5 hechos que quizás no conozcas sobre Cristóbal Colón

"¡En 1492 Colón navegó el océano azul!"

Para ser honesto, ese es probablemente el grado de conocimiento sobre Cristóbal Colón que muchos de nosotros tenemos. Si se lo presiona para obtener más información, podemos decir que Colón descubrió América (más o menos) y estaba buscando oro y un nuevo pasaje de agua a la India. Dado que los estadounidenses celebran el Día de Colón una vez al año, ¿no deberíamos saber un poco más sobre esta imponente figura histórica?

1. Cristóbal Colón introdujo el comercio de esclavos en las Américas.

Aunque la compra y venta de esclavos era común en otras partes del mundo, que sepamos, no se practicó en las Américas hasta que Colón lo trajo al Caribe. Escribiendo sobre esclavos como lo haría con otros bienes, Colón escribió en su diario:

"Podemos enviar desde aquí, en nombre de la Santísima Trinidad, todos los esclavos y la madera de Brasil que podrían venderse".

Escribió muchas otras entradas que se refieren a los pueblos nativos como simples, ingenuos y fáciles de aprovechar. Debido a que la ley española prohibía la esclavitud para los ciudadanos y cristianos españoles, Colón decidió esclavizar en lugar de bautizar a los nativos. Incluso prácticas como la esclavitud sexual, la mutilación y el uso frecuente de la horca se practicaron en estos asentamientos, lo que lleva al # 2 ...

2. Cristóbal Colón fue arrestado, despojado de sus títulos, reemplazado como gobernador y falló en cada tarea que se propuso cumplir.

Ya sabemos que Colón nunca buscó descubrir un nuevo continente, por lo que fue un bono sorpresa. Pero eso también significaba que no había logrado llegar a India y un nuevo pasaje para barcos, y nunca había encontrado grandes riquezas en las Américas como esperaba. Pero ya lo sabes desde la escuela primaria. ¿Recuerdas los problemas de esclavitud y maltrato nativos que mencionamos en la primera sección? De acuerdo con Biography.com,

“[C] las condiciones en el asentamiento de La Española se habían deteriorado hasta el punto de casi amotinarse con los colonos alegando que habían sido engañados por las afirmaciones de riquezas de Colón y quejándose de la mala gestión de sus hermanos. La corona española envió a un funcionario real que arrestó a Colón y lo despojó de su autoridad. Regresó a España encadenado para enfrentarse a la corte real. Posteriormente se retiraron los cargos, pero Colón perdió sus títulos como gobernador de las Indias y, durante un tiempo, gran parte de las riquezas obtenidas durante sus viajes ".

Aunque finalmente fue liberado de la cárcel e incluso regresó nuevamente al nuevo mundo, cayó en desgracia tanto con España como con los colonos. Después de que la reina Isabel murió en 1504, el seguidor más leal de Colón ya no pudo responder por él, y nunca pudo recuperar sus títulos o su antiguo prestigio.

3. El "intercambio colombiano" trajo nueva cultura (y nuevas enfermedades) a ambos continentes.

Colón puso en marcha un gran intercambio intercontinental de alimentos, bienes, cultura y enfermedades mortales, a través de sus viajes hacia y desde el Caribe.

“El caballo de Europa permitió a las tribus nativas americanas en las Grandes Llanuras de América del Norte pasar de un estilo de vida nómada a uno de caza. Los alimentos de las Américas, como las papas, los tomates y el maíz, se convirtieron en productos básicos de los europeos y ayudaron a aumentar sus poblaciones. El trigo de Europa y el Viejo Mundo se convirtió rápidamente en una fuente principal de alimentos para las personas en las Américas. El café de África y la caña de azúcar de Asia se convirtieron en importantes cultivos comerciales para los países latinoamericanos ".

Desafortunadamente, las enfermedades que formaron parte de este gran intercambio tuvieron efectos devastadores en las Américas.

“La viruela del Viejo Mundo diezmó a millones de la población nativa americana a simples fracciones de sus números originales. Esto más que cualquier otro factor hecho para la dominación europea de las Américas. Los beneficios abrumadores del intercambio fueron para los europeos inicialmente y eventualmente para el resto del mundo. Las Américas se alteraron para siempre y las culturas una vez vibrantes y ricas de las civilizaciones nativas americanas no solo cambiaron, sino que se perdieron, negando al mundo una comprensión completa de su existencia ".

4. Cristóbal Colón fue producto de su tiempo.

Puede ser difícil para los cristianos modernos comprender muchas de las acciones y motivaciones de un hombre como Colón, quien afirmó ser cristiano y provenía de una cultura de origen increíblemente religiosa. Pero Colón vivía en un mundo muy diferente. Los europeos de la época de Colón no estaban preocupados por muchos asuntos que preocupan a nuestro mundo de hoy, como la preservación de la cultura antigua y la libertad de practicar cualquier religión que uno quiera. España buscaba colonizar, expandir su imperio, y Colón estaba listo para ayudarlo a explorar el mundo.

Además, aunque muchos critican la sed de oro de Colón, corresponde al historiador recordar que los viajes de Colón no fueron baratos ni viajó por su cuenta. A los regímenes que patrocinaron sus muchos viajes se les prometió un retorno de su inversión, por lo que la búsqueda de oro de Colón en las Américas (que tan a menudo regresó infructuosa o a costa de la vida humana) fue una desafortunada consecuencia del alto costo de la exploración. Colón no tenía el lujo de navegar sin cesar, o estar satisfecho con las delicias de la flora y la fauna; Tenía deudas que pagar.

5. Celebramos el Día de Colón porque ...

¿Sabías que el Día de Colón solo se convirtió en una fiesta oficial de los Estados Unidos en 1937?

Aunque el legado y los descubrimientos de Colón se habían celebrado de manera no oficial desde la década de 1790, la festividad oficial solo ocurrió debido a Los Caballeros de Colón. Los Caballeros de Colón, una influyente organización católica solo para hombres, querían un modelo católico fuerte para que sus hijos fueran dignificados por el gobierno. Después de un intenso cabildeo por parte de los Caballeros, el presidente Franklin Roosevelt y el Congreso declararon el Día de Colón como un feriado legal y federal en los Estados Unidos.

Debbie Holloway es la Editora de Vida Familiar de Crosswalk.com.

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