Una guía para elegir el idioma extranjero adecuado para usted

¿No sería bueno poder encender su traductor universal (que a menudo aparece en las aventuras de ciencia ficción) y poder comunicarse con cualquier persona en el mundo? Desafortunadamente, esta tecnología aún no está disponible. En el mundo real, la única opción para una comunicación intercultural efectiva es aprender a hablar el idioma por nosotros mismos.

La mayoría de las personas son conscientes de las ventajas del estudio de lenguas extranjeras. Una mayor conciencia del mundo que te rodea, mejores oportunidades de asistir a la universidad que elijas, mayores oportunidades de trabajo y potencial de ingresos, y mayores oportunidades de ministerio: estas son solo algunas de las razones por las que deberías estudiar un idioma extranjero, especialmente en la universidad. colegio.

Pero, ¿qué idioma extranjero es mejor para ti? En el pasado, muchos estudiantes estaban limitados a las opciones disponibles a través de escuelas o tutores locales. Sin embargo, con el aumento de los programas de idiomas basados ​​en los medios como Rosetta Stone y otros, las opciones son mucho más amplias. Sin embargo, esta ventaja trae consigo el dilema de elegir entre muchas excelentes opciones de idiomas.

La decisión de qué idioma extranjero estudiar es importante y, a menudo, es una de las primeras grandes decisiones académicas en las que el alumno tiene algún aporte. Hay varios factores que debe considerar al elegir un idioma extranjero como estudiante educado en el hogar: opciones de aprendizaje, nivel de dificultad, preferencia personal y objetivos futuros en la vida. Examinaremos cada uno de estos factores y luego examinaremos algunos de los idiomas extranjeros más comúnmente estudiados.

Factores a considerar

Opciones de aprendizaje Si bien los programas basados ​​en los medios ofrecen mayores oportunidades de aprendizaje, aún debe considerar su propio estilo de aprendizaje. ¿Sientes que aprenderías mejor en una clase donde tendrías la oportunidad de crear un diálogo con seres humanos vivos? ¿Hay clases disponibles para ti? Muchas comunidades tienen tutores locales que satisfacen las necesidades de los estudiantes educados en el hogar. Si estudias por tu cuenta, ¿tienes hablantes de idiomas extranjeros entre tu familia o amigos con quienes puedas practicar tus habilidades de crecimiento? ¿Qué opciones de currículum están disponibles para el idioma que desea estudiar? Estos factores pueden no determinar totalmente el idioma que aprende, pero son factores a considerar.

Nivel de dificultad Algunas personas parecen tener un oído natural para los idiomas. Algunos tienen más problemas con los sonidos pero son excelentes para adaptarse a la nueva gramática y vocabulario. Otros tienen dificultades con ambas áreas. Si el inglés es su primer idioma, ciertos idiomas serán más fáciles de aprender porque se correlacionan más estrechamente con nuestra propia gramática, caracteres o vocabulario. Si no aprende idiomas con facilidad, probablemente no quiera comenzar con idiomas más difíciles como el hebreo o el chino mandarín, que se basan en caracteres completamente diferentes al nuestro.

El Departamento de Estado de EE. UU. Ha encontrado una manera de medir la dificultad relativa de un individuo de habla inglesa que aprende idiomas extranjeros, en función de la cantidad esperada de horas de clase que considera necesarias para dominar ese idioma. Incluso si aprende el idioma de una manera diferente, esta medida puede usarse para ayudarlo a juzgar la dificultad.

Preferencia personal En general, estudiarás un idioma durante al menos dos años. Para ser fluido, tendrás que sumergirte en el idioma y comenzar a pensar en el idioma. También tendrá que pasar muchas horas escuchando ese idioma tal como lo hablan otros; por lo tanto, es útil elegir un idioma que sea atractivo para su oído. Las preferencias lingüísticas son tan individuales como los gustos en ropa, arte o música. Algunos prefieren el sonido suave y lírico del francés, mientras que otros prefieren los sonidos más recortados, pero ricos del alemán o los sonidos trillados de r & staccato del español. Una forma de determinar sus propias preferencias lingüísticas es encontrar sitios en Internet donde pueda escuchar estos idiomas. Los sitios de aprendizaje de idiomas, como Rosetta Stone, ofrecen algunos idiomas de muestra, pero también puede buscar otras fuentes de Internet como clips de radio o videos extranjeros.

Considere también la cultura donde el idioma es común. Presumiblemente, una vez que aprenda el idioma, querrá comunicarse con otros hablantes de ese idioma. Así que considera esto: si pudieras ir a cualquier país del planeta y aprender más sobre su cultura, ¿a dónde te gustaría ir? Esta simple pregunta puede ayudarlo a elegir un idioma extranjero para estudiar.

