¿Pueden los cristianos usar anticonceptivos?

NOTA DEL EDITOR: El siguiente es un extracto de Religion Saved por Mark Driscoll (Crossway). El siguiente extracto contiene un tema para adultos y una redacción explícita. Padres, tengan cuidado antes de permitir que los niños lean.

No hay duda de que la Biblia dice que los niños son una bendición, pero la Biblia no parece abordar el tema específico del control de la natalidad. ¿Es este un tema en blanco y negro, o cae bajo las libertades?

Estaba haciendo cola en la tienda de comestibles con mis cinco hijos pequeños cuando un típico de Seattle en la fila detrás de nosotros hizo un punto de reprocharme por tener tantos hijos y así arruinar el planeta y contribuir a la sobrepoblación y el calentamiento global. Tratando de aclarar un momento tenso, dije que sabía que el mundo tenía muchas personas, y que no me gustaba la mayoría de ellas, así que solo estaba tratando de crear algunas personas que me gustaran. Además, esperaba que el calentamiento global golpeara a Seattle para poder ver el sol más de una vez en cada elección presidencial.

No disuadido, mi crítico continuó con su ilógica. Pacientemente traté de educarla y le dije que, en teoría, todos en la tierra podían vivir en el estado de Texas, cada uno con aproximadamente mil seiscientos pies cuadrados de espacio; Además, problemas como el hambre son el resultado de guerras, desastres y distribución más que la superpoblación. También le expliqué que somos una familia fiel de reciclaje que solo tiene un bote de basura, que nunca está lleno, pero dos latas de reciclaje y un recipiente de vidrio, que están llenos cada día de recolección.

Sin embargo, ella siguió denunciando la existencia de mis hijos mientras mis hijos me miraban con el ceño fruncido, preguntándose por qué alguien que no conocían los odiaba tanto. La mujer entonces me preguntó: "¿No sabes qué causa este problema?". En ese momento, mi hijo del medio, el "amigo" de Calvin, que aún no estaba en la guardería, rodó los ojos y me miró, en esencia rogando. yo para defender su existencia. Con la esperanza de callarla, le dije: "Sí, una bella esposa con una disposición agradable ha causado esto, pero no te preocupes, nunca tendrás que preocuparte por eso".

Ella se agitó más y reiteró que había demasiadas personas en el planeta. En un momento que ciertamente no fue muy pastoral, le dije que tal vez debería encontrar otro planeta para ella, liberando así espacio en el mío.

Finalmente, concluimos nuestras compras y salimos de la tienda. Una vez en el auto, mi hija mayor, Ashley, me preguntó por qué tanta gente odia a los niños. Desde entonces, también me ha dicho que se avergüenza cuando la gente mira a nuestra familia y susurra cuando estamos fuera, como si fuéramos monstruos que escaparon de un complejo Amish. Incluso se ha gritado a mi esposa por conducir un Suburban, a pesar del hecho de que intencionalmente manejamos muy poco, aproximadamente un tercio de millas como el estadounidense promedio, por lo tanto, usamos menos combustible que el conductor promedio de un automóvil híbrido.

En resumen, hay un gran debate cultural sobre sexo, matrimonio, hijos y control de la natalidad, con opiniones acaloradas por todos lados. Esta pregunta es intrigante para mí, personalmente, en varios niveles. Me crié como el mayor de cinco hijos en una familia de clase trabajadora, católica irlandesa. Esa rama del cristianismo considera que casi todas las formas de control de la natalidad son pecaminosas y enfatiza la santidad de toda la vida humana. Mi madre católica se quedó en casa para criar a cinco niños de sus convicciones de que los niños son una bendición y que la maternidad es un gran llamado. Hoy, soy el bendito padre de cinco hijos (tendríamos seis si no hubiéramos sufrido un aborto espontáneo) y mi esposa, Grace, se queda en casa para trabajar más que a tiempo completo como madre. Estamos criando a nuestros hijos en la ciudad de Seattle, que es uno de los lugares menos probables de nuestra nación para ver a un niño, ya que hay más perros que niños.1 Nuestra ciudad también se encuentra entre las ciudades menos eclesiásticas y más caras de la nación., lo que hace que tener una gran familia cristiana sea inusual, complicado y costoso.2

UNA VISIÓN MUNDIAL BÍBLICA

Por la gracia de Dios, nuestra iglesia ha visto a miles de jóvenes principalmente conocer a Jesús o volver a una relación transformadora con Jesús después de años de rebelión. Como resultado, vemos muchas parejas en nuestras clases de asesoramiento prematrimonial, y respondemos preguntas constantemente sobre sexo, hijos y control de la natalidad. En ninguna parte de la Biblia encontramos términos como anticoncepción, control de natalidad o planificación familiar . Aún así, la Biblia habla de esos temas en principio. Por lo tanto, para responder mejor a estas y otras preguntas, debemos comenzar con una cosmovisión cristiana y luego explorar cómo la Biblia establece principalmente pautas éticas mediante las cuales se pueden responder las preguntas contemporáneas de control de la natalidad. La cosmovisión bíblica necesaria para responder a esta pregunta se compone de dieciséis verdades.

Verdad 1 : Dios es el Creador y autor de la vida humana. 1

Verdad 2 : Dios hizo a la humanidad a su imagen y semejanza, lo que significa que la vida humana es única y sagrada. 2

Verdad 3 : Dios quiere que los seres humanos llenen la tierra. 3

Verdad 4 : Dios escribió que la vida comienza en la concepción y declara que un bebé nonato es una vida sagrada. 4 4

Verdad 5 : Dios nos conoce desde el vientre de nuestra madre. 5 5

Verdad 6 : Dios declara que cuando la vida humana se toma sin una causa justa (por ejemplo, pena capital, guerra justa, defensa propia), se ha cometido el pecado de asesinato. 6 6

Verdad 7 : Dios hizo que la humanidad ejerciera dominio al gobernar sobre la creación. 7 7

Verdad 8 : Dios hizo que la humanidad administrara la creación ejerciendo un sabio discernimiento basado en la revelación natural, la conciencia, el Espíritu Santo, el consejo y, lo que es más autoritario, la Escritura. 8

Verdad 9 : Dios hizo a la humanidad hombre y mujer. 9 9

Verdad 10 : Dios creó el matrimonio como un pacto para un hombre y una mujer. 10

Verdad 11 : Dios creó el sexo como un regalo solo para una pareja casada. 11

Verdad 12 : Dios es soberano sobre el útero y finalmente puede abrirlo y cerrarlo como lo desee. 12

Verdad 13 : Los niños son una bendición de Dios para ser provistos y atendidos por los padres y la familia extendida y la iglesia, incluidos aquellos que son adoptados como lo fue Jesús. 13

Verdad 14 : Dios desea que los cristianos críen hijos piadosos. 14

Verdad 15 : Dios ordena a su pueblo que ayude amorosamente a cuidar a las viudas y los huérfanos. 15

Verdad 16 : Dios espera que los no padres solteros ayuden a los padres a criar hijos, como lo ejemplifica la propia vida de Jesús como hombre soltero. dieciséis

Con esta cosmovisión cristiana en su lugar, estamos listos para examinar las diversas opciones para una pareja cristiana que está considerando el control de la natalidad.

