10 marcas reveladoras de un cristiano en crecimiento

Si la madurez cristiana es vivir sin pecado, poder recitar numerosos versículos o participar regularmente en ciertas disciplinas espirituales, tengo un largo camino por recorrer. De hecho, en un día normal, cuando mi paciencia se agota o reacciono con frustración, puede sentir que me he resbalado en la dirección opuesta. Tal pensamiento solo me deja sintiéndome derrotado y desanimado y listo para ahogar mis muchos fracasos en una gran tina de helado.

Sin embargo, cuando doy un paso atrás y veo mi historia de fe desde una lente más amplia y de mayor alcance, mi crecimiento se hace evidente, aunque quizás no de la manera que algunos de nosotros podríamos esperar. He aquí por qué: mi madurez espiritual no se trata del conocimiento de la cabeza o del desempeño ritual, sino de aprender a reflejar mejor a mi Salvador.

Aquí hay 10 señales reveladoras de que estás creciendo en Cristo.

1. Te involucras en menos argumentos en las redes sociales.

Los humanos parecemos tener una necesidad casi innata de tener razón, y muchos de nosotros podemos enojarnos por casi cualquier problema. Incluso podemos afirmar que nuestros "debates saludables" provienen de un deseo de educar, "por amor", por supuesto. Pero si somos honestos con nosotros mismos, la mayoría de las veces, nuestra respuesta tiene más que ver con el orgullo que cualquier amor genuino por otro.

Las Escrituras lo expresan de esta manera: “El conocimiento se hincha mientras el amor se acumula” (1 Corintios 8: 1).

De acuerdo, hay momentos en que Dios nos llama a decir la verdad, pero nunca nos pedirá que lo hagamos sin encubrir nuestras palabras en una fuerte dosis de amor, y el amor toma tiempo para involucrarse personalmente, cara a cara. Hace preguntas, escucha, trata de comprender y reconoce que los problemas por los que muchos de nosotros luchamos son meras pantallas de humo que esconden un corazón herido.

Es difícil participar en este nivel a través de las redes sociales.

2. Te encanta servir.

Juan, uno de los discípulos de Jesús, lo expresó de esta manera: "Quien no ama no conoce a Dios, porque Dios es amor". El amor del que habla aquí no es del tipo obsesivo ni "ayudaré". si haces lo mismo por mí ", variedad que a menudo vemos en la cultura actual. Cuando vivimos y crecemos en Cristo, comenzamos a amar como Él lo hizo, y su amor lo llevó directamente a la cruz.

En otras palabras, el cristiano maduro es el que está cada vez más dispuesto a dar su vida por otro. Para algunos, esto podría conducir a la muerte literal, como todos los que comparten el evangelio en lugares hostiles al cristianismo. Sin embargo, para la mayoría de nosotros, Dios nos pedirá que aceptemos innumerables "pequeñas muertes", como aceptar con gusto los inconvenientes para ayudar a un vecino o vivir con un presupuesto para dar más generosamente.

Porque sin acción, nuestras palabras no son más que ruido vacío, así que "no amemos con palabras o palabras, sino con acción y en verdad" (1 Juan 3:18)

3. Usted prioriza el cambio de corazón sobre la modificación del comportamiento.

La obediencia a nivel de superficie, enfocándonos en nuestros comportamientos externos, a menudo se siente más cómodo que el cambio profundo del corazón porque esto último requiere una mirada honesta a nosotros mismos. Cuando Jesús se encontró con la élite religiosa de su época, un grupo conocido por su comportamiento impecable, los llamó tumbas encaladas y las comparó con tazas desagradables llenas de mugre con exteriores brillantes.

Estas declaraciones sorprendieron a los fariseos y probablemente a todos los demás al alcance del oído. Si Jesús reprendió a esos hombres conocidos por su comportamiento "justo", ¿qué esperanza había para alguien? Ninguno, si nuestros corazones permanecen en la misma condición que los de ellos, lo cual estaba lejos de Dios. No era que se opusiera a sus acciones, sino que quería que surgieran de su corazón.

