¿Qué es un culto? Los 6 signos reveladores que debes buscar

"Sé que después de mi partida, lobos salvajes entrarán entre ustedes, sin perdonar al rebaño; y de entre ustedes mismos se levantarán hombres, hablando cosas perversas, para atraer a los discípulos tras ellos" (Hechos 20: 29-30 )

Pablo le está hablando a la iglesia primitiva, ya nosotros, acerca de los cultos. Lo harán y han venido. Existieron entonces y ahora. Si no somos extremadamente cuidadosos, pueden alejarnos de la verdad.

Una nota rápida antes de comenzar. El término "culto", tal como se expresa en el idioma inglés, puede usarse tanto en entornos seculares como religiosos. Por ejemplo, "el culto de los fanáticos del cantante" o "la película tiene seguidores de culto".

Hoy, trabajaremos con cultos religiosos, definidos por Dictionary.com como "gran veneración de una persona, ideal o cosa, especialmente según lo manifestado por un cuerpo de admiradores; una religión o secta considerada falsa, poco ortodoxa o extremista, con miembros que a menudo viven fuera de la sociedad convencional bajo la dirección de un líder carismático ".

Las siguientes características nos ayudarán a definir y reconocer la naturaleza de un culto.

Primero, la marca más dañina e insidiosa de un culto es que ignora o distorsiona el Evangelio de Jesucristo.

En un grado u otro, todos los cultos niegan la deidad de Jesucristo. Sus enseñanzas y principios eventualmente dejarán a una persona sin salvación, sin una relación con Jesucristo y pasando la eternidad en el infierno.

La Biblia enseña que la fe en Cristo, más nada más, es igual a la salvación. Efesios 2: 8-9 dice: "Porque es por gracia que han sido salvados, por la fe, y esto no es de ustedes mismos, es el don de Dios, no por obras, para que nadie pueda presumir".

Los tres cultos más obvios hoy en día son los testigos de Jehová, la Sociedad Watchtower y los mormones. Los tres ponen buenas obras en lugar de "nada más", lo que sugiere que la obra redentora de Jesús no es suficiente por sí misma. La fe más cualquier otra cosa es herejía.

Esta característica de los cultos es tan significativa que Pablo literalmente pronuncia una maldición cuando comparte su disgusto y enojo absoluto con estos falsos profetas que minimizan, distorsionan o cambian el evangelio:

“Me sorprende que estés abandonando tan rápidamente a Aquel que te llamó por la gracia de Cristo, por un evangelio diferente; que realmente no es otro; ... Pero aunque nosotros, o un ángel del cielo, deberíamos predicarte un evangelio contrario a lo que te hemos predicado, que sea maldito . Como hemos dicho antes, así lo repito ahora, si algún hombre te está predicando un evangelio contrario al que recibiste, déjalo ser maldito ” (Gálatas 1: 6-9).

Tenga en cuenta que la palabra que Pablo usó para "maldición" es la palabra más fuerte para maldecir en el idioma griego. Técnicamente, condena al que está maldito al destino más oscuro, profundo y horrible imaginable.

Segundo, la mayoría de los cultos son liderados por un líder dinámico y carismático que eventualmente controla y manipula a sus seguidores.

Jim Jones era un líder psicópata, manipulador, controlador e insidioso. Fundó el Templo del Pueblo en Indiana durante la década de 1950. Jim comenzó a mudarse a diferentes ciudades, ganando seguidores en cada una. A mediados de la década de 1970, trasladó a todos sus seguidores a Guyana en la costa noroeste de América del Sur.

Luego, en 1978, comenzaron a circular rumores, alegando que se estaban cometiendo abusos contra los derechos humanos en el Templo del Pueblo. El congresista estadounidense Leo Ryan fue a investigar. Ryan y varios desertores fueron asesinados por disparos mientras abordaban un vuelo de regreso a casa. Poco después, Jones llevó a todos sus 918 seguidores, incluidos 304 niños, a suicidarse bebiendo Kool-Aid con cianuro.

Jones era un señor impetuoso que esclavizó a sus seguidores ... en última instancia, lo llevó a la muerte.

En contraste, los verdaderos líderes cristianos son humildes . Jesús se describió a sí mismo como "manso y humilde de corazón" (Mateo 11:29).

Paul fue mentor de Timothy como pastor y líder de la iglesia en dos de sus cartas. En 1 Timoteo 3: 1-4, Pablo describió a un líder piadoso:

“Quien aspire a ser un capataz desea una tarea noble. Ahora el capataz debe ser irreprochable, fiel a su esposa, templado, autocontrolado, respetable, hospitalario, capaz de enseñar, no dado a la embriaguez, no violento sino amable, no pendenciero, no amante del dinero. Debe manejar bien a su propia familia y ver que sus hijos lo obedecen, y debe hacerlo de una manera digna de pleno respeto ”.

Tercero, sorprendentemente, la mayoría de los líderes de culto crecieron en un ambiente cristiano.

