Árboles de hoja perenne: árboles famosos y hechos poco conocidos

Si bien muchos de nosotros pensamos en los pinos cuando escuchamos la palabra de hoja perenne, la familia en realidad incluye una gran variedad de plantas, muchas de las cuales tienen vidas inusualmente largas. Una de las más inusuales es la Welwitschia, una planta que se encuentra en el desierto de Namib en África. La Welwitschia crece cerca del suelo y produce solo dos hojas, que crecen continuamente durante toda la vida increíblemente larga de la planta. ¡Este árbol de hoja perenne inusual, cuyas hojas atrapan la humedad del rocío, puede vivir hasta 2, 000 años!

Los pinos bristlecone, que se encuentran en las montañas del suroeste de los Estados Unidos, son otra especie de árboles de hoja perenne de larga vida. ¡En las Montañas Blancas de California, un pino de cerdas apodado "Matusalén" (después de Matusalén, la persona más antigua nombrada en la Biblia) ha sido fechado en casi 5, 000 años! Este árbol es tan apreciado que el Servicio Forestal mantiene su ubicación exacta en secreto para protegerlo. Puede obtener más información sobre este venerable árbol viejo en //www.pbs.org/wgbh/nova/methuselah/.

Se creía que Matusalén era el árbol más antiguo de la tierra, pero los científicos descubrieron recientemente un abeto (también un árbol de hoja perenne) en la provincia sueca de Dalarna que se cree que es aún más viejo. Algunas otras personas mayores notables de hoja perenne incluyen a Llangernyw Yew, de 4.000 años de antigüedad, que se puede encontrar en el cementerio de la aldea que lleva su nombre en el norte de Gales. Senator, un ciprés calvo de 3.500 años de edad ubicado en Big Tree Park en Longwood, Florida, tiene un diámetro de tronco de 17.5 pies. Si bien el Senador es definitivamente un gran árbol, es pequeño en comparación con las Secuoyas Gigantes de California, ¡varias de las cuales miden más de 100 pies de diámetro y miden más de 200 pies de alto! Uno de los árboles de mamut más antiguos es General Noble, que tiene más de 3.200 años.

Muchas personas se sorprenden al saber que la mayoría de las plantas tropicales también son plantas de hoja perenne. El suelo en los bosques tropicales es relativamente bajo en nutrientes. Los árboles de hoja perenne crecen bien en suelos pobres. Los árboles de hoja caduca pierden nutrientes cuando pierden sus hojas. Al mantener sus hojas, los árboles de hoja perenne retienen más de sus nutrientes. Esta característica de su diseño permite que los árboles de hoja perenne crezcan en áreas donde el suelo es demasiado pobre para soportar árboles de hoja caduca. Los árboles de hoja perenne de hoja ancha, que incluyen muchas especies de rododendros y hollies, generalmente se encuentran en regiones donde la temperatura no cae por debajo de -22 ° Fahrenheit. En las áreas donde el termómetro cae por debajo de esa marca fría, la mayoría de las plantas de hoja perenne son coníferas: plantas como pinos, piceas, cedros, abetos Douglas, secoyas, tejos y enebros, que producen sus semillas en forma de conos.

Como editora de la galardonada serie Draw • Write • Now® y presidenta de Barker Creek Publishing, Inc., Carolyn Hurst ha pasado los últimos quince años investigando cómo los niños aprenden a dibujar y los beneficios de enseñar dibujo dirigido. Visite el sitio web de Barker Creek en //www.barkercreek.com/, o envíe un correo electrónico a Carolyn a

Copyright 2010. Originalmente apareció en The Old Schoolhouse ® Magazine, otoño de 2010. Se utiliza con permiso. Visítelos en //www.TheHomeschoolMagazine.com.

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