¿Qué es un cristiano?

El compañero de equipo de mi hija quería saber más sobre Dios. Tal vez fue la reciente erupción de suicidios de adolescentes en nuestra área. Tal vez fue todo el malestar en el mundo. Tal vez fue simple curiosidad. Pero por alguna razón, ella se acercó a mi hija, Ashton, para tener una "charla de Dios".

Ashton se unió a su amiga en Starbucks y abrió el tema con una simple declaración, hablada con absoluta sinceridad: "Quiero que te sientas libre de hacerme cualquier pregunta, cualquier cosa, sobre lo que significa ser cristiano y yo". Haré todo lo posible por responder.

Ashton se preparó para la conversación con su padre y yo. Ella asumió que su amiga le preguntaría sobre la Biblia o cómo probar la existencia de Dios o algún otro tema embriagador. Le sorprendió la respuesta de su amiga: “Escucho a los cristianos hablar sobre cómo el cristianismo no es una religión; Es una relación. No tengo idea de lo que eso significa. ¿Qué significa ser cristiano?

¿Qué significa ser cristiano?

La amiga de mi hija no está sola en su confusión.

¿Por qué hay tanta confusión sobre lo que significa ser cristiano?

Más de dos mil millones de personas en todo el mundo profesan ser "cristianos", pero no todos tienen la misma definición de lo que significa ser cristiano.

Algunas personas dicen que son cristianos porque nacieron en una familia "cristiana", o van a la iglesia. Otros explican que ser cristiano en términos de una denominación religiosa ("Soy (inserte la denominación), entonces soy cristiano"). Algunos afirman ser cristianos porque han realizado ciertos actos religiosos como rezar una oración, haber sido bautizados o dar a la caridad. Mi sobrino judío pensó que Hitler era cristiano porque persiguió a los judíos (historia real). Probablemente haya escuchado sus propias versiones de estas definiciones. Sin embargo, ninguna de estas definiciones explica completamente lo que significa ser cristiano, según la Biblia.

¿De dónde viene el término "cristiano"?

Curiosamente, Jesús nunca llamó cristianos a sus seguidores, ni la iglesia primitiva se llamó a sí mismos cristianos. En cambio, las personas fuera de la iglesia acuñaron el nombre "cristiano" para describir a las personas que aceptaron, creyeron y siguieron a Jesús.

"Cristiano" significa literalmente "de la fiesta de Cristo" o "seguidor de Cristo". Hechos 11:26 dice, "y los discípulos fueron llamados cristianos por primera vez en Antioquía" (énfasis agregado). Un discípulo es más que un estudiante; un el discípulo abraza las costumbres de un maestro como sus costumbres. Los primeros creyentes fueron llamados cristianos porque creían en las enseñanzas de Jesús, aceptaron la muerte y resurrección de Jesús como el pago por el pecado, y emularon a Jesús en la forma en que vivieron. En pocas palabras, un cristiano es un seguidor de Jesús.

Los cristianos creen que la Biblia es la Palabra de Dios y enseña lo siguiente sobre lo que significa ser cristiano:

1. Dios ama a todas las personas y envió a Jesús para demostrar su amor.

La amiga de mi hija no fue la primera persona que quería claridad sobre el mensaje de Cristo; un líder judío llamado Nicodemo también vino a Jesús con algunas preguntas. Jesús le dijo a Nicodemo esto: "Dios amó tanto al mundo que dio a su Hijo unigénito, para que quien crea en Él no perezca, sino que tenga vida eterna" (Juan 3:16).

Dios amó, entonces Dios dio.

Jesús vino a la tierra para demostrar el amor de Dios a todos y para dar vida eterna a cualquiera que elija creer en Él.

2. Ninguno de nosotros nace cristiano; Somos renacidos como cristianos.

El término "cristiano nacido de nuevo" se hizo popular en los años 70 y 80. Aunque estaba destinado a aclarar lo que significa ser cristiano, para algunos, hizo que ser cristiano pareciera extraño. Honestamente, la frase puede parecer extraña, es decir, a menos que entiendas que Jesús usa la metáfora del nacimiento porque es una ilustración simple que todas las personas, en todas partes, pueden entender. Todos saben que el nacimiento da vida.

