9 cosas que debe saber sobre el dolor de una viuda

Pocos días después de la muerte de mi esposo, sonó mi teléfono. La persona que llamó representó a Shady Pines Old Folks Home.

“¿Un hogar de cuidado personal? ¿Es ese uno de esos lugares donde cocinan, limpian tu habitación e incluso te ayudan a bañarte?

“Ciertamente lo es, Sra. Clark. Podemos proporcionar una amplia gama de servicios en su momento de necesidad ".

"Increíble. Inscríbeme."

(Mis dos hijos en edad universitaria se preguntaban si el dolor había tomado el sentido de razón de su madre. No lo había hecho. Tampoco había tomado su sentido del humor).

“Muy bien, señora Clark. Necesito más información tuya, comenzando con tu fecha de nacimiento.

"15 de mayo de 1963".

“1963? Sra. Clark, ¿quiso decir 63?

"Claro que sí. Soy ingenioso a los cincuenta. . . . ¿Hola? ¿Tú allí?"

Y así, la larga lista de encuentros comenzó con personas que tenían poca comprensión de quién es una viuda y cuáles son sus necesidades.

Lo que necesitas saber

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Un tercio de las mujeres que enviudan tienen menos de sesenta años, y la mitad de las viudas lo hacen a los sesenta y cinco. De hecho, siete de cada diez baby boomers pueden esperar sobrevivir a sus esposos.

Con eso en mente, aquí hay nueve cosas que debes saber sobre las viudas:

1. Los dolores más profundos de una viuda duran más de un año.

Inmediatamente después de una muerte, las comunidades eclesiásticas son muy expertas en responder con flores o una cacerola, pero a menudo están mucho menos dotadas para mantener un ministerio a largo plazo. Su experiencia puede parecer una cirugía mayor, una amputación radical, para ser específicos. Puede estar entumecida durante varios meses. Después de que las tarjetas y las cartas se detienen, las visitas se terminan y los amigos vuelven a vivir sus vidas. Su trabajo más duro acaba de comenzar.

2. Una viuda afligida que vive sola puede pasar varios días sin escuchar otra voz humana.

Especialmente meses después del funeral inicial. Los correos electrónicos y mensajes de texto son buenos; sin embargo, las llamadas telefónicas y las visitas pueden ser mejores. Si bien esto puede no parecer el uso más eficiente de su tiempo, la eficiencia y la eficacia a veces son mutuamente excluyentes. Quizás es por eso que las Escrituras nos alientan específicamente a visitar a las viudas y los huérfanos: "La religión que es pura y sin mancha delante de Dios Padre es esta: visitar a los huérfanos y las viudas en su aflicción, y mantenerse sin mancha del mundo" (Santiago 1:27 )

3. El dolor de una viuda afligida es único y volátil.

Lo que alienta a una mujer puede ser dolorosamente inútil para otra. El dolor es como un virus que aumenta y disminuye con intensidad. Los campos minados emocionales como estos pueden requerir un conocimiento íntimo de los deudos. Un amigo cercano podría ser más adecuado para visitar que un pastor recién contratado. No confunda la compasión por un conocido de la iglesia con un llamado a tomar medidas personales. Si no conoce bien a la viuda, permita que uno de sus amigos cercanos dirija sus esfuerzos ministeriales.

4. Una viuda afligida a menudo está agotada física y emocionalmente.

No la llames tarde en la noche o temprano en la mañana. Sé paciente si ella tarda en responder a tus actos de bondad. Acepto amablemente, "No, gracias", cuando dice que no está dispuesta a ir a cenar. Ella no se niega a la ayuda o abriga amargura. Ella simplemente puede necesitar descansar.

5. Una viuda afligida ama a sus hijos.

Ver a sus hijos sufrir es una miseria que agrava el dolor y una en la que el Cuerpo de Cristo está especialmente preparado para ofrecer consuelo. El día del funeral de mi esposo, los estudiantes de la universidad de mis hijos condujeron más de cuatro horas solo para estar con mis hijos. La vista de varios bancos llenos de adultos jóvenes siempre se quedará conmigo. Uno de los profesores de mi hijo tomó un interés personal en mantenerse al día con mi hijo cada semana, durante años . Mostrar amor a los hijos de una viuda también es mostrar amor a ella.