Cuando sigas los encuentros de Jesús a lo largo del Nuevo Testamento, notarás que Él reprendió constantemente muestras de justicia externas y superficiales mientras ofrecía gracia al arrepentido. He aquí por qué: no podemos hacer nada por nuestra cuenta. Sin una confianza total en Dios, todos seríamos trapos sucios, pero con los corazones vueltos hacia Él, nuestro crecimiento está garantizado, es profundo y duradero.

4. Te vuelves a Jesús, en lugar de alejarte de Él, en tiempos de duda.

La duda es normal y puede llevarnos a una comprensión más profunda y una mayor intimidad con Dios. Hace décadas, cuando luchaba con algunas preguntas sobre mi fe, temía que Dios se enojara conmigo o que mi búsqueda de respuestas me llevara a la oscuridad.

Y, sin embargo, considere la respuesta de Jesús a Tomás el apóstol, cuando expresó dudas sobre la resurrección de Cristo. No condenó a Thomas ni lo ridiculizó. En cambio, Jesús le proporcionó a Thomas lo que había pedido: prueba, invitándolo a tocar las heridas de Cristo. Es posible que Dios no nos brinde evidencia tangible para expulsar nuestras dudas, pero nos dará todas las respuestas que necesitamos para entregar nuestras vidas, y la eternidad, a Él. Más que eso, con cada pregunta, mientras buscamos Su Palabra y nos apoyamos en Él, Él nos acercará más a Él.

5. Su respeto por las Escrituras ha aumentado.

Cuando recibimos a Jesucristo como nuestro Señor y Salvador, el Espíritu Santo, nuestra guía y fuente de poder, nos habita y nos mueve a vivir para Dios. Una de sus funciones principales es guiarnos a toda la verdad, y la Biblia es la verdad de Dios revelada. Cuanto más llegamos a conocer a Jesús y cómo complacerlo, más queremos conocerlo y más confiamos en su revelación.

Como adulto joven, tenía una visión muy superficial y engañada de las Escrituras. Creía que contenía la verdad, pero no estaba seguro de que fuera verdad, de que cada palabra dentro de ella fuera respirada por Dios. Sin embargo, a medida que crecía en mi fe e intimidad con Cristo, desarrollé hambre de aprender. No me contentaba con tener ideas sobre las Escrituras. Quería investigar la Biblia por mí mismo. Lo que comenzó como un atisbo de duda resultó en una fe inquebrantable en la credibilidad y autoridad de la Palabra de Dios.

Mi historia no es única. A medida que los hijos de Dios se acercan a Él y ceden constantemente al Espíritu Santo, Él transforma nuestro pensamiento, reemplazando las mentiras con la verdad. Esto es cierto incluso para aquellos que nunca han dudado de la autoridad de las Escrituras. Cuanto más lo leen, más se revela Dios a ellos, y crece su amor y respeto por la Biblia.

6. Puedes estar en desacuerdo con tu pastor y aún así apoyarlo.

Una vez pensé que todos tenían que leer cada parte de las Escrituras como lo hice yo. Porque, bueno, mi interpretación era correcta, y si alguien lo veía de manera diferente, absolutamente tenían que estar equivocados ... independientemente de cuán exhaustivamente afirmaran haber estudiado un pasaje o una postura doctrinal.

Pero luego comencé a tomar clases de hermenéutica y otras clases bíblicas y me di cuenta de que muchos eruditos altamente inteligentes que amaban profundamente a Jesús y tenían el máximo respeto por Su Palabra no estaban de acuerdo conmigo, y a menudo entre ellos, y presentaban razones lógicas y basadas en las Escrituras para hacerlo. Independientemente de si estoy de acuerdo con su postura, llegué a respetar su investigación e integridad intelectual.

También aprendí a abordar las Escrituras con mucha humildad, reconociendo que aunque la Palabra de Dios es inspirada, la interpretación humana, incluida la mía, no lo es. Y para asuntos no esenciales, creo que Dios querría que nos ofreciéramos mutuamente la misma gracia que Pablo ofreció a los antiguos cristianos en Filipos: "Y si en algún momento piensas de manera diferente, eso también Dios te lo aclarará" (v. 3 : 15b)

7. Puedes respetar e interactuar con aquellos con diferentes cosmovisiones.

Muy a menudo, cuando comenzamos a dibujar líneas, lo hacemos por miedo y malestar personal. Y lo entiendo. El Espíritu Santo dentro de nosotros retrocede ante el pecado, pero también ama ferozmente a los esclavizados por él. Si alguna vez hay alguna duda, simplemente lea sobre todas las personas que Jesús encontró: el adúltero, la prostituta, el ladrón, el hombre controlado por demonios. Las personas con las que los líderes religiosos de su época no tendrían nada que ver, sino personas que Jesús buscaba.

