El matrimonio arreglado

Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en Crosswalk en noviembre de 2001. No lo hemos vuelto a ejecutar. Ha llegado a nuestros artículos más populares de la semana (y, por lo tanto, al boletín semanal Crosswalk) a través de Lisa Whelchel en las noticias a través de su aparición en el programa de televisión Survivor y los detalles de su divorcio. En otras palabras, la gente está encontrando este artículo archivado a través de motores de búsqueda, no porque lo hayamos hecho un espectáculo.

Estoy tan agradecido de haber esperado seguir la voz del Buen Pastor para encontrar al hombre con el que se suponía que debía casarme. Sin embargo, debo admitir que no sucedió de la manera que imaginé. Quiero decir, vamos, ¿qué hija quiere que su padre elija un marido para ella?

Steve y yo nos hicimos amigos cuando me asignaron a un grupo de oración que él, como pastor, fue designado para supervisar. Su jefe, el pastor Jack Hayford, había organizado grupos de "afinidad" en nuestra iglesia para proporcionar un lugar seguro donde los miembros que estaban en la industria del entretenimiento pudieran ser abiertos y transparentes sobre sus necesidades de oración. Nuestro grupo estaba formado por cuatro parejas casadas, Michael y Stormie Omartian, Gabri Ferrer y Debbie Boone, Dominic Allen y Charlene Tilton, y Bruce Sudano y Donna Summer. Además del gerente de Donna, Susan Munao y el otro pastor, Minnie Whaley, quien era un anciano en todos los sentidos, Steve y yo éramos las únicas personas solteras en el grupo. Mirando hacia atrás, puedo ver que fue una configuración desde el principio.

Nuestro grupo se reunió una vez al mes, y cada mes tenía la misma solicitud de oración. A los veintidós años estaba listo para casarme y formar una familia, y quería encontrar la elección de Dios de un esposo para mí. Steve y los demás fueron obedientes a rezar. Debería haber sabido que algo pasaba cuando Steve me preguntó si podía ponerme las manos encima y rezar. ¡Es una broma!

Pero no del todo.

Durante los siguientes dos años, Steve y yo comenzamos a pasar mucho tiempo juntos y nos hicimos buenos amigos. (Interpretación: no me atraía en absoluto). De vez en cuando, me llevaba a “la charla”, aquella en la que, debido a su integridad y deseo de no aprovechar su posición como pastor, él Confesaría que él sentía más por mí que la amistad. Le aseguraría que, aunque pensaba que era un tipo realmente agradable (chicas, ya sabes a lo que me refiero), no estaba sintiendo los mismos sentimientos. Entonces resolveríamos continuar saliendo como amigos siempre que no nos resultara demasiado incómodo para ninguno de nosotros.

Tuve un buen trato. Tenía a alguien con quien ir a cenar y al cine, y mi novio no estaba celoso. Vaya, ¿olvidé mencionar que tenía novio? Será mejor que te contacte. Había estado saliendo con un cantante / músico cristiano contemporáneo que estaba mucho de gira. Un fin de semana, cuando estaba en casa, salíamos en una cita y sentí que tenía que contarle sobre mi relación con Steve, solo para mantener todo al frente y, a pesar de que él no era el judío, kosher. Mencioné que Steve y yo habíamos pasado mucho tiempo juntos y dije que debido a que estaba tan "seguro", él era la persona lógica para acompañarme a las funciones cuando mi trovador estaba fuera de la ciudad. Vi a mi músico desde el otro lado de la mesa mientras luchaba por colocar el nombre con una cara, "Steve, Steve ... ¡Oh sí, el organista de la iglesia! No tengo que preocuparme por él ".

Así que ahora tenía todos mis patitos seguidos. Bueno, en realidad, no estaba tan seguro de un pequeño patito, los sentimientos de Steve. Él era muy dulce; Simplemente no podía soportar la idea de que sus sentimientos se lastimaran por amor no correspondido. Esta vez inicié "la conversación". Con la mayor cautela posible, sugerí que no pasáramos tanto tiempo juntos. Lo animé a que no lo tomara personalmente; después de todo, yo también estaba planeando romper con mi novio.

Le expliqué que estaba pasando por un avivamiento personal con el Señor. Incluso estaba considerando unirme a JUCUM (Juventud con una misión) en un viaje misionero durante un año después de la última grabación de Los hechos de la vida. Le dije que sería mejor si me concentraba en mi relación con Dios por un tiempo. Ahí. Lo habia dicho.

Me relajé en mi silla al mismo tiempo que Steve se inclinaba hacia adelante en la suya. Me miró directamente a los ojos y declaró: "Lisa, podría ser bueno para ti".

