¿Qué dice la Biblia sobre el fin de los tiempos?

Todos los seres humanos de hoy viven en el nexo de lo viejo y lo nuevo.1 Los "tiempos finales" ya están y todavía no. Al igual que la Iglesia Primitiva, nos encontramos viviendo en esa tensión de "realización y expectativa". 2 La pregunta de si estamos viviendo en los últimos días es respondida sin la más mínima vaguedad por los autores del Nuevo Testamento: "Hace mucho tiempo, en muchas ocasiones y de muchas maneras, Dios les habló a nuestros padres por los profetas, pero en estos últimos días nos ha hablado por su Hijo ”(Hebreos 1: 2).

"Dios lo eligió como tu rescate mucho antes de que el mundo comenzara, pero ahora te lo ha revelado en estos últimos días" (1 Pedro 1:20 NTV).

Aprender a vivir en la tensión del "ya y el no" del Fin de los Tiempos no es una fe ciega que se debe tomar a la ligera, sino una vida fiel para ser cultivada en oración. Para Advent, la mejor descripción vivida de hablar sobre el Fin de los Tiempos es una temporada de espera. Y esperar no es lo que hacemos mejor.

La postura calmada y simétrica de los creyentes simples que esperan en el Señor con frecuencia se yuxtapone a los superventas de varios millones de dólares con portadas kitsch del Apocalipsis. En algún lugar entre los extremos desenfrenados de la negligencia y la manía se encuentra la verdad sin pretensiones de una antigua aclamación conmemorativa de la liturgia de la Iglesia Oriental: “Cristo ha muerto. Cristo ha resucitado. Cristo vendrá de nuevo. ”3 Ese memorial singular y temprano a menudo se recita hoy en congregaciones anglicanas, metodistas, presbiterianas y otras protestantes, así como en comunidades católicas y ortodoxas romanas. Millones recitan las palabras: “Cristo ha venido. Cristo vendrá de nuevo ”. 4 millones más distorsionan, ignoran u olvidan el significado de las palabras. El viejo dicho suena simple, sano y seguro; porque lo es Pero los extremos con demasiada frecuencia aparecen en los titulares y al hacerlo nublan la verdad bíblica, por lo demás clara, para los demás.

En una esquina extrema están los cínicos, los indiferentes y los inamovibles. Son como la vieja protagonista de El asesino ciego de Margaret Atwood : “Pero, ¿por qué preocuparse por el fin del mundo? Es el fin del mundo todos los días, para alguien ". Con el debido respeto al personaje de la novela de la Sra. Atwood, esta actitud que sera, sera es parte de la advertencia de Pedro a la Iglesia:" Sobre todo, debes entender que en los últimos días vendrán burladores, burlándose y siguiendo sus propios malos deseos ”(2 Pedro 3: 3 NVI). Luego, en la otra esquina, hay sensacionalistas, que usan el "Fin de los Tiempos" como Bitcoins robados para comprar publicidad para convertir su oscuridad en espectáculo. Un adivino tardío, infame y moderno, tristemente engañado al pensar que tenía "información privilegiada" sobre cómo usar las "matemáticas bíblicas", predijo el fin del mundo "no menos de 12 veces". 5 Hay no se deleita en burlarse de sus cuentos; Solo lástima.

Pero, ¿qué dice la Biblia sobre el fin de los tiempos? La pequeña afirmación conmemorativa de la fe: “Cristo ha muerto. Cristo ha resucitado. Cristo vendrá de nuevo ”, es a la vez simple, satisfactorio y correcto.6 Pero examinemos la profundidad de esa confesión respondiendo cuidadosamente las preguntas comunes que rodean los últimos días o los últimos tiempos.

¿Qué significan las palabras "fin de los tiempos" en las Escrituras?

