ESPECTACULAR SKA

Ska tiene algo intangible que lo convierte en algo duradero. Quizás es la alegría absoluta que imparte a una audiencia. Tal vez sea el hecho de que, al igual que las secciones de trompeta hicieron que la música swing se balanceara en los años cuarenta, continúa aportando algo a las canciones que su guitarra básica, bajo y batería no pueden hacer.

por Dan MacIntosh para Crosswalk Music

¡Todos se han vuelto locos de ska! Los niños que nunca pensaron que esas lecciones de trombón y saxofón alguna vez traerían el estrellato del rock & roll, ahora tienen dudas. Este género de días pasados ​​está explotando, y no muestra signos de desaceleración.

Pero si todavía crees que Christian ska es sinónimo de {{The Supertones}}, y poco más, entonces piénsalo de nuevo. Los Supertones son solo un tercio del Big Three Upper Echelon de Christian Ska. El {{Five Iron Frenzy}} de Denver

y {{The Insyderz}} (de Detroit)

completa el resto de ese trío. Pero este trío simplemente representa el pico de esta creciente montaña de ska.

El verano pasado, estas tres bandas muy populares recorrieron el país, como tres monstruos imparables de una vieja película de Godzilla, en una gira llamada Skamania . Esta excursión de 16 ciudades aterrizó en ciudades importantes como Atlanta, Denver y Los Ángeles, y tocó en grandes salas llenas de fanáticos que gritaban.

Todas las bandas en ese proyecto de ley de Skamania acaban de lanzar nuevos álbumes.

El registro de Insyderz con == Fight of my Life == en KMG Records, los OC Supertones presentes == Chase the Sun ==, y Five Iron Frenzy acaban de sacar el EP == La cantidad es el trabajo 1 ==.

"Grabamos un EP porque queríamos grabar algunas canciones nuevas, pero no teníamos tiempo suficiente para grabar una duración completa", explica Hoerig, el bajista de Five Iron Frenzy. Probablemente no habrá un [proyecto] completo durante al menos un año. Quizás por más tiempo. Por supuesto, nunca se sabe qué tipo de truco loco podríamos hacer ".

Five Iron Frenzy es conocido por ser una banda lo suficientemente loca como para intentar cualquier cosa, y este EP es notable por su versión poco probable de una vieja canción de ELO, "Sweet Talkin 'Woman".

"La canción de ELO fue una de las dos canciones posibles que queríamos interpretar", recuerda Hoerig. "Los escuchamos a ambos y luego votamos sobre cuál cubrir. ELO ganó". Todo el mundo sabe acerca de la devoción del fundador de ELO, Jeff Lynne, por los Beatles, pero ¿también era fanático del ska? Quizás.

Los Supertones están orgullosos de su tercer álbum recién terminado, llamado "== Chase the Sun ==".

"No es nada realmente profundo", dice (el trombonista) Dan Spencer sobre el título del álbum. "Simplemente simboliza el deseo de volver a casa, porque cada vez que estamos en el camino y volvemos a casa, vamos hacia el oeste y estamos persiguiendo el sol".

Los fanáticos de los Supertones notarán mucha variedad en esta nueva grabación.

"Tenemos una canción tradicional de ska en este disco", señala Spencer. "Tenemos una canción de reggae, una canción de surf. Tenemos una especie de canción de estilo folk Jimmy Buffet. Te da ganas de ir a la playa y comer langosta. Luego tenemos una canción de fiesta de hip-hop en allí. Tiene bucles constantes. También tenemos muchos discos rayados en este CD ".

La diva del pop {{Crystal Lewis}} incluso hace una aparición especial en este lanzamiento, uniéndose a los tonos de la canción "Away From You".

Un nuevo productor de la banda, Garth Richardson, tiene créditos de producción, incluso con The Catherine Wheel y Rage Against The Machine.

Los Insyderz son representados como seis de los gángsters más duros que solo la madre de un gángster podría amar en la portada de su último álbum para KMG, == Fight Of My Life ==.

Pero solo se ven crueles para ser amables.

El baterista Nate Sjogren ha descrito esta colección de música como "lo que trata de un mundo cruel".

"Tenemos un objetivo, y no es centrarnos en las ganancias monetarias, ni nada por el estilo. ¿A quién le importa? Queremos afectar a las personas eternamente y vivir con una perspectiva eterna".

Al igual que The Supertones, The Insyderz también trabajó con productores que tienen buena reputación en el mundo secular. Barrett Jones, quien también produjo a los Foo Fighters, y Paul Hampton, quien trabajó con los Skeletones, produjeron este tercer álbum.