Eche un vistazo a cómo comenzó la conversación entre Nicodemo y Jesús:

Al anochecer, una noche, él (Nicodemo) vino a hablar con Jesús. “Rabino”, dijo, “todos sabemos que Dios te ha enviado a enseñarnos. Tus signos milagrosos son evidencia de que Dios está contigo ”.

Jesús respondió: "Te digo la verdad, a menos que nazcas de nuevo, no puedes ver el Reino de Dios".

"¿Qué quieres decir?", Exclamó Nicodemus. "¿Cómo puede un viejo regresar al vientre de su madre y nacer de nuevo?"

Jesús respondió: “Te aseguro que nadie puede entrar en el Reino de Dios sin haber nacido del agua y el Espíritu. Los humanos solo pueden reproducir la vida humana, pero el Espíritu Santo da a luz a la vida espiritual. Así que no te sorprendas cuando te diga: 'Debes nacer de nuevo'. (Juan 3: 2-7)

¿Recuerdas cómo la amiga de mi hija se confundió acerca de que el cristianismo no era una religión? Resulta que Nicodemo también estaba un poco confundido en este punto. La ilustración de Jesús aclara por qué el cristianismo es diferente a la religión (su muerte y resurrección explican más, pero llegaremos allí en un momento).

Dios da vida espiritual

Considere esto: si una familia musulmana da a luz a un niño, el niño es musulmán. Si una familia judía da a luz a un niño, el niño es judío. Pero el cristianismo es diferente. El nacimiento físico no lo hace a uno cristiano, el nacimiento espiritual, sí.

La gente da vida física; Dios da vida espiritual. Es por eso que Jesús le dijo a Nicodemo: "Debes nacer de nuevo".

Esto también explica por qué ser cristiano no es algo físico, como a qué iglesia asiste, o qué buenas obras o prácticas religiosas hace. Ser cristiano es experimentar un nuevo nacimiento que transforma fundamentalmente quién eres, desde adentro hacia afuera. Es una relación donde te conviertes en hijo de Dios. Y como el nacimiento físico, el nacimiento espiritual ocurre una persona a la vez.

3. Un cristiano humildemente reconoce que él / ella no es perfecto, pero Dios sí.

Hay una razón por la que la frase "nadie es perfecto" se repite de generación en generación; ¡es verdad!

Vemos imperfecciones a nuestro alrededor. Vemos imperfección en nosotros. La Biblia se refiere a esta imperfección como "pecado". El término "pecado" fue originalmente un término de tiro con arco que significaba - te va a encantar esto - "errar el blanco". La distancia entre una diana y donde una flecha aterrizó se llamaba "pecado".

Romanos 3:23 pone este concepto en palabras: "Por cuanto todos pecaron y están destituidos de la gloria de Dios". Todos hemos perdido el blanco de alguna manera. Nadie es perfecto. Lo sabemos en nuestros huesos. Vemos y experimentamos la realidad de esta verdad. Cada. Soltero. Día.

El pecado tiene consecuencias

Esta imperfección, este pecado, tiene consecuencias. El pecado no solo afecta nuestras relaciones unos con otros, también afecta nuestra relación con Dios. El profeta, Isaías, escribió: "Pero tus iniquidades han hecho una separación entre tú y tu Dios" (Isaías 59: 2).

El pecado es real. El pecado es hiriente. El pecado separa a las personas de las personas. Y el pecado separa a las personas de Dios.

Sabemos esto. No importa cuál sea nuestro trasfondo espiritual, o la falta de él, en el fondo de nuestra alma, sabemos que esto es cierto.

4. Los cristianos creen y aceptan el pago perfecto de Jesús por sus pecados.

Cuando era estudiante en UCLA, un amigo judío se intrigó con un grupo de nosotros que éramos cristianos. Después de observar la forma en que tratamos de amar y vivir, sus nociones preconcebidas de lo que significaba ser cristiano fueron desafiadas. Su interés despertó. Una noche, ella me hizo una de las mejores preguntas que he recibido.

A lo mejor de mi recuerdo, esto es lo que ella dijo: “Entiendo por qué vivió Jesús. ¿Pero por qué tuvo que morir? Honestamente, hacer un gran negocio con su muerte parece un poco espeluznante ".

Ah, honestidad Me encanta.

Entonces, ¿por qué los cristianos hacen tanto alboroto por la muerte de Jesús?

