Proyecto Jason da ayuda, esperanza a las familias de las personas desaparecidas

(CNSNews.com) - Algunos casos de personas desaparecidas, como los relacionados con Shasta y Dylan Groene y la "novia fugitiva" Jennifer Wilbanks, han recibido una amplia cobertura mediática. Pero las desapariciones de miles de otras personas reciben poca atención, y sus seres queridos reciben poca ayuda y esperanza.

"La conciencia de una persona desaparecida a menudo es clave para la resolución de estos casos", Kelly Jolkowski, fundadora y presidenta del Proyecto Jason, una organización sin fines de lucro que se enfoca en la gran mayoría de los casos de personas desaparecidas que reciben poca o ninguna atención.

"Cuanto más a menudo se ve la cara de un ser querido desaparecido, mayores son las probabilidades de ubicación y reunión", dijo Jolkowski.

Según las estadísticas del FBI, 47.589 personas han sido incluidas como desaparecidas desde el 1 de mayo, aunque Jolkowski dijo que esas estadísticas no son confiables debido a una gran cantidad de incidentes no reportados.

Desde su inicio en octubre de 2003, el Proyecto Jason ha desarrollado varios métodos para ayudar a encontrar personas desaparecidas, incluyendo "Adoptar a una persona desaparecida" y "Ángeles de 18 ruedas".

En el programa Adopte a una persona desaparecida, personas de todas las edades envían gratis literatura, botones, volantes y carteles relacionados con una persona desaparecida en particular.

Luego, los participantes entregan los carteles y volantes, usan botones con fotos de su persona adoptada y distribuyen información sobre la desaparición. Hasta la fecha, se han realizado 1.156 "adopciones" de personas desaparecidas.

Otro programa es 18-Wheel Angels, en el que los camioneros ofrecen voluntariamente su tiempo y recursos para ayudar a localizar a un ser querido desaparecido. Los conductores imprimen un póster destacado del sitio web del Proyecto Jason (que cambia los pósters cada dos meses) y los publican a lo largo de sus rutas.

Decenas de familias se han beneficiado de los esfuerzos de Jolkowski, incluida la familia de Tamika Huston, de 24 años, que desapareció de Spartanburg, SC, hace un año.

"Pasé muchos días y noches frustrados tratando de contactar a los medios nacionales sobre la desaparición de Tamika", dijo su tía, Rebkah Howard. "Sentí que era imperativo que su historia se conociera lo más ampliamente posible para aumentar las posibilidades de que vuelva a casa con seguridad".

Howard contactó al Proyecto Jason para pedir ayuda. Jolkowski "escuchó y ayudó cuando tantos otros simplemente no estaban interesados", dijo Howard. "Brindó orientación y apoyo e hizo esfuerzos extraordinarios para publicar la foto y la información de Tamika en varios sitios web que muestran a los desaparecidos".

Tamika también fue incluida en el programa Adopte a una persona desaparecida. "Mi hermana, la madre de Tamika, se sintió particularmente conmovida por la amabilidad de los extraños que 'adoptarían' a su hija y mantendrían viva su historia haciendo algo tan simple como usar un alfiler con su foto", dijo Howard.

Agregó que el Proyecto Jason llena el vacío que deja la falta de atención de los medios nacionales. "Hay miles de personas desaparecidas en este país", dijo Howard. "La mayoría de ellos no tienen el beneficio de cobertura las 24 horas en las distintas redes.

"El Proyecto Jason está allí para servir a todas estas personas y sus familias que están tan desesperadas por encontrarlas. Considero que este es un trabajo increíble para la madre de un joven que aún sigue desaparecido", agregó.

Jason, el hijo de Jilkowski, desapareció a los 19 años de edad el 13 de junio de 2001, desde el camino de entrada de la familia en Omaha, Nebraska, pero la historia de Jason no ha atraído la atención de los medios nacionales que se ha centrado en otros casos.

Jolkowski y el senador estatal de Nebraska, Pat Bourne, jugaron un papel decisivo en la aprobación de la Ley de Jason, un proyecto de ley para crear un centro de intercambio de información sobre personas desaparecidas en todo el estado y proporcionar capacitación y educación a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

Hasta la fecha, no se han encontrado individuos a través del proyecto, pero Jolkowski dijo que no mide el éxito por la cantidad de personas ubicadas. En cambio, dijo que se basa en "cómo hace sentir a las familias de nuestros seres queridos desaparecidos cuando saben que otros ahora los están ayudando.

"Muchas veces en estos casos, después de que la policía ha analizado las pistas y no hay más pistas que seguir, lo que queda es la conciencia y la esperanza", dijo. "Esos son los regalos sostenibles que brindamos a las familias a las que servimos".

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