Lotto y Dios: ¿Puede un cristiano comprar un boleto de lotería?

Nota del editor : La columna " Pregúntele a Roger " del pastor Roger Barrier aparece regularmente en Preach It, Teach It . Cada semana en Crosswalk, el Dr. Barrier pone casi 40 años de experiencia en el pastorado para trabajar respondiendo preguntas de doctrina o práctica para laicos, o dando consejos sobre temas de liderazgo de la iglesia. Envíele sus preguntas por a .

Este artículo se publicó originalmente en agosto de 2012. Se actualizó a partir de diciembre de 2014 para incluir contenido adicional y consejos del Dr. Roger.

Querido Roger,

¿Es pecado para un cristiano comprar un boleto de lotería?

Sinceramente, T

Querido T

Una vez jugué a la lotería, solo una vez, solo un boleto. Nuestra familia jugaba Yahtzee, que se parece mucho al póker, solo tú juegas con dados en lugar de con cartas. El objetivo es tirar más buenas manos de póker que nadie. Lanzar cinco dados con el mismo número al mismo tiempo se llama "Yahtzee" y vale cincuenta puntos.

Las probabilidades de lanzar cinco dados con el mismo número al mismo tiempo son de 3.125 a 1. En el primer juego lancé un Yahtzee. Todos aplaudimos con deleite.

¡En el segundo juego hice rodar otro Yahtzee! 3.125 a 1 otra vez!

No nos lo podíamos creer.

En el tercer juego hice rodar otro Yahtzee. Nadie dijo una palabra. Todos estábamos atónitos. Agarré a mi papá y le dije: “Esta es una señal de Dios. Tenemos el tiempo justo para llegar al “7-11” y comprar un boleto de lotería antes de que la lotería termine a las 10:00 pm ”. Según recuerdo, era una de esas loterías de bolas de poder con un valor de al menos medio billón de dólares. Bueno, no tanto. Pero ciertamente se sintió así.

Compré un boleto. Uno era todo lo que necesitaba para ganar. ¡El cheque ya estaba en el correo! Papá y yo corrimos a casa para ver el dibujo en la televisión. Comparé los números en mi boleto con los dibujados en la televisión. Para el segundo número ya estaba fuera del juego.

Mi madre le preguntó a mi padre si había comprado boletos y él sacó veinte boletos perdidos de su bolsillo. Ella le gritó durante los siguientes quince minutos por desperdiciar veinte de sus dólares ganados con tanto esfuerzo.

No es de extrañar, T, que hayas hecho esta pregunta porque los juegos de azar y la compra de boletos de lotería nunca están expresamente aprobados o condenados en las Escrituras.

Debemos tener cuidado al decidir qué hacer con los problemas que no están expresamente prohibidos o aprobados en la Biblia. Considerando el tema del juego y los boletos de lotería, no debemos convertir nuestras convicciones personales en lo que consideramos verdades bíblicas para nosotros y para todos los demás (Romanos 14; 1 Corintios 8: 1-12; 1 Corintios 10: 13-33- Romanos 11: 1).

Si comprar o no un boleto de lotería es un pecado depende de nuestras convicciones personales. Las convicciones personales son las expresiones de nuestra conciencia interior. Si creemos que es un pecado comprar un boleto y proceder a comprar uno, entonces hemos cometido un pecado porque hemos violado nuestras conciencias. Violar nuestras conciencias está expresamente prohibido en la Biblia porque una conciencia violada perjudica nuestra capacidad de escuchar a Dios hablar. (Romanos 14:23: "Lo que no es de fe es pecado").

Es por eso que el mismo comportamiento puede ser un pecado para una persona y no un pecado para otra. Si puede comprar un boleto de lotería sin romper su conciencia, compre el boleto de lotería. No has pecado. Comprender la relación entre el pecado y la conciencia es la clave para manejar las "áreas grises" de la Biblia que no están expresamente prohibidas o aprobadas, o que ni siquiera se mencionan.

Por cierto, siempre tenga cuidado con los cristianos que intentan convertir sus convicciones personales en verdad bíblica. Dañan a los cristianos.

