Valentine de dios

Todos amamos el romance. Todos amamos una buena historia de amor. No sé si está arraigado en nosotros amar el romance, o un producto del marketing de Disney, pero parece que desde una edad temprana estamos enamorados de una buena historia de amor. Y una historia de amor que comenzó a celebrar el Día de San Valentín, ahora es una leyenda que vale la pena contar.

La iglesia primitiva era una iglesia perseguida. Puede recordar por su historia antigua que los romanos tenían un panteón de dioses que adoraban. Incluso practicaron una extraña mezcla de patriotismo y religiosidad donde una vez al año se inclinaban ante una imagen del actual emperador romano y lo llamaban dios. Ahora los primeros cristianos se negaron a practicar esta adoración al emperador. Todo lo que tenían que hacer era decir: "César es el Señor" una vez al año y sus vidas se salvarían, pero los cristianos solo podían decir: "Jesús es el Señor", por lo que su fe cristiana les costó la vida. Esta persecución duró por más de trescientos años hasta que Constantino llegó al poder alrededor del año 306 d. C. Debido a su comportamiento, los romanos tenían un nombre que dieron a los cristianos. El nombre era "ateo". Hoy llamamos a una persona atea que no cree en Dios, pero en esos días llamaban a alguien ateo que no creía en el panteón de los dioses romanos.

Durante estos primeros trescientos años de historia de la iglesia, muchos cristianos fueron a la muerte por su fe. De hecho, se acuñó una nueva palabra para describir lo que sucedía en el Imperio Romano, la palabra “mártir”. La palabra griega que se traduce como “dar testimonio” en nuestras Biblias en inglés es “µαρτυρεω”. Muchos cristianos perdieron la vida cargando atestigüe que esta palabra ya no significa simplemente dar testimonio. Ahora significaba morir por su fe. Esta palabra se convirtió en nuestra palabra inglesa mártir. Sin embargo, había algo muy singular en estos mártires, que lentamente con el tiempo iba a cambiar el corazón de Roma. Estos cristianos fueron a su muerte rezando y perdonando a sus perseguidores. Las oraciones de los mártires cristianos comenzaron a tener un profundo efecto en sus torturadores. Debido a que no odiaban a sus carceleros y al gladiador romano que se quitó la vida, pero rezó por ellos, lentamente el corazón de una nación hacia el cristianismo estaba cambiando. Los mártires cristianos fueron a la muerte amando a sus abusadores. Fue en este mundo donde escuchamos por primera vez la historia de amor de San Valentín.

Era un adulto antes de escuchar la historia detrás de la tradición de dar San Valentín. En la época romana antigua, el 14 de febrero era una fiesta en honor a Juno. Juno era la reina de los dioses y diosas romanos. Los romanos también la conocían como la diosa de la mujer y el matrimonio. Al día siguiente, 15 de febrero, comenzó la fiesta de Lupercalia.

La vida de los niños y niñas estaba estrictamente separada en la antigua Roma. Sin embargo, el 14 de febrero, la noche antes del festival de Lupercalia, los nombres de las niñas romanas se escribieron en trozos de papel y se colocaron en frascos. Cada joven dibujaría el nombre de una niña del frasco y luego serían emparejados durante la duración del festival. A veces la pareja duraría un año entero, y a menudo una pareja joven se enamora y luego se casa. De aquí surgió nuestra tradición de poner a San Valentín en una caja o frasco.

Bajo el gobierno del emperador Claudio II, Roma participó en muchas campañas sangrientas e impopulares. Claudio el Cruel, como a veces lo llamaban, estaba teniendo dificultades para lograr que los soldados se unieran a sus hazañas militares. Él creía que la razón era que los hombres romanos no querían dejar a sus amores ni a sus familias. Como resultado, Claudio canceló todos los matrimonios y compromisos en Roma. Como muchos Césares egoístas antes que él, Claudio también había prohibido el cristianismo en este momento porque deseaba ser alabado como el único dios supremo, el Emperador de Roma. Valentine fue un obispo cristiano de Interamna, una ciudad a unas 60 millas al norte de Roma, durante este período de opresión. El obispo Valentine pensó que los decretos de Roma estaban equivocados y que las personas deberían ser libres de amar a Dios y casarse. Valentine invitó a las parejas jóvenes de la zona a que lo vieran. Cuando llegaron, Valentine realizó en secreto servicios de matrimonio y unió a las parejas.

Valentine fue finalmente capturado y llevado ante el emperador. El emperador vio que Valentine tenía convicción y un impulso que era insuperable entre sus hombres. Claudio intentó y trató de persuadir a Valentine para que dejara el cristianismo, sirviera al Imperio Romano y a los dioses romanos. A cambio, Claudio lo perdonaría y lo convertiría en uno de sus aliados, con todo el poder y los privilegios que Claudio podía darle. Sin embargo, el obispo Valentine mantuvo su fe y no renunció a Cristo. Debido a esto, el emperador lo sentenció a una ejecución en tres partes. Primero, Valentine sería golpeado, luego apedreado y finalmente decapitado.

Valentine trató de mantenerse alegre mientras esperaba su ejecución. Muchos jóvenes a quienes había tratado de ayudar vinieron a la cárcel a visitarlo. Tiraron flores y notas hasta su ventana. Querían que supiera que creían en lo sagrado del amor matrimonial. Un nuevo amigo que comenzó a visitar al obispo Valentine en este momento era Asterious, la hija ciega de su carcelero. Siendo un hombre misericordioso, Valentine oró por la curación de Asterious y Dios respondió a su oración, y ella recuperó la vista. Después del milagro, Valentine y Asterious se enamoraron. El día que iba a morir, Valentine escribió una pequeña nota de Asterious agradeciéndole su amor, lealtad y amistad. Firmó la nota, "Amor de San Valentín". Incluso hoy, este mensaje sigue siendo el lema de nuestras celebraciones del Día de San Valentín. Primero Valentine fue golpeado, luego fue apedreado y finalmente fue decapitado porque no renunciaría a Cristo y porque creía en lo sagrado del amor matrimonial. El obispo Valentine fue martirizado el 14 de febrero del año 270 DC.

