10 hechos poderosos sobre la cruz de Cristo y su crucifixión

No hace mucho tiempo se publicó un libro con el título: ¿Qué estaba haciendo Dios en la Cruz? Parece que se hacen dos preguntas, no una. Primero, “¿Qué estaba haciendo Dios en la cruz?” ¿Por qué el Dios-hombre fue empalado en una horca romana? ¿Parece impactante que Dios sea crucificado? Segundo, "¿Qué estaba haciendo Dios en la cruz?" Una vez que acordamos que el Dios-hombre estaba en la cruz, nos preguntamos: "¿qué estaba haciendo allí?" ¿Qué estaba logrando a través de la crucifixión de Jesús? ¿Con qué fin y con qué propósito sufrió Jesús, el Dios-hombre?

El problema es que hay un número creciente de cristianos que tienen cada vez más dificultades para responder esa pregunta. La razón de esto es triple: (1) un sentido decreciente de la santidad de Dios; (2) un sentido decreciente de la pecaminosidad de la humanidad; y (3) un sentido excesivamente creciente de autoestima. Mientras que afirmo la necesidad de una autoimagen adecuada, me temo que muchos están tan impresionados consigo mismos que no pueden evitar preguntarse por qué Jesús tuvo que morir por ellos. Pero cuando miramos las Escrituras, nos damos cuenta de que el Dios-hombre, Jesús, estaba en la cruz sufriendo el castigo eterno que merecíamos debido a la infinidad de la santidad de Dios y la profundidad de nuestra depravación.

El dolor y la vergüenza de la crucifixión

Cualquier intento de comprender los sufrimientos de Cristo debe tener en cuenta el hecho de que "dos mil años de piadosa tradición cristiana han domesticado en gran medida la cruz, lo que nos dificulta darnos cuenta de cómo se veía en los tiempos de Jesús" (Carson, 573). Los aspectos dolorosos y vergonzosos de la crucifixión se han vuelto borrosos, y no importa lo que pensemos que sabemos sobre esta forma de ejecución, simplemente no significa lo mismo para nosotros que para los que vivieron en el primer siglo.

El NT en sí no proporciona mucha información sobre los detalles de la crucifixión. Hay una notable brevedad y moderación por parte de los 4 autores del evangelio cuando se trata de la crucifixión real de Jesús. Todo lo que se dice en Matt. 27: 35a; Marcos 15: 24a; Lucas 23:33; y Juan 19:18, es que "lo crucificaron". ¿Por qué se nos registra tan poco? Hay al menos dos razones. En primer lugar, la crucifixión era tan frecuente y sus detalles eran tan conocidos que sin duda debieron creer que era innecesario ser más precisos. Las personas en el primer siglo estaban muy dolorosamente familiarizadas con la crucifixión. Más importante es el hecho de que la crucifixión fue tan repugnante, tan indescriptiblemente vergonzosa que consideraron inapropiado ir más allá del mínimo para describir la experiencia de nuestro Señor. Más sobre esto más tarde.

Crucifixión Histórica

Debemos recordar que el significado teológico de la cruz no puede separarse del evento histórico y físico en sí. Los tipos de cruces utilizados variarían según su forma: X, T, t eran las formas más comunes. La altura de la cruz también fue importante. Por lo general, los pies de la víctima no estarían a más de uno o dos pies sobre el suelo. Esto fue para que las bestias salvajes y los perros carroñeros comunes en la ciudad pudieran alimentarse del cadáver. Martin Hengel ( Crucifixión, 9) cita a Pseudo-Manetho diciendo: “Castigados con las extremidades extendidas, ven la estaca como su destino; están atados y clavados en él en el tormento más amargo, alimento maligno para las aves de rapiña y tripas sombrías para los perros ”. Es posible que Jesús haya sido una excepción a esta regla (cf. Mateo 27: 42, 48). Si es así, no fue por misericordia, sino para aumentar su humillación al exponer su vergüenza más fácilmente a los transeúntes.

