O Little Town of Bethlehem - Letras e historia detrás del popular villancico navideño

Parece extraño, pero cantar los mismos villancicos año tras año es una delicia. "Oh, pequeño pueblo de Belén" es uno de ellos. Nunca deja de ser significativo cuando imagino las muchas imágenes visuales en las palabras. Acepto su belleza con alegría en mi corazón y el simple latido de su música.

Sin embargo, hubo un día en que canté el villancico y las lágrimas fluyeron. Me sequé las mejillas con un pañuelo, mientras cantaba con nuevo entusiasmo y mayor alegría. Algo había cambiado. Era la primera vez que cantaba este entrañable himno en un lugar muy especial: la pequeña ciudad REAL de Belén. Mi esposo y yo nos sentamos con amigos que habían viajado juntos desde nuestra iglesia en Tennessee. Era evidente que todos estaban profundamente conmovidos por el Espíritu de Dios. Nos sentamos en la Iglesia de la Natividad que está construida sobre el lugar donde se cree que Jesús nació. Escuchar acerca de Belén no era lo mismo que ser parte de él. Leer sobre el nacimiento de Jesús no era lo mismo que adorar en Belén.

¿Quién escribió el cuento de Navidad "Oh, pequeña ciudad de Belén"?

El ministro de Holy Trinity, Phillips Brooks, nació en Boston, en 1825 y estudió en Harvard. Era un evangelista amado y respetado. Después de servir en varias iglesias episcopales en Filadelfia y Boston, fue nombrado obispo de esa área.

Este hombre gigante, que medía 6 pies y 8 pulgadas, también tenía un gran corazón que lo atraía tanto a viejos como a jóvenes. Había juguetes en su oficina para los muchos niños que lo visitaron. Era un espectáculo familiar ver al querido obispo sentado en el suelo jugando con un grupo de niños.

Nunca se casó, pero los hijos de otras personas se convirtieron en una familia para él. Cuando murió inesperadamente en 1893, a la edad de 58 años, todos estaban abrumados por el dolor. Fue un niño quien puso su muerte en una hermosa luz. Cuando su madre le dijo que el obispo Brooks se había ido al cielo, ella simplemente dijo: "Oh mamá, qué felices serán los ángeles".

La historia y el significado detrás de "O Little Town of Bethlehem"

Phillips Brooks, el compositor de este famoso villancico, fue ministro de la Iglesia de la Santísima Trinidad en Filadelfia y había visitado Belén en diciembre de 1865. Phillips Brooks viajó a Tierra Santa. El itinerario incluyó un paseo a caballo desde Jerusalén a Belén en la víspera de Navidad. En aquel entonces, realmente era un pequeño pueblo, muy alejado de la bulliciosa ciudad en la que se convertiría más tarde. Al anochecer estaba en el campo donde, según la tradición, los pastores escucharon el anuncio angelical. Luego asistió al servicio de Nochebuena en la Iglesia de la Natividad en Belén.

Algo sobre la belleza y simplicidad de esa visita se quedó con Phillips Brooks cuando regresó a Estados Unidos. Varios años más tarde, cuando quería una nueva canción de Navidad para que los niños cantaran en su iglesia, buscó inspiración en su visita a Tierra Santa. El poema que escribió pintó con palabras las imágenes y los sonidos de ese pequeño pueblo de Belén que había visitado.

Escribiendo a los hijos de su congregación, recordó esa primera visita:

“Recuerdo especialmente en la víspera de Navidad, cuando estaba parado en la vieja iglesia de Belén, cerca del lugar donde nació Jesús, cuando toda la iglesia estaba sonando hora tras hora con los espléndidos himnos de alabanza a Dios, cómo una y otra vez Parecía que podía escuchar voces que conocía bien, contándonos la "noche maravillosa" del nacimiento del Salvador ".

Lo que salió de su pluma fue un villancico que ha vivido para convertirse en un favorito mundial:

"Oh pequeño pueblo de Belén,

¿Cómo todavía te vemos mentir?

Por encima de tu sueño profundo y sin sueños

Las estrellas silenciosas pasan ... "

(Por Phillips Brooks - Benson, Louis F. Estudios de himnos familiares. Filadelfia: The Westminster Press. 1903. Página 3., Dominio público, //commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7256782)

Luego le pidió al organista de la iglesia, Lewis Redner, que compusiera una melodía simple para que los niños cantaran en Nochebuena. Mr.Redner se sentó al piano para encontrar la melodía adecuada para llevar las palabras descriptivas.