Un teólogo evangélico contemporáneo dio una respuesta sucinta al significado de los "últimos tiempos" o "últimos días" como se usa en las Sagradas Escrituras:

“El período del tiempo del fin que rodea la segunda venida de Jesús se llama de manera variada los últimos tiempos, la última hora, los últimos días, el día del Señor, el día del juicio, el día de la ira de Dios, el tiempo del castigo, el fin de los tiempos, el fin de todo cosas. La finalidad temporal de estas expresiones resalta la firme creencia del Nuevo Testamento de que el curso actual de la historia llegará a su fin cuando Jesús regrese. La certeza del primer advenimiento garantiza la certeza del segundo (Hechos 1: 7) .7

Los estudiosos de la Biblia están de acuerdo en que la Iglesia primitiva adoptó el marco simple del "dualismo apocalíptico". El dualismo apocalíptico, una frase elegante para una enseñanza simple, significa que Jesucristo viene a la tierra dos veces. Su primer advenimiento trajo un nuevo pacto. La segunda venida traerá un nuevo mundo. Así, una vez que se realizó la primera venida, se espera la Segunda Venida. Tal posición es consistente con las Escrituras. A saber, "Sí, vivimos en los últimos días y lo hemos estado desde que Cristo regresó al Cielo". No menos que el Señor, el Espíritu Santo, a través de los escritores inspirados del Antiguo y Nuevo Testamento, declara que estamos en esos últimos días ahora. Los apóstoles Pablo, Pedro y el escritor de los Hebreos se apoyan mutuamente al decir que la resurrección y la ascensión de nuestro Señor Jesucristo inauguró el fin de los días.

Pasajes Bíblicos Claves

Hay que tener cuidado al "dividir correctamente la Palabra" al considerar la enseñanza del Antiguo Testamento sobre los últimos tiempos o los últimos días. El escritor podría estar profetizando sobre el primer o segundo advenimiento del Mesías. Dos buenos ejemplos de esto son Daniel y Joel. Daniel es un libro apocalíptico, es decir, un género de literatura bíblica que distribuye imágenes, misterio y simbolismo para hablar de los últimos tiempos o los últimos días. El profeta Joel es un libro del Antiguo Testamento que no solo habla de los últimos días antes del fin del mundo, sino que señala que los últimos días comienzan con el evento inaugurado por el Espíritu después de la ascensión de Jesús. ¿Cómo lo sabemos? Peter interpreta a Joel 2:28 en su sermón en Pentecostés aplicando su verdad a ese momento:

"Y en los últimos días será, Dios declara, que derramaré mi Espíritu sobre toda carne, y tus hijos y tus hijas profetizarán, y tus jóvenes verán visiones, y tus viejos soñarán sueños" ( Hechos 2:17 NVI).

Nuevamente, para Pedro, en Hechos 2:17, estamos en los últimos tiempos. Este pasaje es importante para desbloquear el lenguaje de la Biblia sobre los últimos tiempos. La comprensión del Nuevo Testamento es necesaria para interpretar el Antiguo. La profecía del Antiguo Testamento aprecia el Plan de Dios a través de las edades.

Entonces, centrémonos en algunos de los muchos pasajes que nos enseñan sobre los últimos tiempos.

La enseñanza de Jesús.

Mark 13 es posiblemente uno de los pasajes más vitales para comprender los últimos días o los últimos tiempos. En él, Jesús se mueve, a veces en la misma oración, entre hablar de los últimos días como referirse a la destrucción de Jerusalén (70 d. C., saqueada por Roma) y Su segunda venida.

“'¿Ves estos enormes edificios?' Jesús preguntó. 'Ninguna piedra aquí quedará encima de otra. Toda piedra será derribada '”(Marcos 13: 2 NVI).

“Escucharás sobre guerras. También escuchará a la gente hablar sobre futuras guerras. No te alarmes. Esas cosas deben suceder. Pero el final todavía no está aquí. La nación luchará contra la nación. El reino luchará contra el reino. Habrá terremotos en muchos lugares. La gente pasará hambre. Todas esas cosas son el comienzo de los dolores de parto ”(Marcos 13: 7, 8 ESV).

Hay un flujo y reflujo en el mensaje que debería traer humildad al creyente en tales asuntos. Dios sabe el momento. Nosotros no Sin embargo, la era entre el primer advenimiento y el segundo advenimiento de Jesús está marcada precisamente por lo que vemos hoy (y a lo largo de la historia): ¡pretendientes-mesías engañosos que dicen saber la fecha!

“Muchos vendrán en mi nombre. Reclamarán: "Yo soy él". Engañarán a mucha gente ”(Marcos 13: 6 NVI).