LA HISTORIA DEL CONTROL DE NACIMIENTO

Es importante tener en cuenta que el control de la natalidad no es un problema nuevo. El control de la natalidad ha existido durante miles de años, aunque no todos los métodos han sido seguros o efectivos.3 Hace dos mil años, las mujeres egipcias empaparon sus tampones de estiércol de cocodrilo en miel, jugo de cebolla y savia de menta, y luego los insertaron. Otros métodos incluyen supositorios vaginales de manteca de cacao. Los antiguos remedios chinos incluían tragar un renacuajo vivo y comer los restos de las astas de un ciervo. Las mujeres griegas y romanas empaparon sus tampones en cicuta y quinina. Las mujeres sajonas usaban estiércol de caballo asado. Las prostitutas japonesas insertaron bolas de papel de seda en la vagina, las mujeres islámicas y griegas usaron bolas de lana, y las mujeres eslavas usaron trapos de lino. Estaban destinados a absorber esperma, pero los intentos no tuvieron éxito. Los hombres italianos envolverían un paño húmedo alrededor del pene erecto y lo atarían con una cinta rosa.

Un artículo católico afirma: “Los pergaminos encontrados en Egipto, que datan de 1900 a. C., describen métodos antiguos de control de la natalidad que luego se practicaron en el Imperio Romano durante la era apostólica. La lana que absorbió el esperma, los venenos que fumigaban el útero, las pociones y otros métodos se utilizaron para prevenir la concepción. En algunos siglos, incluso se usaron condones (aunque hechos de piel de animal en lugar de látex) ”4.

Los médicos egipcios ofrecieron recetas para la prevención del embarazo, según los papiros egipcios que datan de 1900 a 1100 aC.5. En el mundo grecorromano, las pociones anticonceptivas se registraron en escritos del siglo V aC de la escuela de medicina hipocrática. En la historia europea medieval, los pueblos celta y germánico usaron varias medicinas para controlar el nacimiento.7 El filósofo y doctor árabe Avicena escribió El canon de la medicina durante el siglo XI, y el trabajo discutió espermicidas, supositorios vaginales, pociones y abortivos. El trabajo fue el libro de texto médico estándar para los próximos quinientos años.

En 1873, los Estados Unidos aprobaron la Ley Comstock, que lleva el nombre del cristiano que la propuso, lo que hizo ilegal enviar o importar anticonceptivos, y la mayoría de los estados prohibieron la venta y publicidad de anticonceptivos.9 En 1880 se inventó el diafragma, y ​​en 1935 más de doscientos tipos de dispositivos anticonceptivos artificiales estaban en uso en el mundo occidental.10 En 1936, los tribunales revocaron la Ley Comstock.11 Las primeras "clínicas de control de la natalidad" en los Estados Unidos se abrieron durante la década de 1920, disponibles solo para mujeres casadas y comprometidas quién podría probar su estado con la documentación apropiada.12

A medida que aumenta el número de opciones de control de natalidad y continúa aumentando, también lo hace la necesidad de discernimiento. Por lo tanto, examinaremos varias opciones que se encuentran a lo largo de un continuo de control de la natalidad.13 Distinguiré entre la ausencia de anticonceptivos, la anticoncepción, que literalmente significa "contra ( contra ) la concepción" (tales métodos evitan la concepción, mediante la cual un espermatozoide fertiliza un óvulo), y el aborto, que termina la vida de un óvulo fertilizado.

NIVELES DE CONTROL DE NACIMIENTO

Nivel 1: Sin control de natalidad

Por lo menos, cada pareja cristiana casada debe cubrir cada aspecto de su matrimonio con oración, incluidos los futuros hijos con los que Dios puede bendecirlos. A través de la oración, la pareja cristiana está demostrando fe en la bondad y la soberanía de Dios sobre toda la vida, incluido el útero.

Algunas parejas cristianas deciden usar solo la oración en su planificación familiar. Como resultado, simplemente disfrutan de las relaciones sexuales matrimoniales normales y confían en que si Dios desea que tengan hijos, él les proporcionará de acuerdo a su tiempo. Cuando una pareja cristiana elige este enfoque, confiando en que pase lo que pase es la buena voluntad de Dios, es aceptable.

Una versión legalista de Sin control de la natalidad

Cuando esta forma de planificación familiar es impulsada dogmáticamente como la única opción cristiana fiel, un legalismo tan tonto puede conducir tanto a la justicia propia como al daño. Este tipo de pensamiento estrecho es popular en redes como Quiverfull y, a menudo, se promulga a través de algunas redes sectarias de educación en el hogar y se promueve en algunos libros cristianos, que no son malos en todos los puntos, pero ampliamente pierden la marca en el tema del control de la natalidad., que incluye autores como RC Sproul Jr., publicó el libro Be Fruitful and Multiply en el que Nancy Campbell, que publica la revista Above Rubies, dice: "'Anticoncepción, esterilización y aborto'. . . . ¡Cada uno tiene una mente maestra en el infierno! ”15 De manera similar, en Mentiras que las mujeres creen y la verdad que las libera, revive la presentadora de la radio nacional y la autora más vendida, Nancy Leigh DeMoss, dice:

Por lo tanto, cualquier cosa que obstaculice o desaliente a las mujeres a cumplir su llamado dado por Dios para ser portadoras y cuidadoras de la vida fomenta los esfuerzos de Satanás. . . El mundo cristiano ha sido influenciado involuntariamente por esta forma de pensar [feminismo secular], lo que lleva a la legitimación y promoción de prácticas como la anticoncepción, la esterilización y la "planificación familiar". Como resultado, inconscientemente, millones de mujeres y parejas cristianas tienen ayudó a promover los intentos de Satanás de limitar la reproducción humana y, por lo tanto, destruir la vida dieciséis

Irónicamente, aunque DeMoss tiene algunas cosas buenas que decir sobre otros temas en este libro, cae en su propio error al hacer exactamente lo que hizo su madre Eva, es decir, agregar a la Palabra de Dios al declarar algo que Dios no ha dicho.

Además, cita extensamente a Mary Pride, una defensora de la educación en el hogar y ex feminista exagerada, que escribió en su libro The Way Home: Beyond Feminism, Back to Reality, “La planificación familiar es la madre del aborto. . . El aborto es ante todo una actitud de corazón. 'Yo primero.' 'Mi carrera primero'. "Mi reputación primero". 'Mi conveniencia primero.' "Mis planes financieros primero". Y estas mismas elecciones exactas son de lo que se trata la planificación familiar, que las iglesias han respaldado durante tres décadas ”. 17

Obviamente, el egocentrismo del orgullo es algo de lo que los cristianos deben arrepentirse, pero los ataques de carácter generalizado por parte de algunas, que las mujeres que usan cualquier forma de control de la natalidad están trabajando en concierto con Satanás y motivadas únicamente por el orgullo, van demasiado lejos .

