Los cinco idiomas del amor, edición individual

NOTA DEL EDITOR: El siguiente es un extracto de The Five Love Languages, Singles Edition de Gary Chapman (Moody Publishing).

Adultos solteros: significativos y en crecimiento

Si está leyendo este libro, es probable que sea soltero o conozca a alguien que lo es. Más de cuatro de cada diez adultos estadounidenses son solteros: 92 millones de estadounidenses.1 De hecho, Estados Unidos tiene más adultos solteros que cualquier otra nación en el mundo, excepto China e India.2

Por supuesto, no sería preciso agrupar a todos los adultos solteros en el mismo grupo. Hay al menos cinco categorías muy diferentes de adultos solteros. El mayor número de solteros son aquellos que nunca han estado en el pasillo (aquellos a quienes este libro está dirigido en gran medida), pero los otros cuatro grupos también llaman nuestra atención. Aquí están los cinco grupos:

1. Nunca se casó. Con dieciocho años o más, este grupo tiene 49 millones de personas.3 La edad media del primer matrimonio ha aumentado a veinticinco entre las mujeres y veintisiete entre los hombres. Esto significa que, en la población general entre las personas de dieciocho a veinticuatro años, casi cuatro de cada cinco (78 por ciento) nunca se han casado.

2. Divorciado. Hoy, en cualquier momento, el 10 por ciento de todos los adultos están divorciados.5 Sin embargo, con el tiempo, muchos más adultos casados ​​sufren un divorcio. Dentro de los cinco años de la boda, el 20 por ciento de todos los matrimonios terminan en divorcio. Dentro de diez años, un tercio de todas las parejas se divorciarán, y dentro de quince años, el 43 por ciento se divorciará.6

3. Separado pero no divorciado. Estas son personas que todavía están legalmente casadas pero ya no viven bajo el mismo techo. En el estilo de vida son más solteros que casados. El estado separado, sin embargo, es temporal. Estas personas se reconciliarán con sus cónyuges o continuarán y formalizarán su separación por divorcio legal. La investigación indica que el 97 por ciento de las mujeres blancas (y el 75 por ciento de las mujeres no blancas) que se separan de sus esposos terminan divorciadas dentro de los cinco años posteriores a la separación.

4. Viudo. La viudez definitivamente está sesgada por el género. Cuatro de cada cinco adultos solteros por la muerte de su cónyuge son mujeres. Casi la mitad de todas las mujeres de sesenta y cinco años o más son viudas, en comparación con solo el 14 por ciento de los hombres mayores de sesenta y cinco.8

5. Padres solteros. Hace cien años, menos del 1 por ciento de los adultos eran padres solteros de un niño menor de dieciocho años. Hoy hay más de doce millones de padres solteros con niños menores de dieciocho años a su cargo, casi una de cada tres familias.9 Obviamente, muchos padres solteros también están divorciados. Pero un número creciente de padres solteros nunca se han casado. Entre las madres solteras, el 40 por ciento nunca se casó con el padre de sus hijos.10 Por lo tanto, un número creciente de solteros nunca casados ​​también son padres solteros.

Diverso pero unido

Claramente, los adultos solteros son un grupo muy diverso de personas. Sin embargo, todavía están unidos por esos factores que nos mantienen unidos a todos como humanos. Todos luchan con valores, moralejas, relaciones y significado. Si eres un adulto soltero, como todos los demás, estás tratando de comprenderte a ti mismo y a tu lugar en el mundo. En el corazón de estas actividades está la necesidad, como persona soltera, de dar y recibir amor emocional.

No importa en qué categoría pertenezca o no, como adulto soltero, desea sentirse amado por las personas importantes en su vida. También quieres creer que los demás necesitan tu amor. Dar y recibir amor está en el centro de la sensación de bienestar de cada adulto. Si te sientes amado y necesitado, puedes sobrevivir a las presiones de la vida. Pero sin amor, la vida puede volverse extremadamente sombría.

El hombre del halo de metal

Conocí a Rob por primera vez en uno de mis viajes al Gran Cañón (uno de los retratos más bellos de la naturaleza). En el borde sur del cañón, en algún lugar cerca del Bright Angel Trail, vi a Rob y dos adultos mayores. No era difícil de detectar, porque llevaba un aparato ortopédico en la espalda con un halo de metal que rodeaba su cabeza. Le di un gesto amistoso y una sonrisa, mi forma de decir hola.

Rob respondió: "Hola, espero que tengas un buen día". Su sonrisa de invitación me invitó a conversar. Descubrí que había sufrido lesiones en la columna en un accidente de senderismo. La pareja mayor era su mamá y su papá.

Los tres habían planeado un viaje familiar al Gran Cañón dos años antes. El dinero del primer año fue un problema, por lo que pospusieron su sueño. Entonces Rob tuvo su accidente y no pudieron salir de casa. Ahora que Rob estaba algo mejor, habían venido a ver el cañón. Cuando la familia originalmente planeó el viaje, tenían la intención de caminar hasta el pie del cañón. Su sueño había sido alterado pero no destruido. Así que planearon pasar la semana disfrutando de las vistas del cañón.

Rob puso su silla en posición para una gran vista del sendero y el cañón, y él y sus padres estaban disfrutando de la fabulosa vista. Los felicité por no renunciar a su sueño y les deseé lo mejor.

