¿Dónde nació Jesús? - 5 cosas que debes saber sobre Belén

La Biblia nos dice que Jesús nació en la ciudad de Belén, que está justo al sur de Jerusalén. Es un hecho que la mayoría de los cristianos y muchos no cristianos saben, debido a su inclusión en varios villancicos e himnos navideños populares. Incluso si alguien solo va a la iglesia una vez al año, hay una buena posibilidad de que escuche algo acerca de que Jesús nació en Belén.

Aquí hay 5 cosas que debes saber sobre Belén en la Biblia:

1. Belén era conocida como la ciudad de David.

Belén significa "la casa del pan" y se encuentra a seis millas al sur de Jerusalén en la región montañosa de Judea. En el Antiguo Testamento, Belén se llamó por primera vez Efrath ("fructífero) y fue el lugar de entierro de Raquel (Génesis 35:16, 19; 48: 7). También fue famoso hogar de Ruth y su esposo Booz. Tras su matrimonio, Ruth fue bendecida con las palabras: "Que te quedes en Efrata y seas famoso en Belén" (Rut 4:11) .1 Lo más significativo es que el libro de Rut concluye trazando la línea familiar de Pérez a través de Booz hasta Jesse el padre de David (4: 18–22). En 1 Samuel 17:12, David es identificado como "el hijo de un efrafita de Belén en Judá, llamado Isaí". Y es en Belén donde el profeta Samuel ungió a David como rey sobre Israel (1 Sam 16: 1-13) y atendió las ovejas de su padre (17:15). Por lo tanto, Belén se hizo conocida como la "ciudad de David" (Lucas 2: 4, 11).

2. Belén fue profetizado para ser el lugar de nacimiento del Mesías.

En el Antiguo Testamento, el profeta Miqueas profetizó que de Belén saldrá "alguien que debe ser gobernante en Israel" (Mic 5: 2). Como se mencionó anteriormente, Belén era conocida como la "ciudad de David". Y así, esta profecía conectó aún más al Mesías venidero con la casa y la línea de David. En los tiempos del Nuevo Testamento, las expectativas mesiánicas aumentaban durante el reinado del rey Herodes sobre Judea (37-4 aC), quien fue nombrado rey de los judíos bajo los auspicios de Roma. Al escuchar la noticia del nacimiento del Mesías, Herodes conspiró para silenciar cualquier amenaza a su gobierno (Mateo 2: 1-4). Es en este contexto que Mateo cita a Miqueas 5: 2, “Porque de [Belén] vendrá un gobernante que pastoreará a mi pueblo Israel” (2: 6). En la última frase del versículo 6 ("¿quién pastoreará a mi pueblo Israel"), Mateo alude a 2 Samuel 5: 2, que describe el reinado legítimo de David sobre el fatídico reinado de Saúl. Al hacerlo, establece a Jesús sobre Herodes como el verdadero rey de los judíos.

3. José y María viajaron a Belén para ser contados en un censo romano.

El Evangelio de Lucas nos dice que José y María viajaron a Belén, el hogar ancestral de José, para registrarse en un censo decretado por César Augusto en el 6 o 5 a. C. (Lucas 2: 1-5). El censo es un elemento crucial en la narrativa de Lucas, ya que explica cómo José y María terminaron en Belén para el nacimiento de Jesús. Al mismo tiempo, la referencia de Lucas a este censo se ha convertido en el tema histórico más discutido en todo el Evangelio de Lucas. Los críticos afirman que la referencia de Luke a este censo representa un error histórico. Eruditos como Emil Schürer argumentan que no hay evidencia histórica de Josefo o Tácito de un censo romano en Palestina durante el reinado de Herodes el Grande; e incluso si los hubiera, José y María podrían haber sido contados en Nazaret, ya que no era necesario regresar a Belén. Sin embargo, este es un argumento del silencio. Nuestro registro de la historia palestina durante el tiempo de Herodes está lejos de ser exhaustivo. Josephus proporciona la mayor parte de la información existente, pero fue bastante selectivo en lo que grabó y escribió casi un siglo después de los acontecimientos. Además, sabemos que la regla de César Augusto estuvo marcada por un aumento significativo en la actividad del censo. Judea era un reino cliente de Roma, lo que significa que Herodes era responsable de recaudar sus propios impuestos y rendir homenaje a Roma. La declaración de apertura de Lucas (Lucas 2: 1) caracteriza con precisión esta situación. Además, Josephus registra la oficina de un "empleado de la aldea" (griego, kōmogrammateus, una palabra que también existe en más de doscientos papiros). Las principales responsabilidades de este funcionario incluyeron el registro de información censal y estadísticas sobre propiedad e impuestos. Brook Pearson sostiene que el papel del secretario de la aldea mencionado por Josephus no podría haber sido "drásticamente diferente en el reino de Herodes" .2 Si bien la evidencia es fragmentaria, Pearson demuestra que "todos y cada uno de los aspectos del censo, tal como lo describe Lucas paralelos cercanos en otras partes del Imperio Romano. ”3 Contrariamente a las afirmaciones críticas, es bastante plausible que el relato de Luke sea históricamente exacto, especialmente cuando uno considera que Luke es muy confiable en información para la cual hay evidencia corroborante disponible.

