El dúo de triatlón padre-hijo inspira a muchos

MIL OAKS, California. Conozca a los competidores de maratón de padre e hijo Dick y Rick Hoyt .

Dick (60) y Rick (42) también participan como equipo en triatlones, combinaciones extenuantes de carreras de 26.2 millas, ciclismo de 112 millas y nadadas de 2.4 millas, una hazaña notable teniendo en cuenta la incapacidad de Rick para caminar o hablar. Al nacer, un cordón umbilical enrollado se había envuelto alrededor de su cuello, cortando el oxígeno a su cerebro y dejando a Rick tetrapléjico con parálisis cerebral.

Cuando Rick tenía ocho meses de edad, los médicos informaron a los Hoyts que él sería un vegetal toda su vida y que deberían encerrarlo. Pero Dick y Judy Hoyt se habían conectado con su bebé herido. Durante una entrevista telefónica reciente, Dick me dijo que se formó un vínculo extraordinario instantáneamente entre padre e hijo.

A medida que pasaron los años, e independientemente de la desalentadora tarea de lidiar no solo con las limitaciones físicas de Rick, sino con la ignorancia a menudo cruel de la comunidad, Dick y Judy se enfrentaron al sistema educativo de Massachusetts. Debido a que Rick no podía hablar, los funcionarios de la escuela pensaron erróneamente que no podía comprender. Dick se dispuso a demostrar que estaban equivocados. Mamá y papá comenzaron a enseñarle al joven Rick el alfabeto. Luego de eso, Dick buscó la ayuda de un grupo de ingenieros de la Universidad de Tufts .

Usando $ 5, 000 que los Hoyts habían recaudado en 1972, los ingenieros construyeron una computadora interactiva que le permitió a Rick escribir sus pensamientos usando los ligeros movimientos de la cabeza que podía manejar. Un cursor se movería a través de una pantalla llena de filas de letras, y cuando el cursor resaltara una letra que Rick deseaba, haría clic en un interruptor con el costado de su cabeza.

Aguardando ansiosamente las primeras palabras de su hijo, se sorprendieron por su ingenio cuando esas primeras palabras "habladas" en su nuevo comunicador no fueron "Hola, mamá", sino más bien, "¡Vaya Bruins!"

"En ese momento supimos que Rick amaba los deportes", dice Dick.

En 1975, Rick finalmente se matriculó en la escuela pública. Con ese obstáculo limitado, Rick le dijo a su padre que quería participar en una carrera de beneficio de cinco millas para un jugador local de lacrosse que había quedado paralizado en un accidente. Y así comenzó una asociación deportiva de 20 años.

Durante las últimas dos décadas, Dick, un teniente coronel retirado recientemente en la Guardia Nacional Aérea, ha empujado y arrastrado a su hijo por todo el país y en cientos de líneas de meta. Según su sitio web, “Cuando Dick corre, Rick está en una silla de ruedas que empuja. Cuando Dick va en bicicleta, Rick está en el asiento del asiento de su silla de ruedas, sujeto a la parte delantera de la bicicleta. Cuando Dick nada, Rick está en un pequeño bote firmemente estabilizado que es arrastrado por Dick ".

Al principio, los Hoyts fueron marginados por la comunidad deportiva y otros competidores. Pero a pesar del desaire, se involucraron más en las competiciones. ¿Por qué? "Rick nos dijo que simplemente no se sentía discapacitado cuando competíamos".

Poco a poco, las actitudes comenzaron a cambiar después de que "Team Hoyt" ingresó al Maratón de Boston en 1981, y terminó en el primer cuarto del campo.

"Con el tiempo, los atletas comenzaron a respetar nuestros esfuerzos", dice Dick. “La gente ahora se nos acerca durante las carreras y nos dice: 'Oye, solo queremos agradecerte porque estábamos sentados al margen. Nos inspiraste a participar. Ahora estamos en la mejor forma de nuestras vidas '”.

Aunque no puede asistir a la iglesia todos los domingos porque muchas de las reuniones tienen lugar en ese momento, tanto Rick como Dick son cristianos dedicados, siempre dispuestos a compartir sus creencias. Cuando se le preguntó si le había preguntado a Dios por qué su hijo tuvo que sufrir tantas dificultades, Dick es filosófico.

"No sabemos por qué", dice. “No nos detenemos en por qué. Creo que Dios ha usado a Rick para ayudar a otros. Ha sido un pionero. Cada vez que alguien quiere probar algo nuevo, acude a Rick porque tiene la paciencia y la personalidad para manejarlo todo. Él entiende sus frustraciones y esperanzas ".

Un nuevo documental teatral tiene un segmento que destaca la notable historia de vida de los Hoyts. Si bien ya han compartido un mínimo de fama, cuando "America's Heart & Soul" llegue a los cines el 2 de julio, el dúo padre / hijo sin duda notará un aumento de notoriedad. ¿Están preparados para tal reconocimiento?

"En realidad estamos deseando que llegue", dice Dick. “Rick se da cuenta de que la educación es la clave para comprender y aceptar. Por eso le gusta salir en público, porque quiere que la gente se dé cuenta ".

Para obtener más información sobre este inspirador equipo de padre e hijo, visite su sitio web en: www.teamhoyt.com .

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