Ciertamente, hay personas pecaminosas que usan anticonceptivos por una variedad de razones no bíblicas, incluida la avaricia (quieren ganar la mayor cantidad de dinero posible sin las responsabilidades o los costos de tener hijos); egoísmo (no tienen ningún deseo de emprender el trabajo involucrado en criar amorosamente a un niño); una visión no bíblica de los niños como una carga en lugar de una bendición; y un estilo de vida irresponsable (se niegan a crecer y asumen responsabilidades de adultos). Sin embargo, también hay una serie de razones válidas por las que algunas personas piadosas usan métodos anticonceptivos, como trabajar en un matrimonio muy problemático que necesita atención o lidiar con problemas de salud graves, como una amiga mía que está tomando anticonceptivos mientras lucha contra el cáncer. .

También hay muchas razones prácticas por las cuales una pareja cristiana elegiría no usar anticonceptivos. Lamentablemente, algunas parejas que usan anticonceptivos esperan demasiado para comenzar su familia y, como resultado, sufren grandes complicaciones. La infertilidad y el aborto espontáneo son complicaciones comunes, especialmente a medida que una mujer envejece. Las mujeres son más fértiles entre las edades de dieciocho y veinticinco. La fertilidad comienza a disminuir lentamente a los veinticinco años y se acelera dramáticamente a los treinta y cinco.

Para compensar el factor de edad, la fertilización in vitro (FIV) se ha vuelto cada vez más popular. Según un informe, "la FIV representa más del 90 por ciento de los embarazos tardíos y puede costar entre $ 10, 000 y $ 100, 000". 19 El costo promedio de un ciclo de FIV en los Estados Unidos es de $ 12, 400.20

Además, las estadísticas indican que cuanto mayor es una mujer cuando (y si) queda embarazada, mayores son las probabilidades de que sufra complicaciones médicas, como presión arterial alta, diabetes, aborto espontáneo y muerte fetal, 21 y su hijo tendrá mayores probabilidades de defectos congénitos y bajo peso al nacer. Si ella da a luz, estará mucho más exhausta como madre porque sus niveles de energía disminuyen a medida que envejece.22

Por lo tanto, la mujer que asume que simplemente puede posponer su maternidad en un esfuerzo por terminar su educación, establecer su carrera o perseguir sus objetivos de viaje, de hecho puede estar desperdiciando sus años más fértiles. En cambio, puede ser prudente no esperar para intentar la maternidad mediante el uso de anticonceptivos, sino más bien hacer que sea una prioridad, como lo hace Dios en las Escrituras. Sin embargo, declarar que cualquier persona que usa anticonceptivos es una feminista egoísta que trabaja en concierto con Satanás es ridículo. Para ilustrar esta locura, quiero disipar los argumentos infundados promulgados contra cualquier forma de control de la natalidad.

Argumentos en contra de todos y cada uno de los anticonceptivos

El teólogo Wayne House dice: "En 1933, la revista para Planned Parenthood, conocida en el día de Sangers [ sic ] como Revisión del control de la natalidad, en realidad publicó 'Esterilización eugenésica: una necesidad urgente', por Ernst Rudin, director de esterilización genética de Hitlers [ sic ] y fundador de los nazis

Society for Racial Hygiene ". 24 Además, más tarde ese mismo año, la revista" publicó un artículo de EA Whitney, titulado 'Esterilización selectiva', que elogió y defendió fuertemente los programas raciales nazis ". 25

Sanger vio el control de la natalidad como la forma más efectiva de deshacerse de las personas a las que llamó "débiles mentales", es decir, aquellas cuya capacidad mental era menor que la de un niño de doce años.26 Sanger también dijo una vez: "El control de la natalidad atrae a los avanzados radical porque se calcula para socavar la autoridad de las iglesias cristianas. Espero ver a la humanidad libre algún día de la tiranía del cristianismo, nada menos que el capitalismo ”27.

Sanger era simplemente una mujer malvada, y ningún cristiano debería estar de acuerdo con sus principios o prácticas. Sin embargo, decir que todo control de la natalidad es pecaminoso es falaz, porque es un ataque clásico ad hominem que busca simplemente descartar el control de la natalidad como un mal al conectarlo con una persona malvada. El hecho de que algo sea promulgado por una persona impía no significa que no pueda ser redimido por el pueblo de Dios y usado de manera piadosa. Los pornógrafos, por ejemplo, son responsables de muchas de las ganancias en los medios, desde cámaras digitales de películas económicas hasta descargas de Internet de alta velocidad, pero esa misma tecnología también se puede utilizar para descargar sermones y estudios bíblicos para edificar al pueblo de Dios.

Segundo, se argumenta que los cristianos nunca respaldaron ninguna forma de control de la natalidad hasta 1930. La retórica postula que la Resolución 15 de la Conferencia Anglicana de Lambeth el 14 de agosto de 1930, fue la primera vez en la historia de la iglesia que el control de la natalidad en ciertas formas y por ciertos propósitos fueron aceptados. La conferencia no aprobó el aborto, y además emitió "su fuerte condena del uso de cualquier método de control de la concepción por motivos de egoísmo, lujo o mera conveniencia" 28.

Sin embargo, teólogos como Wayne House han refutado la afirmación errónea de que los anticonceptivos cristianos no existieron hasta 1930:

Los cristianos en todas las edades generalmente han practicado algún tipo de control de la natalidad, ya sea a través de dispositivos médicos o por medios más naturales, como restringir las relaciones sexuales a ciertos períodos del mes o a través del coitus interruptus [también conocido como Ruleta del Vaticano]. Aunque la iglesia católica romana declaró el control de la natalidad como una violación de la ley natural en la encíclica papal Humanae Vitae (1965), la mayoría de los protestantes han considerado que algunas formas de control de la natalidad son moralmente aceptables. . .

Los dispositivos anticonceptivos eran conocidos y utilizados en el mundo mediterráneo precristiano. Por ejemplo, cinco papiros egipcios diferentes, que datan de 1900 a 1100 a. C., tienen recetas de brebajes anticonceptivos para usar en la vulva. Otros papiros describen preparaciones destinadas a bloquear o matar el semen. El estudioso jurídico John Noonan, en su trabajo autorizado sobre anticoncepción, ha aportado abundantes pruebas de que esas fórmulas también se utilizaron en la Europa cristiana durante el período medieval (450-1450 d. C.) y el período premoderno (1450-1750 d. C.) 29.

Tercero, se argumenta que Dios le ordena a su pueblo que tenga hijos, pero en Génesis 1:28 leemos: “Dios los bendijo . Y Dios les dijo: 'Sean fructíferos, multiplíquense y llenen la tierra' ”. Los niños son una bendición, no un mandato. Si se nos ordenara tener hijos, entonces aquellos que nunca se casan, como Jesús, y aquellos que son estériles estarían en pecado por no obedecer el mandato de Dios. Convertir una bendición en un comando es un error común del legalismo, que tuerce algo que hacemos con deleite en algo que tenemos que hacer en el deber. Por lo general, las parejas casadas cristianas deberían desear y perseguir a los hijos, ya sea por su cuenta o mediante adopción o acogimiento, y celebrar si Dios los bendice o no con ellos. Sin embargo, afirmar que cualquier pareja que no está haciendo todo lo posible para tener hijos está pecando, es tergiversar lo que Dios comunicó a nuestros primeros padres.

