¿Qué es la expiación y por qué es necesaria?

La expiación es una de esas palabras que probablemente escuches en la iglesia o veas en los blogs cristianos. Pero, ¿qué significa? Sorprendentemente (o tal vez no sorprendentemente) la expiación está vinculada a algunas controversias dentro del cristianismo. Mi objetivo aquí no es agotar esas controversias, sino simplemente explicar lo que significa la palabra expiación, así como darte una idea de la expiación.

En pocas palabras, la palabra expiación significa reconciliación.

Se refiere a la condición de ser uno con los demás. Más específicamente, la expiación es una referencia al sacrificio que Jesucristo hizo para reconciliar a los pecadores con un Dios santo. Wayne Grudem resume esto bien cuando dice: La expiación es el trabajo que Cristo hizo en su vida y muerte para ganar nuestra salvación. Sería mejor ilustrar la expiación y contar la historia de la expiación. Considere Marcos 10:45.

Porque incluso el Hijo del hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos ". Marcos 10:45

¿Qué significa que Jesús dio su vida en rescate?

Para responder a esa pregunta, debemos regresar ... volver ... volver al Jardín del Edén.

En Génesis 1:29 vemos el corazón paternal de Dios. Les ha dado a la primera pareja todo lo que necesitan. Si lo necesitan, Dios lo ha provisto. Génesis 1 es la imagen de gran angular de la cuenta de creación y Génesis 2 es el encuentro más personal. En Génesis 2, mientras la cámara enfoca a Adam, vemos su necesidad de un ayudante adecuado. Esta necesidad es satisfecha por Dios. Génesis 2: 18-25 es una imagen de Dios cumpliendo lo que dijo en Génesis 1:29. Todo lo que necesitan será provisto por Dios.

En Génesis 3 encontramos algo que la primera pareja no tiene. Y la serpiente lo magnifica. Él pone de relieve lo que aún no tienen. Todavía no saben la diferencia entre el bien y el mal. Y la serpiente usa esta falta para convencerlos de que su Padre los está estafando. La serpiente sugiere cómo pueden obtener lo que les falta.

En este momento se cuestiona la bondad de Dios. "Todo don bueno y perfecto viene del Padre", y la serpiente cuestiona esto. Él convence a Eva, y luego a Adán, de que hay algo bueno que no se les ha dado. "Dios sabe que cuando comas de él, se te abrirán los ojos y serás como Dios, conociendo el bien y el mal". Esta no es su forma tan sutil de decir: "Si quieres algo, tienes que tomarlo tú mismo". La serpiente clavó su pezuña hendida en el corazón del hombre y la mujer, cavó un poco y creó un vacío en su corazón. Luego dijo: "Te diré cómo llenarlo".

Su historia es nuestra historia.

Un punto importante en la historia sucede en el versículo 7 de Génesis 3:

Los ojos de ambos están abiertos, y saben que están desnudos.

Deja que esa declaración se quede ahí por un momento. Finge que no conoces la historia.

Pero conoces esa historia, ¿no? Conoces esa historia porque es nuestra historia.

¿Qué harán Adán y Eva en ese momento cuando sientan su vacío? ¿Qué pasará cuando su quebrantamiento les grite? ¿Qué sucede cuando sus ojos están abiertos no solo a su quebrantamiento sino también a la vergüenza y la culpa que conlleva el pecado?

¿Qué haces cuando la culpa de falsificar los números en tus impuestos comienza a aumentar? ¿Qué haces cuando buscas amor y afecto en la pantalla de una computadora? ¿Qué haces cuando te acercas demasiado a ese compañero de trabajo del sexo opuesto? ¿Qué haces cuando lo arruinas como mamá o papá? ¿Qué haces cuando tienes los ojos abiertos y la vergüenza y la culpa de fallar te molestan? ¿Qué haces? ¿A donde vas? ¿Cómo consigues que la molestia desaparezca? ¿Cómo callas esa conciencia?

La respuesta a estas preguntas está relacionada con la palabra expiación.

Lo que anhelas en esos momentos después de haber caído es la expiación.

