Frontlines of Ministry: Heather Mercer y Dayna Curry

Este mes, la gente en todas partes recordará los eventos del 11 de septiembre de 2001. Los cristianos se unirán al resto del mundo en reflexión y reverencia mientras nos afligimos nuevamente y buscamos algún significado en medio de la tragedia.

La búsqueda de significado debería recordarnos que los ataques terroristas de hace un año son solo una parte de una imagen más amplia. La lucha entre el bien y el mal, entre la vida y la muerte, entre Dios y Satanás es más grande que incluso el contexto político, religioso y económico mundial.

Nosotros como creyentes somos parte de esta lucha. Estamos en la batalla todos los días donde sea que vivamos. Algunos de nosotros, sin embargo, nos encontraremos ocasionalmente en el frente de batalla. Tal fue el caso de Heather Mercer y Dayna Curry hace un año.

Preguntas sin respuesta

Muchos están familiarizados con su historia. Los dos estaban sirviendo como trabajadores de ayuda misionera en Afganistán hasta su arresto por los talibanes el 3 de agosto de 2001. Todavía estaban encarcelados el 11 de septiembre y durante la fase inicial de la guerra contra los talibanes en ese país. Finalmente fueron rescatados y liberados de la prisión el 15 de noviembre y posteriormente regresaron a los Estados Unidos.

La historia de Heather y Dayna los ha puesto en el centro de atención de los medios. En algunos casos, sin embargo, la "luz" ha dejado algunas preguntas. "Dateline" de NBC publicó la historia el 11 de junio de 2002. En el transcurso de una hora, el periodista le preguntó a Mercer y a su pastor, el reverendo Jimmy Siebert de la Iglesia de la Comunidad Antioch en Waco, Texas, por qué Mercer fue a trabajar como evangelista en Un país con leyes estrictas contra el proselitismo. El periodista cuestionó aún más su integridad al dar a entender que las mujeres fueron enviadas con falsas pretensiones para ingresar al país, y también levantó sospechas sobre la efectividad del ministerio de Curry y Mercer al mostrar imágenes del hogar afgano de mujeres que contienen literatura cristiana que podría haber potencialmente poner a los afganos en peligro si se los atrapa con el material religioso.

Mientras que los editores de "Dateline" dieron un amplio tiempo de respuesta a Mercer y su pastor, sus refutaciones a las preguntas del periodista fueron decepcionantes. Ciertamente, comunicaron un sincero deseo de servir al pueblo afgano; pero, para algunos, su motivación ministerial aún no estaba clara. ¿Tenían en cuenta la cultura y eran sensibles a las leyes talibanes que pondrían a los afganos en una posición precaria, o simplemente querían ver resultados?

Revelando la verdad

Lo que descubrí después de hablar con Mercer y Curry fue otro lado de la historia. Según Mercer y Curry, y en contra de la opinión popular, la mayoría de los afganos aman a los estadounidenses.

"Estoy hablando en general, hay una minoría que sería antagónica, pero ellos [los afganos] están muy agradecidos de que Estados Unidos haya venido y se haya deshecho de los talibanes", dice Mercer. “He escuchado historias de amigos que han regresado que donde quiera que vayan la gente dice: 'Estamos muy contentos de que haya venido su país. Eran los únicos que se deshacían de los talibanes. Creo que, por primera vez en mucho tiempo, hay un poco de esperanza en el corazón afgano de que la libertad realmente pueda llegar ”.

Mercer agrega que parte de la razón por la cual los afganos apoyan tanto a Estados Unidos se debe a la tremenda ayuda que el gobierno de los Estados Unidos ha brindado a la gente a través de alimentos y vivienda, y luego explica que cuatro de cada cinco mujeres que son viudas a menudo tienen que mendigar proveer para ellos mismos. Por lo tanto, no sería exacto concluir que Mercer y Curry no podrían ser efectivos simplemente porque son estadounidenses.

