5 consejos para los pastores de Paul sobre cómo terminar bien la carrera

Los Juegos Olímpicos de verano de 1964 se celebraron en Tokio, Japón, un país que en ese momento todavía estaba tratando de recuperarse de los efectos de la Segunda Guerra Mundial. Muchas naciones estaban representadas, incluido Sri Lanka, en cuyo contingente era el corredor de larga distancia Ranatunga Karunananda

Karunananda correría la carrera de 10, 000 metros; 25 vueltas en total. La carrera fue ganada por Billy Mills de los EE. UU., Y cuando Mills pasó la línea de meta, Karunananda todavía estaba 4 vueltas atrás. Se dice que no estaba bien el día de la carrera. Los espectadores esperaban que renunciara en algún momento, pero Karunananda siguió corriendo.

Mientras seguía corriendo solo, la gente comenzó a reírse de él. Pero él seguía corriendo.

Cuando los espectadores finalmente se dieron cuenta de que este atleta desconocido estaba decidido a terminar la carrera, las burlas se volvieron lentamente hacia la admiración y los aplausos comenzaron a aumentar lentamente. Cuando comenzó en la última vuelta, los aplausos se hicieron más fuertes cuando la multitud, inspirada por su perseverancia, lo alentó a completar la carrera.

Los vítores y los aplausos estallaron cuando el atleta exhausto finalmente terminó la carrera.

Cuando fue entrevistado después de la carrera, Karunananda dijo: “El espíritu olímpico no es ganar, sino participar. Completé mis rondas ”. ¡ Esta historia capturó la imaginación y el corazón del público japonés tan vívidamente que finalmente llegó a los libros de texto de la escuela primaria japonesa!

Hoy, muchos líderes y pastores cristianos abandonan la carrera y sus ministerios antes de llegar a la meta.

El desánimo, los juicios, los fracasos morales, las críticas y los insultos se suman al problema. Los números que se rinden en la actualidad son preocupantes, como se refleja en muchos artículos que he leído.

En 2 Timoteo 4, Pablo le escribe a Timoteo: "He peleado la buena batalla, he terminado la carrera, he mantenido la fe" (2 Timoteo 4: 7). ¿Cómo podría un anciano, encarcelado en un resfriado y húmedo?, y celular solitario, hacer una declaración tan poderosa? A medida que leemos 2 Timoteo (y especialmente el capítulo 4), podemos observar estos siguientes 5 pasos que ayudaron a Paul a terminar bien la carrera:

1. Permanezca totalmente enfocado en el Llamado que Dios le dio.

"Este hombre (Paul) es mi instrumento elegido para llevar mi nombre ante los gentiles ..." (Hechos 9:15)

El llamado de Pablo fue principalmente llevar el mensaje del Evangelio a los gentiles y cumplió ese llamado perfectamente. En Hechos 26:19, le informó al rey Agripa: "Entonces, rey Agripa, no fui desobediente a la visión del cielo".

Las palizas, las amenazas, el encarcelamiento y otros peligros no pudieron evitar que Paul cumpliera su llamado. Estaba totalmente enfocado en la visión que Dios le dio. Por lo tanto, a medida que su viaje se acercaba a su fin, podía decir: "Pero el Señor se paró a mi lado y me dio fuerzas, para que a través de mí el mensaje pudiera ser completamente proclamado y TODOS los gentiles pudieran escucharlo" (2 Timoteo 4: 17)

Los pastores y líderes de hoy también deben permanecer totalmente centrados en el llamado que Dios ha dado y estar decididos a completar la carrera. ¿Todavía está claro ese llamado en tu corazón o has perdido de vista a lo que Dios te llamó? Mantenerse totalmente concentrado en la visión dada por el Señor, incluso cuando la línea de meta parece estar fuera de su alcance a veces, lo ayudará a terminar bien la carrera.

La Madre Teresa sintió que su llamado era ministrar a las personas que eran pobres, indefensas, oprimidas y no amadas. Ella se mantuvo concentrada en esa llamada durante toda su vida. Una vez leí un artículo sobre ella basado en la época en que el hombre pisó la luna en 1969. Aparentemente, algunas de las monjas que la acompañaban me habían preguntado si algún día le gustaría viajar a la luna.

