6 cosas que no sabías sobre Pablo en la Biblia

Pensé que conocía al apóstol Pablo. He seguido su ministerio. Y a lo largo de los años, pasé mucho tiempo leyendo sus escritos. Pero recientemente me di cuenta de que no sabía tanto sobre el apóstol Pablo como pensaba. Mientras estudiaba la vida de Pablo para mi nuevo estudio bíblico, descubrí varias cosas "nuevas" sobre el apóstol de la gracia. Por supuesto que estuvieron allí todo el tiempo; Simplemente los había pasado por alto. Quizás algunos sean nuevos para ti también.

1. Pablo no saltó directamente al ministerio a largo plazo.

(Gálatas 1: 13-18) En mi mente, Pablo se encontró con Jesús en un camino polvoriento, pasó tres días ayunando en Damasco, recuperó la vista, luego saltó directamente al ministerio a los gentiles y nunca miró hacia atrás. Pero un examen más detallado de las Escrituras cuenta una pequeña historia diferente. En su carta a los Gálatas, Pablo escribió que "fue inmediatamente a Arabia" (Gálatas 1:17). De hecho, no regresó a Jerusalén por tres años (Gálatas 1:18). ¿Qué hizo Pablo durante todo este tiempo en Arabia? Muchos eruditos sienten que esto pudo haber sido un retiro espiritual para Pablo, un tiempo para reconciliar todo lo que sabía de las Escrituras del Antiguo Testamento con su nueva realidad en Cristo. En Arabia, Pablo pudo sumergirse en la realidad de su Salvador y enfocarse en aprender y crecer en preparación para el ministerio.

2. El sobrino de Pablo le salvó la vida.

(Hechos 23: 12-35) Después del arresto de Pablo por un comandante romano en Jerusalén, 40 hombres judíos se comprometieron a jurar no comer ni beber nada hasta que hubieran matado a Pablo. Los líderes judíos acordaron ayudarlos al pedirle al comandante romano que llevara a Paul ante el Sanedrín para interrogarlo. Los asesinos planearon atacar a Paul durante la transferencia. Pero el hijo de la hermana de Paul se enteró del complot y lo denunció en el cuartel romano. Cuando Paul le dijo a un centurión, el comandante romano ordenó un destacamento de casi 500 guardias para trasladarlo a Cesarea al amparo de la noche.

3. El nombre de Saúl no fue cambiado a Pablo.

(Hechos 13: 6-9) Durante el relato bíblico del primer viaje misionero de Pablo, Lucas escribe: "Entonces Saúl, que también se llamaba Pablo ..." (Hechos 13: 9). A partir de este momento, Lucas solo se refiere al apóstol como "Pablo". Este cambio no refleja un cambio de nombre, como se ha dicho con frecuencia, sino más bien una decisión consciente de parte de Pablo de usar un nombre que ya tenía. Como Paul era ciudadano romano, le habrían dado tres nombres al nacer. El tercero era el nombre latino de Pablo, Paulo . El nombre latino de Paul se ajustaba mejor al ambiente predominantemente romano. "Saúl el fariseo" eligió ser conocido como "Pablo, ciudadano de Roma".

4. Dios le dio a Pablo más de lo que podía manejar.

(2 Corintios 1: 8-11) - Pablo y sus compañeros sufrieron una presión tan extrema durante una situación particular en Asia que "desesperaron incluso de la vida". Los estudiosos no están seguros de a qué evento se refería Pablo en estos versículos, pero fue un situación tan grave que Paul creía que él y sus compañeros podrían morir. No veía salida de la situación que amenazaba la vida. Y de hecho, sin la intervención milagrosa de Dios, lo habrían hecho. Cuando se perdió toda esperanza humana, Dios los libró por Su gracia a través de las oraciones de los creyentes (2 Corintios 1:11).

5. Pablo visitó el cielo antes de su muerte.

(2 Corintios 12: 1-10) Dios le dio a Pablo un vistazo del cielo durante sus primeros años como creyente, quizás durante su tiempo de retiro espiritual en Arabia (Gálatas 1:17). Paul no sabía si había sido transportado físicamente o si estaba allí en espíritu. Pero vio y escuchó "cosas inexpresables". El orgullo sería la respuesta pecaminosa natural a una experiencia como esta, pero el orgullo y la vanidad no tienen lugar en el siervo de Dios. Por lo tanto, Dios permitió que algo en la vida de Pablo fomentara la humildad, una "espina de la carne".

6. Pablo se sintió abandonado por todos menos Dios.

(2 Timoteo 4: 9-18) Durante el ministerio de Pablo sufrió pruebas y persecución por causa de Cristo. Fue apedreado, golpeado, encarcelado, naufragado y traicionado. A menudo se quedaba sin comida, sueño y refugio. Durante su encarcelamiento romano, también se sintió solo con ninguna otra persona para apoyarlo o defenderlo. Demas lo dejó porque amaba al mundo. Alejandro le hizo "mucho daño". Sin embargo, a pesar de todo, el Señor estuvo con él. Pablo fue consolado y fortalecido por la poderosa presencia de Dios. Me encantaría sentarme con Paul y escuchar todas sus historias, descubrir todas esas cosas que no están registradas en las Escrituras. Quizás él podría contar todas las victorias del Evangelio y contarme más sobre el sufrimiento que sufrió por el nombre de Cristo. El dolor y la lucha pueden haber marcado su vida, pero la generosa gracia de Dios lo sostuvo en todo momento. La vida de Pablo es un testimonio del poder y la gracia de Dios trabajando en la vida de su pueblo para llevar a cabo sus propósitos. Las últimas palabras escritas del apóstol Pablo, en su segunda carta a Timoteo, revelan la realidad de la fortaleza de Dios perfeccionada en nuestra debilidad (2 Corintios 12: 9): “Porque ya estoy siendo derramado como una ofrenda de bebida, y el tiempo para Mi partida está cerca. He peleado la buena batalla, he terminado la carrera, he mantenido la fe. Ahora me está reservada la corona de justicia, que el Señor, el Juez justo, me otorgará ese día, y no solo a mí, sino también a todos los que anhelaron su aparición. ” (2 Timoteo 4 : 6-8, NVI) Kathy Howard es autora de 7 libros que incluyen el nuevo estudio de la Biblia, Lavish Grace: Derramada, Vertida y Desbordante . Este estudio único de 9 semanas de duración de las experiencias y enseñanzas de Pablo sobre la gracia, lo ayudará a reconocer, descansar y compartir la gloriosa gracia de Dios. Fecha de publicación: 15 de julio de 2016

Este artículo es parte de nuestra serie People from the Bible con los nombres y figuras históricas más conocidos de las Escrituras. Hemos compilado estos artículos para ayudarlo a estudiar a aquellos que Dios eligió poner ante nosotros como ejemplos en Su Palabra. Que sus vidas y caminatas con Dios fortalezcan su fe y alienten su alma.

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