Mi convicción personal es no apostar. Yo solía lanzar monedas de cinco centavos y tirar canicas para siempre cuando era un niño. Una vez jugué al póquer por unos centavos con los niños mayores que estaban calle abajo. Una vez puse un cuarto en una máquina tragamonedas en Las Vegas. Una vez compré un boleto de lotería. Me sentí culpable por los dos últimos porque ahora tenía la edad suficiente para saber que estaba rompiendo mi conciencia.

Mi convicción personal es que no compro boletos de lotería. He pensado en esto y tengo varias razones para negarme a comprar uno. Comprar un boleto de lotería puede ser adecuado para usted; Pero no es adecuado para mí.

No malgasto dinero en la lotería debido a las enseñanzas bíblicas sobre mayordomía y administración (1 Corintios 6:19). Ni un solo dólar que llega a nuestras manos es nuestro. Todo le pertenece a Dios. Debemos gestionarlo bien.

Percibo que el Señor Jesús no está particularmente emocionado de vernos tirar dinero. Tenemos tan pocas probabilidades de ganar que podríamos pasar por el "7-11" y tirar dinero por la ventanilla del automóvil.

Estas son las probabilidades de ganar algunas loterías recientes:

The Pennsylvania Match 6: 1 en 4, 661, 272.3

The New Jersey Pick 6: 1 en 13, 983, 816

Los Mega Millions de Ohio: 1 en 175, 711, 536

Puede comprar un boleto si lo desea. Después de todo, Pablo escribió: "Todo está permitido, pero no todo es beneficioso. Todo está permitido, pero no todo es constructivo" (1 Corintios 10:23).

Dios dice que hay mejores cosas que hacer con nuestro dinero que tirarlo. El exceso de dinero debe ahorrarse para necesidades futuras o entregarse a la obra del Señor, no apostarlo (1 Corintios 4: 2).

Varios otros principios bíblicos entran en juego con respecto a mi convicción de no jugar a la lotería.

La Biblia dice claramente que la lotería es un esquema de "hacerse rico" y los esquemas de "hacerse rico" deben evitarse a toda costa. Salomón escribió por experiencia: "Un hombre fiel será bendecido, pero uno ansioso por hacerse rico no quedará sin castigo" (Proverbios 28:20). (Ver también Proverbios 13:11; Proverbios 23: 5; y Eclesiastés 5:10.) El principio es que si pasamos la misma cantidad de tiempo planificando e invirtiendo como lo hacemos tratando de enriquecernos rápidamente, saldremos adelante en el futuro.

Obtener esquemas ricos a menudo nos tienta a no confiar en Dios como la fuente real de nuestra seguridad financiera. Pueden llevarnos a confiar más en nuestro dinero que en nuestro Dios. Pueden meterse con nuestras mentes con respecto a los peligros reales del materialismo (Mateo 6:24; 1 Timoteo 6:10; y Hebreos 13: 5).

La gente a menudo pregunta: "¿Comprar acciones no es como jugar una lotería a largo plazo?" No, invertir en el mercado de valores no es un juego de azar. La diferencia es que en el mercado de valores somos dueños de una parte de las compañías en las que invertimos. Estamos comprando algo de valor en el mercado de valores.

Otros preguntan: "¿Está bien jugar al póker?"

Jugar al póker con amigos rara vez es pecado. Recibimos un valor real cuando jugamos al póker con amigos: el valor de un buen momento y una amistad mejorada. En cierto sentido, esto puede ser lo mismo que ir al cine con nuestros amigos. Compramos un boleto y recibimos valor en forma de disfrutar la película y experimentarla juntos. Vamos a un buen restaurante y pagamos más dinero por una comida cara de lo que deberíamos. Recibimos valor en forma de buena comida y una velada agradable con nuestros amigos.

El peligro aquí, ya sea la lotería, el póker o el casino, es cuando alguien juega hasta el punto de que ellos o sus familias no pueden pagar la comida, no se pueden pagar las facturas, no se puede vestir a los niños, adicciones comienza, se bebe en exceso, y sigue y sigue la lista.

El peligro aquí es si comenzamos a amar el dinero.

Tengo otra idea sobre comprar boletos. Cuando compramos un boleto, nos convertimos en participantes de las formas malvadas e inmorales en las que nuestros líderes gubernamentales usan una lotería para robar a los pobres.

