10 cualidades a tener en cuenta al elegir una iglesia

A menudo se ha dicho que no hay una iglesia perfecta. Pero tampoco hay un miembro perfecto de la iglesia. Como dice el viejo chiste, si encuentras una iglesia perfecta no deberías unirte a ella, porque si la haces, ya no será perfecta. Siempre que los pecadores trabajen juntos en lugares cerrados, ya sea en iglesias o en familias, surgirán conflictos y decepciones. Sin importar los defectos, sin embargo, Dios nos diseñó para que nos necesitemos unos a otros, y para que la iglesia nos necesite. ¿Pero cómo encuentras una buena iglesia? ¿Cuáles son las cualidades para buscar? Un nuevo mini libro responde a estas preguntas y más. Estoy muy emocionado de hacerle saber que la última incorporación a los mini libros LifeLine acaba de salir de la imprenta.

En AYUDA! Necesito una iglesia, Jim Newheiser da consejos sólidos a aquellos que necesitan una iglesia bíblica sólida. Después de pasar un breve capítulo explicando cómo no elegir una iglesia, Jim pasa otro capítulo destacando los rasgos positivos más importantes. Basado únicamente en las Escrituras, aquí hay una lista de las diez preguntas más importantes que debe hacerse y algunos pensamientos seleccionados debajo de cada una (el autor desarrolla completamente cada una en el libro).

¿Está esta iglesia centrada en el Evangelio de Jesucristo? - Puedes decir lo que realmente le importa a una iglesia por lo que se enfatiza desde el púlpito, se discute por la gente e incluso se muestra en las paredes. A veces le pregunto a los miembros comunes: "¿Por qué vas a esta iglesia?" Algunas iglesias tienen que ver con la música. A algunos les gusta una iglesia porque apoya la educación en el hogar o una escuela cristiana, debido a los excelentes programas para niños, o incluso porque no tiene programas para niños y jóvenes. Algunos asisten a una iglesia por un predicador famoso, o porque las personas adecuadas, incluidas las celebridades, van allí. A algunos les gusta una iglesia debido al activismo político de sus miembros. Algunas iglesias se centran en su herencia en la historia de la iglesia o en una confesión de fe. Pero Pablo les dice a los corintios: "Decidí no saber nada entre ustedes excepto a Jesucristo, y a Él crucificado" (1 Corintios 2: 2).

¿Esta iglesia se mantiene firme en la sana doctrina bíblica? - Puede hacerse una idea de lo que cree una iglesia leyendo su declaración doctrinal o confesión de fe, pero también necesita escuchar con atención lo que realmente se predica y enseña para ver si se mantiene firme en la doctrina bíblica (Tito 1: 9 ; 2: 1). Algunas iglesias se han desviado de su herencia bíblica. La doctrina más importante sobre la cual una iglesia debe ser clara es la de la salvación (Gálatas 1: 8). Además de esto, una iglesia también debería afirmar que la Biblia está inspirada (inspirada por Dios — 2 Timoteo 3:16) e inerrante — la única autoridad para la fe y la práctica. Una iglesia también debe afirmar la suficiencia de las Escrituras para equiparnos para toda buena obra para la vida y la piedad (2 Timoteo 3:17; 2 Pedro 1: 3.

¿Se predica fielmente la Biblia semana tras semana? - Un predicador fiel solo predica la Palabra de Dios, su única autoridad. Él también predica toda la Palabra, todo el consejo de Dios (Hechos 20:27), incluidas las partes difíciles sobre la santa ira de Dios contra el pecado. Un predicador fiel no solo alienta, sino que también reprende y reprende el pecado. Toda predicación fiel se basará en el evangelio (lo que Dios ha hecho por nosotros). Pablo dijo que estaba ansioso por ir a Roma a predicar el evangelio a los creyentes (Romanos 1:15). Cuando visite una iglesia, hágase estas preguntas: ¿Es esta predicación fiel a la Palabra de Dios? ¿Es este un lugar donde mi familia podría ser alimentada con la Palabra de Dios semana tras semana?

¿Es la adoración bíblica y centrada en Dios? - La persona más importante que debemos buscar complacer en nuestra adoración es Dios mismo. Busca adoradores que adoran en espíritu (sinceramente y desde el corazón) y en verdad (Juan 4: 23–24). No toda adoración es aceptable para Dios (Isaías 1:14; Mateo 15: 8–9). Bajo el Antiguo Pacto, Dios prescribió precisamente la forma en que su pueblo debía adorarlo. La adoración de Dios sigue siendo santa bajo el Nuevo Pacto. Algunos en la iglesia primitiva que no respetaban la santidad de Dios en la adoración se enfermaron y otros murieron (1 Corintios 11: 29–31; Hechos 5: 1–10). El Nuevo Testamento también revela cómo debemos adorar a Dios bajo el Nuevo Pacto.

¿Son los líderes bíblicamente calificados y mutuamente responsables? - El liderazgo de la iglesia en nuestros días a menudo busca reflejar el carisma, el impulso y la visión que nuestra cultura busca en los líderes en los negocios o la política. Los líderes cristianos "exitosos" (es decir, aquellos con grandes iglesias y ministerios) escriben libros sobre liderazgo que parecen basarse más en técnicas de gestión y comercialización que en las Escrituras. En estos modelos, el líder es considerado como la clave del éxito. Sin embargo, el Nuevo Testamento deja en claro que el Pastor Principal y Principal (Pastor Principal) de la iglesia es Cristo (1 Pedro 5: 4; Efesios 1:22; 5:23) y que los líderes son pastores.

