¿Cuándo nació Jesús y por qué celebramos el 25 de diciembre?

Hace mucho que escuché que nuestra fecha moderna para Navidad, el 25 de diciembre, fue elegida en un esfuerzo por "cristianizar" una fiesta pagana. No hace falta decir que me sorprendió conocer la verdadera historia de cómo se seleccionó esta fecha. ¿Nació realmente Jesús el 25 de diciembre? Prácticamente cada mes en el calendario ha sido propuesto por eruditos bíblicos. Entonces, ¿por qué celebramos su nacimiento en diciembre?

¿Cuándo nació Jesús realmente?

La tradición para el 25 de diciembre es bastante antigua. Hipólito, en el siglo II dC, argumentó que este era el cumpleaños de Cristo. Mientras tanto, en la Iglesia del Este, el 6 de enero fue la fecha seguida.

Pero en el siglo IV, John Crisóstomo argumentó que el 25 de diciembre era la fecha correcta y desde ese día hasta ahora, la Iglesia en el Este, así como en Occidente, ha observado el 25 de diciembre como la fecha oficial del nacimiento de Cristo.

Aunque los evangelios de Mateo y Lucas dan cuenta del nacimiento de Cristo, ninguno proporciona una fecha para este gran evento. Aunque pueda parecer extraño para nuestras mentes modernas, es probable que los primeros cristianos no le dieran ningún valor particular a los cumpleaños. Esto hace que sea difícil concluir cuando Jesús realmente nació.

No fue sino hasta el siglo III que varios grupos de cristianos comenzaron a mostrar interés en la fecha del nacimiento de Cristo, y la Iglesia tardaría otro siglo en comenzar a celebrarlo con cierta uniformidad.

Con respecto a la cronología de la vida de Cristo, los líderes de la Iglesia primitiva se preocuparon principalmente por determinar la fecha de su muerte para establecer la celebración de su resurrección (Pascua). Dado que la Biblia coloca la muerte de Cristo en la época de la Pascua judía, la datación debería haber sido fácil. Sin embargo, conciliar el calendario lunar judío (que tiene 12 meses de 30 días cada uno y agrega un "mes" adicional cada tercer año) con calendarios griegos y romanos resultó ser difícil.

Después de mucho debate, la Iglesia Oriental (que estaba usando un calendario griego) se estableció el 6 de abril, y la Iglesia Occidental (que estaba usando un calendario romano) se estableció el 25 de marzo como la fecha de la muerte de Cristo. Como sabemos, con el tiempo, la fecha occidental prevaleció y ayudó a determinar el domingo para celebrar la Pascua.

Curiosamente, según el calendario romano, el 25 de marzo también fue el Equinoccio de primavera, un día que simbolizaba el "renacimiento de la tierra" y que algunos cristianos creían que marcaba el primer día de la creación. Los creyentes vieron importancia en el simbolismo de la muerte de Cristo en el aniversario de la creación, ya que fue la muerte redentora de Cristo lo que permitió que la creación se hiciera nueva.

En el siglo III, parece que algunos cristianos comenzaron a celebrar el nacimiento de Cristo, así como su muerte, el 25 de marzo, porque en un libro titulado Sobre el cálculo de la fecha de Pascua, el autor presenta un caso contra este día como el cumpleaños de Cristo.

Entonces, ¿por qué los cristianos celebraban el nacimiento y la muerte de Cristo el mismo día? Probablemente, una antigua tradición judía de "edad integral" o "teoría de todo el año" influyó en esta práctica. Es una creencia que la vida de un profeta judío comenzó y terminó el mismo día. Un cristiano del siglo III, Sextus Julius Africanus, agregó un componente interesante a esta teoría. Argumentó que la vida de Cristo comenzó no en el nacimiento sino en la concepción . Su caso demuestra ser de particular relevancia, porque si Cristo fue concebido el 25 de marzo, habría nacido 9 meses después, el 25 de diciembre, fecha en la que se centra nuestra discusión.

Curiosamente, la Iglesia más tarde reconoció el 25 de marzo como la Anunciación (la fecha en que Gabriel se le apareció a María para anunciar el nacimiento de Cristo y también creía que era el momento de la concepción (observe las implicaciones pro-vida) y el 25 de diciembre como el cumpleaños de Cristo La mayoría de los cristianos asumen que la Anunciación se determinó tomando la fecha de Navidad y contando nueve meses atrás. Por el contrario, probablemente fue lo contrario.

El simbolismo en la datación del nacimiento de Jesús

Aunque los primeros líderes cristianos hicieron un esfuerzo para fechar el nacimiento de Cristo con una consideración cuidadosa, tenga en cuenta que Jesús nació en un período en el que se hizo referencia al tiempo en términos del "reinado de tal y tal" y cuando la naturaleza y el simbolismo jugaron un papel en la datación de eventos importantes. San Jerónimo (340-420 dC), un erudito de la iglesia primitiva, apeló a este simbolismo para defender el 25 de diciembre como la fecha de la Natividad: "Incluso la naturaleza está de acuerdo con nuestro reclamo, porque el mundo entero es testigo de nuestra declaración . Hasta el día de hoy, la oscuridad aumenta; a partir de este día, disminuye; la luz aumenta, la oscuridad disminuye ".