Cuarto, se argumenta que debido a que los hijos son un regalo bendito del Señor, las parejas cristianas deben buscar tener la mayor cantidad posible. El personal del ministerio del Dios Deseador de John Piper ha emitido una perspicaz refutación a este punto:

Es muy importante deleitarse con la realidad de que "los niños son un regalo del Señor". Pero algunas personas van más allá y argumentan que, dado que los niños son dones de Dios, es incorrecto tomar medidas para regular el tiempo y la cantidad de hijos que uno tiene.

En respuesta, se puede señalar que las Escrituras también dicen que una esposa es un regalo del Señor (Proverbios 18:22), pero eso no significa que esté mal permanecer soltera (1 Corintios 7: 8). El hecho de que algo sea un regalo del Señor no significa que sea incorrecto ser un administrador de cuándo o si usted lo tendrá en su poder. Es incorrecto razonar que dado que A es bueno y un regalo del Señor, entonces debemos buscar la mayor cantidad de A posible. Dios ha hecho de este un mundo en el que se deben hacer compensaciones y no podemos hacer todo al máximo.

Para propósitos del reino, podría ser sabio no casarse. Y para propósitos del reino, podría ser conveniente regular el tamaño de la familia y regular cuándo llegarán las nuevas incorporaciones a la familia. Como dijo Wayne Grudem, "está bien poner menos énfasis en algunas buenas actividades para centrarse en otras buenas actividades". . .

En realidad, entonces, aunque es cierto que "bendito es el hombre cuyo carcaj está lleno de [niños]", debemos darnos cuenta de que Dios no les ha dado a todos el mismo carcaj del mismo tamaño. Y, por lo tanto, el control de la natalidad es un regalo de Dios que puede usarse para la sabia regulación del tamaño de la familia, así como un medio para buscar tener hijos en el momento que parece ser más sabio. 30

Quinto, se argumenta que cualquier intento de regular si se produce un nacimiento o cuando éste efectivamente niega la soberanía de Dios. Sin embargo, debido a que Dios es soberano, no podemos negar su soberanía. Dios es más grande que nuestras elecciones y esfuerzos, y puede cumplir su voluntad siempre que lo desee. Esto explica por qué, en las Escrituras, vemos una virgen y una línea de mujeres estériles de edad avanzada que tienen bebés. Además, esta línea de razonamiento se vuelve tonta cuando se aplica a otras áreas de la vida. Cuando me cortan el pelo, ¿no confío en que el Señor hará que crezca tanto como él elija soberanamente?

Sexto, según la historia, se argumenta que debemos hacer todo lo posible para reproducirnos porque no sabemos lo que Dios podría tener reservado para esos niños en el futuro. Charles Wesley era el decimotercer hijo, George Whitefield era el séptimo hijo y George Washington era el quinto de diez. Si bien esto demuestra el punto de que cada familia debe considerar en oración el tamaño de su familia, no necesariamente se deduce que cuantos más hijos tengamos, mejor, porque esos niños podrían impactar al mundo. Adolf Hitler fue el sexto hijo nacido en su familia católica, que probablemente se opuso al control de la natalidad, y supongo que la mayoría de nosotros hubiera preferido que sus padres encontraran una caja de condones en algún lugar y comenzaran a usarlos después de su quinto hijo.

Séptimo, algunos protestantes y muchos teólogos católicos sostienen que el control de la natalidad está prohibido según Génesis 38:10. La telenovela hillbilly redneck de la familia de Jacob toma un giro muy diurno en la televisión y en la basura en Génesis 38. Allí, tanto Abraham como Isaac temían la idea de que sus hijos se casaran con mujeres cananeas porque les haría alejarse de Dios. . 17 Sin embargo, Judá hizo exactamente eso y tuvo tres hijos llamados Er, Onán y Sela. Er se casó con una mujer llamada Tamar y, sin alardes ni detalles, se nos dice que Er era un hombre malvado al que Dios mató. En esa época, era costumbre que una viuda se casara con el hermano de su esposo, quien la cuidaría, la protegería y le daría a sus hijos para asegurarse de que ella tuviera un interés en la herencia de la familia y cuidarla en su vejez. 18 El deber de cuidar a Tamar recayó en el próximo hijo, Onan. Onan estaba feliz de tener sexo con Tamar, pero se negó a cumplir con su obligación de impregnarla y cuidarla. Entonces, practicó coitus interruptus, saliendo de Tamar en el momento de la eyaculación, en un esfuerzo por no impregnarla, como hacen muchos adolescentes en nuestros días.

Sin embargo, el pecado de Onan fue desobedecer a Dios y deshonrar a Tamar al tener relaciones sexuales sin querer estar obligado de ninguna manera o cuidarla, o, como dice Génesis 38: 8, "cumplir el deber de un cuñado". En resumen, Onan fue golpeado por tratar a Tamar como una llamada de botín y no como una novia.

La falsa comprensión del onanismo como una condena de todas las formas de control de la natalidad se basa en el padre de la iglesia primitiva Agustín (354–430 d. C.), quien dijo de Onan: “Las relaciones sexuales incluso con la esposa [ sic ] legítima son ilegales y malvadas donde el Se impide la concepción de la descendencia. Onán, el hijo de Judá, hizo esto y el Señor lo mató por eso ". 32

Agustín era parte del culto maniqueo antes de su conversión a Jesús a los veintinueve años. Ese culto favoreció las drogas anticonceptivas y desanimó la procreación.33 Agustín reaccionó de forma exagerada a su pasado y dijo que para ser puro del pecado, el sexo marital tenía que tener procreación a la vista. en un burdel ". 35

Octavo, y quizás lo más extraño, algunos argumentan que el sexo en el matrimonio es solo para el propósito de la procreación. Por lo tanto, para que el sexo no sea pecaminoso, debe hacerse con la posibilidad de que ocurra la concepción. Sobre este punto, House escribe: “En el período postapostólico, el matrimonio generalmente se consideraba como procreación. Clemente de Alejandría [150-215 d. C.] expresa esta actitud cuando dice: "El coito realizado lícitamente es una ocasión de pecado, a menos que se haga exclusivamente para engendrar hijos". 36 CW Scudder escribe: "Padres como Clemente vieron la unión sexual entre marido y mujer como signo de imperfección moral. El celibato y la continencia dentro del matrimonio se convirtieron en la meta espiritual a la que los cristianos deberían aspirar. Esta abnegación se consideró una preparación para la vida venidera (en contraste con el acto sexual 'mundano' ”37.

Además, Mary Pride dice: “La Biblia nos enseña que el sexo solo es legítimo dentro del matrimonio. Además, enseña, como hemos visto, que el propósito natural del sexo conyugal es (1) la unidad física y (2) la fecundidad. En ninguna parte la Biblia dice que el propósito del sexo conyugal es el clímax, mucho menos [ sic ] menos clímax a expensas de la fecundidad y la unidad ". 38

Prácticamente, esto significaría que, aparte de los días fértiles que una mujer experimenta cada mes, las relaciones sexuales en el matrimonio serían pecaminosas. Además, esto significaría que las relaciones sexuales con una esposa infértil o el sexo con una esposa posmenopáusica también serían pecaminosas. Todo esto es increíblemente sin sentido y no bíblico por muchas razones. El clítoris de una mujer es un centro nervioso creado por Dios con un solo propósito: el placer, no la reproducción. Dios también hizo a las mujeres multiorgásmicas para la alegría del placer sexual en el matrimonio. Proverbios 5:19 revela que los senos de una esposa no son solo para la comida del bebé sino también para la diversión del esposo: "Deja que sus senos te llenen en todo momento de deleite".

