Administración Divina del Dinero: La Gran Ley de Equilibrio

Han pasado más de cuarenta años, pero aún puedo recordar una gran jarra de líquido que mi papá almacenó en el cuarto de servicio de nuestro sótano. Ni siquiera puedo decirte lo que había en el contenedor. No recuerdo su color o tamaño. Pero sí recuerdo algo sobre la etiqueta. Había una imagen de un cráneo humano y un par de huesos cruzados en él. Recuerdo haber aprendido que ese era el signo universal del veneno. Era la forma del fabricante de advertir a todos, alfabetizados y analfabetos, adultos y niños, que no se tragaran las cosas del interior. Estaba claro que, a menos que quisiera asumir la temperatura ambiente prematuramente, ¡mejor no me meta con esa botella de líquido!

¡Mientras visito iglesias en todo el país presentando No Debt No Sweat! Seminario de administración de dinero cristiano Me encuentro con muchas personas que no se dan cuenta de que hay una advertencia de calavera y huesos cruzados en su dinero.

De una manera menos literal, pero igualmente importante, quiero que pienses en esto como un artículo de "cráneo y huesos cruzados". Aquí es donde espero desafiarlo a obtener una visión del dinero a los ojos de Dios. Quiero advertirle sobre algunas de las trampas a las que puede conducir el dinero. Porque enseñar a las personas a administrar el dinero, controlar las deudas e invertir para el futuro puede ser como jugar con una hermosa vela en una habitación llena de dinamita. Es muy fácil convertir la virtud en vicio y permitir que un interés saludable en la gestión de activos se convierta en un enfoque poco saludable en el materialismo.

Con suerte, podemos explorar la forma en que Dios quiere que veamos el dinero y los bienes materiales sin ir a ninguno de los extremos que prevalecen en la iglesia de hoy. Sin un punto de vista piadoso, somos presa fácil para aquellos que predican una teología no bíblica del dinero. Por lo general, se desarrolla en una de dos enseñanzas extremas: en un extremo del espectro están aquellos que lanzan una forma de "prosperidad cristiana" que no es mucho más que una forma de codicia desinfectada; y en el otro extremo están aquellos que exigen un voto de pobreza. Como es el caso de Dios y toda su creación, el equilibrio en el área del dinero es crítico.

El estilo de vida de Jesús

Jesús tenía un enfoque curioso sobre el dinero: no parecía importarle si una persona tenía mucho dinero o no. Jesús miró los corazones, no los libros de cheques. Desde la viuda y su ácaro hasta las numerosas personas de la calle, los Evangelios están llenos de historias sobre Jesús haciendo amistad y ministrando a los pobres. Se asoció con personas humildes y reconoció su valor ante Dios, incluso cuando el resto de la sociedad (incluida la religión establecida) los miraba con desprecio. Él defendió su causa e instó a sus seguidores a amar, alimentar, vestir y mostrarles hospitalidad.

Jesús también tenía amigos ricos. Durante mucho tiempo sospeché que María, Marta y Lázaro debieron haber tenido una casa grande para acomodar a Jesús y a sus apóstoles cuando vinieron a la ciudad a visitarnos. Y, no olvidemos la historia en Lucas 8:13, de "... Joanna, la esposa de Chuza, el mayordomo de Herodes, y Susanna, y muchos otros que estaban contribuyendo a su apoyo a través de sus medios privados". (NASV) Aparentemente, ¡las mujeres que tenían pedigrí y montones de dinero en efectivo financiaron el ministerio de Jesús! ¿Y recuerdas a Mateo, uno de los apóstoles de Jesús? Era un recaudador de impuestos y, debido a su capacidad para entretener, probablemente estaba bastante bien económicamente. A la muerte de Jesús, un discípulo rico llamado José suministró la cámara funeraria.

En sus parábolas, Jesús hizo uso de personas ricas. El buen samaritano necesitó recursos financieros para ministrar al hombre herido al lado del camino. La Biblia dice que él "... lo llevó a una posada y lo cuidó. Y al día siguiente sacó dos denarios y se los dio al posadero y dijo: 'Cuídalo; y lo que sea más cuando regrese, te lo pagaré. "" (Lucas 10: 34, 35 NASV) Este buen hombre tenía más que buenas intenciones: tenía los recursos para llevar a su amigo herido a un hotel. Y, amigos, ¡todos sabemos que no pueden alojarse en un Hilton de forma gratuita!