¿No es una gran historia de amor? Valentine pudo amar a su carcelero, incluso al ver a la hija de su carcelero curada de su ceguera, porque Dios primero amó a Valentine y llenó a Valentine de su amor. Hay un pasaje maravilloso en el evangelio de Juan que explica cómo Valentine y los otros mártires de la iglesia primitiva pudieron mostrar tanto amor, perdón y perseverancia cuando enfrentaron la muerte. Mira Juan 3: 16-21.

16) Porque Dios amó tanto al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que cree en él no perezca, sino que tenga vida eterna. 17) Porque Dios no envió a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para que el mundo pudiera salvarse a través de él. 18) El que cree en él no está condenado, pero el que no cree ya está condenado, porque no ha creído en el nombre del único Hijo de Dios. 19) Y este es el juicio: la luz ha venido al mundo, y la gente amaba la oscuridad en lugar de la luz porque sus obras eran malas. 20) Para todos los que hacen cosas malvadas, odian la luz y no salen a la luz, para que sus acciones no sean expuestas. 21) Pero quien hace lo verdadero viene a la luz para que se vea claramente que sus obras se han llevado a cabo en Dios.

Lo primero que destaca de este pasaje se encuentra en el versículo 16. Dios amó tanto al mundo que le dio a su hijo Jesús que quien crea en él no perecerá, sino que tendrá vida eterna. Después del martirio del obispo Valentine, los cristianos comenzaron a intercambiar valentines como muestras de su amor el 14 de febrero. De una manera muy real podríamos decir que Dios enamorado envió a Jesús como un día de San Valentín al mundo para que el mundo conozca el amor de su creador. El creador del universo es un Dios altamente relacional que anhela conocer su creación. Pero como todas las tarjetas de San Valentín para que su amor sea conocido por nosotros, debe ser activado, debe ser recibido. Dios, como todos los valentines, a veces experimenta el rechazo de su amor. Dios sabe que el amor no es amor si es forzado. Dios realmente es un caballero y no nos impondrá su amor. ¿Recuerdas cómo las jóvenes romanas permitieron que sus nombres se escribieran en trozos de papel para que un joven los sacara de un frasco? Esas jóvenes tenían que estar dispuestas a poner sus nombres en ese frasco, por lo que debemos estar dispuestas a experimentar el amor de Dios. Debemos creer en el día de San Valentín de Dios, el Señor Jesucristo, si queremos experimentar el amor de Dios.

En el versículo 17 vemos que Jesús no fue enviado a la tierra para condenar al mundo, sino para salvarla. La condena tiene que ver con pecados no pagados. Es interesante que Jesús no haya venido a condenar a hombres y mujeres, pero Juan continúa diciendo en el versículo 18 que aquellos que no reciben este San Valentín ya se sienten condenados. Saben que sus obras son malas y, aunque Jesús no vino a condenarlas, sienten condena por sus pecados. Mire nuevamente el versículo 18: "El que cree en él no está condenado, pero el que no cree ya está condenado, porque no ha creído en el nombre del único Hijo de Dios".

Cuando aceptamos el don de Dios que se encuentra en Jesús, experimentamos el perdón de Dios de nuestros pecados. Experimentamos el descanso de Dios de los sentimientos de condenación. Sin el perdón de Dios, nos queda nuestra culpa y el conocimiento que merecemos el juicio de Dios. En los versículos 19-20, el escritor del evangelio cambia la metáfora que usa para describir a Jesús. Primero Jesús fue un regalo en el versículo 16, ahora Juan describe a Jesús como la luz. Mire nuevamente los versículos 19-20, “Y este es el juicio: la luz ha venido al mundo, y la gente amaba la oscuridad en lugar de la luz porque sus obras eran malas. Porque todos los que hacen cosas malvadas odian la luz y no salen a la luz para que sus obras no se vean expuestas ”.

Finalmente llegamos al versículo 21 que explica cómo Valentine y los mártires de la iglesia primitiva pudieron perdonar a sus opresores. "Pero quien hace lo que es verdadero sale a la luz, de modo que se puede ver claramente que sus obras se han llevado a cabo en Dios". Todos los que hacen una buena obra están felices de demostrar que la fuerza para realizar esta acción proviene de Dios. No quieren tomar crédito por algo que solo Dios podría hacer. Aquellos que reciben el día de San Valentín de Dios, Jesús, están llenos del amor de Dios y ese amor comienza a realizar actos de sacrificio tal como lo haría Jesús. Aquellos que rechacen el día de San Valentín de Dios sentirán condenación, no porque Jesús vino a traer condenación, sino porque sienten culpa por sus pecados. Dios enamorado quiere que experimentemos su amor y perdón; su paz y su descanso Jesús hizo por nosotros lo que no pudimos hacer por nosotros mismos. Su muerte sacrificial en la cruz y nuestra fe en ese sacrificio nos asegura un lugar al lado de Dios en el cielo y nos permite vivir nuestros días en la tierra por el nombre de Cristo. En este Día de San Valentín, permíteme animarte a abrir tu corazón al mejor día de San Valentín que se haya dado, el Señor Jesucristo. Aquellos que creen en él experimentarán la vida eterna y recibirán la capacidad de perdonar como Dios perdona.

Artículos De Interés