El gobierno estatal dice: “Necesitamos más dinero para la educación (o lo que sea) en nuestro estado. ¿Cómo podemos pagarlo (obtener el dinero)? ”En lugar de admitir que no podemos pagarlo, o que tenemos que hacer recortes en otros programas debido a nuevas prioridades, los funcionarios del gobierno deciden:“ Hagamos una lotería que los pobres y los estúpidos pueden jugar. El problema es que las personas que tienen dinero o que son sabias no compran boletos de lotería. El porcentaje de boletos comprados por las personas que menos pueden pagarlo está por las nubes.

La Biblia no tiene nada bueno que decir sobre entidades o personas que roban a los pobres.

El que oprime a los pobres para aumentar su riqueza y el que da regalos a los ricos, ambos llegan a la pobreza (Proverbios 22:16).

No explotes a los pobres porque son pobres y no aplastes a los necesitados en la corte, porque el SEÑOR tomará su caso y saqueará a quienes los saqueen (Proverbios 22: 22-23).

La gente puede ir a Las Vegas y divertirse. Tenemos. El brillo es increíble. La emoción está por todas partes. Abundan las cosas buenas para que las familias participen. Hay más en Las Vegas que el "Strip". La ciudad real está a dos cuadras al otro lado del Strip. Aquí encontramos áreas residenciales con personas de la vida real, escuelas y tiendas como cualquier otra ciudad.

La tragedia de Las Vegas no es la multitud de personas que viven y actúan con moderación mientras pasan tiempo en "Sin City", entre otras cosas. La tragedia es la gente pobre que no ganará. Después de todo, hay una razón por la que la casa siempre gana. Todos los juegos están arreglados.

El letrero en la primera iglesia bautista en Las Vegas anuncia en voz alta: "No tenemos dinero para dar". Le pregunté al pastor al respecto. Él dijo: “Tenemos tres o cuatro personas que llaman a nuestra puerta todos los días que han perdido todo su dinero y necesitan ayuda con las comidas, un lugar para quedarse o un boleto de autobús a casa. Hemos ayudado todo lo que podemos. No nos queda nada. Debemos rechazarlos.

Lo siento por la iglesia; Pero la iglesia no es el problema. El problema es la industria del juego instalada en Las Vegas. Todo su sistema, desde cuartos oscuros sin relojes para que la gente pierda la noción del tiempo hasta comida gratis en las líneas de buffet para que la gente pueda comer y apresurarse a apostar, atrae la pérdida de más y más dinero. El casino está diseñado para oprimir a los pobres y separar a los necios de su dinero.

¿Puedes divertirte en Las Vegas sin pecar? Claro, si su conciencia está limpia y tiene límites equilibrados, teniendo en cuenta los peligros y las dificultades, puede jugar en las tragamonedas y recibir el valor de una experiencia divertida. Pero, recuerde el consejo de Pablo: "Todas las cosas están permitidas, pero no todas son rentables".

Pablo dio una imagen intrigante de lo que sucede cuando se cruza la línea y confiamos más en nuestro dinero que en el Dios que adoramos. Pablo se dirigió a esto en 1 Timoteo 6: 6-10):

(6) Pero la piedad con satisfacción es una gran ganancia. (7) Porque no trajimos nada al mundo, y no podemos sacar nada de él. (8) Pero si tenemos comida y ropa, nos contentaremos con eso. (9) Aquellos que quieren hacerse ricos caen en la tentación y la trampa y en muchos deseos tontos y dañinos que sumergen a las personas en la ruina y la destrucción. (10) Porque el amor al dinero es una raíz de todo tipo de maldad. Algunas personas, ansiosas de dinero, se han alejado de la fe y se han perforado con muchas penas.

Aquí está la fórmula bíblica para la riqueza real. Una buena paráfrasis del versículo seis es: "Ser agradable a Dios junto con la satisfacción equivale a una gran riqueza".

Los versos nueve y diez son bastante fuertes, ¿no? Este versículo habla de "los que serían ricos ..." En otras palabras, "los que se propusieron en la vida acumular riqueza caen en la trampa que conduce a la ruina y la destrucción".

