Relient K: algo tan correcto

Cuando se trata de hablar de artistas cristianos que rompen las barreras reales y percibidas que supuestamente existen entre los seguidores de Jesús y el mercado principal de música e ideas, la gente siempre mencionará Relient K.

¿Relient K está listo para el siguiente paso? Los tres álbumes de oro de la banda, ( The Anatomy of the Tongue in Cheek, Two Lefts Don't Make A Right ... But Three Do, MMHMM ), dos singles de oro ("Who I Am Hates Who Who Been, " Be My Escape "), videos exitosos y críticas favorables en la prensa convencional le han asegurado un lugar en las alturas estratosféricas del subsuelo (que se traduce en" casi famoso "en la cultura dominante). A pesar de la estética propia de Relient K y su ingenio autocrítico, la banda es casi tan grande como cualquier artista de fe en la actualidad.

Sin embargo, con gran éxito, vienen grandes expectativas, y esta primavera todos los ojos han estado puestos en Relient K, ya que lanzó el quinto álbum de larga duración en sus ocupados siete años de historia. Un productor súper estrella, una de las compañías discográficas más grandes del mundo y mucha más experiencia ha hecho que la anticipación aumente considerablemente. Pero cuando CCM salió con el vocalista / pianista / guitarrista Matt Thiessen, el guitarrista principal Matt Hoopes y el nuevo bajista John Warne en su autobús a principios de este año, una cosa estaba perfectamente clara: estos chicos no estaban preocupados en absoluto.

"Puedes olerlo", dice Thiessen sobre cuando Relient K sabía que era hora de comenzar a trabajar en un nuevo disco. Aunque ciertamente es típico de la mayoría de las bandas, los dos años transcurridos entre el lanzamiento de MMHMM y el nuevo disco son una verdadera eternidad para un grupo que ha lanzado cinco álbumes y tres EP durante su corta carrera. Hoopes atribuye el vasto silencio de LP de 24 meses (lanzaron un EP durante ese tiempo) al hecho de que la banda se unió a la lista del Capitolio después de que se completó el último disco. "Nos firmaron al Capitolio justo cuando salía MMHMM ", explica, "por lo que les llevó un tiempo hacer videos y llevarnos a la radio". Además de los clubes de teatro y giras de teatro de Relient K, la banda se unió a la banda. el "Warped Tour" y salir a la carretera con bandas convencionales como Good Charlotte y Simple Plan .

La compleja infraestructura conocida como Relient K

Cuando toda la actividad disminuyó, Relient K comenzó a escribir para el próximo proyecto. Pero el personal y los cambios geográficos modificaron el proceso desde el principio. Durante la grabación de MMHMM, el bajista Brian Pittman decidió que era hora de hacer otras cosas. Se unió a la ecléctica banda de hardcore / metal Inhale Exhale . "Todavía pasamos el rato", asegura Thiessen. "Todavía somos buenos amigos, era solo que él quería hacer algo más". La banda reemplazó a Pittman con John Warne, el carismático líder de los solucionadores de problemas independientes Ace Solución de problemas . "Nunca había tocado el bajo en una banda antes, así que fue algo aventurero", admite Thiessen. Pero los cambios no terminaron ahí. Poco después, Relient K decidió agregar un guitarrista / multiinstrumentista adicional a la formación. Jonathan Schneck, ex guitarrista de gira de Audio Adrenaline, trajo una amplia variedad de talentos, incluyendo guitarra, banjo, campanas y voces, a tiempo para grabar el EP Apathetic de finales de 2005.

Ahora, como banda de cinco integrantes por primera vez, todo, desde la composición de canciones hasta los shows en vivo, ha cambiado. "Quería ser libre para tocar más piano durante el espectáculo", explica Thiessen sobre la razón por la que agregaron a Schneck. "También cambia la forma en que escribes cuando sabes que puedes tocar dos partes de guitarra y tocar el piano y cantar". El resultado fue evidente en las últimas giras de la banda cuando Thiessen trajo un piano al escenario y mostró sus habilidades en el marfil. . Pero una vez que llegaron al estudio, los matices y el ambiente añadidos se hicieron aún más evidentes. Aunque sigue siendo fiel a sus raíces, la profundidad instrumental se ha agravado con la adición de Schneck y el cambio de propósito de Thiessen, así como la participación del legendario productor de rock moderno Howard Benson (Hoobastank, Motorhead, My Chemical Romance).