De donde vino eso? Habla de la nada. Quien se había escabullido en el restaurante, secuestrado "Sr. Milquetoast ", y lo reemplazó con" Mr. Grande"? Me quedé sin palabras, lo que dice mucho. (En realidad, en realidad no dice nada, ¿verdad? Oh, no importa). No sabía cómo responder, especialmente porque había algo increíblemente atractivo sobre lo que Steve acababa de hacer. Decidí que era mejor no responder en absoluto, así que pedimos postre y fingimos que toda la conversación no había sucedido.

Pasaron muchas semanas, Steve y yo tan amistosos como siempre, mientras continuaba persiguiendo mi relación con Dios de todo corazón. Me inscribí en un seminario en nuestra iglesia dirigido por un evangelista visitante. La última sesión debía ser un servicio de unción. Asistieron cientos de personas, y ella estaba rezando por ellas una a la vez, por lo que el resto de nosotros nos sentamos a esperar en silencio al Señor en adoración.

Tenía mis manos levantadas hacia el Señor como un gesto de alabanza cuando sentí la sensación de un suave peso descender sobre mí. Reconocí este sentimiento como la presencia del Espíritu Santo. Y debido a que este tipo de cosas no ocurren todos los días, o incluso todos los años, sabía lo suficiente como para prestar atención. Mientras esperaba expectante, la idea me vino a la cabeza: ¿Alguna vez considerarías casarte con Steve Cauble? Sabía que esto era Dios hablando porque era lo último que hubiera pensado pensar por mi cuenta. Mi respuesta instintiva fue: No. ¿Estás bromeando?

Me quité los hombros del Espíritu Santo y volví al negocio de la adoración. Pero el pensamiento no se iría. Así que me propuse reflexionar en mi corazón, pero ciertamente nunca le diría a Steve al respecto.

Al día siguiente, Steve se iba de la ciudad por una semana, así que después del seminario visité a Steve en su casa. Charlamos mientras él empacaba; entonces era hora de que volviera a casa. Justo cuando me volví para irme, él me tomó de la mano, me llevó a sentarme en el sofá y me miró con una urgencia inusual. "Escucha", imploró. “Antes de que te vayas, tengo que hacerte una pregunta. ¿Alguna vez considerarías casarte conmigo?

¡Guauu! Este tipo no dice mucho, pero cuando lo hace ... es un desastre. Me reí nerviosamente. "Es curioso que debas mencionar eso", le dije. Luego le conté lo que había sucedido antes en la iglesia, y acordamos que probablemente era algo por lo que deberíamos orar. Sí, lo sé, bastante exigente, ¿eh?

En mi opinión, esto requería más que rezar, ¡esto requería ayunar! Si sabes algo sobre mí, sabes que algo tiene que ser muy serio para que yo piense en renunciar a la comida. Pero teniendo en cuenta el hecho de que de repente había perdido el apetito, no fue una decisión tan difícil.

Proverbios 11:14 dice que la seguridad viene con una multitud de consejeros, y durante la semana siguiente, me reuní con cada pastor o anciano con el que podía programar una cita. Todos nos querían a Steve y a mí, y pensaron que era una idea fabulosa. Pero cuando Steve regresó de su viaje, estaba más confundido que nunca. ¿Cómo podría ser esta la voluntad de Dios? Quiero decir, ¿no se suponía que querías besar al chico con el que te ibas a casar? Y realmente quería hijos. ¿Cómo iba a hacer eso?

Llegamos a la conclusión de que lo que realmente necesitábamos era consejo del propio Big Kahuna, el Pastor Jack. Él sabría lo que deberíamos hacer. Entonces Steve lo llamó y nos invitó a su casa después del servicio del domingo por la noche.

Llegamos justo cuando el programa de televisión favorito del Pastor Jack y Annas, "Murder She Wrote", estaba comenzando. Tuvimos que sentarnos allí tratando de actuar interesados ​​en un espectáculo que cualquiera pudiera imaginar en los primeros cinco minutos. Quería gritar: “¡El mayordomo lo hizo! Ahora, ¿no podemos seguir con algo un poco menos trivial, como el resto de mi vida? ”Pero sofocé mi impaciencia, gracias a Dios que soy actriz.

Afortunadamente, el programa terminó y llegó el momento de recibir de la mano del maestro. Dimos una cuenta completa de todo lo que había sucedido en los últimos meses. Cubrimos el aspecto de amistad de nuestra relación; abordamos nuestra diferencia de edad (Steve es trece años mayor que yo); hablamos sobre lo que pensamos que el Señor podría estar diciendo; y reiteramos nuestro deseo, sobre todo, de hacer la voluntad de Dios. Lo único que no mencioné fue el pequeño detalle de la falta de atracción física de mi parte.

