¿Qué es un Demonio y cuál es su papel?

La iglesia tiene muchas tradiciones diferentes que abarcan cientos de denominaciones. El papel de un diácono es un área tradicional que ha visto muchos cambios a lo largo de los años. Estudiemos de las Escrituras qué es un diácono, cuál es su papel y cuántos debe tener la iglesia.

¿Qué es un diácono?

La naturaleza y los deberes exactos del diácono del Nuevo Testamento no se describen sistemáticamente en ninguna parte de la Escritura. El origen de la oficina todavía se está debatiendo; sin embargo, la opinión tradicional es que tuvo su comienzo en el nombramiento de los siete (Hechos 6), aunque no se los llama específicamente diáconos.26 Esta opinión se sostiene ampliamente porque los siete fueron elegidos para servir ( diakoneo ) mesas (6: 3), y fueron instruidos para servir como diáconos (1 Tim. 3:10, diakoneo ). Su ministerio tenía la intención de ayudar a los apóstoles al atender algunas de las necesidades físicas de la congregación. De lo contrario, los apóstoles tendrían que "poner la palabra de Dios" para servir en las mesas (Hechos 6: 2).

La estrecha conexión de las calificaciones para los diáconos y las calificaciones de los pastores ancianos en 1 Timoteo 3 también sugiere el mismo arreglo. Los diáconos debían ayudar a los ancianos (que reemplazaron a los apóstoles como líderes espirituales de la iglesia) con las necesidades físicas de la iglesia.

Las calificaciones en 1 Timoteo implican este papel de apoyo para los diáconos de dos maneras. Los diáconos no están obligados a tener la "capacidad de enseñar", aunque esto no les impide hacerlo. Al menos dos de los siete en Hechos, Stephen y Philip, fueron muy activos en la predicación y la evangelización (Hechos 7-8). Además, las calificaciones no son tan rigurosas para los diáconos como lo son para los pastores ancianos.

¿Cuál es el papel de un diácono?

El papel de los siete en Hechos está claramente explicado. Debían estar a cargo de la "porción diaria de comida" (NASB) a las viudas. La iglesia heredó esta práctica caritativa de los judíos. La sinagoga tenía una organización regular para ayudar a los necesitados. Prefirieron dar su limosna a los pobres a través de la sinagoga en lugar de hacerlo individualmente. Barclay describe esta práctica:

Cada viernes, en cada comunidad, dos recolectores oficiales recorrían los mercados y visitaban cada casa, recolectando donaciones para los pobres y necesitados en dinero y bienes. Este material recogido fue distribuido a los necesitados por un comité. . .

Los pobres de la comunidad recibieron suficiente comida para catorce comidas, es decir, dos comidas al día durante la semana. Pero nadie podría recibir ninguna donación de este fondo si ya poseía la comida de una semana en la casa. Este fondo . . se llamaba kuppah, o la canasta. Además, había una recolección diaria de alimentos de casa en casa para aquellos que realmente necesitaban emergencias durante el día. Este fondo se llamaba tamhui o bandeja.27

Fue esta práctica la que heredaron y realizaron los primeros diáconos. Al principio, el dinero para los pobres había sido administrado o al menos supervisado por los apóstoles (Hechos 4:35), pero cuando el número de discípulos aumentó a cinco mil hombres (Hechos 4: 4), el trabajo se volvió demasiado para ellos., y los diáconos fueron elegidos para ayudar.

Otra indicación del papel del diácono es inherente al nombre mismo: "sirviente". Así como el título del obispo lleva consigo la descripción del trabajo de "supervisor" y el título del pastor significa un "pastor", uno que se encarga del rebaño, el título del diácono se refiere a uno que sirve. Esto no significa que se trate de una oficina humilde o sin importancia. Las calificaciones son bastante altas. Indican que el diácono debe ser moralmente puro, espiritualmente maduro, doctrinalmente fuerte y capaz de manejar el dinero de manera responsable. Además, debe ser un buen ejemplo en su vida familiar y su comportamiento en la comunidad. Él es uno para ser respetado en la iglesia.

No se dan otras instrucciones en las Escrituras sobre el trabajo del diácono. Una cosa está clara: no es el trabajo del diácono gobernar la iglesia. Así como no hay tal cosa en la Escritura como una junta de ancianos, tampoco existe una junta de diáconos. La autoridad en la iglesia viene del Señor a la congregación. Los diáconos pueden ser autorizados por la congregación para servir a la iglesia de varias maneras, pero estos deben estar bajo los mismos títulos que se encuentran en las Escrituras. Deben ayudar al pastor o pastores con su ministerio y ayudar a satisfacer las necesidades físicas de la congregación.