El cambio de productor se produjo después de una relación exclusiva a lo largo de su carrera con Mark Townsend, nativo de Ohio. "No era como si dijéramos que Mark ya no era lo suficientemente bueno ni nada de eso", explica Thiessen. "Solo queríamos usar a otra persona, así que no estábamos usando a la misma persona para toda nuestra carrera". Los miembros de la banda eran fanáticos del trabajo de Benson en varios proyectos, incluido el registro de Move All de The All American Rejects y el notable crecimiento que estimuló. de Less Than Jake en su LP Hello Rockview . "Estaba realmente emocionado de trabajar con él", dice Thiessen. “Todos los que han escuchado el disco hasta ahora han dicho que, sonoramente, es un paso en la dirección correcta. Las guitarras suenan mejor; los tambores suenan mejor; La voz suena mejor. El hecho de que pasamos mucho menos tiempo haciéndolo, y suena mejor, es genial. Y creo que Howard trajo todo eso a la mesa.

Hoopes agradeció el enfoque preciso de Howard a la producción. "Él siempre está pensando en las matemáticas de la canción", dice, "las melodías y los arreglos y cómo todo encaja". También eran fanáticos del ingeniero habitual de Benson, Mike Plotnikoff. "Ha trabajado en muchos discos grandes", agrega Hoopes, "de Metallica a Slippery When Wet de Bon Jovi ". Sin embargo, fue algo más que nostalgia y pinceles de grandeza que impresionaron a la banda. El equipo de ingenieros y técnicos de Benson, junto con su asombrosa colección de amplificadores y guitarras vintage, fue alucinante. “Tenían una tecnología de guitarra completa allí todo el tiempo”, comenta Hoopes, “quien estaba allí girando todos los mandos del amplificador y colocando todas las guitarras justo antes de tocarlas. Cada vez que hemos hecho un registro por nuestra cuenta, todo el tiempo, estamos sentados allí sintonizando, sintonizando, sintonizando. Te vuelve loco, y lleva una eternidad ”. Pero con el equipo de Benson, fue diferente. "No había forma de que el disco se hubiera logrado tan rápido sin ese equipo allí". Warne, un veterano del indie rock de bricolaje, también disfrutó del tratamiento profesional. "Fue realmente genial estar rodeado de personas que eran tan competentes en sus trabajos", admite. "Te hizo querer ser un mejor músico y te interesó en todos los diferentes aspectos del proceso de grabación".

Ven y dilo

Sin embargo, mucho antes de que la banda volara a Los Ángeles para grabar, Matt Thiessen estaba escribiendo canciones en su casa en Ohio y enviando demos por correo electrónico a los otros que, para entonces, vivían en todo el país. Abundan las historias de las principales discográficas que destruyen buenas bandas al picotearlas sobre la selección de canciones en un esfuerzo por obtener la mayor cantidad de éxitos de radio con el mismo sonido posible en el disco. Pero para Relient K, la experiencia fue totalmente fluida. "Cuando llegó el momento de comenzar a escribir, estaba sentado en mi casa en Ohio, y nadie realmente dijo nada, lo que creo que es genial", recuerda Thiessen. "Es nuestro quinto disco, así que siento que hemos descubierto qué es Relient K y cómo hacer que suceda". En cuanto a la presión para escribir ciertos tipos de canciones, o para evitar ciertos temas, Thiessen dice que nunca fue un problema en absoluto. "Cuando estábamos haciendo nuestro tercer disco teníamos un gran interés en el sello", agrega. “Entonces, si íbamos a comenzar a escribir de manera diferente para las principales discográficas, habríamos comenzado a hacerlo en ese entonces, y nunca ha sido un factor. Nunca hemos escrito para una audiencia. No sé si esto suena egoísta o estúpido, pero siempre hemos escrito para nosotros mismos; simplemente escribiendo canciones que nos entusiasman y que podemos respaldar. Obviamente, desea que sea atractivo para las personas, pero, al mismo tiempo, no desea atender a las personas por el bien de atender a las personas ".