Las uñas

Las uñas eran púas que se usaban para atravesar al árbol con la víctima. En 1968, en un cementerio de Gi'vat Ha-Mivtar (cerca de Jerusalén), una excavadora desenterró los restos esqueléticos de un hombre llamado "John" que había sido crucificado:

“Los pies estaban unidos casi paralelos, ambos paralizados por el mismo clavo en los talones, con las piernas adyacentes; las rodillas se doblaron, la derecha se superpuso a la izquierda; el tronco estaba retorcido; las extremidades superiores estaban estiradas, cada una apuñalada por un clavo en el antebrazo ”(citado en Lane, 565).

Prolongando la agonía de la víctima

La tibia derecha del hombre crucificado, el mayor de los dos huesos en la parte inferior de la pierna, se había fracturado brutalmente en astillas grandes y afiladas, tal vez para acelerar su asfixia al hacer que sea prácticamente imposible elevarse a sí mismo por la viga vertical, una acción necesaria para sostener respiración (aunque esta teoría ha sido cuestionada por Frederick T. Zugibe en su artículo "Dos preguntas sobre la crucifixión", en Bible Review, abril de 1989, 35-43). Aunque este hombre fue crucificado a través del antebrazo, es posible hacerlo a través de la palma, al contrario de lo que algunos han dicho. Si la uña ingresa a la palma a través del surco tenar (un área entre tres huesos) no rompe huesos y es capaz de soportar varios cientos de libras.

Muchas veces una pequeña clavija o bloque de madera, llamado sedecula, se fijó a mitad de camino de la viga vertical, proporcionando una especie de asiento. Su propósito era prevenir el colapso prematuro y así prolongar la agonía de la víctima.

Causa de muerte en la cruz

La causa precisa de la muerte ha sido debatida durante años. DA Carson resume:

“Ya sea atada o clavada en la cruz, la víctima sufrió innumerables paroxismos mientras tiraba con los brazos y empujaba con las piernas para mantener la cavidad torácica abierta para respirar y luego colapsó exhausta hasta que la demanda de oxígeno exigió nuevos paroxismos. La flagelación, la pérdida de sangre, la conmoción por el dolor, todo produjo agonía que podría continuar durante días, terminando finalmente por asfixia, paro cardíaco o pérdida de sangre. Cuando había razones para acelerar la muerte, el escuadrón de la ejecución aplastaría las piernas de la víctima. La muerte siguió casi de inmediato, ya sea por conmoción o por colapso que cortó la respiración ”(574).

La crucifixión como castigo capital

Es difícil imaginar una forma más horrible de pena capital. Se creía que la crucifixión era un elemento disuasivo eficaz en el mundo antiguo y, por lo tanto, se empleaba con frecuencia.

Appian informó que después de la derrota de Espartaco, el vencedor Craso hizo crucificar a 6, 000 prisioneros en la Vía Apia entre Capua y Roma ( Bella Civilia, I.120). Antes de su batalla final, el propio Espartaco hizo crucificar a un prisionero romano para advertir a sus hombres sobre su destino en caso de ser derrotados. Es extrañamente irónico que Julio César fuera aclamado como misericordioso con sus enemigos cuando ordenó que les cortaran la garganta antes de ser crucificados para evitarles el sufrimiento indescriptible de la agonía prolongada en la cruz.

Asedio de Jerusalén

Josefo describió el destino de los judíos cautivos en el año 70 dC cuando Jerusalén fue destruida. Los soldados, "por la ira y el odio que llevaban a los prisioneros, clavaron a los que atraparon, en diferentes posturas, en las cruces, a modo de broma, y ​​su número era tan grande que no había suficiente espacio para las cruces y no suficientes cruces para los cuerpos ”(citado en Hengel, 25-26). Josefo indica que el general romano Tito esperaba que esto acelerara la rendición de aquellos que todavía estaban en la ciudad sitiada.

Obscenidad y humillación

Peor que el dolor de la cruz fue la vergüenza de la cruz . Ver 1 Cor. 1: 18-25. ¿Por qué Pablo se refiere a la cruz como una tontería y un obstáculo? No es porque el concepto o la práctica de la crucifixión fuera intelectualmente incoherente (como 2 + 2 = 5) o ilógico. Por el contrario, el mensaje de salvación a través de la fe en un Salvador crucificado se consideraba "tontería" y un "obstáculo" porque la cruz era en sí misma la encarnación y el emblema de la más horrible de las obscenidades humanas. La cruz era un símbolo de reproche, degradación, humillación y asco. Fue estéticamente repugnante. En una palabra, la cruz era obscena.