La palabra en inglés es una frase combinada que originalmente significa "unificación" o "una con". Significa que siente en cada parte de su ser la fractura en nuestra relación con Dios y desea que sea hecho a la derecha. Eso no significa que desees a Dios, necesariamente. Pero significa que estás creado a imagen de Dios y sabes que las cosas no son como debían ser.

Entonces, ¿qué hicieron Adán y Eva en ese momento? “Y cosieron hojas de higuera juntas y se hicieron taparrabos”. Fueron descubiertos uno frente al otro y ante el Creador del universo. Su solución nos muestra cuán profundamente el pecado ya había penetrado en sus corazones. No pensaron en ir al Padre, quien dijo que les proporcionaría todo lo que necesitan. En cambio, intentaron la expiación.

Y hemos estado haciendo lo mismo desde entonces.

Pero no funciona.

La expiación de uno mismo nunca funciona.

Nuestros primeros padres escucharon el sonido del Señor Dios caminando hacia ellos. Al principio, probablemente pensaron que sus calzoncillos de hoja de higuera resistirían bajo su escrutinio. Pero a medida que el Dios santo se acercaba, sabían que no sería suficiente. En el fondo sabían que no era suficiente, así que decidieron esconderse en un arbusto solo por si acaso. La expiación de uno mismo nunca funciona.

El pecado no es conquistado en la oscuridad de la ocultación: crece. Y debido a que el pecado tiene como objetivo destruir la creación y destronar al Creador, inevitablemente conduce al quebrantamiento. No puedes arreglar los efectos de la rebelión rebelándote más. Nada de lo que creamos puede solucionar nuestro problema de pecado. Esa solución a nuestro problema de pecado es lo que la Biblia llama expiación.

¿Dónde vemos la expiación en el Antiguo Testamento?

Adán y Eva cosieron para sí mismos lomos de higos para tratar de cubrir su desnudez. No funcionó. Pero lo que funciona son las pieles de animales que Dios creó para cubrirlas. Esta es una imagen de expiación. Dios hace un sacrificio para cubrir el pecado y la vergüenza de la humanidad. Jon Akin lo dice bien:

Aunque no hay nada explícitamente en el texto, este es un indicador temprano de lo que sucederá en el sistema de sacrificios. Los animales serán sacrificados y su sangre será derramada en lugar del hombre pecador, culminando con la sangre del Mesías, el Cordero de Dios. (De aquí)

Lo que está presente en el sistema de sacrificios está presente en forma de semilla en Génesis 3. Dios creó una expiación por el pecado de Adán y Eva basado en el derramamiento de sangre de animales inocentes. Estos animales inocentes sirvieron como sustitutos. Un sustituto pagó un precio por sangre que Dios acepta para restaurar la relación rota. Eso es lo que vemos en todo el Antiguo Testamento en el sistema de sacrificios.

Pero esto plantea una pregunta ...

¿Por qué es necesaria la sangre? ¿Dios tiene sed de sangre?

Todo esto puede parecer un poco bárbaro para nosotros. Suena un poco como algo que leeríamos de los dioses romanos enojados y tiránicos que requerían sacrificios para apaciguar cualquier capricho que tenían ese día. ¿Por qué Dios requiere que muera una cabra para que una persona viva? ¿No es el Dios de la Biblia diferente de los dioses paganos sobre los que leemos? Aprecio la forma en que The Bible Project ha respondido esta pregunta:

El problema es que, cuando llegamos a leer sobre el sacrificio de animales en la Biblia, lamentablemente asumimos que los mismos dioses están trabajando. Gran parte de la creencia cristiana popular simplemente ha importado esta historia pagana, que recuerda los textos culturales griegos y babilónicos mencionados anteriormente, en Levítico y las historias sobre la muerte de Jesús en la cruz. El resultado es una ironía trágica. Lo que la Biblia retrata como una expresión del amor de Dios se torció en algo oscuro. Nuestra versión es así:

Dios es santo y perfecto. Usted no. Por lo tanto, Dios está enojado contigo, incluso te odia, y por eso tiene que matarte. Pero, como es misericordioso, te dejará traerle este animal y matará al animal en lugar de a ti.