Su respuesta fue poderosa. Ella dijo que si hubiera personas no amadas, descuidadas, indigentes y necesitadas en la luna, ¡definitivamente querría ir allí! Esa es una hermosa imagen de mantenerse enfocado en la llamada de uno.

2. Resolver soportar las dificultades.

“Soporta las dificultades con nosotros como un buen soldado de Cristo Jesús”. (2 Timoteo 2: 3)

A medida que corremos hacia la línea de meta, se nos presentarán muchas dificultades. Habrá golpes inesperados y obstáculos en el camino. Pueden venir en forma de pruebas, tentaciones, problemas de salud, problemas familiares y persecución, además de otros. En 2 Timoteo 2: 4-6, Pablo usa las imágenes de soldados, atletas y granjeros que trabajan duro y luchan a través de muchas dificultades para tener éxito. Además le aconseja a Timoteo: "Pero tú, mantén la cabeza en todas las situaciones, soporta las dificultades ..." (2 Timoteo 4: 5)

Lamentablemente, es muy fácil responder a las dificultades con un espíritu de queja o gruñido, o simplemente darse por vencido. ¿Qué pasa con nosotros? ¿Hemos permitido que las dificultades nos cansen e incluso consideremos abandonar la carrera? Resolvamos soportar las dificultades según lo alentó Paul.

El pastor Tony Evans dice: “Durante los tiempos de juicio, en lugar de quejarse, den gracias. Canta himnos de alabanza y mira cómo se abren los barrotes de la prisión.

Además de las muchas pruebas que Pablo enfrentó durante su ministerio, también se enfrentaba a las siguientes dificultades graves en el momento actual.

  • Ser encarcelado (2 Timoteo 1: 8)
  • Ser encadenado como un criminal (2 Timoteo 2: 9)
  • Ser abandonado (2 Timoteo 4:10, 2 Timoteo 4:16)
  • Frente a la ejecución (2 Timoteo 4: 6)

Sin embargo, estaba decidido a terminar bien la carrera. Todavía confiaba en Dios para liberarlo y llevarlo a salvo a su destino eterno (2 Timoteo 4:18). Por lo tanto, ninguna dificultad podría evitar que llegue a la meta (Filipenses 3:14).

3. Rodéate de los amigos adecuados.

"Consigue a Mark y tráelo contigo ..." (2 Timoteo 4:11)

2 Timoteo 4:11 nos muestra que en este momento difícil, Pablo tenía a Lucas con él como amigo y animador. También solicitó a Timothy y Mark que se unieran a él durante sus últimos días en la tierra. Estos fueron algunos de sus discípulos que llevarían la antorcha a la próxima generación.

Sin embargo, Paul necesitaba su apoyo y aliento en las circunstancias actuales, para ayudarlo a cruzar la línea de meta. De hecho, a través de su ministerio, siempre tuvo amigos a su alrededor; amigos como Bernabé (Hechos 13: 2), Silas (Hechos 15:40) y Onésimo (Colosenses 4: 9).

Del mismo modo, todos los líderes deben considerar tener un grupo de amigos de apoyo con el que puedan interactuar y orar, y a través del cual también puedan recibir aliento e incluso corrección cuando sea necesario. Algún término es un "grupo de responsabilidad".

Cualquiera que sea el término que use, necesita que esos amigos lo apoyen cuando enfrente el desánimo a través de las pruebas, y aún más, para ayudarlo en los momentos de tentación. Personalmente tengo un grupo de amigos que a lo largo de los años han sido más que amigos para mí. De hecho, han sido consejeros espirituales a los que podía acudir cada vez que necesitaba aliento, orientación y oración.

Qué bendición han sido esas amistades para ayudarme a correr la carrera sin rendirme.