El don de dar

Tarde o temprano te encontrarás con un cristiano bien intencionado que implica que tu habilidad para ganar dinero es de alguna manera menos valiosa que la capacidad de predicar las Buenas Nuevas o servir en un campo misionero extranjero. Cuando eso suceda, ¡no te retires a una cueva sintiéndote como un cerdito espiritual! Simplemente pídale al buen hermano que le diga de dónde cree que proviene el dinero para financiar grandes ministerios, pagar los salarios de los misioneros, construir escuelas cristianas y alimentar a los hambrientos. Luego, voltea a este lugar en Romanos 12: 3-9:

"Porque por la gracia que se me ha dado, le digo a cada hombre entre ustedes que no piensen mejor de sí mismos de lo que deberían pensar; sino que piensen para tener un buen juicio; como Dios ha asignado a cada uno como una medida de fe. Así como tenemos muchos miembros en un solo cuerpo y todos los miembros no tienen la misma función, nosotros, que somos muchos, somos un cuerpo en Cristo e individualmente miembros el uno del otro, y dado que tenemos dones que difieren de acuerdo con la gracia que nos ha dado, que cada uno los ejerza en consecuencia: si profetiza, de acuerdo con la proporción de su fe; si sirve, en su servicio; o el que enseña, en su enseñanza; o el que exhorta, en su exhortación; el que da, con liberalidad; el que dirige, con diligencia; el que muestra misericordia, con alegría ". (NASV, énfasis mío)

Aquí, Pablo enumera siete dones espirituales. Muchos maestros de la Biblia creen que todos los cristianos son bendecidos con al menos uno de estos dones. Si estos dones se distribuyen a través de la comunidad de creyentes, la comunión será fuerte y saludable. El quinto regalo en esta lista es el regalo de la liberalidad. (Los traductores de la Nueva Versión King James lo expresan diciendo que si su don "está contribuyendo a las necesidades de los demás, déjelo dar generosamente"). Bueno, discúlpeme, pero ¿no tiene sentido común que si uno da generosamente? -el primero tiene que tener algo para dar? Y, para tener algo que dar, es razonable suponer que este individuo probablemente sea bueno para hacer e invertir dinero.

El balance critico

Recuerde esto: si permitimos que algo se interponga entre Dios y nosotros, estamos en problemas. En la sociedad materialista de hoy en día, los cristianos deben ser cautelosos. La cultura nos dice que nuestro valor y valor se basa en nuestra riqueza e influencia. A nuestro alrededor vemos amigos, compañeros de trabajo e incluso otros cristianos que han construido vidas enfocadas en adquirir las cosas de este mundo actual.

Uno de los lugares en las Escrituras que siempre me hace temblar cuando lo leo es la parábola del sembrador en Mateo 13. Aquí Jesús compara la forma en que cinco grupos de personas responden al mensaje de Dios al compararlos con varios tipos de tierras de cultivo. Uno de los tipos de suelo era terreno espinoso. Hablando de esta persona, Jesús dice que "es el hombre que escucha la palabra, pero las preocupaciones de esta vida y el engaño de la riqueza lo ahogan (la palabra), haciéndolo infructuoso " (versículo 22, NVI, énfasis mío)

La riqueza puede ser una bendición de Dios, pero también es una carga. Con el dinero viene la responsabilidad. Jesús nos advierte que "de todos los que han recibido mucho se requerirá mucho; y a quienes confiaron mucho, le pedirán aún más". (Lucas 12: 48b, NASV)

Los cristianos con dinero tienen tentaciones y batallas espirituales que otras personas no enfrentan: "¿Cuánto es demasiado?" "¿Cómo les enseñaré a mis hijos a no amar y confiar en el dinero?" "¿Dónde está mi propia fe: en Dios o en el dinero?" "¿Cómo puedo evitar el elitismo y permanecer cerca de lastimar a la gente?"

Mientras estés luchando con preguntas como estas, probablemente te esté yendo bastante bien. Recuerde, Jesús nos dice que almacenemos nuestros tesoros en el cielo. La verdad es que el tipo que muere con más juguetes sigue muerto.

Steve Diggs presenta el No Debt No Sweat! Seminario de gestión de dinero cristiano en iglesias y otros lugares en todo el país. Visite a Steve en la Web en www.stevediggs.com o llame al 615-834-3063. El autor de varios libros, hoy Steve sirve como ministro de la Iglesia de Cristo de Antioquía en Nashville. Durante 25 años fue presidente de Franklin Group, Inc. Steve y Bonnie tienen cuatro hijos a quienes han educado en casa. La familia vive en Brentwood, Tennessee.

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