¿Cómo era la adoración en la iglesia primitiva?

No hay mejor lugar para comenzar una historia de canto congregacional que la iglesia primitiva. Por supuesto, el Nuevo Testamento no ofrece mucha información sobre el tema. ¿Cómo sonaba la adoración en el primer siglo? ¿Cuánto duró? ¿Quiénes fueron los compositores? Nadie sabe. Aún así, dos cosas son ciertas:

  • Dios tiene excelentes razones para retener tales detalles.
  • Hay mucho que podemos aprender de lo que nos ha mostrado.

Aquí hay cuatro cosas sobre la adoración en la iglesia primitiva que podemos deducir de lo que Dios reveló en las Escrituras.

1. El canto de la iglesia primitiva era bíblico.

El himno que Jesús y los discípulos cantaron antes de salir al Monte de los Olivos probablemente fue de la sección Hallel del Salterio (Salmos 115-118), típicamente cantada después de la cena de Pascua. Pablo alentó a los creyentes en Corinto, Colosas y Éfeso a cantar salmos. Las canciones líricas en los labios de Simeón, Anna, María y otros tenían temas claros del Antiguo Testamento que las recorrían. Amaneció una nueva era en la venida del Mesías, pero se mantuvo un fuerte vínculo con las verdades eternas de las Escrituras judías.

2. Las canciones de la iglesia primitiva también se enfocaron en Jesucristo.

En su excelente libro, Adoración en la Iglesia Primitiva, Ralph Martin dice: "La naturaleza centrada en Cristo de la adoración cristiana es uno de los hechos más claramente atestiguados de la literatura del Nuevo Testamento". Casi todos los himnos del Nuevo Testamento se refieren directa o indirectamente a quién fue Cristo o lo que hizo. Tenemos las canciones de María, Zacarías y otros en el nacimiento de Cristo. El libro de Apocalipsis incluye canciones que ensalzan al Cordero que fue asesinado. Las cartas de Pablo contienen varias citas no identificadas que se centran en el Señor Jesús y son consideradas por muchos como himnos cristianos primitivos (Filipenses 2: 6; Romanos 11:36; Colosenses 1:15; 1 Timoteo 1:16). Estas canciones, producidas e inspiradas por el Espíritu Santo, allanaron el camino para posturas teológicas y doctrinales que la iglesia tomaría siglos después.

3. El canto de los primeros cristianos fue un desbordamiento del Espíritu trabajando en sus corazones.

Otra característica de la canción corporativa del Nuevo Testamento es la presencia manifiesta del Espíritu Santo. Efesios 5:17 claramente implica que el canto de los primeros cristianos fue un desbordamiento del Espíritu obrando en sus corazones. El culto corporativo nunca fue un evento sin vida, de rutina o ritual para la iglesia del Nuevo Testamento. Esa puede ser una de las razones por las que Pablo dice que somos quienes "adoramos por el Espíritu de Dios" (Filipenses 3: 3). También puede explicar por qué el incrédulo que entró en la reunión de Corinto declaró: "¡Ciertamente Dios está entre ustedes!" (1 Corintios 1:25) Ciertamente, lo que separó las reuniones de los primeros cristianos fue la presencia de Aquel que prometió, "donde dos o tres se unen en mi nombre, allí estoy yo con ellos" (Mateo 18:20) .

4. La adoración en la iglesia primitiva era congregacional.

Finalmente, la canción congregacional en el Nuevo Testamento era ... congregacional. Repetidamente encontramos que el canto tiene lugar entre personas que tenían relaciones, una alegría compartida y un propósito corporativo. "La idea de que la Iglesia en el culto es una convergencia accidental en un lugar de varios individuos aislados que practican, en compartimentos herméticamente cerrados, sus propios ejercicios devocionales privados, es ajena a la imagen del Nuevo Testamento" (Ralph Martin). En la era de los auriculares, es importante recordar que las canciones de adoración están destinadas a ser cantadas con otros que "como piedras vivas, están siendo construidas en una casa espiritual para ser un santo sacerdocio, ofreciendo sacrificios espirituales aceptables para Dios por medio de Jesucristo" ( 1 Pedro 1: 5).

Bob Kauflin viajó con el grupo cristiano GLAD durante ocho años como compositor y arreglista antes de convertirse en pastor con Sovereign Grace Ministries en 1985. Ahora es el Director de Desarrollo de Adoración para Sovereign Grace, supervisando sus proyectos musicales y enseñando en la adoración congregacional. Él bloguea en worshipmatters.com y es anfitrión de la Conferencia bienal de WorshipGod. Él y su esposa, Julie, tienen seis hijos y un número cada vez mayor de nietos.

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