¿Funciona el evangelismo callejero?

Recientemente, un estudiante no cristiano fue encubierto en un viaje misionero de la Universidad Liberty a Daytona Beach, Florida, para ministrar a aquellos que estaban de fiesta en las vacaciones de primavera. Un artículo posterior proporciona una visión increíble de la mente de un no creyente y propone preguntas sobre el éxito de este tipo de metodología de evangelismo. A continuación se muestra la respuesta de Greg Stier.

Mi amigo Jonathan McKee me envió un artículo muy interesante que encontró en www.Salon.com escrito por un estudiante universitario no cristiano llamado Kevin que se transfirió a la Universidad Liberty. Era un incrédulo encubierto con el objetivo de comprender cómo piensan los cristianos y tener una idea de la cultura evangélica desde una perspectiva "interna".

Como parte de su experimento cultural, decidió emprender una aventura de extensión de una semana durante las vacaciones de primavera con un grupo de otros 13 estudiantes de Liberty. Su misión? Para llevar el evangelio de Jesucristo a los pecadores que beben cerveza, tragan cuerpo y adoran la arena en Daytona Beach. Fue entrenado para compartir el evangelio por el líder del equipo, luego se desató con los otros miembros del equipo para peinar la playa en una misión de búsqueda y rescate espiritual.

Después de una semana sólida de rechazos casi constantes, el grupo se consoló con la idea de que habían plantado semillas espirituales que brotarían más tarde. Su conclusión fue que estos evangelistas callejeros bien intencionados realmente no habían hecho conversos. Nadie siguió y ayudó a conectar a las iglesias a los pocos que levantaron la mano para decir sí a Jesús. Esto es lo que tenía que decir sobre el proceso de seguimiento con esta banda de evangelistas de Turquía fría:

"El tema del comportamiento posterior a la salvación es interesante. Pensé, cuando Scott nos estaba enseñando a evangelizar, que nos dirían que hiciéramos algún tipo de seguimiento con los conversos exitosos, si tuviéramos alguno, guíalos a una iglesia local, tal vez, o al menos llevar su información de contacto. Pero no existe tal procedimiento. Si Jason hubiera decidido salvarse (no lo hizo), Martina lo habría guiado a través de la Oración del Pecador ("Jesús, yo soy un pecador, ven a mi corazón y sé mi Señor y Salvador "o alguna variante del mismo); ella le habría hecho saber que estaba salvado, tal vez le habría dado algunos versículos de la Biblia para que los leyera, y nunca se habrían vuelto a ver. Frío "El evangelismo de Turquía ofrece la oferta de conversión más breve y sin compromiso de cualquier religión occidental, lo cual, sospecho, es parte de la apelación".

Lo que es aún más interesante es que Roose no parecía escribir este artículo por venganza o veneno. En realidad, parecía gustarle los evangelistas evangélicos con los que estaba evangelizando. Estaba tratando de comprender por qué estaban dispuestos a pasar por todo el dolor y la tensión de ser perseguidos sin ver resultados tangibles después de una semana de difundir el evangelio a las vacaciones de primavera. Su conclusión fue que la perspectiva de ver a alguien en el infierno era suficiente para presenciar el combustible como para seguir adelante ante la burla y el desdén.

Puede leer el artículo completo aquí, y le recomiendo encarecidamente que lo haga.

Antes de dar mi perspectiva sobre todo esto, debes entender que nací y me crié en el evangelismo callejero. El primer grupo de adolescentes que presencié fue cuando tenía 11 años (sí, 11). Estaban de pie junto al lago Sloan en el norte de Denver, y me acerqué a ellos y compartí mi fe con ellos. Estaba aterrorizado y temblando. Me enganché. Esto fue lo más cercano que experimenté a los deportes extremos y me encantó.

La iglesia que llegó a toda mi familia de consumo de cerveza, musculación, mascar tabaco (y sí, ¡solo eran las mujeres!) Fue un campo de entrenamiento para evangelistas callejeros. Mi tío Jack, duro y desgarrado, fue llevado a Cristo cuando el predicador de esta iglesia fue a su casa, llamó a su puerta y comenzó a compartir las buenas nuevas de salvación.