Intereses y metas futuras. A veces, los estudiantes y los padres están tan centrados en la facilidad de aprendizaje o el costo del plan de estudios que no consideran uno de los aspectos más importantes de elegir un idioma extranjero: el impacto que tendrá en futuras carreras u objetivos de vida. Aunque aprender cualquier idioma extranjero lo beneficiará en términos de admisión a la universidad y expansión cultural, ciertos idiomas son más valiosos para objetivos específicos. Mientras discutimos algunos de los idiomas más comúnmente estudiados, asegúrese de anotar la categoría de interés para ver si ese idioma sería adecuado para sus planes futuros.

Guías de idiomas

Español

El español es fácilmente la opción de idioma extranjero más popular para los estadounidenses, ya que representa más del 52% de los estudiantes de idiomas extranjeros, según la Asociación de Idiomas Modernos.1 Para muchos, esta es una opción muy práctica. Más de 35 millones de residentes de los Estados Unidos hablan español, 2 y ahora es el segundo idioma más hablado en el mundo.3 Más del 34% de los que hablan español residen en los Estados Unidos.4 Por esta razón, existe un demanda creciente de empleados que puedan hablar español como segunda lengua. Sin embargo, aunque la fluidez en español puede aumentar sus posibilidades de ser contratado, no necesariamente significa un aumento notable en la paga. Según el informe de la revista Forbes, la prima promedio pagada por los hispanohablantes bilingües es solo del 1.7% .5

Nivel de dificultad: Relativamente fácil (aproximadamente 600 horas) 6

Intereses: cultura española o hispana; oportunidades de ministerio; carreras en servicio al cliente, medicina o trabajo social; educación; trabajando como traductor.

latín

Aunque el latín ocupa el octavo lugar en la lista de idiomas comúnmente estudiados en los Estados Unidos, 7 ocupa el segundo lugar entre los educadores en el hogar.8 El latín, aunque se considera un "idioma muerto" porque ya no es la lengua materna de ninguna cultura, ha ejercido una gran influencia muchos idiomas modernos hoy. Cinco "lenguas vivas" (conocidas como lenguas romances) descienden del latín: francés, español, italiano, portugués y rumano. El conocimiento del latín puede ayudar a aprender estas ramas lingüísticas del árbol genealógico latino. Aunque no es un descendiente latino, el inglés debe más del 60% de su vocabulario al latín. Considerado durante mucho tiempo el idioma de las actividades académicas, el latín forma la base de muchos términos utilizados en ciencias, medicina y asuntos legales.

Nivel de dificultad: relativamente fácil

Intereses: carreras científicas, médicas o legales; historia antigua: literatura clásica; Mejora general de vocabulario y puntajes de exámenes.

francés

El francés, el idioma del romance y la cultura, es considerado por muchos como uno de los idiomas hablados más bellos. Durante gran parte de la historia inglesa, el conocimiento del francés se consideraba un requisito para la sociedad gentil; por lo tanto, las frases en francés se encuentran dispersas en muchas obras en inglés. El francés solo es superado por el inglés como el idioma más comúnmente estudiado en todo el mundo y es considerado uno de los pocos idiomas verdaderamente globales. Como lenguaje de la diplomacia, se requiere para la mayoría de los trabajos internacionales. Junto con el inglés, el francés es el idioma oficial de trabajo de las Naciones Unidas, la OTAN y el Comité Olímpico Internacional.9 Tenga en cuenta que, en general, es más fácil aprender a leer en francés que comprenderlo, ya que las palabras tienden a funcionar juntas cuando hablado. Sin embargo, el esfuerzo puede dar sus frutos en el lugar de trabajo: los hablantes de francés tienden a ganar una prima salarial del 2, 7%.

Nivel de dificultad: relativamente fácil (600 horas) 11

Intereses: arte, danza o artes culinarias; negocios internacionales, política o diplomacia; Literatura inglesa; Película (s; música; actuando como traductor.

alemán

El alemán es el tercer idioma más estudiado en todo el mundo, en gran parte porque Alemania tiene la tercera economía más fuerte del mundo y es el exportador número 1 del mundo. El alemán también es el idioma más hablado en Europa.12 Muchos de los más grandes teólogos y pensadores más influyentes del mundo vinieron de Alemania, por lo que el conocimiento del idioma puede ayudar en los estudios de religión y filosofía. Debido a las continuas contribuciones de Alemania a la ciencia y la tecnología, es el segundo idioma más utilizado en esos campos.13 Además, el alemán solo sigue al inglés y al chino en términos de libros publicados en ese idioma. De hecho, el 10 por ciento de los libros del mundo se publican en alemán.14 El inglés es un idioma germánico, por lo que el alemán es bastante fácil de entender para los estadounidenses; Sin embargo, su estructura gramatical más compleja significa que es un poco más difícil convertirse en experto en alemán que dominar las lenguas romances. Por otro lado, el alemán requiere una enunciación clara, por lo que generalmente es más fácil entender el alemán hablado que el francés hablado.15 Como beneficio adicional, el conocimiento del alemán puede aumentar sus ingresos un 4% en comparación con la prima del 1.7% que ganan los hispanohablantes. dieciséis