El Pastor Jack hizo una pausa el tiempo suficiente para esbozar una amplia sonrisa antes de dar su bendición, "Suena bien para mí", sonrió. "¡Creo que deberías hacerlo!" ¿Qué? ¿Eso es? ¿Ningún sermón de tres puntos aliterado? ¿No hay grandes palabras que tendría que buscar cuando llegue a casa? Estaba aturdido Antes de que pudiera reaccionar, Anna me estaba ofreciendo un trozo de tarta de queso con fresas, y estábamos hablando de Jessica Fletcher y ese estúpido programa de televisión nuevamente. ¡Ayuda! Estoy en un tren de carga y no puedo bajar.

Poco sabía que este "pequeño motor que no podía" estaba a punto de convertirse en un tren bala. Steve se fue al día siguiente para acompañar al Pastor Jack a la conferencia de distrito de la denominación Cuadrangular. Después de que el pastor Jack fue presentado, pero antes de que comenzara a predicar, una gran sonrisa apareció en su rostro. Steve era como un hijo para él y no podía esperar más para actuar como el orgulloso papá. “Antes de comenzar”, comenzó, “tengo buenas noticias que anunciar. Nuestro propio Steve Cauble está comprometido para casarse con Lisa Whelchel. Los jadeos y los aplausos surgieron de la multitud.

Déjame asegurarme de que tienes la imagen completa. Steve sabía muy bien que, inmediatamente después de la bendición, la vid cuadrangular entraría en acción. Dio la casualidad de que los padres de Steve son pastores Cuadrangulares. Así que se escapó del servicio y corrió hacia un teléfono público para llamarme. Me di cuenta por su voz de que algo andaba mal cuando se puso de puntillas en la otra línea, "Uh ... Lisa ... es posible que desee contactar a su madre antes de que otra persona le informe sobre nuestro inminente matrimonio".

"Ven de nuevo", le dije, esperando que tuviéramos una conexión realmente mala y realmente no lo había escuchado decir que estábamos comprometidos y que ni siquiera lo sabía. Trató de explicar que aparentemente había habido una pequeña falta de comunicación: obviamente no le habíamos dejado claro al Pastor Jack que habíamos acudido a él por su consejo, no por su bendición. "¡Yowser, Bowser!", Exclamó.

Colgamos y me di cuenta: estoy comprometido con un hombre que dice: "Yowser, Bowser".

Supe de inmediato que tendría que abandonar la iglesia. No había forma de que pudiera seguir con esto. Quiero decir, ¿no hay un lugar en una ceremonia de boda donde el predicador dice: "Ahora puedes besar a la novia"? Podría ser un poco vergonzoso si le ofreciera a Steve mi mejilla. No, definitivamente tendría que dejar la iglesia. Me di cuenta de que no podía seguir asistiendo, sabiendo que cada viejita que pasaba en el santuario estaría susurrando: "Ahí va la Jezabel que rompió el corazón del dulce Steve Cauble".

Cuando Steve regresó a la ciudad, nos reunimos para cenar. Anticipé una intensa noche de lucha a través de nuestras opciones mientras descubríamos cómo aclarar este terrible malentendido. No estaba preparado para lo emocionado que estaba Steve. ¿Creía sinceramente que solo porque Foursquaredom estaba encantado con nuestro compromiso, yo también lo estaba?

Aparentemente, porque lo siguiente que dijo fue: "Bueno, supongo que si estamos comprometidos, debería comprarte un anillo". ¿Por qué fue tan difícil para mí decir que no? ¿Realmente pensé que podría evitar herir los sentimientos de Steve para siempre si continuaba con esta farsa? Tarde o temprano, iba a tener que hacer lo amoroso y romperle el corazón.

Pude posponer lo inevitable una vez más cuando dijo: “Mi amigo Doug le compró a Christa un anillo de compromiso en el centro comercial. Vamos a mirar allí. Menos mal. La verdad es que había sabido durante mucho tiempo qué tipo de anillo de compromiso quería. También sabía, sin ofender, que ciertamente no lo iba a encontrar en el centro comercial. Estaba seguro de que tendría que estar diseñado específicamente para mí. Quiero decir, realmente ahora.

Mientras conducíamos hacia el centro comercial, descansé seguro en mi gusto superior en joyería. El hombre detrás del mostrador me preguntó si tenía algo en particular en mente. “Bueno, francamente, lo hago. Pero nunca he visto el anillo; Lo acabo de imaginar. Quizás ayudaría si lo dibujara ”. El caballero me entregó un trozo de papel y procedí a dibujar un diamante de talla esmeralda en el centro rodeado por dos cortes triangulares de un billón a cada lado.

