La Biblia en formato de revista apunta a atraer el interés de las adolescentes

¿A dónde recurren las adolescentes para pedir consejos sobre moda, citas y llevarse bien con sus padres? ¿Creería usted, el Nuevo Testamento?

Después de años de tratar de vender Biblias a uno de los grupos de consumidores más inteligentes y cínicos del país, los editores de la Biblia en Thomas Nelson han desarrollado una nueva forma de atraer el interés de los adolescentes: convertir el libro sagrado en una revista.

Revolve, la nueva Biblia para niñas entre las edades de 12 y 17 años, ofrece el Nuevo Testamento completo en un formato de revista de moda, repleto de imágenes de mujeres jóvenes elegantes y sonrientes, concursos y cumpleaños de celebridades (lo siento, no hay horóscopos).

Brotando efusivamente sobre Revolve, Brooke Nichols, de 15 años, de Nashville, Tennessee, solo podía pensar en un defecto: la omisión del Antiguo Testamento.

"Cuando tengo que usar el Antiguo Testamento en el estudio de la Biblia, tengo que sacar mi otra Biblia", dijo.

No obstante, Nichols dijo que Revolve ha sido un gran éxito con sus amigos en la escuela pública.

"Mis amigos, no les gusta leer la Biblia, pero una vez que la vieron dijeron: 'Voy a tener que conseguirme uno de esos'", dijo.

Laurie Whaley, de la editorial Thomas Nelson, dijo que la idea de Revolve se desarrolló después de que los investigadores del mercado descubrieran una verdad impactante sobre los adolescentes: no pasan mucho tiempo leyendo la Biblia.

"Hemos hecho una gran industria vendiendo Biblias a adolescentes, y no las están leyendo", dijo Whaley. "La intención es hacer que la Biblia sea más interesante y atraer a las chicas que nunca recogerían una biblia encuadernada en cuero pero que ciertamente elegirían Revolve".

El formato de la revista estaba destinado a atraer a los adolescentes saturados de medios, dijo Kate Etue, la editora gerente de Revolve.

"Muchas veces, hemos puesto la palabra 'adolescente' en algo y pensamos que sería suficiente", dijo. "Incluso los niños que provienen de una subcultura cristiana son muy conocedores de los medios".

Para cumplir con los exigentes estándares de los adolescentes, Thomas Nelson trajo a Thor 5 One, una firma irlandesa que diseña las portadas de los álbumes para la banda de rock U2. El resultado: una foto de portada brillante de tres adolescentes sonrientes con dientes brillantes y piel brillante, bajo titulares fluorescentes de color rosa y azul que prometen secretos de belleza, concursos y preguntas y respuestas.

"Son geniales porque no hacen que las cosas parezcan eclesiásticas o cristianas", dijo Etue sobre los diseñadores. "Tienen una perspectiva realmente fresca sobre los productos cristianos".

Cuando el producto les conviene, los adolescentes han demostrado ser ávidos compradores de la Biblia. La Extreme Teen Bible, que Thomas Nelson publicó en 1999, vendió más de 800, 000 copias en cuatro años. La Biblia promedio vende 40, 000 copias al año, dijo Etue.

Las Biblias de estudio y otras Biblias dirigidas a adolescentes representan el 25 por ciento de todas las ventas en Family Christian Stores, una cadena con más de 315 puntos de venta en todo el país que recientemente comenzó a vender Revolve.

Mark Beyer, comprador de la Biblia para Family Christian Stores, dijo que ha visto reacciones mixtas a Revolve.

"Hay algunas personas que lo miran y dicen: '¿Qué es eso?' y otras personas lo miran y lo obtienen ", dijo Beyer, y agregó que estaba seguro de que el producto sería un éxito cuando su hija de 15 años lo considerara" genial ". Desde su lanzamiento el mes pasado, Revolve ya ha superado las expectativas de ventas, dijo Whalie, quien no proporcionará cifras exactas de ventas.

Mike Hollifield, un pastor de jóvenes en la Donelson Fellowship en Nashville, Tennessee, dijo que al principio tenía reservas sobre Revolve.

"Mi primera reacción fue: 'Guau, no estoy realmente seguro de esto, ¿qué estamos haciendo al evangelio?'", Dijo. Pero una vez que hojeó una copia, decidió que los editores habían "tomado la palabra de Dios e intentaron hacerla relevante para una joven".

Pero mientras que algunos aplauden los esfuerzos para hacer que la Biblia sea más atractiva para los adolescentes, otros han expresado su preocupación de que adaptar la Biblia para atraer a un grupo en particular podría enviar un mensaje equivocado.

Russell Dalton, autor de " Video, Kids and Christian Education " y director del programa de Comunicaciones Religiosas en el United Theological Seminary en Dayton, Ohio, dijo que le preocupaba que "Biblias de nicho como Revolve pudieran alentar a los niños a mirar la Biblia de una manera miope".

Mientras se discuten temas como el embarazo, las relaciones y los tatuajes en el contexto del cristianismo, pueden ser útiles para los adolescentes, barras laterales como "¿Estás saliendo con un hombre piadoso?" podría "hacer que parezca que la Biblia solo está hablando de sus preocupaciones", dijo Dalton.

"El peligro es que no están leyendo la Escritura por sí mismos", dijo. "Tener ese tipo de declaraciones al lado de la Escritura cambia la forma en que leen el texto y para qué creen que lo están leyendo".

Los padres que les preguntan a sus adolescentes qué parte de la Biblia les atrae más pueden sorprenderse al escucharlos citar las secciones donde "los chicos dicen lo que les gusta de las chicas". ¿Sería esa la carta de Peter aconsejando a las mujeres que no se trencen el cabello, se decoren con oro o que usen túnicas caras? No, es "Guys Speak Out", una barra lateral en serie en Revolve que muestra los pensamientos de los adolescentes (junto con sus atractivas tazas) sobre cómo deben vestirse y comportarse las niñas.

"Siempre y cuando tengan una base bíblica y no sean demasiado frívolos, no hay nada de malo en resaltar tales problemas", dijo Daniel Akin, decano de la Escuela de Teología del Seminario Teológico Bautista del Sur en Louisville, Ky.

"Si aborda el tema de cómo una mujer debe vestirse modestamente, creo que eso sería algo bueno", dijo Akin. "Si tiene el potencial de hacer que los adolescentes vean la Biblia de una manera frívola, entonces eso es algo malo".

© 2003 Religion News Service

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