Nuestro pecado realmente ha hecho una fracción entre nosotros y Dios. Hemos roto la comunión con Dios. También hemos causado estragos en la creación de Dios, que incluye a otras personas. Por lo tanto, la restitución debe hacerse.

Levítico 17:11 nos dice por qué es necesaria la sangre.

"Porque la vida de la carne está en la sangre, y te la he dado en el altar para hacer expiación por tus almas; porque es la sangre por la vida la que hace expiación". La paga del pecado es la muerte. Y la vida se encuentra en la sangre. Por lo tanto, para que se pague la paga del pecado se requiere sangre. Esto muestra la seriedad del pecado y la santidad de Dios.

Los animales fueron sacrificados en el Antiguo Testamento, y en Génesis 3, para finalmente señalar al Cordero de Dios. Esto es lo que Jesús quiso decir en Marcos 10:45 cuando dijo que su vida fue dada en rescate.

Jesús, el sustituto perfecto

El autor de Hebreos nos ayuda a ver que los sacrificios del Antiguo Testamento estaban incompletos, solo eran una sombra que señalaba la realidad. Como Hebreos 10: 1-3 dice:

"Para la Ley, dado que solo tiene una sombra de las cosas buenas por venir y no la forma misma de las cosas, nunca puede, por los mismos sacrificios que ofrecen continuamente año tras año, Perfeccionar a los que se acercan. De lo contrario, ¿no habrían dejado de ser ofrecidos, porque los adoradores, una vez que fueron limpiados, ya no habrían tenido conciencia de los pecados? Pero en esos sacrificios hay un recordatorio de pecados año tras año ".

Es por eso que los sacrificios tuvieron que hacerse una y otra y otra vez. Pero Cristo pudo hacer un sacrificio de una vez por todas. El es el perfecto Cordero de Dios.

Nuevamente, el autor de Hebreos nos ayuda:

"Pero cuando Cristo apareció como un sumo sacerdote de las cosas buenas por venir, entró por el tabernáculo más grande y perfecto, no hecho con manos, es decir, no de esta creación; y no a través de la sangre de cabras y terneros, pero a través de su propia sangre, entró en el lugar sagrado de una vez por todas, habiendo obtenido la redención eterna, porque si la sangre de cabras y toros y las cenizas de una novilla que rocían a los que han sido contaminados, santifiquen para la limpieza de la carne, ¿Cuánto más la sangre de Cristo, que a través del Espíritu eterno se ofreció sin mancha a Dios, limpiará su conciencia de las obras muertas para servir al Dios vivo? (Hebreos 9: 11-14)

Cristo ha hecho una expiación perfectamente suficiente para todos aquellos que confiarán en Cristo. Al igual que en la historia del Éxodo, los israelitas tuvieron que colocar la puerta del cordero en el poste de su puerta, así también debemos aplicar la sangre de Cristo. La expiación es efectiva cuando los pecadores, por fe y arrepentimiento, aplican el sacrificio de Cristo a sí mismos. A través de nuestra unión con Cristo, su muerte se convierte en nuestra muerte y su vida se convierte en nuestra vida.

Conclusión

La expiación no funciona. Nunca podemos pagar por nosotros mismos porque la autosuficiencia y la autosuficiencia son parte del problema. Cuando Adán y Eva buscaron provisión fuera de Dios, fue cuando comenzaron sus problemas. Así también, debemos mirar a Dios solo para hacer este sacrificio en nuestro nombre. Solo Cristo pudo hacer el sacrificio perfecto.

¿Se ha aplicado su trabajo a su cuenta?

Mike Leake es el pastor principal de FBC Marionville en Marionville, Missouri. Actualmente está persiguiendo su M.Div. en el Seminario Teológico Bautista del Sur. Mike está casado con Nikki, y tienen dos hijos, Isaiah y Hannah. Puedes seguirlo en Twitter @MikeLeake.

SIGUIENTE: 4 preguntas honestas sobre el Reino Milenial

Destacados

  • 5 hermosas lecciones para padres que sufren de depresión
  • 10 camarillas que existen en cada iglesia


Artículos De Interés