Sun Myung Moon, fundador de la Iglesia de la Unificación, creció en un hogar presbiteriano. Jim Jones asistió a una iglesia nazarena; más tarde pastoreaba una congregación de Discípulos de Cristo antes de fundar el Templo del Pueblo. Moses David (David Berg), fundador de los Hijos de Dios, es hijo de padres evangélicos y sirvió como ministro en una iglesia de la Alianza Cristiana y Misionera. Mary Baker Patterson Glover Eddy, fundadora de los científicos cristianos, y Charles Taze Russell, fundador de los testigos de Jehová, fueron criados en hogares e iglesias cristianas.

Obviamente, hay muchas razones por las cuales los líderes de culto se apartan del cristianismo. Supongo que algunos imaginaron escuchar una voz de Dios diciéndoles que estaban divinamente inspirados para comenzar algo nuevo. Algunos fueron engañados por impulsos demoníacos. Otros eran estafadores arrogantes y estafadoras que sabían lo suficiente de la Biblia para confundir todo. Muchos eran personas arrogantes y grandiosas cuyo orgullo los llevó a la destrucción.

Cuarto, los líderes de culto tienden a ignorar, confundir, agregar o degradar las enseñanzas de la Biblia.

Es fácil atrapar a los cristianos cuando los cultistas hablan lenguaje cristiano. Es por eso que las iglesias necesitan enseñar la Biblia temprana y definitivamente. Es por eso que los nuevos cristianos necesitan mentores.

Ocasionalmente, los medios de comunicación llaman nuestra atención hacia un líder que cuenta los números bíblicos y está convencido de que él o ella conoce la fecha de la segunda venida de Cristo.

Recuerdo uno de esos grupos en el sur de Arizona que identifiqué como un "Culto de la Segunda Venida". Este líder de culto en particular fue a la Biblia, sumó algunas fechas y declaró que había descubierto la hora y el día exactos del regreso de nuestro Señor ( no importa Mateo 24:36).

Cultos como su brote surgen ocasionalmente. Convenció a sus seguidores de vender todas sus posesiones porque ya no las necesitarían después del regreso de Cristo.

Jesús no regresó a su tiempo. El culto se disipó rápidamente. La mayoría no tenía nada que mostrar excepto algo de ropa en un armario.

Como todos los líderes de culto, este hombre denigró la verdad de las Escrituras. Jesús dijo que solo Dios el Padre sabe el día y la hora de su regreso.

Quinto, los cultos usan métodos tortuosos para atrapar, engañar y controlar a sus seguidores.

En un artículo titulado "The Power Abusers", Ronald Enroth demuestra algunas de las herramientas utilizadas por los cultos para controlar a sus miembros:

  • Control de comportamiento: las asociaciones, arreglos de vivienda, alimentos, ropa, hábitos de sueño, finanzas, etc. de un individuo están estrictamente controlados
  • Control de la información: los líderes de los cultos retienen o distorsionan deliberadamente la información, mienten, propagan y limitan el acceso a otras fuentes de información
  • Control del pensamiento: los líderes de sectas usan palabras y lenguaje cargados, desalientan el pensamiento crítico, prohíben cualquier discurso crítico con líderes o políticas de secta y enseñan una doctrina de "nosotros contra todos los demás"
  • Control emocional: los líderes manipulan a sus seguidores a través del miedo (incluido el miedo a perder la salvación y el miedo a ser rechazado, etc.)

Personalmente, sé de un estudiante universitario de primer año que cayó en un culto dirigido por un hombre llamado Hermano David. Ella había estado en la iglesia toda su vida, pero quedó atrapada tanto por sus enseñanzas como por su guía personal.

Ella escribe: “El hermano David (no es su nombre real) pastoreaba una congregación salvajemente demostrativa, y la gente profetizaba sobre mí dos veces por semana. Ya no necesitaba escuchar a Dios; mis compañeros seguidores me dijeron exactamente qué hacer (y qué no hacer). Tenía la sensación de roer cada vez más profundo que Dios estaba enojado conmigo todo el tiempo. Sentí que había decepcionado a Jesús si no estaba ayunando y leyendo la Biblia constantemente. Me retiré de mis amigos y familiares, descartándolos como carnales y engañados ".

Ayunando ante su sugerencia, alcanzó las 89 libras antes de que sus padres y su novio lograran liberarla. Desafortunadamente, tuvo la amabilidad de decirle al hermano David por qué se iba. Él le dijo que podía irse al infierno.

Sexto, las personas se unen a los cultos por varias razones.

Algunos miran el nivel de mediocridad religiosa que ven a su alrededor y encuentran que los cultos son más atractivos, ya que tienden a ser más exigentes.

Otros buscan una experiencia espiritual nueva o más profunda. Escuchan a una personalidad atractiva y admiran su reputación de piedad superior.

Sin embargo, otros se sienten atraídos por los movimientos autoritarios que ofrecen respuestas claras y blancas o enfoques sistemáticos a los problemas de la vida.

Algunos anhelan un mensaje que parece apoyar sus propias creencias y deseos.