Eso comenzó un efecto dominó de salvación en mi familia. El tío Jack vino a Cristo, el tío Bob, y así sucesivamente, hasta que prácticamente todos los miembros de mi numerosa familia extensa pusieron su fe y confianza en Jesús. Entonces, en cierto sentido, se puede decir que la salvación de toda mi familia comenzó como resultado de un predicador tocando la puerta de un extraño y compartiendo a Jesús.

Estaba inmerso en este mundo pre-evangélico del cristianismo fundamentalista y me encantó. ¿Por qué? Porque, ahora no solo tenía un verdadero Padre, uno celestial (era producto de una aventura de una noche y nunca conocí a mi padre biológico); pero tenía un propósito, la salvación de las almas del infierno.

Desde esa experiencia como testigo en Sloan's Lake como estudiante de quinto grado hasta mi primer año en la Universidad de Liberty, apenas pasó un viernes por la noche sin mí y mis compadres cristianos "ganadores de almas" en centros comerciales locales en todo Denver.

Hasta 50 de nosotros nos reunimos, entrenamos a los recién llegados, luego conducimos a todos los centros comerciales en Denver y sus alrededores para hacer evangelismo en Turquía. Nos dividiríamos en grupos de dos y compartiríamos a Jesús mientras tratamos de evitar la seguridad del centro comercial. Créeme, no hay nada más humillante que ser escoltado fuera de un centro comercial por un rent-a-cop ... y tuve que pasar varias veces.

Mientras compartía mi fe, me han golpeado, escupido, agarrado por la garganta, empujado hacia abajo, reído y burlado sin descanso; pero estas se convirtieron en cicatrices de batalla para mi alma adolescente. Podría hablar sobre ellos y presumirlos más tarde a mis amigos de los fondos. Después de todo, cada rechazo valió la pena si solo una persona deposita su fe y confianza en Jesús. A diferencia de Kevin Roose, estábamos equipados para obtener nombres y números de la gente que guiamos a Cristo, así como para que los conectaran a nuestra iglesia donde también podrían ser entrenados como evangelistas callejeros.

Una estimación conservadora es que presencié personalmente a 5, 000 personas entre las edades de 11 y 18. Mis cohortes más cercanas, Art y Rick, me acompañaron a los centros comerciales constantemente, no para comprar, sino para hablar con otros adolescentes. Éramos los reyes de servir sándwiches de evangelismo de pavo frío.

De una manera triste, fue una especie de competencia. La pregunta, "¿Cuántas obtuviste?" fue bromeado después de cada campaña evangelística. Por supuesto, no solo nos referimos a las almas salvadas, sino también a los nombres y números para el seguimiento. Independientemente de cuántos dijeron "sí" a Jesús, cuando dejamos que nuestra carne tomara el control, éramos como vaqueros fuera de control sosteniendo el cuero cabelludo de nuestra última conquista espiritual.

Para ser honesto, de todo el evangelismo callejero que he hecho en mi vida solo puedo señalar un puñado de historias de éxito, si define el éxito como alguien que se salva y se conecta a una comunidad de fe.

Una de estas historias es la de Kevin. Conocí a Kevin en el centro comercial Westminster hace unos 15 años. Estaba borracho, ruidoso y un poco desagradable. Él y sus amigos se burlaban de mí por compartir a Cristo con ellos. Afirmó ser una especie de matón de la ciudad de Nueva York. Compartió historias de su tiempo en la Gran Manzana y cómo le había dado un gran mordisco ... y lo vendió en una casa de empeño. Sin dejarse intimidar por su fachada de tipo duro, le pregunté si estaría dispuesto a leer un libro cuando se pusiera serio. El acepto. Salí a mi auto y obtuve una copia de Más que un carpintero de Josh McDowell, se la di y me despedí.

Casi 10 años después, recibí un correo electrónico de un tipo llamado Kevin. Ahora era maestro de escuela dominical para adolescentes en una iglesia local. Estos adolescentes habían escuchado el testimonio de Kevin de conocer a un extraño loco en el centro comercial Westminster. También habían estado en una conferencia de Dare2Share, donde escucharon historias de testigos de mi centro comercial Westminster. Le preguntaron a Kevin si podría ser yo. Pensó que tal vez.

