Los diferentes tipos de ayunos

Decidir de qué abstenerse es una de las elecciones que debe tomar al prepararse para ayunar. El otro es sobre el tipo de ayuno que emprenderás. ¿Ayunarás en privado o en grupo? ¿Por cuánto tiempo vas a ayunar? La mayoría de mis ayunos son ayunos privados, prolongados solo de agua. Este es el tipo de ayuno más exigente y, por lo tanto, es probable que sea el más efectivo. Sin embargo, a la mayoría de las personas les tomará bastante tiempo llegar a esto; y muchos nunca tomarán este tipo de ayuno. En este capítulo veremos los diversos tipos de ayunos que puede realizar.

Ayunos cortos ocasionales

Aquí es donde comienza la mayoría de la gente. Ya sea que se niegue la comida o algún otro placer, un ayuno ocasional que dura seis, doce o veinticuatro horas es lo más manejable. Sin embargo, debes tratarlo con la misma sinceridad que un ayuno más largo. No es insignificante solo porque es corto. Pero sí te permite moverte suavemente hacia la disciplina y dejar que el Señor te instruya. No necesariamente se compromete a hacer este tipo de ayuno nuevamente, ya que es un ayuno único para un propósito específico.

Una vez que haya decidido lo que se abstiene, podrá planificar en consecuencia. Si está ayunando con el chocolate, planifique con anticipación para que no haya chocolate en la casa. ¡Regalarlo puede ser suficiente sacrificio! Si se abstiene de ver televisión, desconecte el enchufe de la pared y coloque un paño sobre la pantalla. Debes ponerte serio, aunque solo sea por un ayuno breve y ocasional.

Si está haciendo un ayuno corto de agua solamente, no suponga que será fácil. Algunas personas se sorprenden cuando se abstienen de comer. Su nivel de azúcar en la sangre puede caer y su instinto será apresurarse por una barra de chocolate. Pero entonces recordarás que se supone que debes estar en ayunas, aunque he conocido personas que han comido impulsivamente antes de darse cuenta de lo que estaban haciendo. Tal resultado puede ser desalentador; pero no te desesperes; las cosas cambiarán una vez que entres en el ritmo del ayuno. Otra tentación es atracones durante la comida antes o después de un ayuno. ¡Ambos son igualmente inaceptables!

Ayunos intermitentes

Esto normalmente es un acto regular de abstinencia, por ejemplo, un día a la semana. Puede abstenerse de comer o hacer algún otro sacrificio. Este tipo de ayuno es una forma de integrar la disciplina espiritual del ayuno en su vida de manera continua.

Algunas personas podrían afirmar que están en un ayuno intermitente, tal vez absteniéndose un día a la semana de bebidas con alto contenido de cafeína, sabiendo que, de hecho, realmente deben dejar de beber tantas de estas bebidas todos los días. ¿Dónde está el dolor o la ganancia al abstenerse solo por un día a la semana? Otros hacen ejercicio en lugar de almorzar, pero lo disfrutan. Entonces, ¿dónde está la abstinencia?

Si una persona es adicta a comprar novelas románticas o CD de música, entonces "ayunar" durante una semana cada mes puede ser una verdadera sacudida. Del mismo modo, si maximiza un montón de tarjetas de crédito en ropa de diseñador, entonces debe detener lo que está haciendo, no solo "rápido". Sea prudente en su elección de qué abstenerse y sea honesto. Un ayuno intermitente será tan sacrificado como cualquier otro tipo, si ha elegido sabiamente.

Solía ​​ayunar una comida todos los días: comía un buen desayuno, luego solo comía fruta para el almuerzo, y luego volvía a comer por la noche. Hice esto durante varios años mientras estaba en la universidad. Otra opción es seguir la tradición católica de comer una dieta reducida un día a la semana como una forma de ayuno. Algunas iglesias tienen un día mensual regular de oración y ayuno.

Los ayunos parciales (negándose uno o más alimentos específicos) son útiles porque lo ayudan a establecer una rutina. Las personas cercanas a usted también lo aceptan. Estos ayunos parciales intermitentes también son el tipo de ayuno con el que podría comprometerse si, como grupo, realizara un ayuno las 24 horas. Cada uno de ustedes se compromete a ayunar por un período específico de forma rotativa, para que siempre haya una persona en ayunas. Lo hemos hecho varias veces en nuestra iglesia, ministerio y negocios, a menudo describiéndolo como un "ayuno 24/7".

