Cómo me convertí en cristiano

El 27 de octubre es una fecha importante para mí.

Crecí en Woolmarket Baptist Church, una congregación rural de cuello azul en una pequeña comunidad al norte de Biloxi, Mississippi. Mi abuelo había servido como pastor de esa congregación y murió cuando yo tenía seis años.

Estuve activo en todo lo relacionado con la Iglesia Bautista Woolmarket: escuela dominical, unión de entrenamiento, Escuela Bíblica de Vacaciones, Embajadores Reales, coro juvenil, consejo juvenil. Aproximadamente a la edad de doce años, caminaba a casa desde una reunión de avivamiento en la iglesia, un avivamiento en el que nuestro pastor predicó (supongo que el evangelista visitante no pudo). Estaba mirando las estrellas sobre mi cabeza, contemplando mi propia culpa ante Dios.

Toda mi vida había escuchado sobre quién era Jesús y quién es. Sabía las afirmaciones que había hecho sobre su señoría, que él era el hijo del Dios viviente. Sabía que todos habían pecado, incluyéndome a mí. Sabía que el evangelio nos decía que Jesús había sido crucificado, llevando la culpa del pecado y que Dios lo había resucitado de entre los muertos, derrotando al pecado y al diablo. Nunca cuestioné nada de eso, pero parecía una parte más de mi identidad comunitaria, como ser fanático de los New Orleans Saints o decir "sí, señora" y "sí, señor".

Pero esa noche, algo fue diferente. Me pareció real. El evangelio parecía no solo hablar de mí, sino hablar conmigo. Miré hacia las estrellas y me lancé a la esperanza de buenas noticias que habían viajado, de alguna manera, desde el Imperio Romano del primer siglo hasta la Costa del Golfo de Mississippi, en la era Reagan. Lloré mi propio grito de "Acuérdate de mí cuando vengas a tu reino" y "Ten piedad de mí, el pecador" y "Creo que eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente".

Todavía puedo recordar exactamente dónde estaba parado, y a menudo voy allí cuando regreso a mi ciudad natal. Sabía que me escucharon.

¿Que pasó? No recibí ninguna información nueva. No hubo ningún descubrimiento nuevo que demostrara arqueológicamente la verdad de la Biblia o demostrara un diseño inteligente de la física cuántica. Acabo de escuchar una voz. En esas viejas Escrituras, escuché a alguien hablar conmigo: tal como eres, sin una súplica, excepto que mi sangre fue derramada por ti ”.

Mi situación era diferente a la de muchos cristianos que he visto venir a Cristo en los años posteriores. He visto prostitutas y adictas a la heroína y ateos y prisioneros y todos los antecedentes que puedas imaginar vienen a Cristo. Pero todos somos realmente iguales.

Todos quedamos solos, escondidos en los arbustos, encogidos ante la voz de Dios. Nuestras conciencias nos acusan, y encontramos todo tipo de cosas para cubrir nuestra desnudez. Para algunos es el ateísmo, para el hedonismo, para la violencia, para la anarquía sexual. Y para algunos de nosotros, el Cristianismo del Cinturón Bíblico es justo antes del nuevo nacimiento.

Pero no importa si nos estamos escondiendo detrás de un anti-evangelio o casi un evangelio, sigue siendo el infierno. Mucha gente se sentó en las mismas reuniones de avivamiento y las mismas clases de escuela dominical y se alejó. ¿Por qué no lo hice? No hay nada que me haga diferente, y no tengo nada que no haya recibido. Acabo de escuchar esa voz. E incluso cuando me pierdo vagando por aquí, todavía lo hago.

El 27 de octubre siempre me hace sentir vulnerable y débil. Recuerdo lo que es ser ese niño que se pregunta si Dios realmente me tendría, con toda mi hipocresía. Me recuerda lo que se siente ser un ladrón moribundo, jadeando por misericordia, incluso si mis crímenes se cubrieron con los premios de asistencia perfecta de la Southern Baptist Bible School.

Pero el 27 de octubre también me hace recordar lo que se siente para un ladrón ejecutado a medias al ver al Hombre en ese giro cruzado del medio, y mirar, escuchar y salvar. Todo lo que tengo para eso es gratitud. Y oro por el corazón roto para escuchar los gritos de los que perecen.

Tal como soy. Sin una súplica. Excepto. Excepto. Excepto.

Foto cortesía: Thinkstockphotos.com

Fecha de publicación: 28 de octubre de 2016



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