Cómo encontrar la iglesia adecuada para ti

Un lector escribió para preguntar cómo ella, una nueva cristiana, podría buscar la iglesia adecuada para ella. Aquí está mi respuesta a esa gran pregunta (¡y muy importante!):

La manera de encontrar la iglesia adecuada para usted es haciendo lo mismo que cuando busca el par de zapatos adecuado para usted o un automóvil nuevo: ¡va de compras! Los zapatos tienen que quedar bien; tienes que probar un auto para saber si realmente te gusta; y tienes que probar una iglesia varias veces antes de saber si es la iglesia adecuada para ti.

Las iglesias son como las personas: tienen personalidades distintas y únicas. Y al igual que no te llevas bien con cada persona que conoces, no te va a gustar automáticamente cada iglesia que visites. Y si visitas una iglesia en la que no te sientes cómodo, está perfectamente bien. Simplemente significa que aún no has encontrado la iglesia adecuada para ti.

Cuando me hice cristiano por primera vez (a los treinta y ocho años), supuse que todos los cristianos adoraban de la misma manera: se sentaban en sus bancos; su pastor pronunció un discurso y les leyó algo de la Biblia; todos cantaron un poco; Se fueron a casa. En la medida en que lo había pensado alguna vez, no tenía la sensación de que hubiera mucha o ninguna variación en ese procedimiento básico.

Entonces, el primer domingo por la mañana, después de mi nuevo deseo de asistir a la iglesia, me subí a mi automóvil, comencé a conducir y pensé que llegaría a la primera iglesia que encontré. Eran todos iguales, ¿no?

Como sucedió, la primera iglesia que encontré esa mañana fue una iglesia luterana. Ahora soy un gran admirador del servicio luterano; en aquel entonces, sin embargo, no estaba seguro de qué pensar de un servicio que comenzó con un hombre con un vestido blanco de cuerpo entero que balanceaba una gran bola de incienso de metal al final de una cadena que lentamente avanzaba por el pasillo central de la iglesia, mientras que detrás de él venía una larga y majestuosa procesión de clérigos sombríos y con túnicas largas. En la parte trasera de este curioso desfile había un hombre con una túnica gruesa, de cuello alto y brocado dorado que, mientras caminaba, sostenía en lo alto sobre su cabeza un enorme libro encuadernado en plata que supuse que era la Biblia, o algún otro tipo de libro sagrado muy importante. En ese momento, sin embargo, estaba tan confundido por lo que estaba viendo que no me habría sorprendido tanto saber que el libro que el sacerdote sostenía sobre su cabeza era un antiguo tomo imbuido de los poderes talismánicos necesarios para apaciguar a los antiguo dios mesopotámico Rah.

Bien, me hubiera sorprendido un poco saber eso. Pero es seguro decir que estaba fuera de mi elemento en la iglesia ese día.

El domingo siguiente por la mañana probé otra iglesia, lo que también hice el domingo siguiente, hasta que, 'Ricitos de Oro, encontré una iglesia que me quedaba bien. (Hoy soy episcopal, es decir, ahora adoro en un servicio que es casi idéntico al servicio luterano que, a lo largo de estos años, me confundió. Ahora también soy un orgulloso poseedor del conocimiento que la bola de incienso de metal que se balancea en la cadena que se usa a menudo durante el servicio de adoración en las iglesias litúrgicas se llama thurible).

Antes de salir a buscar una iglesia, sería prudente hacerse el tipo de preguntas que en aquel entonces no sabía lo suficiente como para preguntarme. Por ejemplo, ¿tiendes a ser más extrovertido o introvertido? ¿Crees que podrías sentirte más cómodo con un tipo de culto formal, estructurado y tradicional, o con un estilo de culto más relajado y moderno? ¿Crees que te sentirías más cómodo adorando en un entorno más pequeño e íntimo, o en un gimnasio gigante lleno de cientos o incluso miles de personas?

En otras palabras, antes de comenzar a buscar una iglesia para usted, tómese un tiempo para considerar qué tipo de persona es y qué tipo de iglesia podría preferir naturalmente. Debido a que no importa cuáles sean sus necesidades o preferencias individuales, hay muchas posibilidades de que haya una iglesia a unas pocas millas de donde vive ahora que satisfaga o supere esas necesidades.

Además, no pase por alto el poder de Internet como un medio para ayudarlo en la búsqueda de su iglesia. Casi todas las iglesias mantienen un sitio web de algún tipo en el que presentan una gran cantidad de información sobre sí mismas. Desde el sitio web de una iglesia puede tener una idea del tamaño de esa iglesia, los programas que dirige o enfatiza, sus creencias centrales (generalmente se encuentran en "Declaración de misión" o "Declaración de fe"), su historia, las misiones que apoya o patrocina, las actividades que ofrece, algunos antecedentes o información sobre su personal, etc. Internet es realmente una herramienta maravillosa para ayudarlo a dirigirse al tipo de iglesia que le gustaría.

Una vez que hayas asistido a dos o tres servicios en una iglesia que crees que podría ser la iglesia adecuada para ti, no tengas miedo de descubrir cualquier cosa que quieras saber sobre esa iglesia. Definitivamente haga una cita para hablar con su pastor, quien estará encantado de darle ese tiempo. Asegúrate de llevar contigo a ese chat una lista de preguntas en las que te gustaría que el pastor te ilumine. Pregúntele sobre la filosofía de la iglesia, su teología; solicite su postura sobre cualquier tema político o social que considere importante. Cualquier cosa que te parezca algo que valga la pena conocer es algo por lo que vale la pena preguntar. Los pastores generalmente están orgullosos de sus iglesias y orgullosos del trabajo que sus iglesias están haciendo. Raro es el pastor que no querrá compartir con usted lo que sea que le interese saber (y, esperamos, raro es el posible feligrés que se queda en cualquier iglesia cuyo pastor no es totalmente comunicativo sobre todo lo que su iglesia es y está haciendo). Ayudar a las personas a aprender sobre su iglesia es una parte vital del trabajo de cualquier pastor, así que no dude en pedirle a un pastor que haga eso con usted. Confíe en que los pastores aman ese tipo de conversaciones. ¿A quién, después de todo, no le gusta hablar de su trabajo?

Finalmente, sorpréndete de sorprenderte. Mi esposa y yo todavía estábamos buscando la iglesia adecuada para nosotros cuando un domingo por la mañana, sin ninguna razón en particular, decidimos visitar una iglesia episcopal a una milla de nuestra casa. En los primeros cinco minutos del servicio de esa mañana, mi esposa se volvió hacia mí con lágrimas en los ojos. Yo también había experimentado un gran bienestar en mi corazón.

Y así, de la nada, ambos sabíamos que habíamos encontrado nuestra iglesia.



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