Si la celebración de la Navidad estuvo influenciada por las celebraciones paganas, el candidato más probable era una fiesta establecida en 274 dC por el emperador romano Aureliano (alrededor de 214-275 dC) llamada Dies Natalis Solis Invicti, "El nacimiento del sol no conquistado, ”El 25 de diciembre. Sin embargo, es igualmente posible que Aurelian intentara cooptar una fecha que ya tenía importancia para los creyentes. Según el profesor de historia William Tighe, "la fecha no tenía ningún significado religioso en el calendario festivo pagano romano antes de la época de Aureliano, ni el sol jugó un papel destacado en Roma antes que él". 2

En el momento del reinado de Aureliano, parece que el dios Mitra (originalmente una deidad persa que se decía que era el hijo del sol o el compañero del sol) estaba ganando popularidad entre los soldados romanos que viajaban. Aurelian decidió aprovechar la oportunidad de traer un culto monoteísta al Imperio Romano, y es probable que su motivación fuera competir con el cristianismo, una religión monoteísta en crecimiento que él vio como una amenaza para el imperio.

El primer registro claro del nacimiento de Cristo el 25 de diciembre no fue hasta el año 336 dC, pero es posible que la iglesia haya aceptado la fecha mucho antes y que ya era de conocimiento común. De todos modos, incluso si la fecha del nacimiento de Cristo se debía en parte a la fiesta pagana, "El cumpleaños del sol no conquistado", la influencia probablemente era solo secundaria. Parece que el objetivo principal de la Iglesia era determinar una fecha apropiada, una que los cristianos esperaran que fuera rica en simbolismo. Si esta fecha, el 25 de diciembre, también le daba a la Iglesia una fiesta sagrada con la que contrarrestar las celebraciones paganas, entonces podría decirse que era la mejor opción posible para el día en que honrar el nacimiento de Cristo.

Debate sobre la fecha de nacimiento

En los tiempos modernos, la fecha tradicional ha sido cuestionada. Los eruditos modernos señalan que cuando Jesús nació, los pastores estaban mirando a sus ovejas en las colinas alrededor de Belén. Lucas nos dice que un ángel se apareció a "algunos pastores que se quedaban en los campos [que estaban] vigilando su rebaño por la noche" (2: 8).

Algunos estudiosos creen que las ovejas generalmente se cubrían de noviembre a marzo; además, normalmente no estaban en el campo de noche. Pero no hay evidencia sólida para esto. De hecho, las primeras fuentes judías sugieren que las ovejas alrededor de Belén estaban afuera todo el año. Como pueden ver, el 25 de diciembre encaja bien con la tradición y la narrativa bíblica. No hay una objeción sólida a ello.

Ahora, por supuesto, no podemos estar absolutamente seguros del día del nacimiento de Cristo. Al menos, no este lado del cielo. Pero una fecha temprana de invierno parece una suposición tan razonable como cualquiera. Y el 25 de diciembre ha sido el favorito durante dieciocho siglos. Sin más evidencia, parece que no hay una buena razón para cambiar la fecha de celebración ahora.

Podemos culpar a la antigua iglesia de gran parte de nuestra incertidumbre. Usted ve, ellos no celebraron el nacimiento de Cristo en absoluto. Para ellos fue insignificante. Estaban mucho más preocupados por su muerte ... y resurrección.

Celebrando el cumpleaños de Jesús

Esta temporada navideña, mira de nuevo un belén una vez más. Quítese las gafas de color rosa: huela el aire asqueroso, vea los animales fríos y tiritando. Representan el sistema de sacrificios del Antiguo Testamento. Son emblemas de la muerte. Pero son meras sombras del Bebé en medio de ellos. Él nació para morir. . . para que todos los que creen en él puedan vivir.

En el invierno del 5 o 4 a. C., Dios invadió la historia al adoptar la forma de un hombre. Nació en un pequeño pueblo al sur de Jerusalén. Belén, que significa 'la casa del pan', se hizo digna de su nombre una sola noche de invierno. Porque allí, en ese pueblo, nació el Pan de Vida. . .

Su madre colocó al infante rey en un pesebre, o comedero, porque la habitación de invitados donde iban a quedarse estaba ocupada. El nacimiento de este rey fue celebrado esa noche solo por su madre, su esposo y un puñado de pastores. Los pastores habían estado en los campos alrededor de Belén, cuidando los corderos que morirían en la próxima Pascua. Un ángel se les apareció y les dio el anuncio de nacimiento: "hoy en la ciudad de David ha nacido para ti un Salvador, que es Cristo el Señor" (Lucas 2:11). En su fe simple, se apresuraron a ver a su rey recién nacido.

1 Witvliet, John D. y Vroege, David. Proclamando el Evangelio de Navidad, los antiguos sermones y los himnos para la inspiración cristiana contemporánea . Sermón de San Jerónimo, Baker Books, 2004, p. 26)

2 Tighe, William . Cálculo de Navidad . Touchstone Journal, edición de diciembre de 2003.

3 Kelly, Joseph. Los orígenes de la Navidad . Prensa litúrgica, 2004, p. 63)

El contenido de este artículo proviene del libro Christmas, Celebrating the Christian History of Classic Symbols, Songs and Stories, así como del devocional del Dr. John Barnett , Discover the Book.

Angie Mosteller es madre de dos hijos y educadora en el hogar de Celebrating Holidays, una empresa educativa dedicada a enseñar las raíces cristianas de las vacaciones estadounidenses.


Este artículo es parte de nuestra biblioteca más grande de recursos de Navidad y Adviento centrada en los eventos que condujeron al nacimiento de Jesucristo. ¡Esperamos que estos artículos lo ayuden a comprender el significado y la historia detrás de las fiestas y fechas cristianas importantes y lo alienten a medida que se toma el tiempo para reflexionar sobre todo lo que Dios ha hecho por nosotros a través de su hijo Jesucristo!

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