Cuando otros se sintieron incómodos con todo el riffraff que recibió cerca, dijo, en esencia, “Vine por estos preciosos hombres y mujeres. Para todos ellos, tal como vine por ti. Son las razones por las que dejé mi trono en el cielo " (Lucas 19:10).

8. Tienes menos que demostrar.

Nuestros intentos de auto elevación solo revelan cuán verdaderamente insignificantes nos sentimos. El que está seguro en sí mismo no tiene nada que demostrar ni ninguna necesidad de definirse por títulos o logros temporales. Solo encontraremos una confianza inquebrantable en Cristo.

Mientras más cerca estemos de Jesús, y cuanto más permitamos que Su amor penetre en nuestros lugares más profundos y heridos, más aprenderemos a basar nuestra identidad en Él y lo que ha hecho por nosotros. Eso es algo que ninguna pérdida de trabajo, ruptura relacional o falla momentánea pueden deshacer.

9. Te has vuelto más generoso.

A medida que nos acercamos a Cristo y lo vemos trabajar en nuestras vidas y en las vidas de los demás, nos damos cuenta de lo increíblemente generoso que es. Todo lo que tenemos es un regalo de Él. Sin Él, no existiríamos. Es soberano, fiel, amoroso y atento, y nuestra fuente de todo lo bello y verdadero. Además, su corazón es para nosotros siempre. Aunque la Escritura no promete bendiciones materiales, promete que Dios siempre nos dará lo que más necesitamos.

A medida que renunciamos a nuestro control sobre nuestra riqueza mundana, esas cosas que pacifican temporalmente pero que nunca pueden traer verdadera alegría y libertad, las reemplaza con cosas de valor infinito. Cuando nos rendimos a Él y compartimos las bendiciones que Él ha provisto, no solo demostramos y profundizamos nuestra confianza en Él, sino que comenzamos a experimentar Su amor fluyendo a través de nosotros hacia otro. ¡Eso trae más alegría que la acumulación!

10. Eres capaz de reconocer tus errores y pecados.

Venimos a Jesús y permanecemos en Él por gracia y solo gracia. La mayoría de nosotros reconoce esto cuando se trata de nuestra salvación, pero luego pasamos el resto de nuestra caminata cristiana viviendo como si nuestra posición con Dios dependiera de nosotros mismos. Es como si de alguna manera hubiéramos olvidado el mensaje completo del evangelio: estamos podridos hasta la médula y necesitamos desesperadamente un Salvador. Mientras más crecemos en Cristo, más nos damos cuenta de que es el Espíritu Santo y solo el Espíritu Santo el que nos da poder para la vida santa.

En otras palabras, lo necesitamos hoy tanto como lo hicimos cuando nos volvimos por primera vez a él. Cuando nos equivocamos, eso simplemente prueba lo que ya sabemos que es verdad: ¡estamos indefensos y sin esperanza sin Dios! La solución, entonces, es reconocer nuestra necesidad e inclinarnos más profundamente en Él.

Jennifer Slattery es escritora, editora y oradora que se ha dirigido a grupos de mujeres, grupos religiosos, estudios bíblicos y escritoras en todo el país. Es autora de seis novelas contemporáneas y mantiene un blog devocional que se encuentra en //jenniferslatterylivesoutloud.com. Le apasiona ayudar a las mujeres a descubrir, abrazar y vivir quiénes son en Cristo. Como fundadora de Wholly Loved Ministries, (//whollyloved.com) ella y su equipo se asocian con iglesias para facilitar eventos diseñados para ayudar a las mujeres a descansar en su verdadero valor y vivir con el máximo impacto. Cuando no está escribiendo, leyendo o editando, a Jennifer le encanta ir a las citas del centro comercial con su hija adulta y las citas de café con su divertido marido.

SIGUIENTE: 10 hábitos que los cristianos deben practicar para amarse unos a otros

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