caminar con usted en su vida cotidiana, no estoy seguro de lo beneficioso que es".

¿Se ha hecho una explicación adecuada? "En lo que respecta al pecado, así es como debe llegar la restitución", dice, de una manera que no parece despectiva. "Entiendo tanto como puedo el impacto que ha tenido en todos los demás. Todo lo que puedo decir es que lo siento".

Creando familia

El teléfono vuelve a sonar. El medio día de la escuela casi ha terminado, y los tres estudiantes de primer año quieren volver a casa. Llevamos la minivan por la ciudad.

Después de que los niños son recogidos, la charla en la furgoneta es animada. Pasa rápidamente de la música cristiana al equipo de alabanza juvenil en la iglesia, a la próxima producción de The Music Man en la escuela secundaria, que contará con tres miembros de la familia.

Nos detenemos en McDonald's, donde vemos a Don. Llevará al personal del ministerio juvenil de su iglesia a almorzar. Con papas fritas hablamos de su trabajo como director del Centro para el Desarrollo del Carácter, un programa iniciado por el gobernador de Indiana Frank O'Bannon que enseña moral y valores en las escuelas públicas.

La mayoría de las personas que pasan por el restaurante asienten y saludan a la familia más famosa de la ciudad.

Luego, recogemos a Sam en su escuela y nos dirigimos al consultorio del médico, donde le quitarán dos puntos debajo de la barbilla. "¡Es ruidoso!" Sandi dice del niño que recibieron tan inesperadamente.

"Dios puede perdonar y lo hace. Puede llevarte justo donde estás y decirte:" Avancemos desde aquí ". Pero para que él nos confiara a Don y a mí una nueva vida, simplemente dije: "¡¿ Nosotros ?! ¿Quieres que criemos a este niño, sabiendo dónde hemos estado?" Eso realmente me dejó alucinado ".

Los Peslis hablaron sobre la adopción de un niño temprano en su matrimonio. Don es adoptado, y dijeron que si adoptaban, llamarían al niño "Sam" por el padre de Don.

Luego esperaron.

"Dije, 'Dios, si quieres que algo suceda, solo tendrás que dejar caer a un bebé en nuestro regazo'", dice Sandi.

Tres meses después, una amiga de la familia, Sherri, llamó. Su esposo maneja las adopciones. Había nacido un bebé afroamericano que, si no se lo colocaba dentro de las 24 horas, entraría en el sistema estatal de bienestar.

"Podríamos haberle dado páginas de razones por las que no deberíamos hacer esto. Pero esta fue la respuesta muy específica de Dios a nuestra oración muy específica. Pensamos, si otra familia se presenta, entonces eso es lo que se supone que debe ser. Pero si no, tal vez esto es nuestro . Ese fue nuestro vellón ".

Ninguna otra familia se presentó.

"Cuando entramos en la guardería del hospital, sacaron a este pequeño bebé. La tarjeta en la cuna acrílica mostraba que ya lo habían llamado: 'Sam'. Era la señal que necesitábamos.

"Es el bebé de todos, un maravilloso regalo para mezclar a esta familia".

Volviendo y haciendo las paces

Sandi ha visto a Dios trabajar milagrosamente para reunir a las partes dispares de su familia de gran tamaño. Aunque nunca ha sido un camino fácil, ha sido testigo de que algo hermoso surge de sus ruinas personales: dos familias que se mezclan en una, la adopción de un niño precioso y la oportunidad de compartir con otros lo que Dios le ha enseñado.

Quizás haya una lección para la iglesia en la historia de Sandi. La iglesia siempre ha luchado con personas divorciadas. Y cuando esas personas alguna vez fueron nuestros héroes e íconos, el problema se vuelve más complejo y más doloroso. Los amamos, los adoramos, y esperábamos que nuestros mejores y más brillantes pudieran vivir de alguna manera mejores vidas que nosotros. Y cuando no lo hacen, no sabemos cómo reprenderlos, cuánto tiempo o cuán público debería ser, y si debemos inventarnos.

Sandi está descubriendo que algunas iglesias están dispuestas a hacer el esfuerzo.

"En verdad, en mi corazón y mente, las puertas estaban cerradas en lo que respecta al canto público", dice ella. Pero luego Dios le mostró que todavía quería usar sus dones. El "regreso" de Sandi inicialmente consistió en apariciones en la Casa Blanca y conciertos de Navidad con entradas agotadas con la Sinfónica de Indianápolis, pero más recientemente, las iglesias quieren saber de ella nuevamente.

"Solía ​​estar tan preocupado por las apariencias en mis conciertos: ¿si mis pendientes eran demasiado grandes o si mi peinado sería ofensivo? Ahora pienso, por favor, si saben que he tenido una aventura y todavía están aquí, ellos No voy a dar un rasgón qué tipo de aretes tengo .

"Hay tanta gratitud en mi corazón por eso, que quieren escuchar lo que Dios todavía está haciendo en mi vida. Ahora la gente me dice: 'Por lo que has pasado, realmente he tenido que mirar mucho a mi propia vida.' Ese es un tipo de cosas eternas ".

Con eso, Sandi se excusa de la habitación, sube las escaleras y, en solo unos minutos, arregla su cabello y maquillaje para la sesión de video.

Cuando me voy, Don está llevando a los niños a la reunión del grupo juvenil del miércoles por la noche. Sandi está en su mesa de comedor con su pastor y su manager, discutiendo su nuevo álbum. El concierto debut del CD, en su iglesia en Anderson, tiene la intención de señalar un regreso al estilo de música que la hizo famosa hace 20 años.

Pero mucho ha cambiado en la música de la iglesia contemporánea. Los vocalistas terrosos han suplantado a las chicas de gran voz, y las melodías de adoración quejumbrosas han reemplazado los altísimos arreglos. Take Hold of Christ vendió 30, 000 copias en sus primeros tres meses, lo cual es bueno. Pero eso no equivale al ritmo de los cinco álbumes de oro y tres de platino de Sandi. Sin embargo, parece entender que su carrera, su vida, es diferente ahora.

Mientras espera para ver si las iglesias volverán a abrazar su estilo familiar, Sandi Patty también espera saber si realmente es bienvenida en casa.

Un artículo original de Christian Reader. Eric Reed es editor jefe de Leadership.Copyright © 2003 por el autor o Christianity Today International / Today's Christian magazine.

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