4. Jesús nació en Belén y se crió en Nazaret.

Según Mateo 2: 1 y Lucas 2: 4, Jesús nació en Belén y regresó más tarde a Nazaret, donde fue criado (Mateo 2:23; Lucas 2:39). Los escépticos, sin embargo, han cuestionado estos relatos, argumentando que Nazaret era la "ciudad natal" y el lugar de nacimiento de Jesús. Según Reza Aslan, por ejemplo, los primeros cristianos inventaron el mito del nacimiento de Jesús en Belén para "llevar a los padres de Jesús a Belén para que pudiera nacer en la misma ciudad que David", en cumplimiento de la profecía de Miqueas 5 : 2.4 Curiosamente, este tipo de escepticismo se remonta a los días del ministerio de Jesús y la iglesia primitiva. En el Evangelio de Juan, la gente cuestionó la identidad mesiánica de Jesús basada en alguna discrepancia sobre dónde nació (7: 41-42). Conscientes de la profecía del nacimiento del Mesías en Belén, algunas personas cuestionaron si Jesús podría ser el Mesías si fuera de Nazaret en Galilea. El punto de Juan, sin embargo, no es afirmar la precisión de aquellos que cuestionaron la identidad de Jesús. Por el contrario, expone irónicamente las afirmaciones erróneas hechas por los opositores de Jesús, indicando que esperaba que sus lectores supieran que Jesús había nacido en Belén. Aparentemente, el supuesto origen galileo de Jesús fue motivo de controversia para los apologistas cristianos incluso en el primer siglo. Además, aunque está muy claro que la “ciudad natal” de Jesús era Nazaret (Marcos 6: 1; Lucas 4:23), el término real “ciudad natal” (griego, patris ) no necesariamente incluye el lugar de nacimiento. De la Septuaginta (el Antiguo Testamento griego), Charles Quarles ha demostrado que la frase que generalmente se usa para identificar el lugar de nacimiento era "su ciudad" (griego, polis autou ; 1 Sam 20: 6; 2 Sam 15:12; 17:23) 5 Esta es la frase utilizada por Lucas para describir la relación de José con Belén (Lucas 2: 3). Lucas incluso fortalece la construcción al reemplazar "su ciudad" con "su propia ciudad", identificando a Belén como el lugar de la ascendencia de José y el eventual lugar de nacimiento de Jesús.

5. Los sabios visitaron Belén para adorar a Jesús.

Después del nacimiento de Jesús, Mateo nos dice que "hombres sabios del este" vinieron a Jerusalén para adorar al nacido como rey de los judíos (Mateo 2: 1–11). Sorprendentemente, estos magoi se habían guiado por sus observaciones astronómicas. "Desde el este" indica una probable patria en Babilonia, donde había un gran interés en la astrología y una gran comunidad judía desde el momento del exilio. También pueden haber venido de Persia o Arabia. Sin embargo, esta no es la primera vez que Jerusalén recibe invitados especiales del este. La reina de Saba visitó Jerusalén para rendir homenaje a Salomón trayendo regalos de oro, especias y piedras preciosas (1 Kgs 10: 1–10). Su visita presagia la del magoi . En este sentido, los magoi se encuentran dentro de una trayectoria bíblica más amplia de dignatarios gentiles que visitan Jerusalén para rendir homenaje al hijo de David. La historia de los sabios identifica a Jesús como el mayor Hijo de David a quien incluso los gentiles adoran. Mateo mismo registra la declaración de Jesús sobre la Reina de Saba (la "Reina del Sur") más adelante en su Evangelio (Mateo 12: 41-42). Ella vino "desde los confines de la tierra" para escuchar la sabiduría de Salomón y "se levantará" en juicio contra aquellos que rechazaron a Jesús como el Mesías. Incluso si Israel no adorara a su tan esperado Mesías, los gentiles lo harán. La historia de los sabios nos confronta con esta pregunta crítica: ¿Cómo responderemos a las noticias del nacimiento de Jesús?


1. Todas las citas de las Escrituras están tomadas de la versión estándar en inglés. Para un tratamiento de larga duración sobre el nacimiento de Jesús, vea Andreas J. Köstenberger y Alexander E. Stewart, Los primeros días de Jesús: La historia de la encarnación (Wheaton: Crossway, 2015).

2. Brook WR Pearson, "The Lucan Censuses, Revisited", CBQ 61 (1999): 271.

3. Ibíd., 282.

4. Reza Allen, "Cinco mitos sobre Jesús", The Washington Post, 26 de septiembre de 2013 [consultado el 20 de septiembre de 2018]

5. Charles L. Quarles, “¿Por qué no 'Comenzando desde Belén'? Una crítica al tratamiento de Dunn de las narrativas sinópticas de nacimiento ", en Memorias de Jesús: una evaluación crítica de la pregunta de James DG Dunn sobre el Jesús histórico, ed. Robert B. Stewart (Nashville: B&H Academic 2010), 187.

Andreas Köstenberger es profesor investigador de Nuevo Testamento y Teología Bíblica y Director del Centro de Estudios Bíblicos en el Seminario Teológico Bautista del Medio Oeste en Kansas City, MO. También es el fundador de Biblical Foundations ™ (biblicalfoundations.org), el editor del Journal of the Evangelical Theological Society y el autor o coautor de numerosos libros, incluidos Los primeros días de Jesús, Jesús y el futuro, y The Final Días de Jesús

Jimmy Roh es estudiante de doctorado en el Seminario Teológico Bautista del Medio Oeste e investigador asociado en The Summit Church en Raleigh-Durham, Carolina del Norte, además de servir como asistente de investigación del Dr. Köstenberger.


Este artículo es parte de nuestra biblioteca más grande de recursos de Navidad y Adviento centrada en los eventos que condujeron al nacimiento de Jesucristo. ¡Esperamos que estos artículos lo ayuden a comprender el significado y la historia detrás de las fiestas y fechas cristianas importantes y lo alienten a medida que se toma el tiempo para reflexionar sobre todo lo que Dios ha hecho por nosotros a través de su hijo Jesucristo!

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Crédito de la imagen del mapa: por Nederlandse Leeuw, de Wikimedia Commons

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