Con respecto al pensamiento no bíblico que subyace a esta falsa visión del sexo marital, Wayne House dice: "La historia revela que tales nociones se deben más al estoicismo griego que al Nuevo Testamento", 39 y cita al historiador John T. Noonan Jr .: "El estoicismo era en el aire respiraban los intelectuales convertidos al cristianismo. Medio consciente, medio inconsciente, acomodaron algunas creencias cristianas a un sentido estoico. ”40 Como resultado de este estoicismo, las emociones fueron minimizadas y el autocontrol fue exaltado. Esto incluso se hizo realidad en el matrimonio, donde la pasión se consideraba sospechosa. El matrimonio debe tener otro propósito, a saber, la continuación de la raza humana. En palabras del filósofo estoico Ocellus Lucanus, “Tenemos relaciones sexuales no por placer sino por procreación. . . Los órganos sexuales se dan al hombre no por placer, sino para el mantenimiento de la especie ". 41

Esta enseñanza horrible, sin placer, impía y no bíblica se vuelve a empaquetar en el dualismo filosófico griego mundano (en el que el cuerpo y sus placeres no son santos) en lugar de la verdad de la Palabra de Dios (en la que nuestro cuerpo y sus placeres son santos regalos de Dios para ser usados ​​como Dios tiene la intención).

En las Escrituras vemos que hacer el amor conyugal sirve para el placer (en toda la canción de Salomón se exalta el sexo matrimonial y nunca se menciona a los hijos), hijos, 19 unidades, 20 conocimientos, 21 protección, 22 y comodidad. 23

Además, el Cantar de los Cantares incluye muchos actos sexuales que Dios da a las parejas casadas para disfrutar; cada uno de ellos es solo por placer, y ninguno es necesario con el único propósito de la procreación. Incluyen besos, 24 sexo oral ( felación ) por su iniciativa, 25 estimulación manual por su invitación, 26 caricias por su iniciativa, 27 sexo oral ( cunnilingus ) por su iniciativa, 28 striptease de ella, 29 y nuevos lugares, incluyendo el aire libre, y nuevos puestos por su iniciativa. 30 Además, 1 Corintios 7: 5 establece claramente que el escenario normativo para el matrimonio cristiano es la intimidad sexual libre y frecuente: “No se priven el uno al otro, excepto tal vez por acuerdo por un tiempo limitado, para que puedan dedicarse a la oración; pero luego reúnase nuevamente, para que Satanás no lo tiente por su falta de autocontrol ".

Respuesta a los argumentos anticonceptivos

Si bien no todos los cristianos deberían vivir en la ciudad, muy pocos lo hacen. Estadísticamente, cuanto más cerca se aventura a una ciudad importante, de donde emana la cultura y la influencia, es menos probable que encuentre cristianos, en general, y familias cristianas en particular. Esta separación de las familias cristianas de las ciudades y los centros culturales es a menudo un fracaso por parte de los padres para comprender su papel como el de capacitar a sus hijos para que sean la próxima generación de misioneros, evangelistas y plantadores de iglesias. Más que nunca, las grandes ciudades necesitan familias cristianas que amen a la ciudad y busquen presentar a la gente a Jesús.

En sus primeros días, el cristianismo se extendió como un fenómeno principalmente urbano de ciudad en ciudad, con una preocupación particular por criar a los niños para amar a Jesús. En el Imperio Romano durante los días del

En el Nuevo Testamento, era común que los niños fueran golpeados severamente e incluso arrojados a la basura o al estiércol, ya sea para morir o para ser tomados por alguien y utilizados como esclavos, prostitutas o gladiadores.42 La mortalidad infantil fue tan alta que solo la mitad de los niños vivía hasta su quinto cumpleaños, y menos del 40 por ciento vivía hasta su vigésimo cumpleaños.43 En consecuencia, una familia necesitaría tener cinco hijos para criar a dos y, por lo general, esperar entre ocho y nueve días después del nacimiento para nombrar al niño ver si él o ella vivió la primera semana. Las familias más pobres a menudo crían niños para ayudar a obtener ingresos y luego cuidar a sus padres mayores. El infanticidio era común, particularmente con niños y niñas discapacitados. Los métodos de infanticidio incluyeron abandono en el desierto, ahogamiento en un río mientras estaba atado a una roca, e incluso asfixia a manos de un padre.

Como pastor de una iglesia urbana y padre de cinco hijos, mi deseo es que los cristianos misioneros vivan en las ciudades y tengan hijos por el bien del Evangelio. Nevertheless, I recognize that there are reasons today why a godly Christian couple might want to consider using some form of birth control—reasons that do not constitute sin or selfishness. I want to offer some practical, real-life examples from people I know personally. In them you will see that while writing books and declaring legalisms is easy, living for God's glory amidst a fallen and imperfect world is far more complicated.

    • A man married a single mother with rebellious teenage children and chose to postpone having any children with his new wife for a season while he first pursued a deep heart-level relationship with his adoptive children.
    • A virgin woman who married for the first time in her forties chose to wait to attempt conception until after their first year of marriage. She and her husband had both been single for so long that they recognized they were a bit selfish and set in their ways and first needed to learn to care for one another selflessly.
    • A woman had a difficult pregnancy that resulted in such great tearing of her body that her organs literally started falling out, so she wanted to wait a few years for her body to heal before birthing again.
    • A family had a very sickly child who was unlikely to live for more than a few years and required constant medical attention, which prompted the couple to wait before having another child, though they did desire more children.
    • A husband woke up with a debilitating and painful arthritic condition that kept him bedridden for a few years and unable to work; thus, he and his wife used birth control so that his wife could work to feed their children.
    • A missionary family took an assignment in a war-torn area that was hit with famine; facing the possibility of starvation, they chose to postpone their childbearing efforts by using birth control.
    • The mother of small children had been brutally raped and was dealing with such trauma that her husband lovingly agreed to wait to have any more children until she had physically and emotionally recovered.
    • My wife, Grace, and I met while in high school and were married four years later, in the summer before our final year of college. We chose to postpone childbearing at that time so that I could finish my degree and start my career as a pastor, whereby I would be able to provide a salary and medical benefits to our now five children, in line with 1 Timothy 5:8, which says, “If anyone does not provide for his relatives, and especially for members of his household, he has denied the faith and is worse than an unbeliever.”

It is true that some people sinfully postpone children for reasons motivated by greed and selfishness. It is conversely true that some idealists have children prematurely, before they are truly able to care for them.

