Contando el costo del discipulado

“Si alguien viene a mí y no odia a su propio padre y madre y esposa e hijos y hermanos y hermanas, sí, e incluso su propia vida, no puede ser mi discípulo. Quien no lleve su propia cruz y venga después de mí no puede ser mi discípulo ".

Lucas 14: 26-27

Tenían una cena amistosa, tres ministros evangélicos y sus esposas, cuando por alguna razón surgió el tema del martirio. ¿Cómo sería, se preguntaban en voz alta, si en realidad se les pidiera que renunciaran a sus vidas por la fe? ¿Lo harían ellos? Dos de ellos acordaron que, aunque solo intelectualmente, habían resuelto esa pregunta en sus mentes desde el principio: sí, morirían por Jesús si fuera necesario. Si cumplirían con ese compromiso, solo los eventos lo dirían. Pero uno de los ministros presentes declaró que no estaba seguro de estar "allí todavía". Es decir, no sabía si estaría dispuesto a aferrarse a su creencia en Jesús si la amenaza de muerte fuera sobre él. Tendría que esperar y ver. De todos modos, no, no podía decir inequívocamente que daría su vida por Jesús, al menos, no en ese momento.

Quizás este pastor simplemente no había considerado la pregunta antes. Estoy razonablemente seguro de que ese sería el caso para muchos creyentes en Estados Unidos hoy. Contar el costo del discipulado es un camino hacia la membresía de la iglesia que viaja cada vez menos personas. En nuestra cultura eclesiástica "amigable con los buscadores" no queremos poner ningún obstáculo en el camino de las personas que se unen a nuestra comunidad. No requerimos grandes compromisos. Les decimos a las personas que vengan como son; todo su equipaje y preguntas a cuestas. Tenemos la esperanza de una vida más plena y feliz entre amigos que entienden y se preocupan. Queremos que se abran paso en la iglesia en lugar de hacer una ruptura completa, clara y definitiva con su antigua forma de vida.

Me pregunto qué pensaría Jesús de todo esto.

EL MOTIVO DE LAS MUCHEDUMBRES

¿Alguna vez has notado que Jesús a menudo trató de disuadir a grandes multitudes de personas de seguirlo? En Juan 6, Jesús reprendió abiertamente a las multitudes porque entendió que lo único que querían de Él era satisfacer alguna necesidad puramente egoísta. Cuando los puso rígidos, trataron de provocarlo para que hiciera su voluntad sugiriendo que si realmente era Dios, les daría pan gratis, tal como Dios hizo por sus padres en el desierto. Él respondió que era más que suficiente para ellos, y se alejaron en masa. Los doce continuaron como si continuaran con Él, pero Él también desafió sus motivos (Juan 6: 66-70).

En Lucas 11, grandes multitudes nuevamente comenzaron a reunirse alrededor de Jesús, buscando más señales y maravillas que habían escuchado que había estado haciendo. Los llamó "una generación malvada" que solo acudió a él para el espectáculo (Lucas 11:29). Nuevamente, en Lucas 14, grandes multitudes comenzaron a seguir a donde quiera que fuera, por lo que se tomó un momento para desafiarlos a examinar sus motivos al acercarse a Él. Esta vez, las multitudes parecían mirar a Jesús como una especie de "complemento" en sus vidas. Tenían sus hogares y familias, y la vida de muchos de ellos debe haber estado al menos bien. ¿Seguramente, sin embargo, este profeta galileano aportaría un poco de valor agregado a sus vidas? En cambio, Jesús les aconsejó que seguirlo significaba abandonar todo y tomar el camino de la muerte para sí mismos y para el mundo.

