¿Quién es Santa y qué tiene que ver con la Navidad?

Durante la temporada navideña, la imagen de Santa está en todas partes, pero ¿realmente comprendemos la historia y el origen de una de las tradiciones más grandes? Cuando los niños inevitablemente preguntan: "¿Quién es Santa?", ¿Qué decimos? Como con cualquier pregunta de nuestros hijos, podemos usarla como una oportunidad de enseñanza. Echemos un vistazo al origen de Santa Claus, la historia detrás de cómo su significado ha evolucionado con el tiempo y algunas de las tradiciones detrás de su nombre.

El origen de santa claus

El nombre de Santa Claus es la forma inglesa del nombre holandés para San Nicolás Sinterklaas . Aunque el moderno Papá Noel está asociado con un mundo de fantasía, el histórico San Nicolás fue un hombre piadoso conocido por su caridad y generosidad.

Según las mejores estimaciones, Nicholas nació alrededor del año 280 dC en Patara, en Asia Menor. Más tarde se convirtió en obispo de Myra en la actual Turquía. Al parecer, Nicholas murió alrededor de 343 el 6 de diciembre o cerca.

Nicholas nació en el siglo III de padres cristianos ricos en Patara (una ciudad portuaria en la Turquía moderna). Es probable que Nicholas y sus padres puedan rastrear su herencia espiritual hasta el apóstol Pablo, quien se detuvo en Patara en su tercer viaje misionero 200 años antes.

Se dice que los padres de Nicholas eran devotos creyentes que habían rezado durante mucho tiempo por un hijo. Cuando Nicholas finalmente nació, lo dedicaron a Dios. Como hijo único, fue criado con gran afecto y atención especial. Sin embargo, cuando Nicholas todavía era un niño (probablemente un adolescente), una plaga golpeó su ciudad y sus padres murieron. Aunque una pérdida como esta podría alejar a Dios de algo, parece haber atraído a Nicholas más cerca de él. La pérdida de sus padres también parece haber hecho que el corazón del niño sea sensible al sufrimiento de los demás.

Nicholas se quedó con una gran herencia y decidió que la usaría para honrar a Dios. Desarrolló una reputación tan buena en su región que fue elegido como Arzobispo de Myra (una ciudad portuaria al sur y este de Patara) cuando tenía poco más de 20 años, lo que indica que debe haber demostrado sabiduría y madurez más allá de sus años.

San Nicolás: icono ruso de la Iglesia Lipnya de San Nicolás en Novgorod, 1294.

Durante su servicio como Arzobispo, comenzó una violenta persecución de los cristianos. Nicholas fue casi seguramente encarcelado durante este tiempo y probablemente fue torturado por su fe. La persecución que comenzó durante el reinado del emperador romano Diocleciano fue llevada a cabo por su sucesor, Galerio, durante un total de ocho largos años.

Curiosamente, siguiendo al emperador Galerio, Constantino, el primer emperador cristiano, se convirtió en el líder indiscutible de Occidente. En 324 dC, Constantino reclamó el liderazgo de todo el imperio y declaró al cristianismo una religión legal. Una vez que terminó la persecución y los cristianos obtuvieron una nueva libertad religiosa, comenzaron a enfrentar nuevos desafíos. Los desacuerdos serios con respecto a la doctrina comenzaron a estallar. Constantino reconoció la necesidad de la unidad entre los cristianos, por lo que en el año 325 dC convocó a obispos de todo el imperio para reunirse en Nicea y discutir cuestiones doctrinales críticas. Nicolás de Myra figura entre los obispos que asistieron a esta reunión. Poco podría Nicholas haber sabido que su nombre algún día sería más reconocido que cualquier otro que asistiera a este consejo que desarrolló el famoso Credo de Nicea.

Historia de San Nicolás y Navidad

Hay una gran cantidad de historias sobre la vida de Nicholas, muchas de ellas enfatizan su amabilidad y generosidad. Después de su muerte el 6 de diciembre, se inició una tradición de regalos en su honor.

