La disciplina y tu adolescente

Levantar a nuestros adolescentes con afirmación, amor irreprochable y conexión es fundamental para su salud. Pero como una mesa, se necesita una cuarta pata para mantener las cosas en equilibrio: la pata de la orientación de los padres y los límites impuestos. Si los adolescentes deben mantenerse seguros y saludables, su amor debe equilibrarse y demostrarse activamente mediante una disciplina apropiada y amorosa.

El término disciplina tiene varios significados, y vale la pena examinar los matices. La primera definición del diccionario de la disciplina sustantiva es "entrenamiento que desarrolla el autocontrol, el carácter, el orden y la eficiencia". Sin embargo, cuando la mayoría de los padres escuchan la palabra disciplina, la equiparan con "castigo", que es el cuarto significado dado por el diccionario.

El hecho de que sus adolescentes se estén acercando a la plena maduración física no significa que sus días de disciplina parental hayan terminado. Todo lo contrario. Los adolescentes siguen desobedeciendo, siguen actuando de manera poco confiable y, en ocasiones, muestran actitudes lamentables en la casa. Obviamente, los viejos métodos de disciplina ya no funcionan. No puedes pedirle a Johnny que se pare en un rincón o que ponga a un adolescente rebelde sobre tus rodillas por una paliza a la antigua. Esos días ya pasaron, pero una buena disciplina es absolutamente necesaria y ayuda a los adolescentes a aprender a funcionar de una manera muy saludable.

Mantener la disciplina requerirá casos ocasionales de castigo, y cuanto más creativo, mejor. Decirle a su adolescente que no puede volver a ver a sus amigos nunca es exagerado, pero un viernes por la noche sin televisión, videos o juegos de computadora captará su atención. Las tareas adicionales en la casa pueden enviar un mensaje. Y no olvide que los adolescentes que manejan odian perder las llaves del auto familiar. La disciplina correcta define los límites de protección y le recuerda a su hijo que invariablemente habrá consecuencias por violar esos límites.

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Disciplina a tus hijos mientras todavía tienes la oportunidad; complacerlos los destruye.

La sabia disciplina imparte sabiduría; adolescentes malcriados avergüenzan a sus padres.

~ Rey Salomón en Proverbios 19:18; 29:15 (El mensaje)

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Seis claves para proteger a los adolescentes a través de la disciplina

Mucho antes de dejar mi práctica médica para trabajar para Focus on the Family, había leído todos los libros del Dr. Dobson sobre cómo criar hijos y ser un buen padre. El Dr. Dobson articuló sus principios clásicos tan bien que no creo que tenga que ir a ningún otro lado. Barb y yo sentimos que estábamos sentados a sus pies cada vez que leíamos, y releíamos, un capítulo de Dare to Discipline o The Strong-Willed Child. De los escritos del Dr. Dobson, encontramos seis principios clave, que describí en Diseño de Dios para el niño altamente saludable y los aplico aquí a los adolescentes:

1. Defina los límites antes de que se apliquen. Los adolescentes tienen derecho a saber qué es y qué no es un comportamiento aceptable antes de ser responsables de romper las reglas. No puedes decir: "Tienes que estar a las 11: 00p.pm". y no les diga a sus adolescentes cuáles son las consecuencias de llegar quince minutos tarde, treinta minutos tarde o una hora tarde. Si va a hacer cumplir el toque de queda por minutos, dígalo. Si va a tener un período de gracia de quince minutos antes de que lleguen oficialmente tarde, dígalo. De cualquier manera, hágales saber de antemano cuáles son las consecuencias de romper el toque de queda.

2. Evite hacer demandas imposibles. Seguro que a todos los padres les encantaría que sus hijos tomen cursos AP, obtengan puntajes altos en el SAT y tengan calificaciones de 4.0. Pero pocos adolescentes son capaces de ser geniales en el aula. Incluso en esta era de inflación de calificaciones, una boleta de calificaciones directa A sigue siendo un evento raro en la escuela en estos días. Del mismo modo, algunos padres quieren revivir sus días de gloria en la parrilla, por lo que ejercen una presión sutil sobre sus hijos para que sean jugadores de fútbol de todas las ligas cuando en realidad contribuyen al equipo en una función de respaldo. Los padres deben poner el listón, pero se necesita un padre reflexivo para colocar el listón lo suficientemente alto como para empujar a su hijo a mayores alturas sin desinflar el ego. ¿Su hijo se está desempeñando a un nivel que tiene sentido para sus dones y habilidades? Si es así, ha establecido la barra a la altura correcta.

3. Distinguir entre irresponsabilidad y desafío deliberado. Los adolescentes a veces pueden actuar tontos o como pequeños maquiavélicos. Hay una diferencia entre la irresponsabilidad, como dejar las ventanas del automóvil cerradas durante la noche cuando golpea una tormenta eléctrica, y el desafío deliberado, como llegar después de la medianoche cuando sabía muy bien que debería haber estado en casa una hora antes. Esta es un área donde puede mostrar la gracia, la gracia de Dios, al discernir efectivamente cuáles fueron los motivos de su hijo adolescente por sus actos de negligencia o desafío.

4. Cuando sea desafiado desafiante, responda con decisión segura. Intuitivamente, usted sabe la diferencia entre la irresponsabilidad y el desafío deliberado, y cuando su hijo adolescente ha arrojado el guante, debe responder en especie. El Dr. Dobson sugiere que cuando los niños "dejan en claro que están buscando una pelea, ¡sería prudente no decepcionarlos!" Cuando se producen confrontaciones nariz a nariz, es extremadamente importante saber con anticipación qué hará y luego responder con confianza.

5. Tranquilice y enseñe después de que termine la confrontación. ¿Recuerdas cómo abrazaste a tu hijo después de una paliza para hacerle saber que todo iba a estar bien? No pega a los adolescentes, por supuesto, pero todavía necesitan escuchar su seguridad de que los ama. Es posible que deba recordarles las formas en que pueden evitar la corrección o el castigo en el futuro. Los adolescentes nunca superan su necesidad de tranquilidad después de tiempos de disciplina.

6. ¡Deja que el amor sea tu guía! No sirve de nada entrar en un combate de gritos. Claro, tus adolescentes harán cosas para enojarte, pero debes mantener la calma. Durante estos pocos años restantes que viven bajo su techo, tiene una poderosa oportunidad de modelar formas adultas de manejar conflictos, lo que los ayudará en el lugar de trabajo y en sus relaciones en el futuro.

El Dr. Walt Larimore ha sido médico de familia desde 1981 y periodista médico desde 1995. Ha aparecido en The Today Show de NBC, Good Morning de CBS, CNN Headline News y varios programas de Fox News. Practicó medicina familiar durante más de veinte años, se desempeñó como médico voluntario para el Comité Olímpico de EE. UU. Y ha sido nombrado en Distinguished Physicians of America, Best Doctors in America y Who's Who in Healthcare and Medicine. Ha escrito o coescrito una docena de libros, incluido el Diseño de Dios para la Persona Altamente Saludable, el Diseño de Dios para el Niño Altamente Saludable y Medicina Alternativa: El Manual Cristiano. Él y su esposa, Barb, viven en Colorado Springs, Colorado.

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