Peter Marshall: Predicando con una imaginación santificada

Peter Marshall solía decir: "La espiritualidad es una cuestión de percepción, no de prueba". Su esposa, Catherine, afirmó que esta declaración era su pensamiento favorito. Esta declaración también se destaca como el comentario definitorio sobre su predicación imaginativa.

La mayoría de los predicadores en la primera mitad del siglo XX confiaron en la retórica para proclamar la verdad de Dios. Marshall decidió pintar cuadros de palabras para sus oyentes. Deslumbró a su audiencia con un lenguaje poético que evocaba los sentimientos de sus oyentes y

conectó sus sentimientos con hechos bíblicos. Su estilo único provocó que sus amigos ministeriales en Washington, DC, lo apodaran "Twittering Birds Marshall". 1

Algunas personas que escucharon a Marshall predicar supusieron que él llegó con su discurso poético naturalmente. Nació en la tierra de Bobby Burns y podía caer en su brogue escocés al primer sonido de una gaita. Al igual que muchos escoceses, su idioma tenía una calidad musical que atraía a muchos oyentes, especialmente en los Estados Unidos donde ministraba.

Marshall nació en 1902 en Coatbridge, Escocia, una zona industrial a nueve millas del mar. El atractivo del mar atrajo al joven Marshall a unirse a la Armada británica a los 14 años. Sin embargo, la Armada solo aceptó voluntarios a los 15 años y nueve meses, por lo que se vio obligado a regresar a casa, donde un padrastro alcohólico le hizo la vida difícil. Aunque Marshall trabajó a tiempo completo y asistió a la escuela nocturna en la que estudió ingeniería mecánica, su relación rota con su padrastro lo obligó a mudarse de la casa de sus padres a los 20 años.

Marshall se entregó al ministerio cristiano después de escuchar a un misionero de China apelar por los trabajadores. Como Marshall no tenía la educación requerida por la Sociedad Misionera de Londres ni el dinero para obtenerla, viajó a Estados Unidos, donde su primo dijo que podía ganarse la vida y entrenarse para el ministerio. Sus primeros meses en su nuevo país, sin embargo, fueron todo menos prometedores. Comentó sobre sus primeros días en Nueva Jersey en un sermón: "Trabajé duro durante largas horas. Cavé zanjas. Esgrimí pala y pala. Estaba desempleado". 2

Un amigo alentó a Marshall a moverse hacia el sur. Después de orar fervientemente por la guía de Dios, se mudó a Birmingham, Alabama. En pocas semanas comenzó a trabajar en The Birmingham News, se unió a la Primera Iglesia Presbiteriana, se convirtió en el presidente de la organización de la iglesia para los jóvenes, aceptó el puesto de maestro para la clase bíblica de hombres y comenzó a prepararse para asistir al seminario. Sus luchas personales y su arduo trabajo durante sus primeros años se abrieron paso en su predicación y le dieron a sus oyentes algo con lo que identificarse.

Marshall escuchó por primera vez acerca de una "imaginación santificada" como estudiante en el Seminario Teológico de Columbia en Decatur, Georgia. Le explicó a David Simpson, un compañero de clase, su pensamiento acerca de la predicación con una imaginación santificada: "Lo que debemos hacer es tomar un pasaje de la Escritura y reconstruir el contexto de manera tan cuidadosa y precisa que la escena cobre vida. Lo vemos. primero nosotros mismos. Luego llevamos a nuestros oyentes al lugar en la imaginación. Les hacemos ver y escuchar lo que sucedió tan vívidamente que el pasaje vivirá para siempre en sus mentes y corazones ". 3

Marshall usó la imaginación no solo para recrear el escenario histórico de las Escrituras sino también para evocar los recuerdos de sus oyentes y asociar sus experiencias personales con el significado del pasaje bíblico. Al igual que Jesús, Marshall recurrió a imágenes con las que sus oyentes podían identificarse fácilmente, y las utilizó para transmitir el significado de las Escrituras. Luego usó las imágenes para establecer nuevas relaciones entre el significado del pasaje y las situaciones actuales de sus oyentes.