El joyero estudió el trozo de papel y luego metió la mano en la caja y sacó un anillo. "¿Te refieres a este?", Preguntó.

Ahí estaba, mi anillo, el que nunca había visto antes. Oh no, pensé. ¡Lo había dibujado! No pude recuperarlo y decir: "Bueno, no, ahora que lo pienso, tenía una forma más circular".

Steve estaba eufórico. Sacó su tarjeta de crédito y la compró en el acto. Estoy bastante seguro de que incluso lo escuché decir: "Alabado sea el Señor". Pero el Señor obviamente no tuvo nada que ver con esto. Quiero decir, Dios creó al hombre y a la mujer; Él creó la forma en que crearon los bebés. Él sabe de estas cosas. Seguramente no era parte de todas estas "coincidencias".

Unos días después, entré en pánico y tomé el primer vuelo a Nashville para visitar a mi amiga de la infancia, Michelle. O ella me ayudaría a decidir qué hacer o podría simplemente enviar mis pertenencias a Tennessee. Cuando llegué allí, fui a la librería cristiana local y compré todos los libros en el estante sobre "cómo encontrar la voluntad de Dios".

Pasé los siguientes tres días en la cama, alternativamente derramando sobre estos libros y derramando mi corazón a Dios. Esto se había salido de control y se había convertido en una crisis de fe. Era más que una cuestión de si Steve era el hombre con el que me iba a casar; ahora se trataba de si Dios era el Dios al que debía servir.

La forma en que lo vi, o todo esto fue una gran broma y Dios había manipulado caprichosamente nuestras vidas para su propio entretenimiento enfermo, o todo fue mi culpa por no tener el coraje de decir que no o este era el plan de Dios para mi vida y yo Estaba destinado a casarme con un hombre por el que sentía muy poca atracción. Para mí, todas las opciones fueron devastadoras.

Como mi pasado era mentira o mi futuro debía ser vivido como tal, tenía que encontrar la verdad. ¿Qué sabía con certeza? Comencemos por el principio: Bien, creo que hay un Dios. Lo conocí personalmente, y Él ha demostrado ser confiable en mi vida muchas veces. Sé que sé que Él me adora y que es bueno de principio a fin. Él es más fuerte que los esquemas del diablo, y es más poderoso que las circunstancias, las coincidencias o la cobardía. Podía descansar en esto porque también sabía con certeza que había buscado su voluntad con un corazón puro.

La elección fue mía. ¿Iba a confiar en Dios o en mi corazón? Sabía la decisión que tenía que tomar, y sentí una paz inexplicable al respecto. Cuando subí a un avión a casa, llevaba mi nuevo anillo de compromiso y llevaba el libro "Ahora que estás comprometido" que había comprado a principios de semana. Pensé que, dado que había decidido casarme con este hombre, si los sentimientos estaban allí o no, probablemente podría usar toda la ayuda que pudiera obtener.

La primera sugerencia en el libro fue que llenara una hoja de papel titulada, "Lo que amo de mi prometido". Saqué una libreta legal y comencé a enumerar todas las maravillosas cualidades de Steve. Nunca hubo una pregunta sobre cuánto lo admiraba y respetaba, así que esto fue fácil. Incluso recuerdo un momento, poco después de conocer a Steve, cuando le comenté a un amigo: “Si la mujer que se casa con Steve Cauble no se da cuenta del premio que tiene, personalmente la visitaré y le daré un poco de sentido. "

Antes de darme cuenta de lo que me estaba sucediendo, en algún lugar a unos 35, 000 pies, había completado no uno, sino dos hojas de papel de tamaño legal llenas de hipérboles sin exagerar que ensalzan las muchas virtudes de Steve Cauble. Mientras releía mi lista, sucedió algo totalmente inesperado.

Me enamoré.

Cuando bajé de ese avión, corrí hacia los brazos de mi prometido y le di el beso más descuidado que jamás hayas visto.

¿Qué sabes que sabes que sabes acerca de Dios? ¿Crees que Él es todopoderoso? ¿Confías en que Él es todo bien? ¿Es Él todo amoroso y todo santo? Estas son preguntas que debes resolver en tu corazón. Puede llegar un momento en tu vida en el que lo único con lo que puedes contar es con el carácter de Dios. Y eso será suficiente.

Adaptado de The Facts of Life © 2001 por Lisa Whelchel. Utilizado con permiso de Multnomah Publishers Inc. El extracto no puede reproducirse sin el consentimiento previo por escrito de Multnomah Publishers Inc.

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