Contrarrestando la comercialización de la Navidad

La Navidad se celebra hoy más como un frenesí de ventas que como el nacimiento más importante de la historia. Desafortunadamente, los cristianos son susceptibles a esta mentalidad comercial, y demasiados han comprometido el mensaje de dar. A menudo, damos regalos inútiles en Navidad, porque se espera de nosotros, y nos sentimos culpables si no lo hacemos. Y cuanto más nos acercamos a la Navidad, aumenta la presión para dar estos regalos innecesarios y nos sentimos deprimidos e indignos si no podemos dar.

Durante siglos, la Navidad se celebró alimentando a los hambrientos, proporcionando ropa a los pobres y dando regalos especiales pero simples. Incluso a principios de América, si se daban obsequios, generalmente se limitaba a niños pequeños, pastores, misioneros y conversos misioneros. En general, la celebración siguió siendo simple en Estados Unidos hasta que la prosperidad condujo al comercialismo, y el materialismo comenzó a tomar la delantera. La indulgencia de los regalos parece haber desplazado la centenaria tradición navideña de proveer a los pobres y necesitados.

Por supuesto, todas nuestras celebraciones navideñas contemporáneas no son malas. La temporada de vacaciones ofrece oportunidades para que las familias se reúnan, y permite un descanso agradable de nuestras rutinas diarias. Sin embargo, una buena manera de refrescar y renovar nuestra celebración navideña sería tomar algunos pasos positivos para establecer un mejor equilibrio en nuestras celebraciones.

El primer paso es orar por la guía de Dios para determinar una cantidad razonable que se debe gastar en Navidad. El segundo paso es desarrollar un presupuesto que clasifique la cantidad de dinero que se reservará para Navidad, y luego apegarse al presupuesto y no comprar artículos que no estén presupuestados. El tercer paso es no usar tarjetas de crédito a menos que se pague el saldo completo en enero, o cuando llegue la factura. El cuarto paso es involucrar a su familia en algún tipo de servicio ministerial. Compre alimentos o juguetes para familias necesitadas o dé a las misiones. Las familias deben comprometerse a dar un mínimo del diezmo del monto presupuestado de gastos de Navidad a causas necesitadas, y algunos pueden querer comprometer una cantidad igual gastada en regalos para estos proyectos especiales.

Dar para satisfacer las necesidades de los demás les permite a los niños ver el propósito y el valor de sus sacrificios, así como el de sus padres.

"Entonces los justos le responderán: 'Señor, ¿cuándo te vimos hambriento y alimentado, o sediento y te dimos de beber? ¿Cuándo te vimos como un extraño y te recogimos, o sin ropa y te vestimos? ¿Te vimos enfermo o en la cárcel y te visitamos? Y el Rey les responderá: 'Te aseguro: lo que hiciste por uno de los hermanos míos más pequeños, lo hiciste por mí' "(Mateo 25: 37-40).

Hay muchos servicios ministeriales a los que las familias cristianas pueden prestar para satisfacer las necesidades de los demás, y los siguientes son algunos que los cristianos podrían considerar:

  • Los más pobres de los pobres en América generalmente son más ricos que el 75 por ciento de la población mundial. Aún así, millones de estadounidenses se ven obligados a vivir con el mínimo nivel de vida aceptado para poder existir en la sociedad materialista más impulsada por el dinero en la tierra. Piense en la alegría que una familia cristiana podría dar a una familia menos afortunada esta Navidad al proporcionar una comida especial para esa familia y regalos para que los niños abran en la mañana de Navidad.
  • Para los desempleados, los regalos de Navidad podrían ser muy escasos. Los fondos que tienen pueden ser suficientes para comprar una simple comida navideña para la familia, pero dar regalos podría estar fuera de discusión. Con la ayuda de cristianos comprometidos, este podría ser un agradable recuerdo navideño para las familias de los desempleados, en lugar de un recuerdo negativo.
  • Cientos de miles de estadounidenses no tienen hogar en una noche determinada. En el transcurso de un año, hasta 3.5 millones de personas experimentan la falta de vivienda por un período de tiempo. El grupo de personas sin hogar de más rápido crecimiento consiste en familias con niños, generalmente una madre soltera o soltera con dos o tres hijos. A menos que los refugios o las misiones brinden una comida navideña y pequeños regalos como guantes, sombreros, mantas o pequeños juguetes a las familias sin hogar, es probable que su Navidad sea como cualquier otro día en las calles frías y crueles. ¿Qué mejor manera de cumplir las palabras de Cristo pronunciadas en Mateo 25 que satisfacer las necesidades de las personas sin hogar?
  • Millones de personas viven solas. Los hogares de familias monoparentales con al menos un niño viviendo en casa serían una gran idea para compartir la Navidad este año. Millones de personas mayores de 65 años viven solas, muchas de ellas en centros de atención asistida o completa. Desafortunadamente, solo la mitad de estos reciben visitas regulares de familiares o amigos.
  • La mayoría de los estudiantes de intercambio no pueden regresar a sus hogares para Navidad. Entonces, a menos que sean invitados a pasar un tiempo con familias estadounidenses, estarán solos por Navidad.
  • Una de cada 150 personas en Estados Unidos está encarcelada. Hasta 2 millones pasarán la Navidad tras las rejas, y eso dejará a más de 500, 000 niños sin al menos un padre esta Navidad. Las necesidades físicas y materiales se satisfacen para los presos, pero las necesidades emocionales y espirituales pueden descuidarse, y las necesidades físicas, emocionales y espirituales de sus hijos a menudo se olvidan.

La soledad es lo suficientemente devastadora como para enfrentarla a diario. Durante la temporada navideña puede convertirse en el catalizador que impulsa a quienes están solos a una depresión profunda. ¿Qué mejor manera para que las familias cristianas muestren el amor de Cristo en la celebración de su nacimiento que brindar consuelo y compañerismo a quienes probablemente estarán solos esta Navidad?

A la luz del mandato de Jesús en Mateo 25, como cristianos necesitamos reevaluar nuestros hábitos de donación este año y tratar de acercarnos un poco más a lo que Jesús tenía en mente.


Howard Dayton es CEO de Crown Financial Ministries. Dayton y el fallecido Larry Burkett unieron fuerzas en 2000 cuando Crown Ministries, liderado por Dayton, se fusionó con Christian Financial Concepts, liderado por Burkett. La nueva organización se convirtió en Crown Financial Ministries, en la web en www.crown.org.

© 2006 Baptist Press. Usado con permiso. Todos los derechos reservados.

Artículos De Interés