Hoopes está de acuerdo. "Creo que en general fue una experiencia bastante buena". ¿Y la transición de Gotee a Capitol? "Realmente ha sido suave", dice Thiessen. “Y realmente nos gusta el hecho de que todavía trabajamos con Gotee. Nos dieron nuestro comienzo. Son responsables de que tengamos carreras, y siempre ha sido una situación muy orientada a la familia ”. Gotee continúa distribuyendo la música de Relient K en el mercado cristiano a través de EMI Christian Music Group.

Una vez que las canciones habían circulado y reducido, la banda se unió en Nashville para su primera ronda de preproducción, grabando demos un poco menos toscas que las que Thiessen había hecho en su computadora. "El proceso de composición de canciones en este caso fue un poco diferente para nosotros", explica Thiessen, "porque tenemos la nueva formación". La banda, que vive en varias partes de Ohio, Tennessee y Colorado, luego fue a Los Ángeles para continuar retoca las canciones y prepárate para grabarlas. Una vez en marcha, toda la sesión de Los Ángeles duró solo tres semanas y media.

El que estás esperando

Dejando de lado la producción, la tecnología y la geografía, el corazón de cualquier gran disco es la música misma, las canciones. Y surgieron algunos cambios notables en la escritura y ejecución de este último lote de melodías. Si bien es tan pegadizo, melódico y contundente como cualquier cosa en su catálogo, un nuevo nivel de madurez y sofisticación artística es obvio en todo el disco. Desde las densas armonías vocales de estilo de los Beach Boys hasta una paleta musical que es mucho más diversa de lo que nunca han intentado, Five Score y Seven Years Ago marcan importantes mejoras en casi todas las formas en que una banda puede mejorar. El líder de Switchfoot, Jon Foreman, un mentor de Thiessen, ve la nueva colección como un gran ejemplo del hábil toque de Thiessen como escritor. "Siempre me sorprende lo inteligente que es Matt", le dice Foreman a CCM . "Este registro tiene gemas ocultas en todo momento".

La canción de apertura, "Plead the Fifth", ofrece una extraña teoría de la conspiración con respecto al asesinato de Abraham Lincoln y un cuerpo doble, ambientado en un extraño Rey León que se encuentra con la mini canción del cuarteto de la barbería antes de lanzar de cabeza la primera canción "real". Pero es el sencillo principal, "Debe haber hecho algo bien", que es tan optimista, soleado y feliz, que la banda está un poco nerviosa de que sea lo primero que la gente escuche del álbum. Las pistas en el disco van desde power-pop de alta energía hasta rock alternativo texturizado e incluso algunas baladas convincentes y reflexivas. Y a medida que se amplían los límites estilísticos, la resonancia lírica se hunde mucho más profundamente que cualquier cosa que Thiessen haya escrito en el pasado.

Entonces Jesús apareció

Considere la versión más cercana del álbum, "Death Bed". Sin duda, es una de las exploraciones más completas del evangelio jamás puestas en la música alternativa. En él, Thiessen crea un hombre ficticio sin nombre que se encuentra en sus últimos momentos en la tierra, acostado en su lecho de muerte literal y reflexionando sobre su triste vida y hermosa salvación. En la tradición de las epopeyas clásicas del rock teatral como "A Day in the Life", "Pet Sounds" y "Bohemian Rhapsody", lleva al oyente a un viaje musical y lírico sin dejar rastro de ironía o autoconciencia. El uso del piano, las cuerdas, el banjo y otros componentes atípicos agregan un elemento neoclásico que estaría más en casa en un disco de Sufjan Stevens que cualquier conjunto anterior de Relient K. Un hermoso clímax instrumental representa el ascenso del personaje al cielo, y una deslumbrante coda cantada dolorosamente por el vocalista invitado Jon Foreman concluye todo con una explosión.

"Cuando Matt me preguntó si quería cantar en una melodía", explica Foreman, "le dije que sería un honor participar. Disfruto cantando notas que no escribiría sobre temas que no escribo, es como unas vacaciones o un viaje al extranjero. Si tuviera que contratar una voz para interpretar el papel de Dios, dispararía por una voz como Johnny Cash o tal vez Lou Reed . Así que traté de sumergirme en eso y hacer que incluso las notas altas se sintieran auténticas y fuertes ”. Eso hizo. El falsete de Foreman evoca sentimientos de un Dios amable y gentil que lleva al cansado y roto protagonista a su descanso.