In summary, using no birth control of any kind beyond prayer is acceptable for Christian couples. However, it is sinful when it is imposed upon or demanded of all Christian couples. Many years after graduating from college, my wife, Grace, and I were reunited with a family that we had greatly learned from and enjoyed while students. They contacted us and came to visit us and spend a night at our home—with their twelve children! They are a beautiful Christian family in which the parents have a great marriage, the wife has been able to birth all her children without major physical trauma, and the children all love and serve Jesus. As one would expect, they have had to live simply, as with ten daughters it is at times difficult to meet all of the financial needs. But, to be honest, it was an absolute joy to have their family in our home, and in every way but financial they are one of the richest families I have ever known. Their position is very mature: they are both convicted that God has called them not to use any birth control, yet, they do not believe that is God's will for everyone, and they do not judge or look down on Christian families who use birth control.

The Case of Andrea Yates

Conversely, the legalistic opposition to any use of any birth control and its devastating effects was the subject of much media scrutiny when allegedly Christian homeschool mom Andrea Yates murdered her five children by drowning them in the family bathtub. In 2002 Time ran a story detailing the life of Rusty and Andrea Yates, who are described as “a well-intentioned husband, strong willed yet seen as lacking empathy” and “a woman who had a vision of violence from the time just after her first child was born but who kept her demons secret to preserve the image of family and motherhood she and her husband treasured.”44 Even at their wedding in 1993 they expressed their plans not to use birth control; they wanted as many children as God would give them. They were pregnant within three months and eventually had their five children in six years.

The Yates family did not attend church but rather had family Bible studies three times a week because Rusty was leery of organized religion and had not found a church he liked. Andrea was on and off various drugs for her bouts of depression and multiple suicide attempts. Her doctor warned that if her illness returned, it could be more severe; but “Rusty and Andrea both believed, Rusty says, that if the depression were to return, Rusty could easily recognize the symptoms and seek early intervention.”45 Andrea became obsessed with the Bible. She finally succumbed to the voices in her head and played out her violent visions on the morning of June 20, 2001.

The kids were still having breakfast when she began. First was “Perfect Paul, ” the 3-year-old who had been her most joyful and least trouble. He died in seconds, held violently underwater by the mother whose hands had carefully washed his hair so that the soap would not sting his eyes. She carried his soaked body to her bed, tucking him beneath a maroon blanket, his head on the pillows. After Paul, she drowned Luke, 2, and moved on to John, 5. Next she killed their baby sister Mary, whom she had distracted with a bottle so she wouldn't scoot away and hurt herself while her brothers were being killed.

Noah, her firstborn, was the last to die. The 7-year-old left his half-eaten cereal on the kitchen table when Andrea summoned him. Walking into the bathroom, Noah saw his sister facedown in the water, her tiny fists clenched. He asked, “What's wrong with Mary?” and then, according to the account Andrea would give police, he tried to run away. His mother chased him down, dragged the wailing boy to the bathroom and forced him facedown into nine inches of cold water in the tub, his sister's body floating lifeless next to him. Noah came up twice as he fought for air. But Andrea held her grip. She then laid Mary in bed with her brothers, wrapping their arms around the baby. She left Noah in the tub . . .

Later she told jail doctors that nothing could mute the patter that said she was a lousy mother. The death of her children, she said, was her punishment, not theirs. It was, she explained, a mother's final act of mercy. Did not the Bible say it would be better for a person to be flung into the sea with a stone tied to his neck than cause little ones to stumble?46

For those most overbearing, legalistic husbands who ignore parts of the Bible that teach about being wise and loving your wife, seeing the faces of the children before their troubled mother killed them might be helpful.47 Indeed, children are a blessing and so are prudent Spirit-led parents headed by a daddy who looks at his bride and sees a wife, not just a womb, who needs love and not just labor.

A Word to Husbands

Such folly is often done falsely in the name of headship, which I actually adhere to in its biblical form, by narrow-minded, impish men who fail in their duties while having a hard time settling into a church that meets their legalistic expectations and telling their wives to suffer in the name of submission until the weaker vessel invariably breaks. One group of women I know, suffering under this kind of husband, actually talk openly about their nervous breakdowns, as if such breakdowns are simply part of being a Christian mom. Assuming that the right hand of fellowship has now found the jaw of my blockheaded brothers, we will proceed to consider various categories of birth control for Christians.

Level 2: Natural Birth Control

Natural methods include any kind of contraception through which pregnancy is prevented by abstaining from vaginal sexual intercourse on days when the wife is likely to be fertile. The most popular natural method is the calendar-based rhythm method, which has been replaced by more effective methods such as the symptothermal method and the standard-days method. Fertility computers are a new development in contraceptive technology that make these natural methods easier to use by telling a couple when sex will or won't result in pregnancy. The Roman Catholic Church approves the use of natural methods. One common myth is that a mother cannot become pregnant while nursing, which, while true for some women, is not true for all women.48

Abstaining from sexual intercourse does not necessarily require abstaining from all sexual activity. Some married couples enjoy such things as oral sex or a helping hand of manual stimulation from one another, depending upon what their conscience permits, during the wife's fertile days.

Natural birth control methods have many benefits, including the involvement of both husband and wife, as well as the fact that such methods are free, safe, and reversible. Additionally, these methods require no surgery, chemicals, devices, or drugs. Natural methods can also be used with other methods, such as a condom, during fertile times. One of the potential difficulties is that natural methods require discipline and planning, which not everyone is equally faithful to ensure. In conclusion, natural birth control is permissible for a Christian couple.

Level 3: Non-abortive Birth Control

Like the natural methods, non-abortive birth control methods also seek to influence the timing of conception but do so by taking either temporary or permanent additional measures. This method of birth control has quite a long history.

Barrier Methods

As many as five thousand years ago, sea sponges were soaked in diluted lemon juice and then inserted into the vagina to absorb semen.50 Women also tried soaking sea sponges in olive oil, vinegar, and brandy.51 More than three thousand years ago, ancient Egyptians, Greeks, and Romans inserted combinations of herbs, tree resins, and honey oil into their vaginas.52 Some African women used hollowed-out okra pods as a vaginal pouch that was in some ways like the modern female condom. 53 Roman women used goat bladders in a similar manner.54 Male condoms in the seventeenth century were made from animal intestines and were actually somewhat successful.55 In the second half of the nineteenth century, the rubber condom came into use.56 Regarding effectiveness, there is a reported 3 to 12 percent pregnancy rate per year with typical use.57 Using only a condom but doing so correctly means that a couple has a 3 percent chance of becoming pregnant in a one-year period.58

Male condoms are the best method for preventing the transmission of sexually transmitted diseases, if the husband or wife is infected. Complaints about male condoms include the unromantic need to stop in the moment of passion to put one on, diminished pleasure sensation for the husband, and the physical barrier between a husband and wife in their moment of greatest intimacy.

Male condoms are the only barrier method available for husbands, with the possible exception of a guy with one eyebrow who refuses to use breath mints because they are not mentioned in the Bible and wears shirts bought only from an auto parts store or a beer company and scratches himself a lot and wants his wife to play “pull my finger” before bedtime. In that instance, he is his own barrier method.

Female barrier methods include the diaphragm, contraceptive sponge, cervical cap, and female condom. Spermicides are also considered barrier methods because they kill sperm before they can reach a waiting egg, thus preventing fertilization. Also effective as a barrier is constant nagging, which keeps a husband far away.