Luego estaban las multitudes que aclamaron a Jesús cuando entró en Jerusalén en ese glorioso primer Domingo de Ramos. Todos los días, durante la mayor parte de la semana, esas multitudes se presentaban en el templo para escuchar a Jesús enseñar y observar cómo arremetía contra los líderes religiosos. Pero Jesús sabía que esas masas adoradoras realmente no creían en Él (Juan 12: 36, 37). Esas mismas personas que gritaban: "¡Hosanna!" El domingo por la mañana, gritaban: "¡Crucifícalo!". No es de extrañar que saliera de la ciudad todas las noches para estar solo (Lucas 21:37).

Jesús tenía poco uso para las multitudes. Sería difícil etiquetar su comportamiento hacia ellos como "amigable con los buscadores". Sí, curó a muchos y expulsó a los demonios por el puntaje. Pero nunca confió en sí mismo a las multitudes; Los conocía demasiado bien (Juan 2: 23-25). De hecho, Jesús parece haber reprendido, ofendido, desanimado y desconfiado de casi todas las multitudes que alguna vez se reunieron a su alrededor.

Jesús no estaba buscando multitudes. Estaba buscando discípulos. Y para conseguir discípulos, explicó que cualquiera que quisiera seguirlo tendría que calcular el costo.

AMOR EXCLUSIVO

Jesús ofreció dos pruebas para cualquiera que esperara convertirse en Sus discípulos. Al primero podríamos referirnos como la prueba del amor exclusivo. Para seguir a Jesús, uno tiene que amarlo exclusivamente, tanto, con tal concentración e intensidad que todos los demás amores que uno pueda albergar parecen, en comparación con el amor que siente por Jesús, en lugar de ser una forma de odio. No quería que hubiera ningún error al respecto: padre, madre, esposa, hijos, hermanos, hermanas: el verdadero discípulo tendría que amar tanto a Jesús que nada de lo que ninguno de ellos dijera o hiciera exigiría más afecto o atención. . El verdadero discípulo debe odiar incluso su propia vida, sin considerar sus propios intereses, esperanzas y sueños, vocaciones y vocaciones como algo de importancia en comparación con el objetivo supremo de amar a Jesucristo.

Donde se aloja nuestro amor, nuestro tiempo y energía tienden a ir. Si realmente amamos a Jesús, no permitiremos que nada nos robe el tiempo y la energía que necesitamos para buscarlo, estar con Él u obedecerle. Jesús siempre está en la mente de aquellos que lo aman. Su primer pensamiento en cada situación se relaciona con cómo pueden agradar y honrar a Aquel a quien aman más que a sus propias vidas. Los que aman a Jesús hablan de él con frecuencia. Están ansiosos por que otros lo conozcan y lo amen como lo hacen. Tienen poco tiempo para ocupaciones frívolas o triviales, porque entienden que Jesús se dedica a negocios más serios y eternos.

Las multitudes que vinieron a Jesús amaban a Jesús. Les encantó el pan y los peces gratis. Les encantaron los signos y las maravillas. Les encanta ver a sus líderes opresivos obtener su merecido. Amaban el espectáculo, el espectáculo, la camaradería, el escape de lo ordinario, la sensación de ser un movimiento: lo amaban todo, lo amaban más incluso de lo que amaban a Jesús. Él lo sabía, y nunca dejó de recordarles que no estaba buscando multitudes egoístas, sino discípulos amantes de Cristo.

EL CAMINO DEL SACRIFICIO

La segunda prueba que Jesús ofreció a los posibles seguidores fue la prueba de la vida sacrificada. Jesús llamó a sus seguidores a estar dispuestos a morir para sí mismos para servir a las necesidades de los demás. Todos en aquellos días sabían lo que era una crucifixión. Habían visto hombres que llevaban sus cruces bajo el brutal azote romano hasta la muerte fuera de los muros de la ciudad. Fue para escapar de tal opresión y los miedos e injusticias que la acompañaron que la gente acosaba a Jesús. Muchos de ellos deben haber pensado que iba a liderar una revuelta contra Roma: sacar a los perros romanos de sus espaldas para que pudieran establecerse en una forma de vida más normal, sin tantos impuestos y otras cargas.