El día de San Nicolás todavía se observa el 6 de diciembre en muchos países, pero en otros, Estados Unidos incluido, las prácticas asociadas con el día se combinaron con la Navidad. A muchos cristianos les parecía natural que una celebración festiva se uniera con el nacimiento de Cristo, el mayor regalo que se haya dado al mundo. Sin embargo, la fusión sucedió para consternación de muchos líderes cristianos que pensaban que San Nicolás comenzó a desviar demasiado la atención de Cristo. En Alemania, se alentó a los padres a enseñar a sus hijos que el Niño Jesús era el donante de regalos. El nombre Kriss Kringle es la forma inglesa del nombre alemán para "Cristo Niño". Irónicamente, en Estados Unidos, el nombre Kriss Kringle se usó como sinónimo de San Nicolás, San Nick, Papá Noel e incluso el nombre inglés Papá Noel .

En el arte de la Edad Media, San Nicolás se representaba típicamente como un clérigo alto, delgado y barbudo. Entonces, ¿cómo se convirtió en el Santa que hoy conocemos en Estados Unidos? La barba blanca y el traje rojo de Papá Noel son bastante similares a las vestimentas del obispo que usaban los holandeses Sinterklaas. Pero la apariencia "gordita y regordeta" del Papá Noel de Estados Unidos generalmente se remonta al poema del siglo XIX "" Fue la noche antes de Navidad ", un intento de crear una imagen más amigable de Santa Claus y asegurar a los niños que tenían (en palabras de el poema) "nada que temer".

"Merry Old Santa Claus" de Thomas Nast, Harper's Weekly, enero de 1.181

Aunque el moderno Papá Noel se ha convertido en una figura secularizada rodeada de fantasía, su imagen puede ayudarnos a recordar al verdadero San Nicolás, un hombre que dedicó su vida a servir a Dios e inspirar a otros a hacer lo mismo. El propósito de todos los santos (todos los cristianos) es traer gloria a Dios, no restarle valor.

En Navidad, celebramos que Dios mismo vino en forma corporal, en carne y hueso reales, a la tierra. Sin embargo, después de ascender al cielo y su presencia física ya no estaba en la tierra, Jesús confió a los creyentes para ser su "cuerpo" (1 Corintios 12:27). Según todos los relatos, San Nicolás vivió una vida que ayudó a otros a ver la realidad de Cristo. ¿Cómo podemos seguir su ejemplo y ayudar a otros a ver a Cristo en nosotros (en carne y hueso) esta Navidad?

Tradiciones de San Nicolás Pasado y presente

En honor a San Nicolás, el donante de regalos, los cristianos comenzaron a celebrar el 6 de diciembre (su fiesta) dando regalos. La tradición se desarrolló con el tiempo. Para los niños y niñas buenos, San Nicolás vendría con su túnica roja de obispo y llenaría las botas con regalos la noche del 5 de diciembre. Para los niños y niñas malos, se temía a San Nicolás. En partes altamente católicas de Europa, San Nicolás se convirtió en un elemento disuasorio para errar a los niños pequeños. En Alemania, a menudo lo acompañaba Knecht Ruprecht (granjero Rupert) que amenazaba con comer niños que se portaban mal. En Suiza, San Nicolás amenazó con meter a los niños malvados en un saco y llevarlos de vuelta a la Selva Negra. En los Países Bajos, el ayudante de San Nicolás los amarraba en un saco y los traía de regreso a España. En algunas partes de Austria, el sacerdote, vestido con un atuendo navideño, visitaba las casas de niños traviesos y los amenazaba con palizas.

Con el tiempo, San Nicolás se convirtió en el patrón de naciones como Rusia y Grecia, ciudades como Friburgo y Moscú, y de niños, marineros, niñas solteras, comerciantes y casas de empeño (las tres bolas de oro colgadas fuera de las casas de empeño son un símbolo de las tres bolsas de oro).

No es sorprendente que los reformadores fueran menos amigables con las tradiciones que se habían construido alrededor de los santos. Lutero rechazó los días de los santos, creyendo que se construyeron sobre leyendas y supersticiones (y una tensión virulenta de moralismo que podríamos agregar). En Alemania, Lutero reemplazó el Día de San Nicolás con una fiesta diferente, Christ Child o Christkindl. Irónicamente, Kriss Kringle, que se derivó de las vacaciones de Luther's Christ Child, se ha convertido en otro nombre para San Nicolás.

Si amas la Navidad con todos los adornos de Santa Claus y medias y regalos, gracias a los holandeses. Los puritanos habían eliminado a San Nicolás y habían prohibido por completo la Navidad. Pero los holandeses mantuvieron su tradición y la trajeron con ellos al Nuevo Mundo. En los Países Bajos, Sint Nicolaas fue contratado por Sinterklaas. Según la tradición holandesa, Sinterklaas monta un caballo y lo acompaña su ayudante Zwarte Piet, o Black Pete. Muchos consideran que Black Pete es un estereotipo racista derivado de la esclavitud, aunque otros afirman que es negro porque baja por la chimenea y tiene la cara llena de hollín.