The factors to consider with these methods are many. Sponges can be dangerous if left in too long, even causing infection or toxic shock. Female condoms are less effective than male condoms but can be inserted up to eight hours before intercourse, thereby enabling greater spontaneity than male condoms.59 Most spermicides (including sponges with spermicides) use nonoxynol-9, which can create infection in some women but is helpful alongside other methods, such as a condom, because it kills sperm. However, the use of spermicides has been linked to a higher-than-normal incidence of severe birth defects—twice the rate of nonusers.60 The cervical cap has been a favorite contraceptive method in Europe since the mid-1800s and today is considered 60 to 80 percent effective. It can be inserted more than a day before intercourse so as to allow greater spontaneity.61 The reported failure rate of the diaphragm is anywhere from 2 to 20 percent.62

Permanent Methods

The first vasectomy clinic in the United States opened in 1969.63 Some men reportedly experience depression after the surgery because they feel they have lost something of their masculinity. Others who become divorced or widowed can later regret their decision when they remarry and desire to have children with their new wife.

The first tubal ligation was performed on women during the nineteenth century.64 Some women reportedly experience depression after the surgery because they feel they have lost something of their femininity. Others who become divorced or widowed regret doing something so permanent when they remarry and desire to have children with their new husband.

Three things need to be mentioned regarding permanent nonabortive birth control methods. First, the heart needs to be examined regarding motive on this issue; this method should never be used to completely abandon the blessing of children, as Tom Leykis suggests. He is the most popular radio show host for young men in the nation and encourages young men (ie, in their early twenties) to have a vasectomy so that they will never have to worry about getting their girlfriend pregnant or being stuck with paying child support to their ex-wife, should they ever get married and then divorced.

Second, it is unwise to make this decision too early in life, because it is not uncommon for a couple to later desire more children, or for someone to remarry after being divorced or widowed and desire to have children with their next spouse. I personally know of many couples who underwent just such a surgery after having a few children and later deeply regretted their decision and wished they had not done it.

Third, some Christians are legalistic on this issue and declare that there is essentially never a good reason for such a permanent measure. However, life in a fallen world is complicated and painful. A pastor and his wife, good friends of mine, suffered eighteen miscarriages before he had a vasectomy to stop what had become for them incredible physical and emotional pain. Also, my wife, Grace, had complications with the birth of our first daughter, Ashley, and had to have an emergency C-section. The doctor advised us to continue using C-sections, but after five C-section surgeries and one miscarriage we prayed James 1:5 and fasted and then decided that she would undergo a tubal ligation in conjunction with the birth of our last child. We have remained convinced that we made a wise decision for the sake of her health. Additionally, we are open to adoption or fostering in the future if God calls us to that, since we do consider children a blessing.

To summarize, levels 1 to 3 are options that Christian couples can consider without concern of terminating a fertilized egg, thereby taking a human life.

Level 4: Potentially Abortive Birth Control

At the next birth control level we tread into murkier waters, where it is more difficult to discern what is biblically right. “The pill” is a categorical term for more than forty types of oral contraceptives, which are also referred to as birth control pills and sometimes combination pills because they contain a mixture of estrogen and progestin. These hormonal contraceptives are designed to override the female body's normal cycle and “trick” the woman's brain into believing she's already pregnant, thus preventing the release of an egg from the ovaries.

Birth control pills were introduced to America in the 1950s. In 1965 the US Supreme Court declared unconstitutional the nineteenth century law prohibiting the use of contraceptives.65 Today, fifty to sixty million women worldwide take the pill each day, and it is the most widely prescribed drug in the world.66

Generally speaking, hormonal birth control methods run the risk of causing an abortion. Because female hormones direct the process of ovulation, synthetic hormones can be used to keep an egg from being released so that sperm are not able to fertilize it. These same synthetic hormones can also prevent a fertilized egg from implanting in a woman's uterus and growing into a baby. Combined pills are generally very effective, as long as they are taken correctly: “With careful use, fewer than 1 woman in every 100 will get pregnant in a year. With less careful use, 3 or more women in every 100 will get pregnant in a year.”67 However, research indicates that those numbers may be considerably higher, up to 4 percent among “generally consistent and conscientious users” and up to 8 percent “among those who use the pill inconsistently and incorrectly.”68

Hormonal Methods

The Pill Debate

Alcorn goes on to point out that there is not one but rather three purposes for birth control pills. First, the pill exists to inhibit ovulation, which is its primary means of birth control. Second, the pill thickens the cervical mucus so that it becomes more difficult for sperm to travel to the egg. Third, the pill thins and shrivels the lining of the uterus so that it is unable or less able to facilitate the implantation of the newly fertilized egg. On this last point, Alcorn says, “Reproductive endocrinologists have demonstrated that Pill-induced changes cause the endometrium to appear 'hostile' or 'poorly receptive' to implantation.” 70 Furthermore, “Magnetic Resonance Imaging (MRI) reveals that the endometrial lining of Pill users is consistently thinner than that of nonusers—up to 58 percent thinner.”71

The bottom line is this: the first two purposes of birth control pills are contraceptive in nature and therefore acceptable for use by a Christian couple. However, the third function of birth control pills is potentially abortive in that it seeks to disrupt the ongoing life of a fertilized egg. That potentiality is incredibly controversial; thus, faithful Christians who are staunchly prolife and believe that life begins at conception are divided over the issue.

To help provide some clarity, Focus on the Family's Physicians Resource Council (PRC), under the leadership of James Dobson, examined the issue for two years. The PRC is comprised of prolife Christian doctors from a wide variety of fields. They sought to thoroughly study the issue of whether combination oral contraceptives (those with both estrogen and progesterone) cause abortion. Ultimately, even they were undecided:

Pro-life physicians who have carefully and conscientiously studied this issue have come to different conclusions regarding the interpretation and implications of the relevant scientific data. After two years of extended deliberation and prayer, the PRC has not been able to reach a consensus as to the likelihood, or even the possibility, that these medications might contribute to the loss of human life after fertilization. The majority of the experts to which Dr. Dobson has spoken feel that the pill does not have an abortifacient effect. A minority of the experts feel that when conception occurs on the pill, there is enough of a possibility for an abortifacient effect, however remote, to warrant warning women about it.72

Similarly, the statement from the Christian Medical and Dental Associations (CMDA) on this issue reads:

CMDA recognizes that there are differing viewpoints among Christians regarding the broad issue of birth control and the use of contraceptives. The issue at hand, however, is whether or not hormonal birth control methods have post-fertilization effects (ie, cause abortion). CMDA has consulted many experts in the field of reproduction who have reviewed the scientific literature. While there are data that cause concern, our current scientific knowledge does not establish a definitive causal link between the routine use of hormonal birth control and abortion. However, neither are there data to deny a post-fertilization effect.73

Therefore, whether to use birth control pills is a very complicated issue about which faithful prolife Christians and doctors disagree. As a result, it seems legalistic and inappropriate to declare that use of the pill is sinful. Conversely, it seems that Christian couples need to be informed of the potential abortive nature of birth control pills so that they can study the matter further and prayerfully come to an informed decision according to their own conscience and the leading of God the Holy Spirit.