Las multitudes, en efecto, esperaban que Jesús hiciera que los romanos vivieran vidas sacrificadas para que ellos, las multitudes, pudieran tener un pequeño respiro. No querían sacrificarse a sí mismos; querían que otros se sacrificaran por ellos.

Jesús dijo que el camino del discipulado es el camino de la abnegación, poniendo las necesidades de los demás tanto en primer plano que, si es necesario, uno está dispuesto a dejar de lado sus propias preocupaciones y renunciar a todo lo que es valioso para él. ama a su prójimo En resumen, Jesús dijo: "Entonces, cualquiera de ustedes que no renuncia a todo lo que tiene no puede ser mi discípulo" (Lucas 14:33).

USTED OBTIENE LO QUE PIDE

En la iglesia estadounidense de hoy tenemos muchas multitudes. Grandes multitudes Multitudes aplaudiendo y sonriendo. Alabado sea el canto, las manos en el aire, las multitudes que regresan por más, semana tras semana. Lo que no tenemos son muchos discípulos. Si incluso nuestros pastores no están listos para dar su vida por el Evangelio, ¿qué podemos esperar de aquellos a quienes dirigen? La reciente admisión de Bill Hybels de que, a pesar de todas sus multitudes y exageraciones, el equipo de Willow Creek no ha hecho muchos discípulos, es solo la primera admisión honesta de que la Iglesia Evangélica Americana no tiene ropa, ninguna que coincida con el uniforme del discipulado. tarifa.

La razón es clara: hemos estado buscando multitudes, no discípulos. Hemos considerado todos los medios posibles para llevar a la mayoría de las personas a nuestros edificios y mantenerlos allí, y hemos atraído a las personas sobre la base del mero interés propio, de modo que lo que tenemos son congregaciones extasiadas de pertenecer a algún lugar que, en nombre del Señor, toma su interés propio tan en serio como ellos.

Me pregunto qué pasaría si alguna vez comenzáramos a buscar discípulos. ¿Se volverían las multitudes contra nosotros con tanta vehemencia y venganza como lo hicieron con Jesús?

¿O nos sorprendería ver que algunos, tal vez muchos, dan un paso adelante, como los condenados Isaías, diciendo: “Aquí estoy; enviame"? Mi propio sentido es que la gente de la iglesia está cansada del status quo del cristianismo, ya sea que el status quo sea de la iglesia tradicional, muriendo en la vid, o de la iglesia contemporánea que es meramente contemporánea y no tiene mucha iglesia. Las personas quieren ser desafiadas a dar su vida, a cultivar un amor apasionado y exclusivo por Jesús a través de la oración y la devoción a Su Palabra. El mundo es todo superficial y egocéntrico. ¿No debería ser la iglesia otra cosa? ¿Algo sólido, profundo, profundamente místico, totalmente de otro mundo y dedicado a amar a Dios y al prójimo sin importar el costo?

Bueno, sería interesante ver, ¿no?

PARA REFLEXIÓN

¿Conoces a algún "verdadero discípulo", gente que se ajuste al criterio del discipulado que Jesús ofreció a la multitud? ¿Crees que esas personas estarían listas para morir por Jesús? ¿Lo harías?

TM Moore es decano del Programa Centuriones del Foro Wilberforce y director de La Comunidad de Ailbe, una comunidad espiritual en la tradición celta cristiana. Es autor o editor de 20 libros y ha contribuido con capítulos a otros cuatro. Sus ensayos, reseñas, artículos, documentos y poesía han aparecido en docenas de revistas nacionales e internacionales, y en una amplia gama de sitios web. Sus libros más recientes son Culture Matters (Brazos) y The Hidden Life , un manual de poemas, canciones y ejercicios espirituales (Waxed Tablet). Regístrese en su sitio web para recibir su correo electrónico devocional diario Crosfigell , reflexiones sobre las Escrituras y la tradición cristiana celta. TM y su esposa y editora, Susie, hacen su hogar en Concord, Tenn.

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