Nunca olvidaré el día en que Kevin y yo nos conocimos poco después. Tiró el libro Más que un carpintero que le había dado sobre la mesa de mi oficina y dijo: "Ese fue el libro que me diste hace tantos años". Lo abrí y vi las notas que había escrito en los márgenes mientras cumplía su promesa de leerlo.

Me explicó que llevaba consigo 30 o 40 libros más que un carpintero en su automóvil en todo momento. Especialmente le encantaba llegar a los adolescentes. Todo comenzó compartiendo a Cristo con un grupo completo de extraños en un centro comercial.

Pero seamos honestos. Este tipo de cosas tiene lugar una de un millón de veces. (¡Entonces, estás diciendo que hay una posibilidad!) Es posible que tengas que ser testigo en un centro comercial durante 15 años antes de encontrar a Kevin que esté dispuesto a ser más que un "sí hombre" para el evangelio.

¿Creo que el evangelismo callejero funciona? Si y no. Sí, en el sentido de que he visto a personas poner su fe en Jesús en la puerta, en un centro comercial, en una playa y, bueno, en la calle (está bien "acera" es más precisa). Innumerables personas me han mirado en el ojo y dijo "sí" a Jesús. En el fondo de mi corazón, sé que muchos de ellos fueron sinceros. Como Romanos 10:13 nos recuerda: "Todos los que invoquen el nombre del Señor serán salvos". No hace condiciones previas acerca de la ubicación, la profundidad de la relación con la persona, etc. Si realmente creen en la persona de Cristo, entonces realmente reciben el don de la vida eterna. Entonces, sí, creo que el evangelismo callejero funciona cuando se trata de hacer conversos; pero no creo que el evangelismo callejero funcione bien cuando se trata de hacer discípulos.

Kevin y un puñado de otros son una excepción a esa regla; pero aquí debo agregar una advertencia breve pero poderosa: no tengo idea de cuántas personas he guiado a Cristo a través de los años que luego se conectaron a una buena iglesia local debido a un miembro de la familia o un amigo. Si realmente se convirtieron en cristianos, entonces el Espíritu Santo vino a morar adentro (Efesios 1: 13-14) y los guiará y guiará a la comunión con otros creyentes. Quizás usa a esos creyentes que actualmente conocen para ayudarlos a conectarse, pero no dejará de trabajar en ellos y en ellos hasta que formen parte de un cuerpo de creyentes que puedan ayudar a mantener su fe.

¿No es responsabilidad del creyente evangelizador hacer su mejor esfuerzo para seguir a los que llevan a Jesús? ¡Si! Pero puedo decirle que después de tres décadas de experiencia práctica, es mucho más fácil llevar a una persona a Cristo que lograr que acepten darle su información de contacto. Incluso si lo hace, es muy difícil hacer que digan "sí" a asistir a la iglesia con usted. En mis décadas de evangelismo en los centros comerciales, acuñé la frase: "Es más fácil sacar a alguien del infierno y al cielo que es del centro comercial a la iglesia".

¿Eso significa que creo que no deberíamos hacer evangelismo en la calle / centro comercial / parque / playa? No. Solo creo que deberíamos intentar hacerlo de manera diferente.

Ahora, algunos de ustedes pueden estar pensando: "Oye, ¿no es este Greg Stier, el tipo de Dare2Share? ¿Ustedes no llevan a miles de adolescentes a hacer evangelismo callejero puerta a puerta en ciudades de todo el país? " Si y si. Dios me ha estado llevando a un viaje de reflexión durante los últimos meses, y estoy tratando de averiguar a dónde me está guiando. Mi objetivo es hacer tantos discípulos como pueda antes de morir, no tantos conversos como pueda. Hacer conversos es simplemente adicional (almas agregadas al reino); hacer discípulos es exponencial (las almas se multiplican a través de discípulos que hacen discípulos que hacen más discípulos). La calle y el centro comercial no son los mejores lugares para hacer discípulos. Nuevamente, podemos tener oportunidades en varios lugares con varios extraños y deberíamos aprovecharlos al máximo. Como Pablo nos recuerda en Colosenses 3: 2-4:

Y ruega por nosotros también, para que Dios pueda abrir una puerta a nuestro mensaje, para que podamos proclamar el misterio de Cristo, por el cual estoy encadenado. Ore para que pueda proclamarlo claramente, como debería. Sé sabio en la forma en que actúas hacia los extraños; Aproveche al máximo cada oportunidad. Deje que su conversación siempre esté llena de gracia, sazonada con sal, para que sepa cómo responder a todos ".