Otro posible error es que ellas, como mujeres, no fueron efectivas debido a su bajo estatus social. Desde los ataques, hemos visto una gran cantidad de videos sobre el abuso que las mujeres han sufrido desde el comienzo del gobierno talibán. Las imágenes incluyen todo, desde ser forzados a cubrirse con burquas hasta renunciar a sus trabajos y ser golpeados públicamente por cualquier hombre que sienta que está violando las leyes sociales. Sin embargo, "Al ser una mujer [estadounidense] y estar soltera, tienes la libertad de ir y venir e interactuar e involucrarte en sus vidas de una manera que muchos hombres y mujeres con familias no tendrían", responde Mercer.

Finalmente, Mercer abordó su papel como misioneros en un país extranjero. Según la descripción de "Dateline", parecía que Mercer y Curry ignoraban la cultura y solo se preocupaban por convertir al cristianismo al mayor número posible de personas, arrojando precaución al viento, mostrando libremente la película de Jesús y repartiendo literatura. Según las dos mujeres, este no fue el caso.

Cuando Mercer se fue a Afganistán, planeó al menos un compromiso de tres años; y Curry, que anteriormente había vivido allí 22 meses, regresó a su casa el tiempo suficiente para decirle a sus seguidores que planeaba otros dos años. "Queríamos formar parte de quiénes son, su cultura y su forma de vida en el contexto de vivir nuestra fe personal en Cristo", dice Mercer. Curry está de acuerdo: “Sabía que podía ir y amar a los pobres y rezar, pero nunca supe si alguna vez vería algún resultado de esas oraciones. Por supuesto, busqué oportunidades, pero había puertas abiertas donde te preguntaban qué crees o si eras cristiano o si los cristianos oran, etc. "

Curry y Mercer dicen que no estaban evangelizando abierta y peligrosamente, y Curry explica que respondieron preguntas y hablaron sobre su fe cuando se les preguntó y solo entregaron literatura cuando los riesgos se discutieron a fondo. "Antes de dar literatura, tendrían que hacer muchas preguntas y ser realmente serios", dice Curry. "No solo se lo darías [descuidadamente], [pero] si están dispuestos a correr el riesgo, entonces yo también", agrega.

Está claro que se trataba de dos personas con un país y un pueblo en sus corazones. Querían servir por pura motivación y sincera humildad. No es de extrañar que a los talibanes no les gustaran. La bondad cristiana, la amistad y la esperanza que extendieron a quienes los rodeaban era mucho más poderosa de lo que los talibanes podrían esperar ser.

Compartiendo su historia

La historia de la experiencia de Mercer y Curry en Afganistán, desde su ministerio hasta su encarcelamiento y liberación, así como sus testimonios, están escritos en el libro de prisioneros de esperanza: La historia de nuestro cautiverio y libertad en Afganistán, coautor del 11 de junio. / Doubleday). Un álbum de adoración en vivo, Prisoners of Hope: Songs of Freedom (M2.0), lanzado este mes, está compuesto por canciones que Curry y Mercer cantaron mientras trabajaban y estaban en prisión en Afganistán, con algunos cortes originales escritos por Curry y otro trabajador humanitario.

Curry, que anteriormente había servido como líder de adoración para los trabajadores de ayuda afganos, dice que un compañero misionero australiano la animó a escribir canciones de las experiencias y las Escrituras que Dios les había dado. "Mis tiempos están en tus manos" proviene del Salmo 31, explica, cuando los enemigos de David se enfrentan a él. "Habíamos rezado ese [verso] en varias de nuestras reuniones de oración", dice Curry. “Fue en ese momento que todo se vino abajo: nuestro caso fue abandonado, nuestro abogado no pudo entrar, no teníamos comunicación con el exterior y, básicamente, éramos rehenes porque ya no estábamos en juicio. "

"He perdido casi todo / Todos mis planes han fracasado / El futuro no está claro; No estoy seguro de qué hacer ... / Señor, confío en ti y digo que eres mi Dios / y te digo una vez más / mi tiempo está en tus manos ".

Artículos De Interés