La cruz era mucho más que un instrumento de pena capital. Era un símbolo público de indecencia e indignidad social. La crucifixión fue diseñada para hacer más que simplemente matar a un hombre. Su propósito era humillarlo también. La cruz tenía la intención no solo de romper el cuerpo de un hombre, sino también de aplastar y difamar su espíritu. Ciertamente había medios de ejecución más eficientes: lapidación (cf. Stephen en Hechos 7), decapitación (cf. James en Hechos 12), etc. La crucifixión se usaba para humillar y dañar.

Desnudo público

Por ejemplo, la crucifixión siempre fue pública. De hecho, se seleccionó el lugar más visiblemente prominente, generalmente en una encrucijada, en el teatro o en otro lugar en terreno elevado. La razón era intensificar el sentido de humillación social y personal. Las víctimas generalmente fueron crucificadas desnudas. Las sensibilidades judías, sin embargo, exigieron que la víctima usara un taparrabos. En la Biblia, la desnudez física era a menudo un símbolo de vergüenza espiritual e ignominia. John Calvin escribió:

“Los evangelistas retratan al Hijo de Dios como despojado de su ropa para que podamos conocer la riqueza que nos ganó esta desnudez, ya que nos vestirá a la vista de Dios. Dios quiso que su Hijo fuera despojado para que apareciéramos libremente, con los ángeles, en las vestiduras de su justicia y plenitud de todas las cosas buenas, mientras que antes, la vergonzosa desgracia, en ropas desgarradas, nos mantenía alejados del acercamiento a los cielos " (194)

El primer Adán, creado originalmente en la justicia de Dios, por su pecado nos desnudó. El último Adán, sufriendo la vergüenza de la desnudez, por su obediencia nos viste en la justicia de Dios.

La "necedad" de un salvador crucificado

La antigua evaluación de la crucifixión se ve en la forma en que se trató en su literatura. Los historiadores una vez asumieron erróneamente que la escasez de referencias a la crucifixión en fuentes literarias cultivadas era una prueba de que rara vez se empleaba. Más recientemente, se ha determinado que los artistas literarios más refinados omitieron la referencia a la crucifixión, no porque fuera desconocido, sino porque no querían deshonrar o contaminar su trabajo al mencionar una práctica tan vil y obscena. En los romances griegos y el teatro, la crucifixión del héroe / heroína era una rutina, pero en cada caso fue liberado de la cruz y puesto en libertad. En otras palabras, a los héroes no se les podía permitir sufrir una muerte tan vergonzosa. Esta fue una de las razones por las cuales la noción de un salvador crucificado era "locura" para los griegos.

La crucifixión se conoce como crudelissimum taeterrimumque supplicum, o "esa pena más cruel y repugnante". Plinio el Joven (112) llamó al cristianismo una "superstición perversa y extravagante" porque predicó a Cristo crucificado ( Epistulae, 10.96.4-8). Tácito lo llamó una "superstición perniciosa".

La cruz prohibida para los romanos

La vergüenza asociada con la crucifixión fue tan intensa que estaba expresamente prohibido que un ciudadano romano fuera ejecutado de esa manera. Cicerón escribió:

“Incluso si somos amenazados de muerte, podemos morir hombres libres. Pero el verdugo, el velo de la cabeza y la misma palabra 'cruz' deberían estar muy alejados no solo de la persona de un ciudadano romano sino de sus pensamientos, ojos y oídos. Porque no es solo la ocurrencia real de estas cosas o la resistencia de ellas, sino la responsabilidad hacia ellas, la expectativa, no solo la mera mención de ellas, lo que no es digno de un ciudadano romano y un hombre libre "( Defensa de Rabirius, 5, 16).

Un símbolo de indignidad

El énfasis simbólico de la cruz en el mundo antiguo también se ve en la práctica de colgar en una cruz el cadáver de un hombre que había sido ejecutado por algún otro medio. ¿Qué posible razón habría para hacerlo, excepto para someter su nombre / reputación a la peor indignidad social posible?