“Cuando corremos solos, corremos rápido. Cuando corremos juntos, corremos lejos ”. (Proverbio africano)

4. Negarse a ser controlado por la amargura.

Justo a través de su ministerio, muchos enemigos como Alejandro se levantaron contra Pablo (2 Timoteo 4:14), algunos de ellos eran personas a las que había ministrado o con las que había ministrado. Otros como Demas (2 Timoteo 4:10) lo habían abandonado en esta hora crucial. Él dice: "En mi primera defensa, nadie vino en mi ayuda, pero todos me abandonaron ..." (2 Timoteo 4:16)

Sin embargo, en el mismo versículo, Pablo dice gentilmente: "... que no se les ponga en contra de ellos". Pablo se negó a permitir que la amargura se apoderara de su corazón. Puso a sus enemigos y a los que lo traicionaron en manos de Dios, el juez justo.

La amargura puede descarrilarte fácilmente en tu viaje, ya que estarás sirviendo a Dios más de nuestro dolor que a través de Su amor. La amargura, si no se controla, puede envenenar sus palabras y acciones.

Negarse a permitir que la amargura lo controle y seguir el ejemplo de nuestro Salvador que perdonó a quienes lo crucificaron (Lucas 23:34). Tal vez es hora de eliminar ese correo electrónico o sms, escrito apresuradamente con ira.

Tal vez es hora de humillarte y buscar sanar una relación cortada.

Tal vez es hora de perdonar un mal hecho o liberar a alguien de una deuda de larga data.

La amargura solo dificultará su progreso hacia la línea de meta.

5. Sigue guiando a otros.

Pablo no solo seguía sirviendo a Dios, ya que el viaje de su vida estaba llegando a su fin, sino que también estaba aconsejando y liberando a otros para llevar el Evangelio.

Esto lo vemos en todo su ministerio. En 2 Timoteo 4, cuando consideramos que algunos de los que había guiado estaban en lugares como Corinto (Erastus), Galacia (Crescens), Dalmacia (Titus), Éfeso (Tíquico) y Mileto (Trófimo), es muy probable que Llevaban el Evangelio a esas ciudades en ausencia de Pablo. (Con referencia a Crescens y Titus, el Nuevo Comentario Internacional de la Biblia dice: "Crescens and Titus, Paul, con toda probabilidad, ha enviado desinteresadamente a la obra misional ...")

Paul también siguió siendo un mentor para Timothy, Luke, Mark y muchos otros. Exhortó a Timoteo: “Predica la Palabra; estar preparado en temporada y fuera de temporada; … Haz el trabajo de un evangelista, cumple TODOS los deberes de tu ministerio. ” (2 Timoteo 4: 2, 2 Timoteo 4: 5)

La tutoría y la liberación de la próxima generación te ayudarán a mantenerte enfocado en tu propia línea de meta y a asegurarte de que el trabajo se llevará a cabo cuando termines tu carrera. ¡Te fortalecerá para terminar bien la carrera!

Se cree que el anciano emperador Nerón condenó a muerte al anciano Paul. Al comparar cómo ambos enfrentaron su fin, vemos una notable diferencia.

Si bien se cree que el cobarde Nerón se suicidó a la edad de 30 años, Paul, enfrentando una ejecución injusta, podría decir triunfante: "He peleado la buena batalla, he terminado la carrera, he mantenido la fe". El comentario internacional de la Biblia dice: 'Los pensamientos morbosos o los miedos angustiosos están completamente ausentes, ya que Pablo habla con confianza de su muerte usando imágenes alegres y triunfantes ”.

¡Qué gran final por un increíble siervo de Dios!

Seguramente, habría escuchado la voz amorosa de su Salvador diciendo: “¡Bien hecho, buen y fiel servidor! ¡Ven y comparte la felicidad de tu Maestro! ”(Mateo 25:23)


Palitha Jayasooriya es una Pastora Ejecutiva / Predicadora en la Iglesia Popular de más de 4000 personas en Sri Lanka. También cuenta con más de 20 años de experiencia como locutor de radio con la Sri Lanka Broadcasting Corporation. Palitha está casada con Regina y es padre de dos hijos, Sheriah y Sheramiah. Sus pasatiempos favoritos son servir a Dios, pasar tiempo con su familia y escuchar la radio.

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