En cualquier caso, es fácil ver cómo Sinterklaas evolucionó en Estados Unidos a Santa Claus. Papá Noel se convirtió en el Papá Noel que conocemos en los Estados Unidos solo después de que el poema "Era la noche antes de Navidad" fue escrito en 1823. Posiblemente los versos más conocidos jamás escritos por un estadounidense, el poema ha influido mucho en la tradición de Papá Noel en el Mundo de habla inglesa y más allá.

* Extracto de "¿Quién fue San Nicolás?" por Kevin DeYoung. Originalmente apareció en GospelCoalition.com, utilizado con permiso.

Santa claus y jesus

Tengo buenos recuerdos de la infancia de fantasías y jingles de Santa. Aunque estoy totalmente de acuerdo en que el enfoque debe estar en Cristo durante la temporada navideña, me preguntaba si era necesario tirar todos los libros y adornos viejos que tenían alguna asociación con Santa. Mientras luchaba con esta decisión, surgieron una variedad de pensamientos.

Primero, a los niños les encanta la fantasía. Es por eso que tantos cuentos infantiles incluyen animales que hablan, hadas, magia, etc. La fantasía puede fomentar tanto la creatividad como la imaginación en los niños. A medida que maduran y comienzan a distinguir entre fantasía y realidad, los padres pueden desempeñar un papel importante para ayudar a aclarar lo que es verdad y lo que es ficción. ¿Puede esto aplicarse a las fantasías de Santa? Miré a dos de mis autores favoritos en el género de fantasía, JRR Tolkien y CS Lewis, para obtener ayuda sobre esta cuestión.

Tolkien, mejor conocido por su serie El señor de los anillos, era padre de cuatro hijos. En el transcurso de 20 años, escribió cartas a sus hijos en nombre de Papá Noel (la contraparte inglesa de Santa Claus). Incluyó sus propios bocetos de Papá Noel, el oso polar del norte y el polo norte (que describió como un polo literal). Un año, el oso polar del norte, el asistente algo torpe de Papá Noel, tuvo un incidente que obligó a Papá Noel a mudarse:

“Todo sucedió así: un día muy ventoso, en noviembre pasado, mi capucha se voló y se quedó en la cima del Polo Norte. Le dije que no lo hiciera, pero el oso polar del norte trepó a la cima para bajarlo, y lo hizo. El poste se rompió en el medio y cayó sobre el techo de mi casa, y el oso polar del norte cayó por el agujero que hizo en el comedor con mi capucha sobre su nariz, y toda la nieve cayó del techo hacia la casa y se derritió y apagó todos los fuegos y corrió hacia las bodegas donde estaba recogiendo los regalos de este año, y la pata del oso polar norte se rompió. Ahora está bien otra vez, pero estaba tan enfadado con él que dice que no intentará ayudarme de nuevo. Espero que su temperamento esté herido y que se repare para la próxima Navidad.

Ocasionalmente, incluso el oso polar del norte enviaba una carta a los niños. Tenía que disculpar "su mala ortografía en inglés por el hecho de que el idioma que se hablaba en el Polo Norte era el Ártico". Un año, el oso polar del norte se perdió en las cuevas de Goblin (1932) y más tarde "inventó un alfabeto de las marcas de Goblin en el paredes, y envió una carta corta en ella ”. Los niños se divirtieron mucho descifrando la carta.

CS Lewis, un amigo de Tolkien, es probablemente mejor conocido por sus Crónicas de Narnia en las que retrata a un Papá Noel más serio. Aunque la Bruja Blanca lo había hecho "siempre en invierno y nunca en Navidad en Narnia", estaba empezando a perder sus poderes. Aquí hay un relato de la visita de Papá Noel:

“Era un trineo [trineo], y era un reno con campanas en su arnés. Pero eran mucho más grandes que los renos de la Bruja, y no eran blancos sino marrones. Y en el trineo se sentó una persona a la que todos conocieron en el momento en que lo vieron. Era un hombre enorme con una túnica roja brillante (brillante como las bayas de acebo) con una capucha que tenía pelaje dentro y una gran barba blanca que caía como una cascada espumosa sobre su pecho. Todo el mundo lo conocía porque, aunque solo ves personas de su tipo en Narnia, ves fotos de ellos y escuchas hablar de ellos incluso en nuestro mundo, el mundo a este lado de la puerta del armario. Pero cuando realmente los ves en Narnia, es bastante diferente. Algunas de las fotos de Papá Noel en nuestro mundo lo hacen ver divertido y alegre. Pero ahora que los niños se quedaron mirándolo, no lo encontraron así. Estaba tan grande, tan contento y tan real que todos se quedaron quietos. Se sintieron muy contentos, pero también solemnes ”2.