“En ese momento, alguien puede decirte: '¡Mira! ¡Aquí está el Cristo! O '¡Mira! ¡Ahi esta!' No lo creo. Falsos Cristos y falsos profetas aparecerán. Harán señales y milagros. Intentarán engañar al pueblo elegido de Dios si es posible. ¡Vigilar! Te lo he contado todo de antemano ”(Marcos 13: 21-23 NVI).

Jesús muestra en Marcos 13 que estamos en los últimos tiempos. No sabemos dónde estamos en ese continuo. Pero sabemos que ocurrirán varias interrupciones de los cielos y la tierra, eventos catastróficos continuos, pero tales incidentes no nos atraparán como un ciervo en el faro. Pero hay una señal. Si los tiempos finales comienzan con la inauguración de la actividad misionera de la Iglesia en Pentecostés, también será consumada por la exitosa predicación del Evangelio a todas las naciones. Entonces vendrá el fin (Marcos 13:10).

La enseñanza de los apóstoles

Como hemos notado, el escritor de los Hebreos y el Apóstol Pedro enseñan que ahora estamos en los últimos días. De la misma manera, San Pablo escribió a su protegido, el pastor Timothy, que estaba ministrando en Éfeso en los últimos días. Cuando Paul instruyó al joven pastor sobre "los últimos días", no estaba haciendo referencia a una fecha futura que Timothy nunca vería. Pablo estaba advirtiendo a Timoteo que los últimos días estaban aquí: "Pero entiendan esto, que en los últimos días vendrán tiempos difíciles" (2 Timoteo 3: 1).

¿Qué es el rapto?

Uno de los desarrollos más interesantes en la historia de la Iglesia ha sido el concepto de que la Iglesia se retira secretamente de la tierra. Mientras que un impulso milenario (un reinado literal de Jesucristo de mil años sobre la tierra, en presencia del pecado, y una rebelión final de Satanás) ha sido una tensión minoritaria de escatología (el estudio de las últimas cosas) en el La historia de la Iglesia, el concepto de un rapto secreto es relativamente nuevo.8 La doctrina (y la palabra en inglés usada para describirla) surgió de un estudio de 1 Tesalonicenses 4: 13-18. Allí Pablo está hablando pastoralmente a los creyentes sobre el estado de aquellos que han muerto en la fe y la Segunda Venida de Cristo. En lugar de una presentación especulativa y sensacional de una eliminación secreta de creyentes, la revelación milagrosa es "uno de los versos más ruidosos de la Biblia". 9 El pasaje en cuestión dice:

“Pero no queremos que estén desinformados, hermanos, acerca de aquellos que están dormidos, para que no puedan llorar como otros que no tienen esperanza. Porque como creemos que Jesús murió y resucitó, aun así, a través de Jesús, Dios traerá con él a los que se han quedado dormidos. Por esto, les declaramos por una palabra del Señor, que nosotros que estamos vivos, que nos quedamos hasta la venida del Señor, no precederemos a los que se han quedado dormidos. Porque el Señor mismo descenderá del cielo con un grito de mando, con la voz de un arcángel y con el sonido de la trompeta de Dios. Y los muertos en Cristo resucitarán primero. Entonces, nosotros que estamos vivos, los que quedamos, seremos atrapados junto con ellos en las nubes para encontrarnos con el Señor en el aire, y así siempre estaremos con el Señor. Por lo tanto, anímense unos a otros con estas palabras ”(1 Tesalonicenses 4: 13-18 NVI).

Durante la mayor parte de la historia de la iglesia, el pasaje buscó consolar a quienes esperaban la venida de Cristo. En el siglo XIX, John Nelson Darby (1800-1882), un abogado irlandés convertido en sacerdote convertido en empresario, se involucró cada vez más en el desarrollo de una eclesiología "muy distintiva" y un complejo sistema de escatología. Con un énfasis en el "Futurismo" (el estudio de cómo los eventos están destinados a crear un futuro futuro que puede ser conocido y preparado), Darby desarrolló un marco doctrinal que se conoció como "Dispensacionalismo". 10 Si bien no hay una biografía académica sobre el líder religioso irlandés (no creía en el "clero" o los ministros ordenados en la Iglesia), es seguro decir que a través de sus folletos y panfletos su críptico sistema del futuro que incluía una división arbitraria de la historia sobrevivió a su propia vida y, sin duda, se hizo más popular en los Estados Unidos y Canadá que en las Islas Británicas.11 Sin embargo, la enseñanza de 1 Tesalonicenses 4 ciertamente incluye una aparición repentina del Señor Jesús y una reanimación y resurrección milagrosa de los que han muerto. en Cristo, seguido por aquellos que están vivos en su venida.

