Mostrando a Dios tu amor este día de San Valentín

Mi hija tenía solo dos años cuando primero expresó verbalmente amor y comprensión por su papá.

La pequeña Dana miraba a su padre limpiar la alfombra empapada en el pasillo de la iglesia. Había pasado por el edificio de la iglesia para recoger algunas cosas y encontró otro tanque séptico desbordado.

"Qué desastre", dijo enojado, y comenzó la tarea demasiado familiar de limpiar. Dana hizo algunas preguntas y obtuvo respuestas cortas y breves. Escuchó un par de suspiros de exasperación cuando su padre, el pastor de la iglesia, trató de evitar maldecir de un lado a otro en el viejo y deteriorado edificio que le tomó tanto tiempo en mantenimiento y reparaciones.

A pesar de sus respuestas hacia ella, el pequeño corazón de Dana se dirigió hacia su frustrado papá. Ella se arrastró detrás de él, mientras él estaba arrodillado sobre una rodilla limpiando el desastre, le puso la manita en la espalda y, mientras lo palmeaba, dijo suavemente: "Te amo, papá".

Hugh dejó de hacer lo que estaba haciendo, miró a los ojos de su único hijo y sonrió.

"Gracias, Dana", dijo, esta vez con mucha más suavidad. "Papi necesitaba eso".

Con qué frecuencia nosotros, como padres, expresamos nuestro amor a nuestros hijos. Lo hacemos a diario, a través de nuestros sacrificios por ellos, nuestra provisión para sus necesidades, nuestras normas y reglamentos y nuestra constante preocupación por su bienestar. Pero parece que en raras ocasiones, ellos, especialmente cuando son niños pequeños, toman la iniciativa de devolver esa expresión de amor. Muchos niños responderán con "Yo también te amo", dada la indicación adecuada. Pero, ¿cuántos lo ofrecerán de la nada?

Dios, como nuestro padre celestial, también se deleita en nuestras expresiones de amor hacia él. Nos da el aire que respiramos. Nos concede cada día como una bendición en sí misma. Nos hizo con nuestras personalidades y habilidades únicas. Y anhela que lo reconozcamos y el amor que nos ha mostrado. No necesita que lo amemos. Él es Dios y, por lo tanto, no necesita nada. Pero él elige querernos y, por lo tanto, desea nuestro amor a cambio.

¡Qué concepto! ¡El Creador del universo quiere conocernos de cerca y personalmente!

Pero, ¿qué tipo de diversión podría encontrar en ti y en mí? Porque somos su creación especial, cuando ve la gloria de su propia imagen en nosotros que lo enorgullece. Lo hace aún más feliz cuando ve lo que podemos hacer con su ayuda, su provisión, su amor empujándonos hacia adelante. Como cualquier padre, anhela ayudar a sus hijos. Como cualquier madre, anhela protegernos y cuidarnos. Como nuestro Creador, nos hizo, nos sostiene y nos da todo lo que necesitamos.

Puede haber días, especialmente los de dificultad y dolor, cuando no sentimos que es amor. Dudamos de su protección. Nos preguntamos si realmente está allí. Pero esos son los momentos en que podemos sentir su presencia más fuerte, si nos enfocamos, no en la tormenta que nos azota, sino en el hecho de que nuestro ancla se está sosteniendo y nuestra nave no se ha hundido.

Cuando estamos atrapados en las tormentas de la vida, ¿podría su amor ser evidente de la fuerza interior que nos da para mantenernos en pie? ¿Podría verse su protección en el hecho de que nuestras circunstancias podrían ser mucho peores? ¿Es posible que podamos sentir su presencia si transformamos nuestra amargura y autocompasión en una búsqueda de consuelo y paz?

Cuando comenzamos a ver circunstancias difíciles como parte de la vida y todas las cosas buenas que tenemos como bendiciones desde arriba, nuestra perspectiva cambia y comenzamos a ver menos de nosotros mismos y más de Dios y su liberación.

Este mes, mientras piensas en tus "seres queridos", piensa en Aquel que te ama más que ningún otro. Y piensa en lo que puedes hacer para mostrarle tu amor a cambio. Dios Todopoderoso te amaba tanto que envió a su Hijo a morir en tu lugar (y por lo tanto pagó la pena requerida por tus pecados), para que no tuviera que vivir sin ti por una eternidad. ¿Y qué requiere de ti a cambio? Jesús mismo dijo que el mandamiento más importante, lo más importante para Dios, es que "amamos al Señor tu Dios con todo tu corazón y con toda tu alma y con toda tu mente" y "Ama a tu prójimo como a ti mismo" (Mateo 22: 37-39).

Entonces, ¿cómo puedes, de manera práctica, mostrarle tu amor este mes?

1. Dedica un día a alabarlo . No le pidas nada, solo elógialo por Quién es. Puede comenzar en los Salmos para redactar e ideas de por qué alabarlo. (El Salmo 136 es un gran lugar para comenzar). Alabar no es solo agradecerle por lo que ha hecho, sino admirarlo por lo que es. Dígalo en voz alta: "Eres maravilloso, majestuoso, omnisciente, amoroso y digno de alabanza". Eso es un comienzo. Ahora sigue agregándole.

2. Amarse en la iglesia . Jesús le dijo a sus seguidores más cercanos: "Si me amas, obedecerás lo que yo ordeno" (Juan 14:15) y luego aclaró que: "Esto es lo que yo ordeno: amarse unos a otros" (Juan 15:17). Estaba hablando, específicamente, con sus discípulos y enfatizando su necesidad de unidad y amor en un vínculo común. Creo que esa es también su instrucción para los creyentes de hoy: amarse unos a otros y mantener un sentido de unidad en el cuerpo de Cristo. A veces es más fácil amar a los incrédulos que a los de la iglesia que se ponen debajo de nuestra piel. Pero Jesús deseaba que le presentemos al mundo una imagen de amor y unidad dentro del cuerpo de Cristo. ¿Amarás a los demás, dentro de la iglesia, como te amas a ti mismo? ¿Y lo harás por él?

Cindi McMenamin es una conferenciante nacional de mujeres que ayuda a mujeres y parejas a encontrar "fortaleza para el alma". Es autora de numerosos libros, entre ellos When Women Walk Alone (más de 120, 000 copias vendidas), When a Mom Inspires Her Daughter, Cuando una mujer inspira a su esposo , y Cuando las parejas caminan juntas , que ella coescribió con su esposo, Hugh. Para obtener más información sobre sus libros o ministerio, o sobre recursos gratuitos para fortalecer su alma, matrimonio o paternidad, visite su sitio web: www.StrengthForTheSoul.com.

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