6. Una viuda afligida a menudo se siente segunda (o tercera) para todos los demás.

Meses después de la muerte de mi esposo Jim, una tormenta de hielo paralizó nuestra ciudad. Hubo apagones en toda la ciudad y árboles caídos cubrieron casas y negocios. El daño fue tan extendido que no podría pedirles a amigos de la iglesia que abandonaran sus hogares para ocuparse de los míos. Pero deja que lo hicieron. Un árbol había caído por el techo de la casa de un amigo de la iglesia, pero él y su padre se dirigieron primero a mi casa. "Estoy esperando que la compañía de seguros me llame", dijo. "Puedo esperar aquí trabajando una motosierra tan fácilmente como caminar por el piso allí".

7. La vida de una viuda afligida no es una tragedia sino un regalo.

Cuando esté lista, anímela a servir. En muchos casos, la muerte de su cónyuge no obstaculizó sus dones. Por el contrario, es parte de cómo Dios la cura. Las Escrituras dicen que Dios "nos consuela en toda nuestra aflicción, para que podamos consolar a los que están en cualquier aflicción, con la comodidad con la que Dios nos consuela. Porque así como compartimos abundantemente en los sufrimientos de Cristo, así también a través de Cristo compartimos abundantemente en consuelo ”(2 Cor. 1: 4–5, énfasis agregado). No la mire a través del lente de su pérdida, sino que elija ver la fidelidad de Dios a medida que su confianza en su Salvador se profundiza.

8. Las finanzas de una viuda en duelo pueden cambiar drásticamente después de la pérdida del sustentador principal.

Más de la mitad de las viudas ancianas que ahora viven en la pobreza no eran pobres antes de la muerte de sus esposos. Puede tener pólizas de seguro de vida, planes de ahorro a largo plazo y una familia en la que apoyarse, pero aún así encuentra que sus finanzas son abrumadoras. Después de la muerte de mi esposo, dos de sus amigos, uno contable y el otro vicepresidente bancario senior, me ayudaron a elaborar un presupuesto basado en mi nivel de ingresos más bajo. Sumado a eso, estos dos no me trataron como una obligación. Cada vez que salían de mi casa, un pedazo de mi carga los acompañaba.

9. Una viuda afligida necesita compasión empapada del evangelio y no compasión.

Un amigo me dijo: “Creo que la gente simplemente está tratando de amarte lo mejor que puede. No saben que hacer. Todos estamos rotos así ”. De hecho, sí.

Entonces, ¿cómo ama Dios a los que sufren?

En Isaías, Él dice: "No temas, porque yo estoy contigo; no te desanimes porque yo soy tu Dios; Te fortaleceré, te ayudaré, te sostendré con mi diestra justa ”(41:10, énfasis agregado). Esto infiere una profunda intimidad.

Mientras la compasión camina al lado del afligido, la piedad se mantiene a una distancia segura. El día que mi esposo colapsó, mi jefe, médico y jefe de una clínica comunitaria ocupada, canceló sus citas de inmediato y llegó al hospital. Cuidó de mis suegros con extraordinaria ternura y rezó con ellos. Cuando mis hijos llegaron de fuera de la ciudad, los abrazó a ambos y derramó lágrimas cuando les dije que no se esperaba que su padre sobreviviera. Ofrecer compasión en cualquier circunstancia es compartir el sufrimiento de otro, y al hacerlo, reflejamos el sufrimiento de Cristo en nuestro nombre.

La viuda sabe mucho de la lucha de Jacob con Dios, quien caminó cojeando el resto de su vida terrenal, pero ganó un corazón cambiado. Pero Dios ama a una viuda afligida. Él no desprecia sus lágrimas ni se estremece cuando ella duda de su fe en la oscuridad.

Sobre el Autor

Gaye Clark trabaja como enfermera cardíaca en Augusta, Georgia, corresponsal de medio tiempo para la revista WORLD y Directora de Iniciativas de la Mujer en Servants of Grace. También es voluntaria en iCare, una organización basada en la fe que brinda asistencia a las víctimas de la trata. Ella escribe en su tiempo libre sobre el tráfico sexual, la vida cristiana y el ministerio laico. Ha escrito para la Coalición del Evangelio, Servants of Grace y muchos otros medios de comunicación en línea. Ella tiene dos hijos adultos, Anna y Nathan.

Este artículo apareció originalmente en ReviveOurHearts.com. Usado con permiso.

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