La mayoría de sus sermones no eran mensajes expositivos, pero definitivamente eran bíblicos. Sus sermones serían descritos más apropiadamente como tópicos. Tomó la idea del sermón del texto y lo desarrolló aparte del pasaje. Sin embargo, generalmente reforzó su idea con varias Escrituras fuera del texto. Él creía que la Biblia era la revelación autoritativa e inspirada de Dios para revelar a Cristo e instruir a los creyentes en la vida cristiana.

Marshall usó su predicación imaginativa con los fieles en la iglesia y las personas que lo escucharon en entornos no religiosos. Fue pastor de la Iglesia Presbiteriana de New York Avenue en Washington, DC, de 1937 a 1949, donde habló con las multitudes desbordadas como lo había hecho en sus dos pasados ​​anteriores. Dos años antes de su prematura muerte en 1949, fue elegido capellán del Senado de los Estados Unidos. Las actividades de cada día comenzaron con la oración, pero pocos senadores interrumpieron sus conversaciones políticas para escuchar, hasta que Marshall se convirtió en capellán. Sus llamamientos directos a Dios en busca de orientación sobre las deliberaciones del Senado obligaron a los senadores a dejar de hablar y escuchar mientras Marshall rezaba.

A medida que Estados Unidos se convirtió rápidamente en una fuerza dominante en el mundo por la libertad, los senadores lo escucharon rezar en marzo de 1947: "Sálvanos de aceptar un poco de lo que sabemos que está mal para obtener un poco de lo que imaginamos tenga razón. "4 Luego, aproximadamente un mes después, Marshall oró:" Sabemos, nuestro Padre, que hay un momento para hablar y un momento para guardar silencio. Ayúdanos a distinguir el uno del otro. Cuando deberíamos hablar, dar el coraje de nuestras convicciones. Cuando debemos guardar silencio, evitar que hablemos, no sea que, en nuestro deseo de parecer sabios, nos regalemos ". 5 Pronto las cámaras del Senado se llenaron de trabajadores del gobierno que vinieron a escuchar a Marshall rezar. Associated Press y revistas destacadas, como Reader's Digest, comenzaron a imprimir sus oraciones y le permitieron cautivar a una audiencia nacional con su "imaginación santificada".

Marshall nunca pensó que sus sermones fueran lo suficientemente buenos para publicar; pero nueve meses después de su muerte por un ataque al corazón, su esposa publicó 12 sermones en Mr. Jones, Meet the Master (1949) y seis más en su biografía, titulada Un hombre llamado Peter (1951). Se publicaron 12 mensajes adicionales para jóvenes en John Doe, Disciple (1963), y todas sus oraciones senatoriales aparecieron en The Prayers of Peter Marshall (1954).

Marshall creyó y predicó una teología conservadora, pero no intentó probarla. Lo retrató en imágenes que sus oyentes podían colgar en las paredes de sus mentes, imágenes en las que podían confiar para ayudarlos a comprender la realidad espiritual. Predicar con una imaginación santificada también le permitió a Marshall seguir la dirección del Espíritu al desarrollar su predicación pictórica. Su método es digno de estudio porque este estilo nunca pasa de moda, siempre atrae a los oyentes y atrae la imaginación de todos.

1. Catherine Marshall, Un hombre llamado Peter (Nueva York: McGraw-Hill Book Company, Inc., 1951), 41.

2. Peter Marshall, Sr. Jones, Meet the Master (Old Tappan, NJ: Fleming H. Revell Company, 1949; reimpresión, Robert Schuller Ministries, 1988), 12.

3. Catherine Marshall, ed., John Doe, Discípulo (Nueva York: McGraw-Hill Book Company, Inc., 1963), 124-5.

4. Catherine Marshall, ed., The Prayers of Peter Marshall (Nueva York: McGraw-Hill Book Company, Inc., 1954), 152.

5. Ibíd., 158.

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