La forma en que una canción tan audaz y obviamente "cristiana" pasaría a un disco destinado al atractivo principal no era realmente una preocupación para la banda. La clave para ellos era la integridad. Thiessen explica: "Siempre he dicho que poner el nombre de Jesús en una canción es algo realmente difícil de hacer porque es muy fácil que parezca cursi". Algunos fanáticos en los tableros de mensajes de la banda han entendido mal esta declaración, confundiendo por vergüenza o miedo a ser audaz espiritualmente. No es así, dice Thiessen. La banda no se disculpa por la influencia cristiana en sus canciones. “Sigo pensando que es realmente difícil decir 'Jesús' en una canción y que la gente te respete, especialmente en la música pop rock. 'Jesús' es un nombre para ser venerado y, si lo tratas a la ligera, ¡es una blasfemia límite! He puesto a "Jesús" en los lugares equivocados a veces ".

Foreman aprecia el enfoque de Thiessen y ve una habilidad única en él como compositor. "Matt es un luchador", dice Foreman. "La lucha interna es algo sobre lo que canta con honestidad y convicción".

No se esperan repercusiones desde el lado principal de las cosas, y si vienen, bueno. . . “Si nos conoce a todos personalmente, nos escucharía decir que realmente no nos importa si se vende este disco. No nos importa si estamos en MTV. No nos importa si tenemos éxito en el platino o algo así, y sabrías que no somos nosotros los que tratamos de ser humildes, es legítimamente lo que pensamos. ¡Realmente no nos importa! Si esto graba tanques porque puse 'Jesús' en una canción, que así sea. Eso es algo triste para la sociedad ”. El director senior de mercadotecnia de Capitol Records, Tom Osborn, cree que la sólida reputación de la banda como buenos tipos y trabajadores duros, combinada con el sentido interno que tienen de su audiencia los protegerá de las" sectas "restantes de la industria. gente que aún rehuye a los creyentes; o, como dice Osborn, "las personas que lo piensan demasiado y, en general, suelen estar demasiado" de moda "para la sala". Osborn agrega que Capitol está encantado de tener la oportunidad de lanzar Relient K a la corriente principal. "Son una gran banda en general", ofrece. “Han hecho un trabajo increíble [en este disco]. Es por eso que haces este trato. ¡Nos estamos pateando de felicidad!

AÑADIR 2007

El nuevo nivel de madurez en la música de Relient K no es accidental, pero tampoco es una matanza total. El humor todavía abunda; es un poco más sofisticado y de buen gusto. Grandes ideas, interesantes experimentos musicales y grandes visiones ocupan parte del espacio previamente dedicado a la frivolidad y el jr. bromas altas “Creo que lo que vamos a hacer es hacer álbumes que, a los 26 años, podamos tocar incluso para nuestros amigos 'geniales'. Pero todavía nos estamos divirtiendo mucho inmaduros con otras lenguas. Todavía tenemos sentido del humor, y sabemos que tenemos muchos fanáticos que disfrutan ese aspecto de nuestra banda. Queremos proporcionar eso, pero creo que, al mismo tiempo, no quiero tener un registro del que estoy realmente orgulloso y luego, de repente, arrojar algo descarado que no sea apropiado . "

Y en cuanto al título detallado del álbum, supuestamente no tiene nada que ver con el año 1900; nada que ver con el hecho de que en ese año el hijo de Lincoln, Robert Todd Lincoln, decidió exhumar el cuerpo de su padre y enterrarlo en una bóveda masiva de concreto para protegerlo de los ladrones. No, según Thiessen, es un simple resumen de su carrera. “Cinco miembros de la banda; el quinto disco, y han pasado siete años desde que sacamos nuestro primer álbum. Entonces, 'Five Score' significa básicamente que si estás anotando cuántos registros tenemos, has marcado cinco ”.

Lo que sea.

© 2007 CCM Magazine. Todos los derechos reservados. Usado con permiso. Haga clic aquí para suscribirse.

Artículos De Interés