Mi hijo y yo continuamos nuestra semana juntos explorando el cañón. Hacia el final de la semana me encontré con Rob en el vestíbulo del Bright Angel Lodge. Debido a nuestro encuentro anterior, parecía que estaba viendo a un viejo amigo. Terminamos hablando por dos horas. Rob compartió su historia sobre la caída que resultó en sus heridas y los esfuerzos decididos de los rescatistas que lo llevaron en helicóptero. Me contó sobre el dolor y la lucha emocional de aquellos primeros días en los que no estaba seguro de poder volver a caminar. Tuvo varios problemas con la depresión, perdió una nueva oportunidad de trabajo y pasó muchas semanas en fisioterapia.

Cuando le pregunté qué le había permitido superar esa experiencia y aún tener un espíritu tan vibrante, su respuesta fue simple. "Amor", dijo. "Esa es la única forma en que podría haberlo logrado. Mamá y papá estuvieron conmigo durante todo el proceso, y tuve una novia ... no una relación romántica, sino una amiga cercana que vino a verme todos los días en esas primeras semanas. No creo que lo hubiera logrado sin ella. Me dio esperanza. Me animó en mi terapia y rezó conmigo. Nunca había tenido una niña rezando conmigo antes. Había algo en la forma en que ella Hablé con Dios que me dio esperanza. Sus palabras fueron como lluvia sobre mis emociones resecas.

"Todavía somos buenos amigos. Su amor y el amor de mi gente me ayudaron".

Luego Rob agregó: "Espero que algún día pueda ayudar a alguien más de la forma en que me han ayudado".

El poder del amor

Rob es un ejemplo vivo, tanto del poder del amor como de la profunda necesidad del adulto soltero de amar y ser amado. El amor es el pilar fundamental de todas las relaciones humanas. Afectará en gran medida nuestros valores y nuestra moral. También estoy convencido de que el amor es el ingrediente más importante en la búsqueda del significado del soltero.

Por eso me siento obligado a escribir este libro sobre los cinco lenguajes del amor. Lo que leerá en las siguientes páginas tiene el potencial de mejorar cada área de su vida. Leer este libro requerirá tiempo, pero le aseguro que será un tiempo bien invertido. Es probable que haya invertido tiempo en aprender el lenguaje de la tecnología, ¿verdad? Cosas como mensajes de texto, búsqueda en Internet y redes sociales a través de Facebook. Si es así, ha cosechado los beneficios. Desafortunadamente, la mayoría de los adultos solteros (y la mayoría de las personas en general) saben más sobre estas cosas que sobre el amor. La razón de esto es obvia: han pasado más tiempo perfeccionando la tecnología y menos tiempo estudiando el amor.

Algo falta, algo está faltando

Estoy de acuerdo con el profesor Leo Buscaglia, quien dijo:

Psicólogos, psiquiatras, sociólogos, antropólogos y educadores han sugerido en innumerables estudios y numerosos trabajos de investigación que el amor es una "respuesta aprendida, una emoción aprendida". . . . La mayoría de nosotros continuamos comportándonos como si el amor no se aprende, sino que permanece latente en cada ser humano y simplemente espera que emerja una época mística de conciencia en plena floración. Muchos esperan esta edad para siempre. Parece que nos negamos a enfrentar el hecho obvio de que la mayoría de nosotros pasamos nuestras vidas tratando de encontrar el amor, tratando de vivir en él y muriendo sin descubrirlo realmente. 11

He invertido los últimos treinta años de mi vida en ayudar a las personas a descubrir cómo conectarse emocionalmente entre sí, cómo dar y recibir amor activamente, no esperar pasivamente a que suceda mágicamente de alguna manera. Puedo decir con confianza a todos los solteros, ya sea que nunca se casaron, una vez que se casaron o se casaron varias veces, que si leen y aplican la información dada en los siguientes capítulos, descubrirán cómo dar y recibir amor de manera más efectiva. Descubrirá el ingrediente que falta en algunas de sus relaciones pasadas, y aprenderá a construir relaciones sanas y de apoyo al aprender a hablar el lenguaje de amor primario de otras personas y comprender mejor su propio lenguaje de amor primario.

Gran parte del dolor en las relaciones rotas en nuestro mundo proviene de la verdad de que muchos de nosotros en la cultura occidental nunca hemos sido estudiantes serios de amor. Realmente no lo hemos tomado lo suficientemente en serio como para aprender cómo funciona realmente. En las siguientes páginas conocerá a docenas de adultos solteros de todas las categorías y todas las edades que han descubierto que una comprensión adecuada del amor realmente tiene el potencial de cambiar el mundo y, más sucintamente, de cambiar las relaciones individuales.

Cosas para pensar

1. ¿Hasta qué punto te sientes amado por las personas importantes en tu vida?

2. En un momento de necesidad, ¿has experimentado el amor de una amiga como la que Rob describió: "No creo que lo hubiera logrado sin ella"? Si es así, ¿cómo mostró su amigo su amor?

3. ¿Has sido amigo de alguien que lo necesita? ¿Cómo expresaste tu amor?

4. ¿Cuán exitoso has sido en dar y recibir amor emocional?

5. ¿Qué tan interesado está usted en estudiar la naturaleza del amor y aprender nuevas formas de expresar el amor?

De The Five Love Languages, Singles Edition. ISBN: 1881273873. Copyright © 2009 por Gary Chapman. Usado con permiso de Moody Publishers, 820 N. LaSalle Blvd., Chicago, IL 60610

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