Relacional e implacable

Entonces algo extraño comenzó a suceder. A través de los años, comenzamos a contagiarnos. Ella se volvió más implacable en su fe compartida; y yo, muy lentamente, me vuelvo más relacional en el mío. Debbie es maestra de escuela pública de quinto grado y en un año escolar llevó a 21 niños a Cristo, trajo a cinco familias a nuestra iglesia y nunca recibió una queja. ¿Por qué? Porque las conversaciones que tuvo fueron iniciadas por los estudiantes (vieron la luz de Cristo en ella); y todos los padres, maestros y administración la amaban (y todavía lo hacen, por cierto).

Ella es la razón por la que comencé a considerar el poder de las relaciones cuando se trataba de evangelismo. Vi su efectividad y secretamente estaba celosa. Ella había hecho más en un año escolar a nivel de discipulado (conectando a cinco familias en nuestra iglesia) de lo que había hecho en toda una vida de evangelismo callejero. Pero ella me dice que nunca habría visto ese éxito si al menos parte de mi implacable contacto no la hubiera contagiado.

Otro hito en el camino hacia la evangelización relacional e implacable fue la filmación de GOSPEL Journey Maui el año pasado. Los Ministerios Dare2Share volaron en completos extraños (mormones, musulmanes, budistas, judíos, adventistas del séptimo día, Nueva Era, Zane y yo), la mayoría de los cuales encontramos a través de un anuncio de Craig's List, durante ocho días de conversaciones espirituales en la isla de Maui Lo interesante es que las conversaciones continúan más de 12 meses después. Jasser, A-Rae, Jonathan, Rachel, Emma y Priscilla se hicieron amigos de Zane durante el rodaje; y permanecen así hasta el día de hoy. Sí, uno de ellos confió en Cristo y está en el camino del discipulado (mire para ver quién); y sigo comprometido a mantenerme en contacto con cada uno de ellos.

Durante esta filmación, tomé una táctica diferente a la que normalmente hacía. Traté de escuchar tanto como hablé. Esto fue especialmente difícil para un evangelista de fuego rápido como yo.

Durante la filmación, me recordaba a mi esposa. La imaginé a mi lado susurrándome al oído: "No hables todavía cariño. Escúchalos. No solo pretendas escuchar, realmente escucha. Ámalos sin importar nada. Cuando sea tu momento de hablar, puedes sé tu mismo implacable y charla. ¿Adivina qué? Probablemente te escuchen porque has hecho un buen trabajo al escucharlos ".

Al final, la voz interior de mi esposa (o tal vez fue el Espíritu Santo) ganó el día; y los resultados fueron asombrosos. Cuanto más los escuchaba, más me escuchaban. Muy pronto estuvimos en conversaciones genuinas, no solo los típicos enfrentamientos de disculpa de "mis hechos son mejores que los tuyos" . Una vez que las paredes se cayeron, realmente comenzamos a hablar. Estaba considerando lo que tenían que decir, y estaban considerando lo que tenía que decir.

En un momento, Emma, ​​nuestra budista instructora de yoga de Boulder, me dijo algo como: "Una de las razones por las que estoy considerando a Cristo es por el amor que siento de ti, Zane, el equipo de cámara y el equipo de producción. sentir que hay algo en todo este asunto de Jesús ".

Ni uno ni otro

¿Jesús hizo evangelismo de pavo frío? ¡Si! Pero lo hizo de una manera relacional e implacable ...

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Para ver un ejemplo real de evangelismo relacional e implacable, consulte el recurso más nuevo de Dare2Share, GOSPEL Journey Maui .

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