El caso del "rapto" y las diversas escuelas de pensamiento escatológicas tienden a revelar el misterio más que la claridad. Mucha división innecesaria ha venido sobre la Iglesia debido a colocar las escuelas de interpretación por encima del amor. Sin embargo, todos están de acuerdo con la verdad esencial, una vez más con nuestra antigua frase: Cristo ha muerto, Cristo ha resucitado, Cristo vendrá de nuevo.

Apocalipsis, el anticristo, el hombre de pecado, la bestia y 666

Por supuesto, hay otros asuntos importantes revelados en la Biblia acerca de estos últimos días. El "Hombre de pecado", el anticristo, los "muchos anticristos", la bestia y otras personas e imágenes apocalípticas. Todo esto nos recuerda que las cartas, por ejemplo, 2 Tesalonicenses y La Revelación de Jesucristo al Apóstol Juan, fueron escritas a personas reales que enfrentan poderes amenazantes que amenazan sus vidas, que amenazan el Cuerpo de Cristo en el mundo. Los poderes bestiales del estatismo (la regla tiránica del gobierno humano que niega los derechos de las personas dados por Dios) —con la dictatorial la “marca de la bestia (“ 666 ”o“ nunca 7, nunca 7, nunca 7 ”; la palabra hebrea porque el número siete es la palabra que marca la finalización, el descanso, de Dios de crear el cosmos; 666 es "siempre hombre, siempre hombre, nunca Dios") .12 Todos y cada uno tienen un significado, para aquellos bajo persecución en ese momento y ahora. Los símbolos se mueven ante nosotros en las Escrituras como un carrete en avance rápido. Pero el fondo está quieto y claro: vino. Él viene de nuevo. El regreso de Jesús es el próximo gran evento en el desarrollo del drama de los siglos. Ahí es donde estamos hoy.

¿Cómo esperaremos entonces?

La cruz de Cristo es el signo supremo marcado por Dios mismo en los caminos históricos de este viejo mundo. Había vida antes de Cristo, anticipando su primer advenimiento. Hay vida después de Cristo, anno Domini, en el año de nuestro Señor, no solo esperando su segunda venida, sino cumpliendo activamente la misión de Dios en el mundo. Toda la epopeya de la redención en la venida del Dios-Hombre, Jesús de Nazaret: su vida vivió por nosotros, su muerte sacrificial en la cruz por nosotros, su sepultura, resurrección, apariciones, ascensión y el Espíritu Santo viniendo sobre los discípulos. reunidos en el aposento alto, catapultando el Reino de Cristo hasta los confines de la tierra, inauguraron el acto final en el Plan para un Cielo Nuevo y una Tierra Nueva. Debemos buscar fielmente respuestas a nuestras preguntas sobre los últimos días en el contexto cósmico más amplio del panorama de la redención. En lugar de discutir sobre la secuencia, los detalles y las imágenes apocalípticas diseñadas para decir: "lo que sea que pienses, es mayor que eso", estamos llamados a esperar. Para pedir prestado un título de Lewis, el Fin de los Tiempos es "Mera Espera". Santa Espera. Pero la espera santa no es pasiva. La espera santa es activa: vivir el Evangelio, enseñar el Evangelio y proclamar el Evangelio, para que haya una multitud de almas a salvo en los brazos de Jesús cuando Él venga de nuevo. Para esperar trabajando en los Templos de nuestras vidas, cumplimos la misión de Dios. Y es verdad:

“La misión no es principalmente una actividad de la iglesia, sino un atributo de Dios. Dios es un Dios misionero. . . ”13

¿Cuándo son los últimos tiempos? Siempre hemos vivido en los últimos tiempos. Cada día es un regalo sagrado de la vida en el nexo del tiempo y la eternidad. Estamos llamados a recibir el regalo de este día, no en especulación inútil, sino en humildad doxológica inclinada. Como CS Lewis escribió:

“Ahora, hoy, este momento, es nuestra oportunidad de elegir el lado correcto. Dios se está deteniendo para darnos esa oportunidad. No durará para siempre. Debemos tomarlo o dejarlo ”. 14

Y a veces estamos tan emocionados con la gloriosa visión del "Paraíso recuperado", que no podemos evitar susurrar una oración al presenciar el sol de la mañana pintando los cielos del este: "Aun así, ven, Señor Jesús". 15


Michael A. Milton, PhD (Universidad de Gales; MPA, UNC Chapel Hill; MDiv, Seminario Knox), el Dr. Milton es un canciller retirado del seminario y actualmente se desempeña como Presidente de Misiones James Ragsdale en el Seminario Teológico Erskine. Es el presidente de Faith for Living y el Instituto D. James Kennedy, un antiguo ministro presbiteriano y capellán (coronel) USA-R. El Dr. Milton es autor de más de treinta libros y músico con cinco álbumes lanzados. Mike y su esposa, Mae, residen en Carolina del Norte.

Referencias / Notas:

1. La convincente frase "vivir en la intersección del tiempo y la eternidad" me llevó a mi propia descripción. Le doy crédito a Laurence Hull Stookey, Calendario: El tiempo de Cristo para la Iglesia (Abingdon Press, 2011).

2. GE Ladd y DA Hagner, A Theology of the New Testament (Eerdmans Publishing Company, 1993), 368.

3. Donald S. Armentrout y Robert Boak Slocum, Un Diccionario Episcopal de la Iglesia: Una referencia fácil de usar para los episcopales (Nueva York: Church Publishing, 2000), 267.

4. Considere la música, Michael Anthony Milton - Tema, Christ Is Risen (Chattanooga: Sound Design Resources, nd), consultado el 1 de diciembre de 2018, //www.youtube.com/watch?v=1fZ5hkuy65U.

5. Ver Mitchell Landsberg, “Harold Camping Dies at 92; Los pronósticos del rapto del predicador fracasaron ”, Los Angeles Times, 18 de diciembre de 2013, consultado el 1 de diciembre de 2018,

//articles.latimes.com/2013/dec/18/local/la-me-harold-camping-20131218.

6. El memorial se incluyó en la edición de 1979 del Libro de Oración Común de los Estados Unidos, siguiendo la Institución de la Cena del Señor. La afirmación está precedida por las palabras: "Por lo tanto, proclamamos el misterio de la fe". Ver "Santa Eucaristía: Rito II", Libro de Oración Común en línea, última modificación en 1979, consultado el 1 de diciembre de 2018, //bcponline.org/HE /he2.html.

7. H. Douglas Buckwalter, "Tiempo", Diccionario Evangélico de Teología Bíblica, Biblioteca de Referencia Baker (Grand Rapids: Baker Book House, 1996), 775.

8. Ver Michael A. Milton, "Millenarianism", en The Jonathan Edwards Encyclopedia (Wm. B. Eerdmans Publishing, 2017).

9. De Robert L. Reymond, Una nueva teología sistemática de la fe cristiana: revisada y actualizada (Thomas Nelson, 2010).

10. Véase, por ejemplo, CF Stunt y Jonathan D. Burnham, "JN Darby y los orígenes irlandeses del dispensacionalismo", JETS 52 (2009): 569–77.

11. Se está llevando a cabo un proyecto ambicioso y útil en el alma mater de Darby, Trinity College, Dublín. El Proyecto Trinity Millennialism se estableció para estudiar el milenarismo en la Iglesia.

18. Debo la expresión: "Siempre hombre, siempre hombre, siempre hombre; Nunca Dios, Nunca Dios, Nunca Dios "al difunto Dr. Robert L. Reymond. Véase, por ejemplo, Robert L. Reymond, Una nueva teología sistemática de la fe cristiana: -Revisado y actualizado (Thomas Nelson, 2010).

19. David J. Bosch, Transformando la misión: cambios de paradigma en la teología de la misión (Orbis books, 1991), 390-391.

20. CS Lewis, Mere Christianity (HarperCollins-Zondervan, 2001), 65.

21. Apocalipsis 22:20 en la versión autorizada de la Santa Biblia: “El que da testimonio de estas cosas dice: Ciertamente vengo pronto. Amén. Aun así, ven, Señor Jesús ".


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