Si está buscando el pulso del ska de hoy y la dirección en la que podría estar yendo, probablemente obtendrá una respuesta ligeramente diferente de casi cualquier persona que le pregunte. Pero dado que su repentina popularidad sucedió tan rápido, es casi imposible predecir qué sucederá después.

"Parece que en la escena cristiana, el ska sigue siendo muy popular", comenta Keith Hoerig de {{Five Iron Frenzy}}. "Pero fuera de la escena cristiana, parece estar perdiendo parte de su popularidad".

Las bandas seculares como No Doubt probablemente continuarán incorporando ska en su sonido, pero es dudoso, sin juego de palabras, que las principales discográficas estén volcando cada scooter en busca de la próxima sensación de ska.

"Creo que la gran exageración ha terminado", señala Matt Malpass, guitarrista y cantante del prometedor grupo cristiano de ska, {{The Skadaddles}}. {{The Skadaddles}} acaban de lanzar su álbum completo == Scoop it Up == en DST Records.

"La gente a la que le gusta el ska no va a dejar de gustarle de repente", continúa. "Y las personas que nunca lo hicieron, no van a comenzar ahora. Creo que no es al principio ni al final; los medios de comunicación se han mudado a otras cosas ahora".

Antes de que toda la atención de los medios cayera sobre la escena del ska, como un buitre hambriento, hubo una escena dedicada de amantes del ska. Y este grupo de fanáticos seguirá allí, mucho después de que las cámaras dejen de rodar.

De hecho, algunos creen que la diversificación que ahora tiene lugar dentro del sonido ska es lo que finalmente puede mantenerlo vivo.

"Definitivamente creo que el ska no se está extinguiendo", continúa Malpass. "Se le están agregando nuevos estilos para agregar más sabor".

De hecho, Hoerig ve el acto de poner las huellas digitales únicas de una banda en su música como una necesidad, y que no hacerlo puede obstaculizar su futura popularidad. "Creo que uno de los problemas con un estilo musical cada vez más popular es que la gente trata de emular el estilo, en lugar de tratar de hacer lo suyo con la música".

Sin embargo, no hay nada como complacer a un fanático del ska con música auténtica.

"A veces", dice Malpass de {{The Skadaddles}} "los verdaderos fanáticos del ska tienen estándares realmente altos, y siento que tenemos que ganar su aprobación en el escenario. Es una buena sensación mirar a la multitud y ver al tipo con el El sombrero de cerdo y la chaqueta cubierta de alfileres finalmente comenzaron a bailar con tu música, cuando él solo se paró en la esquina con los brazos cruzados durante la banda anterior ".

Michael Hope, el baterista de {{Freeto Boat}}, tiene una visión aún más oscura de la escena cristiana actual de ska. Teme que todos sus saltadores de carro estén tomando la popularidad de la forma por un paseo, pero al mismo tiempo, están debilitando su integridad musical.

"Sé que parece que el estándar de la musicalidad ha bajado mucho desde que surgieron muchas prohibiciones de ska cristianas", dice Hope, cuya banda acaba de lanzar == "Hindsight 20/20 ==" en BettieRocket Records. "Personalmente, si esta tendencia continúa, espero que sea el principio del fin".

Recordemos que, a diferencia de los básicos musicales como el hard rock y el blues, el ska es un poco moderno.

"Es difícil para mí decir que es el final [ska]", dice Dan Spencer. "Pero al mismo tiempo, es un estilo de música realmente moderno. Pero no creo que sea tan desechable como a algunos les gustaría pensar".

La lealtad puede ser el factor clave de por qué la variedad cristiana de ska se ha mantenido tan popular, mientras que su contraparte secular ha mostrado una disminución notable. "La base de fanáticos cristianos", señala Spencer, "parece ser mucho más leal de lo que sería una audiencia de ska".

Los felices y felices sonidos del ska atraen al grupo demográfico más joven de fanáticos de la música. No es sorprendente encontrar este estilo hiperactivo atractivo para un grupo de edad ya superado por la adrenalina natural. Estos fanáticos son jóvenes, probablemente demasiado jóvenes para saber o preocuparse por la historia de esta música. Aunque puede haber adolescentes modernos que creen que los Supertones inventaron el ska, estarían completamente equivocados. Los Supertones, y bandas como ellos, son parte de lo que algunos llaman la Tercera Ola de Ska.