Papá Noel anuncia: “Ella [la Bruja Blanca] me ha mantenido fuera durante mucho tiempo, pero finalmente he entrado. Aslan está en movimiento. La magia de la Bruja se está debilitando ". Él procede a dar regalos e incluso entrega azúcar, crema y té" por el momento ". Luego gritó:" ¡Feliz Navidad! ¡Viva el verdadero rey! y chasqueó el látigo, y él y los renos y el trineo y todo se perdieron de vista antes de que nadie se diera cuenta de que habían comenzado ".

Claramente, tanto Tolkien como Lewis abrazaron la fantasía que rodeaba la Navidad. Me gusta especialmente cómo Lewis usó el Padre Navidad de Narnia para llamar la atención sobre Aslan, el verdadero Rey (entendido por los eruditos literarios como un tipo de Cristo).

La belleza de nuestro Papá Noel estadounidense es que sus raíces provienen de una persona histórica, San Nicolás, que realmente fue un servidor de Cristo (no un competidor). El hecho de que los niños estadounidenses estén rodeados de imágenes de Papá Noel durante la temporada navideña significa que hay muchas oportunidades para hablar sobre el verdadero San Nicolás, un hombre cuya vida debería inspirarnos a servir más plenamente a Dios.

Un aspecto de la historia de San Nicolás que he elegido enfatizar con mis hijos es su generosidad. Una de las historias más famosas sobre San Nicolás lo involucra en secreto entregando oro a un padre y sus tres hijas que, por desgracia, se habían vuelto indigentes. La práctica de dar regalos en nombre de Santa es realmente solo una forma de dar anónimamente. La generosidad secreta es consistente con la forma en que San Nicolás dio regalos, y lo más importante es que sigue las instrucciones de Jesús de permitir que nuestras donaciones se hagan en secreto. Como dijo Jesús: "Tu Padre que ve lo que se hace en secreto te recompensará" (Mateo 6: 4).

Siempre les he dicho a mis hijos que el verdadero San Nicolás está en el cielo con Dios y que toda la fantasía que rodea a Santa es solo "simular". Mis hijos todavía son jóvenes y aman las historias de "simular" (tal como me aman hacer cuentos de hadas todas las noches antes de irse a la cama). Aunque me preocupo por enfatizar la diferencia entre lo verdadero y lo falso, la realidad y la fantasía, la no ficción y la ficción, mis hijos no siempre comprenden estas distinciones. Sin embargo, sé que con tiempo y orientación, desarrollarán este discernimiento. Cuando llegue este momento, espero ayudarlos a reconocer que nuestra historia cristiana es mucho mejor que la fantasía, ¡porque es milagrosa, histórica y VERDADERA!

Gran parte del contenido de este artículo proviene de (1) Wheeler, Joe y Rosenthal, Jim. San Nicolás: una mirada más cercana a la Navidad . Thomas Nelson, 2005 y (2) Mosteller, Angie, Christmas: Celebrating the Christian History of Classic Symbols, Songs and Stories , Holiday Classics Publishing, 2010 (más información sobre este libro de Navidad).

Angie Mosteller es madre de dos hijos y educadora en el hogar de Celebrating Holidays, una empresa educativa dedicada a enseñar las raíces cristianas de las vacaciones estadounidenses.

Nota del editor: actualizado el 4 de diciembre de 2015


Este artículo es parte de nuestra biblioteca más grande de recursos de Navidad y Adviento centrada en los eventos que condujeron al nacimiento de Jesucristo. ¡Esperamos que estos artículos lo ayuden a comprender el significado y la historia detrás de las fiestas y fechas cristianas importantes y lo alienten a medida que se toma el tiempo para reflexionar sobre todo lo que Dios ha hecho por nosotros a través de su hijo Jesucristo!

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