El pecado viene con una etiqueta de precio

Como en todas las relaciones, humanas o divinas, el pecado tiene un precio. Romanos 6:23 lo explica de esta manera: “La paga del pecado es muerte; pero el don gratuito de Dios es la vida eterna, por Jesucristo nuestro Señor ".

Finalmente, el precio del pecado es la muerte, pero Jesucristo murió en la cruz en nuestro lugar, para pagar el precio de nuestros pecados. Dios podría haber requerido que tú y yo pagáramos el precio de nuestros propios pecados y habría sido perfectamente justificado al hacerlo. Pero en su gran amor, Jesús pagó el precio, el salario, por nuestros pecados al morir en nuestro lugar en la cruz. 1 Pedro 2:24 dice: "Él mismo llevó nuestros pecados en su cuerpo en la cruz".

Cuando alguien muere para que alguien más viva, es un gran problema. Es el último sacrificio de amor.

¡Pero hay más! La muerte sacrificial es un gran problema, pero la resurrección es aún mayor. Tres días después de morir por los pecados del mundo, Jesús resucitó de entre los muertos, lo que significa la derrota sobre el pecado y el poder sobre la muerte. La resurrección de Jesús valida su sustitución sacrificial por el pecado y la certeza de la vida eterna.

5. Una relación con Dios es un don de su gracia, recibida por fe.

Efesios 2: 8-9 dice: "Porque es por gracia que han sido salvados, por la fe, y esto no es de ustedes mismos, es el don de Dios, no por obras, para que nadie pueda presumir".

Nadie es cristiano porque sus buenas obras los hacen cristianos. Ninguno de nosotros es tan bueno. ¿Hay buenas personas en el mundo? Relativamente hablando, por supuesto! ¿Hay personas perfectas en el mundo? Ni siquiera cerca.

Solo Dios es perfecto. Jesús vino a vivir entre nosotros, para enseñarnos, para guiarnos y para morir en nuestro lugar, por nuestros pecados, para darnos un nuevo nacimiento y vida eterna. Este es el regalo gratis.

Y el regalo está disponible para cualquiera que decida aceptarlo.

6. Los cristianos no solo aceptan las enseñanzas de Jesús en su cabeza; Lo viven en su vida.

Jesús dijo: "Si alguien me ama, cumplirá mi palabra" (Juan 14:23). James escribió: "¿De qué sirve si alguien dice que tiene fe pero no tiene obras? ¿Puede esa fe salvarlo? ”(Santiago 2:14) Después de que Pablo explicó cómo somos salvos por gracia mediante la fe, y no por obras, continuó:“ Porque somos su obra, creada en Cristo Jesús para las buenas obras, que Dios preparado de antemano, para que caminemos en ellos. ”(Efesios 2:10)

La noche antes de que Jesús muriera, reunió a su grupo de 12 discípulos para compartir su última comida: la última cena. Con solo unas pocas horas para vivir, Jesús dijo esto: “Un nuevo mandamiento que les doy, que se amen unos a otros: así como yo los he amado, ustedes también deben amarse unos a otros. Con esto, todas las personas sabrán que ustedes son mis discípulos, si se aman los unos a los otros ”(Juan 13: 34-35).

Ser cristiano es más que aceptar ciertas verdades sobre Jesús. Un cristiano cree que Jesús es el Hijo de Dios, que nos ama, murió por nosotros y resucitó. Un cristiano sabe que él o ella no se salva por buenas obras, sino por el don gratuito de la gracia de Dios. Un cristiano está tan cautivado por el amor de Dios, la gracia de Dios y la bienvenida de Dios como su hijo, él o ella vive su fe siguiendo a Jesús en la vida real.

En pocas palabras, un cristiano sigue a Cristo.


Donna Jones La esposa de un pastor, autora y oradora nacional, Donna viaja de costa a costa, ayudando a las personas a encontrar y seguir a Dios en la vida real. Para obtener más información sobre lo que significa ser cristiano, consulte su libro Seek: A Woman's Guide to Meeting God. Una niña del sur, que ahora es una niña del sur de California, Donna y su esposo plantaron Crossline Church en Laguna Hills, California, en 2005. Ella es madre de sus tres hijos adultos, que con frecuencia se sientan en el mostrador de la cocina, solo para conversar. Conéctese con Donna en www.donnajones.org o en Instagram @donnaajones.

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