Lea y Griffin concluyen de 1 Timoteo 3: 8-13 que "los diáconos probablemente sirvieron de manera indefinida para ayudar al supervisor, pero pueden no haber estado profundamente involucrados en los asuntos financieros de la iglesia" .28 La Constitución de la Iglesia Presbiteriana de los Estados Unidos define el papel del diácono de manera más amplia. Dice que el diácono: "ministrará a los necesitados, a los enfermos, a los que no tienen amigos, y a cualquiera que pueda estar en apuros ... A esta junta se le pueden delegar ... responsabilidades relacionadas con la supervisión de los miembros, a las finanzas y propiedades de la iglesia, y a sus programas evangelísticos, misioneros y educativos ". 29

Los diáconos pueden estar involucrados adecuadamente en todos estos ministerios designados por la iglesia, pero Strauch tiene razón cuando dice que "los diáconos son los ministros de misericordia de la iglesia" .30 Sea lo que sea que hagan al servir a Dios y a su iglesia, deben tener cuidado no descuidar su ministerio primario de servicio a los necesitados. No se enumeran dones espirituales en las calificaciones para diáconos, pero parece razonable que los dones de un diácono sean apropiados para su ministerio.

Si ese es el caso, entonces la iglesia debe buscar a quienes tienen el don de "ayudar" (1 Cor. 12:28) o el don de "mostrar misericordia" (Rom. 12: 8). Sin estos dones, los diáconos no serán tan efectivos para cumplir el ministerio al que Dios los ha designado.

Número de diáconos

El Nuevo Testamento no da instrucciones sobre el número de diáconos que una iglesia debería tener.

Quizás no se da un número fijo porque las iglesias de diferentes tamaños con diferentes condiciones tienen necesidades muy diferentes para el ministerio de los diáconos. La iglesia de Jerusalén consistía en cinco mil hombres y quizás hasta veinte mil creyentes (Hechos 4: 4) en el momento en que eligieron a siete para ser diáconos. Esa fue una proporción de casi tres mil personas por diácono. Usando estas cifras, se podría concluir que la mayoría de las iglesias tienen demasiados diáconos.

Hay otra consideración práctica. Al manejar el dinero, se debe requerir que al menos dos diáconos estén involucrados. Esto fue requerido por los judíos de aquellos que recolectaban dinero para los pobres. Hace dos cosas (1) Elimina la tentación de sacar dinero de la colección para asuntos personales. (2) Elimina cualquier causa de acusación contra el diácono si alguna vez hay un problema porque hay testigos de su fidelidad. Es bueno hacer estas cosas abiertamente para que no haya dudas sobre la honestidad o la injusticia con el uso de los fondos de la iglesia.

Finalmente, una iglesia no debería tener más diáconos que hombres calificados para servir. Uno de los problemas más serios que puede tener una iglesia son los diáconos o un pastor anciano que no cumple con los requisitos establecidos en las Escrituras.

Esta es una forma de desobediencia a Dios al elegir a los no calificados o no tomar en serio los dictados de las Escrituras en estos asuntos. Resulta en al menos dos problemas. (1) Es un mal ejemplo para los miembros más jóvenes. Hacer caso omiso de las Escrituras de esta manera les dice que no es realmente importante obedecer las Escrituras de otras maneras. (2) Resulta en un liderazgo espiritual débil para la iglesia. Si la iglesia tiene líderes mediocres, se convertirá en una iglesia mediocre. Los requisitos para un diácono son muy exigentes porque Dios quiere que la iglesia sea una "nación santa" (1 P. 2: 9), los que han "purificado sus almas al obedecer la verdad" (1 P. 1:22).

Conclusión

Los diáconos tienen un papel muy importante en la iglesia. Aunque son "sirvientes" y su ministerio es un ministerio de servicio, el hecho de que hayan sido elegidos demuestra que los hermanos los respetan. Su papel es el segundo en importancia solo para los pastores ancianos. El Señor les da a los pastores la responsabilidad de enseñar la Palabra. Sin este ministerio, la iglesia no prosperará espiritualmente. Parte del deber de los diáconos es

aliviar a los pastores ancianos de las responsabilidades que les impedirían hacer lo mejor en estudiar la Palabra, pasar tiempo a solas con Dios en oración y enseñar la Palabra de manera efectiva. Esta es la razón por la que se eligieron los primeros diáconos (Hechos 6). Los diáconos aún necesitan trabajar estrechamente con el pastor o los ancianos para asegurarse de que este problema no surja.

Muchas iglesias se ven obstaculizadas en su desarrollo espiritual porque el pastor-anciano ha "establecido" la Palabra de Dios para hacer otras cosas.

El diácono no se describe como un "gobernante" en la iglesia. Sin embargo, como alguien que ayuda a los "supervisores" de la iglesia y es designado por la iglesia para cumplir ministerios específicos, el diácono es, en virtud de su cargo, un líder de la iglesia.

Su valor para la iglesia está en su servicio. No debe ser el supervisor del pastor mayor sino su ayudante. Los diáconos no deben formar una junta para gobernar la iglesia; esa no es la descripción de su trabajo. Deben dirigir a la iglesia en el ministerio.

Las iglesias que tienen tales diáconos serán bendecidas de hecho. Los pastores que tienen diáconos para ayudarlos serán mejores pastores por eso. Los diáconos que sirven bien "obtienen para ellos una buena posición y una gran audacia en la fe" (1 Tim. 3:13).

Usado con permiso de Broadman & Holman Publishers. Extraído del libro "Quién gobierna la Iglesia", Copyright 2003 de Gerald Cowen.

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