Ayunos más largos

Del mismo modo, los ayunos más largos pueden tomar la forma de abstinencia de alimentos o algún otro sacrificio. Algunas buenas opciones para un ayuno no alimentario sería abstenerse de mirar televisión de lunes a viernes, leer una biografía de un gran hombre o mujer de Dios cada semana, o dedicar todas las noches durante una semana a orar con amigos. Es posible que deba cancelar otras cosas para que pueda hacer esto.

Un ayuno más largo solo de agua puede durar de uno a tres días. Si está ayunando por algo que no sea comida, su ayuno más largo podría durar una semana. Algunos usan la Cuaresma como un tiempo para un ayuno más largo. Pasar por la abstinencia de cafeína al no tomar café o té o comer chocolate podría ser un buen ayuno cuaresmal. O podría pasar todas las tardes leyendo las Escrituras en lugar de mirar televisión o DVD. Abstenerse de conducir su automóvil viajando al trabajo con otra persona podría ser un sacrificio apropiado.

Lo más significativo de estos ayunos es su potencial para cambiar su estilo de vida. Un amigo mío encontró una gran batalla cuando se comprometió a levantarse media hora más temprano cada día para pasar tiempo en oración. Rápidamente encontró todo tipo de razones por las que no podía hacerlo, hasta que nos sentamos y comenzamos a desempacar los obstáculos. Un año después, todavía estaba disfrutando este tiempo con el Señor, después de pasar de la etapa de abstinencia.

Ayunos extendidos

Este es el camino difícil del ayuno: elegir renunciar a algo que necesita o valora por un período prolongado de tiempo. Un ayuno extendido sin alimentos sería levantarse una hora más temprano cada día durante un mes para rezar, adorar o leer las Escrituras o un libro cristiano. Tal movimiento puede revolucionar nuestras vidas. Para hacer esto, también debemos acostarnos antes.

Al referirme a "ayunos extendidos", deliberadamente estoy siendo vago. No es posible ni útil sugerir un período de tiempo para un ayuno prolongado. El período de tiempo variará de una persona a otra y probablemente también aumente a medida que crezca su experiencia de ayuno. No recomendaría que comience a ayunar con ayunos extendidos.

Los ayunos prolongados solo con agua deben abordarse con especial cuidado. Esto se discute extensamente más adelante en el libro, por lo que no entraré en detalles aquí.

Ayunos abiertos

Algunos ayunos extendidos son abiertos, por ejemplo, donde se compromete a no romper el ayuno hasta que se hayan alcanzado sus objetivos. Definir tus objetivos es particularmente importante aquí. Una vez más, este tipo de ayuno no debe considerarse hasta que haya adquirido algo de experiencia. Debe ser especialmente cauteloso si está haciendo un ayuno abierto de agua solamente.

Los ayunos no alimentarios también son una posibilidad con este tipo de ayuno. Una persona que conozco se levantó temprano para estudiar hebreo durante una hora cada día de la semana, mientras que otra se detuvo en un estacionamiento camino al trabajo para pasar tiempo con el Señor. Pero en términos de sus efectos en una persona, estos tipos de ayunos abiertos no se pueden comparar con el ayuno abierto solo de agua. Ni siquiera pienses en este tipo de ayuno hasta que tengas un historial probado y sepas a qué te estás comprometiendo.

Fiestas grupales ocasionales

La mayoría de mis ayunos extendidos han sido privados. Pero también he participado en muchos ayunos grupales. Tales ayunos pueden ser convocados por una iglesia o un grupo de iglesias o, en una escala mayor, incluso a una nación durante un momento de crisis. Alternativamente, tales ayunos pueden ser convocados por un pequeño grupo o incluso por un negocio cristiano. Con el liderazgo adecuado, llamar a los grupos a la oración y al ayuno puede ser una herramienta muy poderosa.

Debo confesar que tengo un problema con algunos ayunos grupales en el sentido de que ayunas, luego rompes el ayuno, sigues con tu vida y, a menudo, eres incapaz de medir si has logrado algo. Los ayunos grupales pueden ser una forma útil de introducir la disciplina del ayuno, pero quizás podrían construirse mejor para que uno pueda medir los beneficios. Por ejemplo, el grupo podría acordar una suma de dinero necesaria y declararla abiertamente como la meta. O podrían buscar la curación de una persona, siendo específicos sobre lo que le están pidiendo al Señor. Esto ayudará a alentar más ayuno. Siempre habrá algunos beneficios, incluso si es simplemente que la comunidad de fe hizo algo juntos. Establezca metas claras y viva por ellas (vea también la discusión de metas en el capítulo ocho).