Nivel de dificultad: moderadamente fácil (750 horas17)

Intereses: negocios internacionales y banca; teología; psicología y filosofía; Historia de la música; publicación; literatura mundial; ciencia, ingeniería y tecnología; trabajando como traductor.

italiano

El cuarto idioma más favorecido por los eruditos de lenguas extranjeras estadounidenses es el italiano. El italiano es una hermosa lengua asociada desde hace mucho tiempo con el arte y la cultura. El italiano suena lírico cuando se habla, lo que puede explicar su amplio uso en óperas y otras formas de música clásica. El italiano, el descendiente más directo del latín, es uno de los idiomas más fáciles de aprender y hablar; Además, el dominio del italiano facilita el aprendizaje de otras lenguas romances. Aunque tiene menos demanda que el español, las habilidades en el idioma italiano aún generalmente ganan un 4% de prima en el lugar de trabajo.18

Nivel de dificultad: relativamente fácil (600 horas19 )

Intereses: la música; arte, diseño y arquitectura; Moda; misiones; literatura mundial; Comida y cultura italiana; trabajando como traductor.

lenguaje de signos americano

Muchas personas pasan por alto el lenguaje de señas cuando se trata de estudios de un segundo idioma. En el pasado, el lenguaje de señas americano (ASL) no se consideraba aceptable para cumplir con un requisito de idioma extranjero, en parte porque su propia naturaleza le impide tener un cuerpo de literatura. Sin embargo, esa percepción está cambiando y ahora, muchos estados y universidades aceptan trabajar en ASL para crédito académico.20 Si el crédito académico es importante para usted, asegúrese de consultar con su estado o las universidades donde planea solicitar para asegurarse de que El lenguaje de señas americano cumple con sus requisitos.

Desde un punto de vista práctico, el conocimiento del lenguaje de señas americano le permite comunicarse con entre 500, 000 y 2, 000, 000 de personas solo en los EE. UU. Que consideran ASL como su primer idioma. De hecho, el ASL es el tercer lenguaje más utilizado en el US21. El ASL también es un lenguaje tridimensional que requiere movimientos corporales que se traducen en una forma elegante de comunicación que se puede usar cuando se requiere silencio. Este aspecto físico atrae a estudiantes más activos. Los rudimentos de ASL son fáciles de entender, pero el lenguaje es mucho más complicado de lo que parece. La fluidez verdadera requiere un estudio y práctica extensos. Sin embargo, el estudio de este idioma amplía sus oportunidades para ayudar a otros y encontrar empleo en campos que requieren un contacto regular con la comunidad sorda.

Nivel de dificultad: moderadamente difícil

Intereses: interés en la comunidad sorda; trabajo médico y social; educación para necesidades especiales; ministerio y oportunidades de voluntariado; trabajando como traductor.

Estos idiomas representan solo algunas de las muchas opciones disponibles para usted. Hay muchísimos más. El chino mandarín, por ejemplo, es el idioma principal más común en el mundo, aunque sus caracteres y complejidad hacen que sea difícil de aprender. El estudio del griego antiguo y el hebreo ayuda a equipar a los estudiantes a traducir con mayor precisión las Escrituras por sí mismos. Si está interesado en otras opciones como estas, debe tomarse un tiempo para investigarlas por sí mismo. Recuerde que el objetivo es encontrar un idioma que pueda aprender y un idioma que pueda amar.

Amelia Harper es una madre de cinco hijos con educación en el hogar y esposa de un pastor. También es autora de Lecciones literarias del Señor de los Anillos , un plan de estudios completo de literatura de un año para estudiantes de nivel secundario. Además, es tutora de inglés y escritora independiente que colabora regularmente en periódicos y revistas. Para obtener más información, vaya a //www.HomeScholarBooks.com/ .

Copyright, 2011. Todos los derechos reservados por el autor.

Originalmente apareció en la revista The Old Schoolhouse ®, invierno 2010-11.

Usado con permiso. Visítelos en www.TheHomeschoolMagazine.com y vea una copia de muestra de la revista.

Notas finales

1. Ruiz, Rebecca. "Idiomas extranjeros más populares". Forbes.com 4 de febrero de 2008: Web. 27 de septiembre de 2010. //www.forbes.com/2008/02/22/popular-foreign-languages-tech-language_sp08-cx_rr_0222foreign.html.