Personally, when Grace and I were first married, she had one semester of college left and I had one year remaining until our degrees were completed. At that time, Grace used the pill to prevent pregnancy until after graduation. She was actively involved in a local prolife group, and we were completely unaware of the potential abortive nature of the pill. Once we uncovered more information on the matter, we prayerfully came to the conclusion together that, in order to err on the side of caution based upon our deep convictions about the sanctity of human life, she would not take the pill. As a pastor who is, admittedly, not medically trained, I do not encourage members of our church to use the pill but also would not discipline a member for sin if they did.

Level 5: Abortive Murder

Abortion is taking a human life by killing a fertilized egg. Biblically, it is also known as the sin of murder. Abortions include medical procedures of various kinds as well as RU-486 and the morning-after pill. Other items that cause abortion are the intrauterine device (IUD) and Norplant, which do not prevent conception but prevent implantation of an already fertilized ovum. The result is an abortion, the killing of a conceived person.74

Thomas W. Hilgers of the Mayo Graduate School of Medicine in Rochester, Minnesota, studied over four hundred articles on the subject and concluded, “The primary action of the IUD must be classed as abortifacient.”75 Tragically, some 2.5 to 3 million American women use IUDs.76

Focus on the Family also addresses these birth control methods:

Birth control pills which contain only the hormone progesterone do not reliably prevent ovulation (the release of the egg from the ovary). This is also true of Norplant, a device implanted under the skin which slowly releases progesterone. With these methods, the pregnancies which do occur have a greater chance of being ectopic—that is, outside of the uterus. This may be evidence that these contraceptives act in some cases to disrupt normal implantation of an early pregnancy and not merely to prevent conception. Thus, the use of Norplant and the progesterone-only pill is problematic for those who believe life begins at conception.77

It may seem odd that I, as a pastor writing primarily for Christian readers, include this level as a form of birth control. Yet, tragically, many people, including Christians, use abortion as a form of birth control. Undoubtedly, there are very rare cases in which even the most devoutly Bible-believing, pro-life Christians are caught on the horns of an ethical dilemma involving abortion (eg, when the mother's life is at stake), but for the purposes of this chapter I am speaking of abortion in its majority sense as a murderous form of birth control. Regarding abortion, a divisionof Focus on the Family says:

The Alan Guttmacher Institute is a nonprofit corporation for reproductive health research and policy analysis. The Institute is also a public education arm of Planned Parenthood. It reports that one in six women who have had abortions are evangelical Christians. Based on these statistics, 5.6 million women in our churches have chosen abortion as a way out of an unwanted pregnancy. Each year, 1.5 million American women have an abortion. This means 250, 000 evangelical Christian women could choose to abort a child this year.

Women ages 20 to 24 obtain 32 percent of all abortions. Teenagers obtain 20 percent. Forty percent of women ages 15 to 44 have had at least one previous abortion. Fifty percent of women who have abortions use it as their sole means of birth control. Fifty-eight percent of abortion patients say they used birth control during the month of conception.78

Christians have always followed the teaching of the Old Testament Jews, that abortion of a preborn child and exposure of a born child are both murderous sins. In the Didache, which was an ancient manual for church instruction, we read, “You shall not commit murder . . . You shall not procure abortion, nor commit infanticide.”79 The Epistle of Barnabas also says, “Thou shalt not procure abortion, thou shalt not commit infanticide.”80

Some will argue that there is a difference between a child in a mother's womb and one outside of it, yet the early church saw both as equally living people and the taking of life in either state as equally murderous. Their convictions were based on Scripture, which uses the same word, brephos, for Elizabeth's unborn child, John the Baptizer (Luke 1:41, 44), as is used for the unborn baby Jesus in Mary's womb (Luke 2:12) and also for the children brought to Jesus (Luke 18:15).81 Simply, in the divinely inspired pages of Scripture, God reveals to us that a child in the womb and a child singing and dancing around Jesus in worship are equally human beings, who bear the image of God, and thankfully Mary did not abort the “tissue” in her womb, because he was God.

Prior to being saved from my sins and regenerated by Jesus at the age of nineteen with a new mind, with new understanding, with a new heart, and with new desires, I am sad to say I was vocally pro-abortion to the degree that I was more Malthusian in my outlook. I wrongly believed that less fit people should be sterilized or not permitted to conceive and encouraged, if not required, to abort if impregnated. I argued for this persuasively both in high school classes, as the president of our student body, and later in college classroom debates. I deeply regret my sinful position, and for those who somehow claim to believe simultaneously in Scripture and abortion, my rebuke includes a suggestion of ongoing study as an act of repentance, in order to experience Romans 12:2, which commands, “Do not be conformed to this world, but be transformed by the renewal of your mind, that by testing you may discern what is the will of God, what is good and acceptable and perfect.”

Thankfully, Jesus can forgive any sin, even the sin of murder, as he did while hanging on the cross and asking God the Father to forgive those who murdered him. Furthermore, prolife ministries are devoted to extending the love, grace, mercy, compassion, and support needed for men and women who have suffered from abortion to experience healing and new life. In our church this includes a ministry to post-abortive women run by female deacons who were once sexually active and who aborted their own children, only later to meet Jesus, repent, experience new life, and become godly wives, mothers, and church leaders.

RESUMEN

1 Genesis 1–2; Deut. 32:39; PD. 139:13–16.

2 Gen. 1:27; James 3:9.

3 Gen. 1:28; 9:1.

4 Ex. 1:16–17; 21:22–25; Lev. 18:21; Jer. 7:31–32; Ezek. 16:20–21; Mic. 6:7; Mate. 2:16–18; Acts 7:19.

5 Jer. 1: 5; Job 10:9–12; 31:15; PD. 119:73; Eccl. 11:5.

6 Gen. 9:5; Ex. 20:13.

7 Gen. 1:26.

8 1 Pet. 4:10.

9 Gen. 1:27, 31.

10 Gen. 2:24–25, cf. Mate. 19:5, Mark 10:7–8, Eph. 5:31; Prov. 2:16; Mal. 2:14.

11 Gen. 2:24–25.

12 Gen. 20:18; 29:31; 30:22; 1 sam. 1:5–6; Es un. 66:9; Luke 1:24–25.

13 Gen. 1:28a; Pss. 127:3–5; 128:3–4; Mate. 18:5–6; Mark 9:36–37, 10:16; 1 tim. 5:8.

14 Mal. 2:15; Jer. 29:4–9.

15 James 1:27.

16 Matt. 19:13–14; Mark 10:13–16.

17 Gen. 24:3; 28:1.

18 Deut. 25:5–6.

19 Gen. 1:28.

20 Gen. 2:24.

21 Gen. 4:1.

22 1 Cor. 7:2–5.

23 2 Sam. 12:24.

24 Song 1:2.

25 Song 2:3.

26 Song 2:6.

27 Song 4:5.

28 Song 4:12–5:1.

29 Song 6:13b–7:9.

30 Song 7:11–13.

Religion Saves

Copyright 2009 by Mark Driscoll

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