Por qué hay necesidad de sacrificio

Inmediatamente después de que Adán y Eva desobedecieron a Dios, hicieron algo que puede parecer inusual:

Entonces los ojos de ambos se abrieron y supieron que estaban desnudos; Cosieron hojas de higuera y se hicieron lomos. (Génesis 3: 7)

El pecado produce culpa, y la culpa genera la necesidad de una cubierta. Nuestro instinto natural de tratar de ocultar nuestros errores en lugar de admitirlos es heredado de Adán y Eva. Instintivamente pensaron que la forma de cubrir su pecado era encubrir su error con prendas de su propia fabricación.

Pero cuando Dios vino a buscarlos "al fresco del día" (Génesis 3: 8) deben haber sentido una repentina corriente al darse cuenta de lo inadecuada que era su indumentaria de fabricación propia en presencia de un Dios santo. Solo cuando comprendieron su incapacidad para cubrir su verdadera culpa ante Dios, estuvieron en posición de recibir la provisión de Dios para su pecado:

Jehová Dios hizo vestiduras de piel para Adán y su esposa, y los vistió. (Génesis 3:21)

Este versículo registra la primera muerte en la Biblia. La piel para la cubierta de Adán y Eva provino de un animal que Dios había creado y luego mató para hacer una cobertura suficiente para la culpa de sus hijos. La primera muerte en la historia fue una muerte sacrificial. Algo inocente murió para cubrir los pecados de alguien culpable. Y Dios fue quien proporcionó el animal sacrificado.

Bajo la ley mosaica, había numerosas y infinitas ofrendas y sacrificios que Dios ordenó como un recordatorio perpetuo de los pecados del pueblo. La ofrenda culminante por los pecados de Israel en su conjunto ocurrió en el Día de la Expiación, descrita en Levítico 16.

Una vez al año, el sumo sacerdote judío entraba en el lugar más sagrado del templo, el Lugar Santísimo, donde se pensaba que Dios moraba. El Lugar Santísimo contenía el arca del pacto, una caja que, entre otras cosas, contenía los Diez Mandamientos dados a Moisés. En la parte superior de la caja había una tapa dorada llamada propiciatorio. En cada extremo de la caja estaba la representación de un tipo especial de ángel, un querubín asociado con la protección de la santidad de Dios.

La imagen estaba clara. Dios, mirando el arca del pacto, vio que su ley era violada por su propio pueblo día tras día. Pero una vez al año, el sumo sacerdote, después de ofrecer un toro como sacrificio por su propio pecado, entraría en el Lugar Santísimo y rociaría la sangre de una cabra en el propiciatorio, cubriendo simbólicamente (o expiando) los pecados. de la gente.

Así, cuando Dios miró hacia el arca, ya no vio su ley, que había sido transgredida, sino la sangre de un animal que cubre los pecados del pueblo. ¿Pero quién creó la ofrenda por el pecado requerida? Dios les recordó a los israelitas que Él fue quien creó el animal que ofrecieron en el altar del sacrificio:

Porque la vida de la carne está en la sangre, y te la he dado en el altar para hacer expiación por tus almas; porque es la sangre en razón de la vida la que hace expiación. (Levítico 17:11)

Una vez más vemos la imagen de algo inocente muriendo por aquellos que son culpables.

Un ejemplo mas. En Génesis 22 encontramos el notable relato de Dios ordenando a su siervo Abraham que lleve a su hijo Isaac al Monte Moriah y le ofrezca un sacrificio quemado. Cuando Abraham levantó su cuchillo para hundirlo en el corazón de su amado hijo, el Señor lo detuvo y, en cambio, le proporcionó un carnero como sustituto del sacrificio que había requerido. Conmovido por lo que Dios había hecho, Abraham nombró el lugar Yahweh Yir'eh (que significa "El Señor proveerá").

Casi dos mil años después, en ese mismo grupo de colinas conocido como la región de Moriah, Dios proporcionaría el último sacrificio por los pecados de la humanidad. Fue en esa misma área que muchos eruditos creen que Jesucristo, "el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo" (Juan 1:29), fue crucificado. Alguien inocente murió como sacrificio por aquellos de nosotros que somos culpables.

Se requería que todos los animales ofrecidos en los sacrificios del Antiguo Testamento fueran "sin mancha". Pero estos animales eran simplemente una lección objetiva que apuntaba al último sacrificio, Jesucristo, a quien Dios mismo proporcionaría para expiar los pecados del mundo. Al igual que los sacrificios de animales, Jesucristo fue perfecto. Pero ahí es donde se detiene la similitud.

Los sacrificios del Antiguo Testamento tenían que ser ofrecidos continuamente. Cristo fue ofrecido una vez. Los sacrificios del Antiguo Testamento fueron hechos por sacerdotes pecadores que tuvieron que expiar sus propios pecados. Cristo fue el Sumo Sacerdote perfecto que se presentó como el sacrificio. Los sacrificios del Antiguo Testamento proporcionaron una reconciliación temporal con Dios. El sacrificio de Cristo ofreció la redención eterna para los que creen. El escritor de Hebreos ilustra el contraste entre el sistema de sacrificios del Antiguo Testamento y el sacrificio de Cristo de esta manera:

Pero cuando Cristo apareció como sumo sacerdote de las cosas buenas por venir, entró por el tabernáculo más grande y perfecto, no hecho con manos, es decir, no de esta creación; y no a través de la sangre de cabras y terneros, sino a través de su propia sangre, entró en el lugar santo de una vez por todas, habiendo obtenido la redención eterna. (Hebreos 9: 11-12)

Mi pastor, cuando era pequeño, solía decir: "Tu reacción al leer el libro de Levítico es una medida de tu espiritualidad". Si eso es cierto, ¡entonces rechazo la prueba de espiritualidad! Todas las instrucciones específicas sobre ofrendas y sacrificios parecen tediosas de leer. Pero supongo que una respuesta "espiritual" que tengo al leer Levítico es la gratitud a Dios por no requerir hoy rituales tan complicados y continuos.

El sistema de sacrificio del Antiguo Testamento fue diseñado como un recordatorio regular del problema muy real del pecado en cada uno de nosotros que debemos expiar. El hecho de que esos sacrificios nunca se completaron, sino que tuvieron que ofrecerse año tras año creó un anhelo por la ofrenda por el pecado de una vez por todas que solo Dios mismo podía hacer.

[Nota del editor: este extracto está tomado de Not All Roads Lead to Heaven por el Dr. Robert Jeffress, © 2016 por el Dr. Robert Jeffress y Baker Books, una división de Baker Publishing Group. Usado con permiso.]

El Dr. Robert Jeffress es pastor principal de la Primera Iglesia Bautista de 12, 000 miembros en Dallas, Texas, y es colaborador de Fox News. Su programa de radio diario, Pathway to Victory, se escucha en más de 800 estaciones en todo el país, y su programa de televisión semanal se ve en miles de sistemas de cable y estaciones en los EE. UU. Y en casi 200 países de todo el mundo. Conocido por sus audaces posiciones bíblicas sobre temas culturales, Jeffress ha sido entrevistado en más de 2, 000 programas de radio y televisión, incluidos Good Morning America, CBS This Morning, Fox & Friends, MSNBC, CNN, Real Time with Bill Maher, Hardball with Chris Matthews y The O'Reilly Factor.

Fecha de publicación: 17 de febrero de 2016

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