Ska comenzó en Jamaica, en los años 60. Se revivió en los años 80 con grupos como The Specials, English Beat y Madness, y se revivió una vez más en los años 90 debido a grupos como The Mighty Mighty Bosstones.

La popularidad de los Supertones claramente trajo el ska a la atención de muchos de los que tal vez nunca lo hayan escuchado antes. Pero aunque fueron los primeros en viajar en ska-mobile hacia el éxito masivo, ciertamente no fueron los primeros en el autobús.

Muchos te dirán que la banda del sur de California, {{The Israelites}}, fue la primera banda cristiana de ska. Los israelitas comenzaron oficialmente en la noche de Halloween de 1989. Desafortunadamente, no todos los miembros de esa primera edición de la banda no eran cristianos. Debido a esto, la banda no tocó muchas iglesias durante sus primeros años y, en cambio, se concentró en la escena del club de Los Ángeles.

"Alrededor del '95 o '96, Dios realmente comenzó a hablarme, porque recibí una llamada de alguien que quería que tocáramos en una iglesia", dice el guitarrista Richard Carlstedt. "Después de tocar en ese programa, me di cuenta de que necesitábamos tener a todos los cristianos en la banda".

"En aproximadamente un mes o dos, expulsé a todos los no cristianos de la banda, o dejaron de hacerlo", continúa Carlstedt, cuya banda acaba de lanzar == Montego Bay ==: The Jamaican Persuasion. "Y dentro de dos meses, tenía a todos los cristianos en la banda".

Como indica el éxito aún relativamente clandestino de una banda como The Israelites, Christian ska no es simplemente (The Big) de tres profundidades. Parece que cada sello importante e independiente ha firmado su propio éxito de ska con la esperanza. No se sorprenda al escuchar nombres como {{Big Dog Small Fence}}, {{Buck}} y {{Freeto Boat}} junto a los Big Three un día pronto.

Buck, por ejemplo, es un vecino geográfico de The Insyderz, y no se avergüenzan de estar asociados con la causa de Cristo. De hecho, Buck significa Construir el Reino de Cristo.

{{The Skadaddles}} son de Georgia, Freeto Boat es del noroeste de los Estados Unidos, Big Dog Small Fence es del sur de California, y probablemente hay algunas bandas de ska en tu vecindario que esperan salir.

La gente puede discutir hasta que estén tristes sobre dónde está la música ska y hacia dónde va. Todos tienen una opinión ligeramente diferente, y probablemente todos tengan razón, al menos hasta cierto punto. Algunos podrían lamentarse por la disminución de la pureza de la forma. Pueden retrasar a los proveedores de ska de hoy y decir que estos grupos más nuevos no se parecen en nada a los originarios de Jamaica, y probablemente estarían en lo correcto.

Otros podrían comparar con esos mismos ejemplos y señalar con orgullo cómo elementos como los riffs de guitarra punk rock han mejorado el viejo caballo de guerra del ska, contribuyendo a su evolución, y probablemente también estarían en lo cierto. De cualquier manera, la pureza musical de cualquier tipo es un nombre inapropiado. Cada músico escucha la variedad interminable de música que se está haciendo, y estas exposiciones no pueden evitar influir en lo que él o ella hace, ya sea que ese músico quiera admitir esto o no.

Ska tiene algo intangible que lo convierte en algo duradero. Quizás es la alegría absoluta que imparte a una audiencia. Tal vez sea el hecho de que al igual que las secciones de trompeta hicieron que la música swing volviera en los años cuarenta (y ahora está teniendo otro renacimiento hoy), continúa aportando algo a las canciones que su guitarra básica, bajo y batería simplemente no pueden hacer.

Como implican términos como Third Wave, el ska ha tenido, y seguirá teniendo, picos y valles. Pero su nueva popularidad muestra que es un sobreviviente estilístico.

"Ska ha sobrevivido durante casi 40 años, principalmente bajo tierra", dice Hoerig. "Estoy seguro de que seguirá prosperando, a pesar de que no es la cosa más 'actual' para escuchar".

Pudo haber sido el trompetista de jazz Louis Armstrong quien dijo que solo hay dos tipos de música: buena música y mala música. La buena música, uno espera, siempre encontrará su audiencia.

"Las personas que se preocupan por la buena música continuarán escuchando buena música, independientemente del género musical al que pertenezca", resume Hoerig. "Esperamos que las buenas bandas de ska siempre tengan una audiencia de personas a las que les guste la buena música".

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