¿Los líderes / pastores pastorean las ovejas? - Tanto Pablo como Pedro exhortan a los líderes de la iglesia a pastorear el rebaño de Dios (Hechos 20:28; 1 ​​Pedro 5: 2). Se les recuerda a los líderes de la iglesia que darán cuenta a Dios de cómo han cuidado las ovejas que él les confió (Hebreos 13:17). Algunos líderes están tan motivados para hacer crecer la iglesia al atraer a más personas y recursos que no tienen tiempo para involucrarse en ayudar a las ovejas que ya son parte del rebaño. Muchos pastores se niegan a invertir tiempo en asesorar a individuos y familias a través de conflictos y crisis. Algunos ni siquiera creen que están llamados a hacerlo, pero refieren a sus miembros a "consejeros profesionales" externos que pueden ofrecer consejos no bíblicos. ¿Están los líderes comprometidos y equipados para ministrar la Palabra de Dios, no solo públicamente ante una multitud, sino también a individuos y familias que necesitan consuelo y aliento (Hechos 20:20)?

¿Practica esta iglesia la disciplina bíblica de la iglesia? - Jesús está profundamente preocupado por la pureza de su iglesia, tanto en la doctrina como en la práctica. También le preocupa la influencia que el error doctrinal y la inmoralidad pueden tener sobre otros en la iglesia. "Un poco de levadura leuda toda la masa". (1 Corintios 5: 6). En nuestros días, las iglesias locales tienden a ir a uno de los dos extremos cuando se trata de disciplina. Más comúnmente no practican la disciplina de la iglesia. Se hace poco o ningún esfuerzo para corregir y, si es necesario, eliminar a los miembros que están involucrados en la inmoralidad u otro pecado grave, o que promueven la enseñanza falsa y divisiva. En el extremo opuesto, algunas iglesias, quizás reaccionando contra la laxitud de la mayoría, son duras en su disciplina. Expulsan a las personas por pequeñas diferencias doctrinales o infracciones. Los líderes impíos usan la disciplina para protegerse contra aquellos que amenazan su poder (3 Juan 9-10). La disciplina bíblica de la iglesia debe llevarse a cabo de manera amable, amorosa y ordenada con el propósito de restaurar al hermano o hermana descarriado (Gálatas 6: 1; 2 Corintios 2: 6–8; Mateo 18: 12–15) y defender El honor de Cristo.

¿Esta Iglesia equipa a sus miembros para servir a Dios? - Los oficiales de la iglesia no están llamados a hacer todos los ministerios, sino que están llamados a equipar a cada miembro para que use sus dones para edificar la iglesia (1 Pedro 4: 10–11). ¿Los ancianos / pastores de la iglesia que visitas animan a todos los miembros a servir? ¿Son los miembros libres de usar sus dones e incluso de comenzar nuevos ministerios? ¿Los ancianos / pastores están alentando y capacitando a los futuros líderes (2 Timoteo 2: 2)? ¿Es esta una iglesia en la que otros te discipularán y tendrás la oportunidad de discipular a otros? ¿Es esta una iglesia donde podrás florecer sirviendo a Cristo y a su pueblo? ¿Es esta una iglesia en la que hombres y mujeres están siendo alentados y equipados para ser esposos, esposas, padres, empleados, empleadores y ciudadanos santos (Efesios 5: 22–6: 9; Romanos 13: 1–7)?

¿Tiene esta comunidad eclesial una cultura de gracia, amor y paz? - Dios nos acepta, no basado en la apariencia externa o incluso en nuestras obras, sino por su gracia hacia nosotros en Cristo. ¿Las personas son aceptadas y bienvenidas en esta iglesia, independientemente de su edad, origen étnico, antecedentes sociales, debilidad espiritual o diferencias en cuestiones secundarias (como opciones educativas para niños, opiniones sobre alimentos y bebidas, el lugar de los programas para niños y jóvenes en la iglesia, puntos de vista de los últimos tiempos / éxtasis, etc.)? Como todavía somos pecadores, nunca encontrarás una iglesia en la que no haya conflicto. ¿Pero es esta iglesia una en la que los miembros tratan sus diferencias mostrando gracia unos hacia otros (Proverbios 19:11; 1 Pedro 4: 8) y persiguiendo la paz (Romanos 12:18; Hebreos 12:14)? ¿Las personas buscan resolver sus conflictos de una manera directa, bíblica y amable (Mateo 18:15; Gálatas 6: 1), en lugar de participar en calumnias, chismes y acoso?

¿Tiene esta iglesia un enfoque externo: misiones, evangelismo y plantación de iglesias? - Algunas iglesias son familias tan unidas que es difícil para un extraño entrar en ellas. Otras iglesias están tan preocupadas por la precisión en su doctrina y práctica que gastan más energía en mantener alejadas a las personas equivocadas que en dar la bienvenida a las de afuera. Jesús nos ha dado la gran comisión de llevar su evangelio al mundo para que se puedan hacer discípulos para servirlo y adorarlo (Mateo 28: 18–20; Hechos 1: 8). Lamentablemente, muchas iglesias crecen principalmente al atraer ovejas de otros rebaños locales. ¿Esta iglesia busca crecer a través de conversiones? ¿Los miembros de esta iglesia son alentados y equipados para practicar evangelismo personal?

Hay muchas otras comodidades que las personas buscan en las iglesias, pero estas son las cualidades más importantes. Si no eres miembro de una iglesia bíblica sólida, ahora es el momento de buscar al Señor. ¡AYUDA! I Need a Church te dará la guía fiel que necesitas.



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