¿Quién salvará a Superman?

Esta semana se cumple el número 1000 de Action Comics y el 80 aniversario de Superman. Mucho ha sucedido en las ocho décadas desde que Jerry Siegel y Joe Shuster crearon al héroe ahora icónico. Brian Michael Bendis, desde hace mucho tiempo de Marvel Comics, se acerca al editor de Superman, DC, para lanzar una nueva era para el Hombre de Acero. Ah, y, debido a la demanda de los fanáticos, los clásicos troncos rojos están de vuelta. Cuando Clark Kent llega a los ochenta, quizás deberíamos preguntarnos por qué el mito del último hijo de Krypton ha persistido tanto tiempo en la cultura popular.

No escribo esto como un observador neutral, sino como un fanático del personaje, y del universo DC más grande, ya que incluso antes podía leer. Las historias de Smallville y Metrópolis (y Gotham y Central City y Paradise Island) poblaron la Fortaleza de la Soledad que era la imaginación de mi infancia en formas que, mirando hacia atrás, creo que me señalaron hacia adelante a los escritos de Lewis y Tolkien y más allá. Pero, ¿por qué yo, junto con millones de personas en los últimos ochenta años, quería poner esa manta roja sobre mis hombros y pretender volar?

Apelación de Superman

El autor Grant Morrison (él mismo un prolífico escritor de cómics y novelas gráficas) ha argumentado que Superman persiste porque representa la esperanza y el poder; él es el equivalente de la cultura pop de un "dios del sol". Algunos psicólogos dirían que Superman nos atrae por su poder. Anhelamos la grandiosidad inherente a la capacidad de volar, superar las balas, ver a través de las paredes o, como en la portada de los primeros Action Comics, levantar un automóvil sobre nuestras cabezas. Algunos dirían que los niños se identifican especialmente con el fenómeno de la identidad secreta; "Puede que parezca torpe, Clark Kent con gafas, pero si pudieras verme en mi armadura de batalla kriptoniana ..."

La idea de Superman como la idealización de la fuerza y ​​el poder tendría sentido. Su nombre, después de todo, proviene de Friedrich Nietzsche y su idea del Übermensch de Así habló Zarathustra . Sin embargo, si el poder de Nietzschean fuera lo que anhelábamos, habría otros personajes, más poderosos que Superman, para defender la esperanza. El símbolo atómico del Doctor Manhattan de los Watchmen sería mucho más apropiado que el logotipo de la Casa de El con aspecto de S.

No, lo que amamos de Superman no es tanto su poder como su vulnerabilidad. En esto, el dramaturgo David Mamet tenía razón cuando escribió en la década de 1980 que el verdadero atractivo de Superman no es el vuelo o la visión de rayos X, sino Kryptonite. "Kryptonite es todo lo que queda de su hogar de la infancia", escribió Mamet. "Son los restos de esa casa de la infancia destruida, y el miedo a esos restos, lo que gobierna la vida de Superman".

"Lejos de ser invulnerable, Superman es el ser más vulnerable porque su hogar de la infancia fue destruido", argumentó Mamet. “Nunca podrá reintegrarse a sí mismo regresando a esa casa, ya no está. Se ha ido y él está viviendo entre extraterrestres a los que ni siquiera puede revelar su nombre legítimo ". El mito de Superman es entonces, concluye, una fábula no de fuerza sino de un" grito de ayuda ".

Un héroe roto

Mamet tiene razón en parte. Una fuerza alienígena inexpresablemente poderosa no sería tan querida, porque tal no parecería fiel a nuestras propias vidas. La kriptonita es el símbolo del quebrantamiento. Sin embargo, más que la Kryptonita literal es la Kryptonita metafórica en el fondo. Superman usa el uniforme de un linaje lejano y perdido para siempre. Entonces, en nuestro mundo, aprendió a amar a quienes lo acogieron en la familia humana: los Kent. Pero incluso esto revela aún más quebrantamiento. Superman puede ser el Hombre del Mañana, pero puede resultar herido; incluso puede ser asesinado. Y, sin embargo, su mayor debilidad es que puede perder a los que ama. Podemos identificarnos con esto. No todos venimos de Kriptón, pero todos tenemos Kriptonita.

Sin embargo, esta ruptura conduce al propósito y a la misión. En la era de Geoff Johns de la serie (una de las mejores, en mi opinión), Jonathan Kent le dice a su hijo: “Tu mayor poder no es poder volar o ver a través de las paredes. Es saber qué es lo que hay que hacer ”. Eso es siempre cierto para el personaje en los últimos ochenta años. Esa es una de las razones por las que la encarnación actual de Superman es especialmente inspiradora; Él es un esposo y un padre, tratando de hacer todo lo posible para equilibrar la familia y el trabajo.

Este sentido de misión y el marco ético que lo sustenta no se activa por un sol amarillo, sino por la paternidad paciente. No vino de Krypton, sino de Kansas. Superman puede llevar a cabo sus aventuras con los poderes de Kal-El, pero todo el tiempo es realmente Clark Kent. Esos principios lo llevan de vuelta a la alegría y al dolor del amor que puede morir, pero que es tan fuerte como la muerte, incluso más fuerte.

Se ha hecho mucho de las imágenes religiosas en los mitos de Superman, especialmente los ecos del Antiguo Testamento de Moisés en la canasta. Algunos han sugerido que Superman es una figura de Cristo, un concepto implícito en toda la película de Superman Returns y en otros lugares. Sin embargo, como cristiano, creo que nos identificamos con Superman no tanto porque es divino sino porque es, debajo de todo, muy humano. Podríamos estar encantados de ver a un superhéroe volando hacia arriba en los cielos sobre nosotros, pero, realmente, estamos mirando más allá de él, en busca de alguien más.

A todos nos gustaría ser salvados del peligro por un Superman real o imaginado de vez en cuando. Pero los superhombres han venido y se han ido. Este personaje ha persistido durante casi un siglo. Eso no es porque creamos que puede salvarnos, sino porque sabemos, en lo profundo de nuestros corazones, que un Superman también necesita un salvador.



PRÓXIMO POST ¿Sería justa una guerra siria? Leer más Russell Moore ¿Sería justa una guerra siria? Martes 17 de abril de 2018

Artículos De Interés