Muchos vivieron a través de una división de la iglesia y fueron heridos y desilusionados. Juraron nunca volver. Luego, fueron expuestos a un culto que parecía fresco y nuevo. Estaban maduros para la conversión.

Pablo menciona todos estos motivos en 2 Timoteo 4: 3-4:

“Porque vendrá el tiempo en que no soportarán la sana doctrina; pero queriendo que les hagan cosquillas en los oídos, se acumularán para sí mismos maestros de acuerdo con sus propios deseos; y apartarán sus oídos de la verdad, y se desviarán a los mitos ".

Otro grupo es especialmente vulnerable: los jóvenes cristianos que se confunden con la verdad.

"Entonces ya no seremos niños, sacudidos de un lado a otro por las olas, y arrastrados aquí y allá por cada viento de enseñanza y por la astucia y la astucia de las personas en sus intrigas engañosas" (Efesios 4:14).

Cómo evitar ser seducido por líderes de culto y enseñanzas

1. Estudie las Escrituras para conocer la verdadera doctrina y la enseñanza bíblica.

"Toda la Escritura es inspirada por Dios y es útil para enseñar, reprender, corregir y entrenar en justicia" (2 Timoteo 3:16).

2. No olvides ni ignores lo que ya has aprendido.

"Pedro, sabiendo que sus días estaban contados, recordó a sus lectores esas verdades que ya habían aprendido" (2 Pedro 1: 12-13)

3. Desarrolle una caminata constante y comprometida con Cristo. ¡Crecer!

"Así como has recibido a Cristo Jesús el Señor, así camina en él" (Colosenses 2: 6)

4. Ore conscientemente y practique la llenura del Espíritu Santo.

"No te emborraches con vino, lo que lleva al libertinaje. En cambio, sé lleno del Espíritu" (Efesios 5:18).

5. Antes de salir de la casa por la mañana, póngase la armadura espiritual de Efesios 6: 10-18.

“Finalmente, sé fuerte en el Señor y en su poderoso poder. Póngase la armadura completa de Dios, para que pueda ponerse de pie contra los planes del diablo ... el cinturón de la verdad ... el peto de la justicia ... los zapatos del evangelio de la paz ... el escudo de la fe ... el casco de la salvación ... la espada del Espíritu ... y reza en el espíritu ... "

6. Use Santiago 4: 7 según sea necesario para la guerra espiritual.

"Sometete a Dios; resistir al diablo; y él huirá de ti ".

Cómo ayudar a desprogramar a alguien fuera de un culto

-Debemos reconocer el poder de la oración y nuestra dependencia del Espíritu Santo para la curación.

-Dado que el daño se hizo en un contexto relacional, la curación también debe tener lugar en una relación sana y segura.

-Utilice las Escrituras y tómese el tiempo para ayudar al individuo a identificar las distorsiones bíblicas particulares de su culto en un entorno seguro.

-Evitar criticar, confrontar y discutir.

-Tan seguido como sea posible, infórmeles la verdad sobre quién es Dios y cómo nos ve.

-Cuando emerjan a la libertad, conéctelos con una iglesia saludable.

Los mejores recursos para este artículo se pueden encontrar en: PreachItTeachIt.org; Bible Gateway.com; Got Questions.com; Wikipedia.com; la útil enseñanza de Robert L. (Bob) Deffinbaugh, pastor / maestro y anciano en Community Bible Chapel en Richardson, Texas; y Steve Dowdle, consejero jubilado de Casas Church, Tucson, Arizona.

Nota del editor: La columna "Pregúntele a Roger" del pastor Roger Barrier aparece regularmente en Preach It, Teach It. Cada semana en Crosswalk, el Dr. Barrier pone casi 40 años de experiencia en el pastorado para trabajar respondiendo preguntas de doctrina o práctica para laicos, o dando consejos sobre temas de liderazgo de la iglesia. Envíele sus preguntas por a .

El Dr. Roger Barrier se retiró como pastor principal de enseñanza de la Iglesia Casas en Tucson, Arizona. Además de ser un autor y un orador de conferencias solicitado, Roger ha asesorado o enseñado a miles de pastores, misioneros y líderes cristianos en todo el mundo. La Iglesia Casas, donde Roger sirvió durante sus treinta y cinco años de carrera, es una megaiglesia conocida por un ministerio bien integrado y multigeneracional. El valor de incluir a las nuevas generaciones está profundamente arraigado en todo Casas para ayudar a la iglesia a avanzar con fuerza durante el siglo XXI y más allá. El Dr. Barrier posee títulos de Baylor University, Southwestern Baptist Theological Seminary y Golden Gate Seminary en griego, religión, teología y pastoral. Su popular libro, Listening to the Voice of God, publicado por Bethany House, está en su segunda edición y está disponible en tailandés y portugués. Su último trabajo es, Got Guts? ¡Ponte piadoso! Ore la oración que Dios garantiza responder, de Xulon Press. Se puede encontrar a Roger blogueando en Preach It, Teach It, el sitio de enseñanza pastoral fundado con su esposa, la Dra. Julie Barrier.

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