Pero nada de lo que escribió parecía encajar. La noche anterior al servicio de Nochebuena se sintió derrotado, así que se fue a la cama. Durante su sueño inquieto, parecía que escuchaba música. Inmediatamente, se levantó y escribió la melodía tal como la cantamos hoy. Cuando se lo presentó alegremente al reverendo Brooks, dijo: "Creo que fue un regalo del cielo". Los niños sonaban como un coro de ángeles mientras cantaban el nuevo villancico escrito solo para ellos. "O Little of Bethlehem" se convirtió rápidamente en un favorito después de su publicación en 1874. Tenemos la bendición de seguir cantando más de cien años después.

Dentro de la belleza de "Oh, pequeña ciudad de Belén" se encuentra una de las promesas de Dios del profeta Miqueas: "Belén Efrata, eres una de las pequeñas ciudades de Judá, pero de ti traeré una regla para Israel, cuya línea familiar va volver a los tiempos antiguos ". (Miqueas 5: 2, GNB).

El último verso es una oración. De hecho, es una oración de Navidad tan maravillosa que la cantamos con fervor evangelístico:

"Oh Santo Niño de Belén,

Desciende a nosotros, rezamos.

Echa fuera nuestro pecado, y entra,

Nace en nosotros hoy.

Escuchamos a los ángeles de Navidad

Las grandes buenas noticias cuentan.

Oh ven a nosotros, permanece con nosotros

¡Nuestro señor Emmanuel!

Te agradezco, oh Dios, por enviar a tu amado hijo, Jesús, a nacer en Belén, tal como lo predijiste. También te agradezco que mi corazón también se haya convertido en su lugar de nacimiento. Rezo en el nombre de Jesús, Amén.

"O Little Town of Bethlehem" Letras

Oh pueblito de Belén

¿Cómo todavía te vemos mentir?

Por encima de tu sueño profundo y sin sueños

Las estrellas silenciosas pasan

Sin embargo, en tus calles oscuras brilla

La luz eterna

Las esperanzas y los miedos de todos los años.

Se encuentran en ti esta noche

Porque Cristo es nacido de María

Y reunidos todos arriba

Mientras los mortales duermen, los ángeles mantienen

Su reloj de amor maravilloso

Oh estrellas de la mañana juntas

Proclamar el nacimiento sagrado

Y las alabanzas cantan a Dios Rey

Y paz a los hombres en la tierra

Qué silencioso, qué silencioso

¡Se da el maravilloso regalo!

Entonces Dios imparte a los corazones humanos

Las bendiciones de su cielo.

Ningún oído puede oír su venida

Pero en este mundo de pecado,

Donde las almas mansas lo recibirán aún,

El querido Cristo entra.

Oh santo hijo de Belén <

Desciende a nosotros, rezamos

Echa nuestro pecado y entra

Nace para nosotros hoy

Escuchamos los angeles de navidad

Las grandes buenas noticias dicen

Oh ven a nosotros, permanece con nosotros

Nuestro señor Emmanuel


Lucy Neeley Adams siempre ha amado la música. Ella comenzó a contar la historia de los himnos en la radio cristiana WWGM en Nashville, TN, en los años 80. Luego escribió una columna de periódico titulada "Canciones de canciones" durante cinco años. Durante ese tiempo, el libro de Lucy, 52 Hymn Story Devotions, fue publicado por Abingdon Press en Nashville. Cada una de las 52 historias contenidas en el libro está escrita en un formato devocional, con las palabras del himno concluyendo cada devoción. Puede ser contactada para hacer comentarios en [correo electrónico protegido] . Visítala en 52hymns.com

Este artículo es parte de nuestra biblioteca más grande de recursos de Navidad y Adviento centrada en los eventos que condujeron al nacimiento de Jesucristo. ¡Esperamos que estos artículos lo ayuden a comprender el significado y la historia detrás de las fiestas y fechas cristianas importantes y lo alienten a medida que se toma el tiempo para reflexionar sobre todo lo que Dios ha hecho por nosotros a través de su hijo Jesucristo!

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