2. "Diez razones principales para aprender español". StudySpanish.com . Web. 27 de septiembre de 2010. //www.studyspanish.com/topten_reasons.htm.

3. Lewis, M. Paul (ed.), 2009. Etnólogo: Lenguas del mundo, decimosexta edición. Dallas, Tex: SIL International Versión en línea: //www.ethnologue.com/.

4. "Estadísticas de población de habla hispana en todo el mundo". SEO en español . Quality News Network, 2008. Web. 27 de septiembre de 2010. //www.spanishseo.org/resources/worldwide-spanish-speaking-population.

5. Ruiz, Rebecca. "Idiomas extranjeros más populares". Forbes.com 4 de febrero de 2008: Web. 27 de septiembre de 2010. //www.forbes.com/2008/02/22/popular-foreign-languages-tech-language_sp08-cx_rr_0222foreign.html.

6. Ambrosio, Dominic. "¿Qué segundo idioma debe elegir?" Buzzle.com, 2010. Web. 27 de septiembre de 2010. //www.buzzle.com/articles/what-second-language-should-you-choose-rating-the-14-most-popular-course-offerings.html.

7. “Más estudiantes universitarios que estudian idiomas extranjeros que nunca antes”. MLA, Asociación de Idiomas Modernos, otoño de 2002. Web. 27 de septiembre de 2010. //www.clta-gny.org/resources/mlasurvey.pdf.

8. Shaw, Isabel. “Idiomas extranjeros para educadores en el hogar”. Educación familiar, Web.27 de septiembre de 2010. //school.familyeducation.com/home-schooling/foreign-languages/38690.html.

9. Shryock, Richard. "Francés: el extranjero más práctico". Instituto Politécnico de Virginia y Universidad Estatal, 30 de noviembre de 2009. Web. 27 de septiembre de 2010. //www.fll.vt.edu/French/whyfrench.html.

10. Ruiz, Rebecca. "Idiomas extranjeros más populares". Forbes.com 4 de febrero de 2008: Web. 27 de septiembre de 2010. //www.forbes.com/2008/02/22/popular-foreign-languages-tech-language_sp08-cx_rr_0222foreign.html.

11. Ambrosio, Dominic. "¿Qué segundo idioma debe elegir?" Buzzle.com 2010. Web. 27 de septiembre de 2010. //www.buzzle.com/articles/what-second-language-should-you-choose-rating-the-14-most-popular-course-offerings.html.

12. "Por qué aprender alemán". Idiomas y culturas mundiales . Vistawide. Web. 27 de septiembre de 2010. //www.vistawide.com/german/why_german.htm.

13. "Diez razones para aprender alemán". Universidad de Portsmouth . 2010. Web. 27 de septiembre de 2010. //userweb.port.ac.uk/~joyce1/abinitio/whygerm10.html.

14. "Razones para estudiar alemán". Sonoma State University . 31 de enero de 2010. Web. 27 de septiembre de 2010. //www.sonoma.edu/modlang/german/reasons.html.

15. Ambrose, Dominic. "¿Qué segundo idioma debe elegir?" Buzzle.com . 2010. Web. 27 de septiembre de 2010. //www.buzzle.com/articles/what-second-language-should-you-choose-rating-the-14-most-popular-course-offerings.html.

16. Ruiz, Rebecca. "Idiomas extranjeros más populares". Forbes.com 4 de febrero de 2008: Web. 27 de septiembre de 2010. //www.forbes.com/2008/02/22/popular-foreign-languages-tech-language_sp08-cx_rr_0222foreign.html.

17. Ambrose, Dominic. "¿Qué segundo idioma debe elegir?" Buzzle.com . 2010. Web. 27 de septiembre de 2010. //www.buzzle.com/articles/what-second-language-should-you-choose-rating-the-14-most-popular-course-offerings.html.

18. Ruiz, Rebecca. "Idiomas extranjeros más populares". Forbes.com 4 de febrero de 2008: Web. 27 de septiembre de 2010. //www.forbes.com/2008/02/22/popular-foreign-languages-tech-language_sp08-cx_rr_0222foreign.html.

19. Ambrose, Dominic. "¿Qué segundo idioma debe elegir?" Buzzle.com . 2010. Web. 27 de septiembre de 2010. //www.buzzle.com/articles/what-second-language-should-you-choose-rating-the-14-most-popular-course-offerings.html.

20. Wilcox, Sherman y Joy Kreeft Peyton. "Lengua de señas americana como lengua extranjera". ERIC Review 6.1 (1998). Web. 27 de septiembre de 2010. //www.cal.org/resources/digest/asl.html.

21. “¿Por qué debería aprender el lenguaje de señas americano?” Dictionary.com .Web. 28 de septiembre de 2010. //www.yourdictionary.com/dictionary-articles/american-sign-language-worksheets.html.

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