El pecado del materialismo es el deseo de hacerse rico. No es la posesión en sí misma. No es obtener ganancias en los negocios ... tener propiedades ... pero es el deseo de ser rico ... es el anhelo de las cosas materiales.

¡Observe lo que dice Pablo que le sucede a la persona que desea ser rica! Él cae en la tentación y una trampa. Es la trampa del materialismo. Luego cae en muchos deseos tontos y dañinos que, obsérvalo, lo sumergen en la ruina y la destrucción.

Ahora, no importa si la riqueza se está pegando a los dedos o se está escapando. No importa cuál sea su nivel de riqueza ... cuál es el tamaño de su cuenta bancaria ... La pregunta es, ¿cuál es su actitud hacia ella?

"Perforados" es una frase interesante. Literalmente significa escupir. Ya sabes lo que es un asador. Pones un pedazo de carne cruda en un asador y luego lo vuelves una y otra vez a fuego abierto.

Quiero que obtengas la imagen retratada aquí. En lugar de poner un pedazo de pollo o carne de res en un asador, supongamos que pones a un ser humano vivo en el asador y lo vuelves una y otra vez y lo asas en un fuego abierto, un fuego encendido por las cosas muy materiales que ha perseguido. ¡después! Esta es una foto de tortura. Es una imagen metafórica de una persona torturando su propia alma.

Los creyentes que son culpables de estar ansiosos por dinero terminarán siendo torturados en sus propias almas.

Quiero sugerirles una paráfrasis de los versículos 9-10 que pretende resaltar la riqueza del texto griego para resumir el mensaje esencial de estos versículos. No pretendo que esto sea perfecto; pero creo que ayudará a aclarar el mensaje central:

“Los que aceptan hacerse ricos como un objetivo en la vida caen en la tentación y en una trampa y en muchos antojos tontos e hirientes que arruinan vidas y llevan a los hombres al infierno.

Porque el amor al dinero es la fuente de donde pueden originarse todo tipo de maldades.

Algunos cristianos han captado la riqueza y han entrado en un proceso de crecimiento espiritual inverso, y han torturado sus almas con sus penas ”.

¿Crees que esas son palabras fuertes? No he podido encontrar palabras más fuertes en la Biblia dirigidas a los cristianos que estas aquí mismo.

Creo que sé por qué. Porque el pecado del materialismo es esencialmente el pecado de la idolatría. Es la adoración de un dios falso.

Afortunadamente, Paul continúa diciéndonos cómo encontrar la victoria y la satisfacción en nuestra lucha con el materialismo.

Él dice: "huye del materialismo y corre hacia la piedad y la santidad.

Bueno, T, supongo que deberás responder tu propia pregunta. La Biblia guarda silencio sobre el tema. Discernir lo que dice su conciencia y vivir en consecuencia.

Realmente aprecio tu pregunta. Es tan oportuno y relevante en una sociedad que ha perdido el camino al usar el dinero sabiamente.

Amor Roger

El Dr. Roger Barrier se retiró recientemente como pastor principal de enseñanza de la Iglesia Casas en Tucson, Arizona. Además de ser un autor y un orador de conferencias solicitado, Roger ha asesorado o enseñado a miles de pastores, misioneros y líderes cristianos en todo el mundo. La Iglesia Casas, donde Roger sirvió durante sus treinta y cinco años de carrera, es una megaiglesia conocida por un ministerio bien integrado y multigeneracional. El valor de incluir a las nuevas generaciones está profundamente arraigado en todo Casas para ayudar a la iglesia a avanzar con fuerza durante el siglo XXI y más allá. El Dr. Barrier posee títulos de Baylor University, Southwestern Baptist Theological Seminary y Golden Gate Seminary en griego, religión, teología y pastoral. Su popular libro, Listening to the Voice of God, publicado por Bethany House, está en su segunda edición y está disponible en tailandés y portugués. Su último trabajo es, Got Guts? ¡Ponte piadoso! Ore la oración que Dios garantiza responder, de Xulon Press. Se puede encontrar a Roger blogueando en Preach It, Teach It, el sitio de enseñanza pastoral fundado con su esposa, la Dra. Julie Barrier .

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