Hay momentos en que es útil que los grupos ayunen juntos, como cuando una congregación atraviesa momentos difíciles o una organización misionera necesita ver un avance sustancial. En la historia de la iglesia siempre ha habido un lugar importante para ayunar juntos en grupos. Es alentador ser parte de un equipo, así como el cuerpo más amplio de Cristo. Los ayunos nacionales, los ayunos sacerdotales (es decir, los llamados por un sacerdote o un líder de una comunidad de fe), los ayunos tribales (como en el Antiguo Testamento donde una familia extendida o un clan se unen) o los ayunos familiares pueden llevar una gran cantidad de peso. El ayuno puede ser una forma poderosa de oración intercesora.

Una bendición significativa radica en la preparación misma para que la comunidad o el grupo hagan un ayuno. He preparado grupos de esta manera varias veces, y este libro es el resultado de haber escrito notas para tal entrenamiento hace años. Sin embargo, se debe tener cuidado de no esperar demasiado del grupo demasiado pronto. También debe asegurarse de que las personas no queden atrapadas en un grupo rápidamente cuando no están listas para comenzar a ayunar.

Por otro lado, tales ayunos pueden ser una muy buena introducción al ayuno para aquellos que nunca lo han hecho antes. Descubren los desafíos y los beneficios del ayuno de manera solidaria. Muchas personas nunca habrían pensado en el ayuno si no hubieran sido parte de un grupo donde descubrieron el poder del ayuno.

Ayunos grupales más largos

El rango de opciones para un grupo rápido es extenso. ¿Todos van a ayunar al mismo tiempo, o están configurando una rotación? Si va a hacer un ayuno solo con agua, ¿hay algunos que necesiten hacer un ayuno parcial por razones de salud? ¿Es este un ayuno abierto hasta que se alcanza una meta, o estás ayunando por un período definido específicamente? Estos factores deben considerarse cuidadosamente para que el ayuno sea efectivo y nadie se sienta excluido, pero también para que no se dañe la salud de nadie. El apoyo pastoral debe estar disponible, especialmente para aquellos que no han ayunado antes.

Cuando hicimos nuestros primeros talleres en Ruanda en 2006, nuestra iglesia organizó una rotación de dos personas en ayunas (solo agua) durante veinticuatro horas seguidas. Esto fue claramente una parte importante del éxito del viaje.

Es posible que desee practicar varios tipos de abstinencia en un entorno grupal. Por ejemplo, una persona puede abstenerse de mirar televisión, otra puede ir sin café y otra puede levantarse una hora antes para rezar. Pero se comprometen al ayuno juntos y se informan mutuamente sobre su progreso y batallas.

Si el grupo se abstiene de varias cosas, es importante saber lo que cada persona está de acuerdo en hacer. Escriba esta información y vea que todos tengan una copia. Asegúrese de que todos sean honrados, independientemente del tipo de ayuno elegido. Al establecer metas, describa las condiciones para terminar el ayuno para que todos sepan a qué apuntan y qué sucederá cuando terminen el ayuno.

Un grupo extendido o abierto rápido es particularmente exigente. He estado involucrado en tal empresa varias veces: por ejemplo, interceder por provisión financiera o por la curación de un miembro de la iglesia herido en un accidente automovilístico. Si hay, por ejemplo, siete de ustedes en ayunas, cada uno de ustedes podría comprometerse a ayunar un día a la semana y asumir que eso no sería demasiado exigente. Pero tenga cuidado: ayunar un día a la semana durante seis meses lo agotará significativamente, no por las demandas físicas sino por el agotamiento espiritual causado por la batalla que está librando.

Los ayunos a largo plazo deben estar bien regulados. Los objetivos deben establecerse con precisión y ser propiedad de todos los que quieran participar. El grupo necesita mantenerse conectado ya sea reuniéndose en persona o comunicándose a través de Internet. Además, el líder del grupo debe estar completamente satisfecho de que ninguno de los participantes se verá perjudicado por el ayuno. Si tiene dudas sobre algunas personas, sugiérales que primero consulten con su médico.

Tenga en cuenta que pedirle a todo un grupo que ayune puede ser difícil, como descubrí una vez cuando mi negocio estaba en problemas y todos los directores comenzaron una rotación en ayunas. ¡En algunos casos, la falta de alimentos puede afectar tanto el rendimiento como el temperamento! Pero no conozco una mejor manera que los ayunos grupales para presentar a alguien el poder del ayuno.

Extraído del The Fasting Journey del Dr. Peter Holme (Authentic Publishing, 2009). Copyright 2009 Dr. Peter Holme's. Usado con permiso. Todos los derechos reservados.

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