La contradicción de un "Mesías crucificado"

La obscenidad de la cruz explica la temprana oposición de Pablo a la iglesia y su evangelio. Pablo estaba "devastando" la iglesia (Hechos 8: 3; una palabra que literalmente se refiere a una bestia salvaje desgarrando a su presa, desgarrando carne de hueso); él estaba "respirando amenazas asesinas" en la iglesia (Hechos 9: 1); él "persiguió" a la iglesia "hasta la muerte" (Hechos 22: 4); estaba "furioso" en la iglesia (Hechos 26:11); e "trató de destruirlo" (Gálatas 1:13). ¿Por qué?

No fue principalmente porque la iglesia afirmó que Jesús era Dios encarnado, ni por ninguna amenaza percibida a la ley mosaica o al Templo (aunque esa acusación fue levantada; ver Hechos 6:13). El principal obstáculo para Pablo fue que Jesús había sido crucificado. Un mesías crucificado era una contradicción en los términos . Uno puede tener un Mesías, o uno puede tener una crucifixión. ¡Pero uno no puede tener un Mesías crucificado! El concepto del Mesías evocaba imágenes de poder, esplendor y triunfo, mientras que el de la crucifixión hablaba de debilidad, degradación y derrota.

Crucifixión como Maldición

En la ley judía (ver Deut. 21:23) “el cadáver de un criminal ejecutado judicialmente fue colgado para exposición pública que lo calificó como maldito por Dios. Las palabras también se aplicaron en los días de Jesús a cualquiera crucificado; y, por lo tanto, la demanda de los judíos de que Jesús fuera crucificado en lugar de desterrado tenía como objetivo despertar la repulsión pública máxima hacia él ”(Carson, 574). (Ver Hechos 5:30; 10:39; 13:29; 1 Pt. 2:24; y especialmente Gal. 3:13 donde la referencia a la muerte en un "árbol" es prominente).

Así, lo que Pablo (o Saúl, en realidad) estaba escuchando proclamado por los cristianos era que el que iba a disfrutar de la bendición más rica de Dios, en cambio, soportó la maldición más reprensible de Dios. ¿Cómo podrían estos judíos honrar como Dios y Salvador a quien Dios mismo había maldecido abierta y obviamente? ¡Peor que una contradicción de términos, un Mesías crucificado era una blasfemia escandalosa! ¡Sin embargo, observe cómo la iglesia primitiva destacó este hecho! Ver Hechos 2:23; 4: 9-12; 5: 29-31.

La ofensa de la cruz

Así, el delito de la cruz no proviene del hecho de que es teológicamente incoherente o intelectualmente ilógico o legalmente inadmisible. La ofensa de la cruz vino del hecho de que la cruz, en sí misma un símbolo visible y una encarnación física de la vergüenza moral y la repugnancia estética, era el instrumento de muerte para el que afirmaba ser el Mesías y el Salvador. Esto explica por qué Pablo mismo fue tan maltratado y despreciado cuando predicó el evangelio. Ver especialmente Chica, muchacha, moza, niña, amiguita, criada, galón. 6:14; Hechos 26:24 (véase 2 Co. 5:13); Phil 2: 6-11 ("incluso la muerte en una cruz").

En resumen, ¡ Jesús murió no solo por la culpa de nuestros pecados, sino también por la vergüenza de nuestros pecados!


Artículo publicado originalmente en SamStorms.com. Usado con permiso.

Sam Storms es un hedonista cristiano, calvinista, carismático, credo-bautista, complementario y cristiano que ama a su esposa de 44 años, sus dos hijas, sus cuatro nietos, libros, béisbol, películas y todo lo relacionado con la Universidad de Oklahoma. En 2008, Sam se convirtió en Pastor Principal de Predicación y Visión en la Iglesia Bridgeway en Oklahoma City, Oklahoma. Sam está en la Junta Directiva de Desiring God y Bethlehem College & Seminary, y también es miembro del Consejo de The Gospel Coalition. Sam es presidente electo de la Sociedad Evangélica Teológica.

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