Boz el oso vs. Barney el dinosaurio

Muévete, Barney . Hay un niño nuevo en la ciudad.

O, así dice mi hijo de cuatro años, que dejó el dinosaurio púrpura como un cuenco de avena fría después de ver el video "BOZ the Green Bear" que le regalé recientemente.

"Me encanta BOZ", dijo, dando vueltas por la habitación con las melodías pegadizas que emanan de nuestra televisión. "¡Es divertido!"

Por supuesto, también lo es Barney. Tan divertido, de hecho, que el feliz Tyrannosaurus Rex ha mantenido a los preescolares bajo su hechizo durante más de una década.

Al igual que BOZ, Barney atiende a niños en edad preescolar de uno a seis años y usa música para enseñar mensajes positivos a través de un personaje colorido y de gran tamaño. Y, si los productos vinculados ya disponibles (animales de peluche y libros de cartón) son una indicación, la comercialización de BOZ también se dirige en la misma dirección que Barney.

Quizás esto no sea sorprendente, dado que los dos comparten un creador: Dennis DeShazer, uno de los cocreadores originales de Barney, y Jon Green, que trabajó en el negocio con DeShazer. Pero allí, las similitudes entre Barney y BOZ terminan.

En primer lugar, Barney es "acción en vivo", un tipo con un traje de dinosaurio que baila alrededor de un set, al igual que una mascota de fútbol. Por el contrario, "BOZ the Green Bear Next Door" (para usar su nombre completo) está animado: un personaje de dibujos animados.

"Pensamos en hacer de BOZ un personaje de acción en vivo, pero realmente sentimos que para llevarlo a donde queríamos, tanto física como geográficamente, necesitábamos que estuviera animado", dice DeShazer . “Queríamos un personaje que pudiera rodar por el suelo y ser realmente expresivo físicamente. Tampoco queríamos estar limitados por un conjunto. Queríamos que BOZ pudiera volar o dar la vuelta al mundo, si fuera necesario. Podemos controlar todo eso con la animación ".

La segunda diferencia entre Barney y BOZ es la presencia de la familia. A diferencia de Barney y sus amigos, cuya interacción es casi exclusivamente con niños, los videos de BOZ se centran en la familia Baxter, que incluye al Sr. y la Sra. Baxter ; sus hijos, los gemelos de cuatro años Drew y Gracie ; y Grammie y Grampie B, sus abuelos. Graham Baxter, el padre del gemelo, enseña matemáticas y entrena béisbol en una escuela secundaria local. Julia Baxter, su madre, ama la música, el canto, el baile, el piano y el arte. Sus abuelos están jubilados, pero están muy involucrados con los niños.

A diferencia de muchos otros espectáculos para niños en edad preescolar, los adultos también están al frente y al centro, interactuando con los niños a través de comidas compartidas, actividades, lecciones y cuentos antes de acostarse.

"Los niños de esta edad tienen mucho que ver con su independencia", agrega DeShazer. “Quieren hacer las cosas por sí mismos y descubrir el mundo por sí mismos. Pero, al final, están de vuelta en tu regazo, queriendo compartir eso contigo, su padre. Tratamos de retratar eso en nuestros shows, ya sea en la mesa o en la hora de acostarse, cuando hay un momento cálido y familiar ".

Aún más significativo, ninguno de los adultos en BOZ es retratado como los personajes tontos, torpes o que me enseñaron cómo ser padres que dominan tantos otros espectáculos para niños.

"Nos sorprendimos cuando miramos los últimos 20 años de programación para darnos cuenta de que no hay muchas familias [en el camino de]", dice DeShazer. “Y, lo que hay a menudo retrata a los padres como incidentales o como muñecos, dispositivos cómicos. Queríamos mostrarle a una familia que pasa tiempo juntos y funciona ”.

La tercera diferencia entre Barney y BOZ es que, a diferencia de los espectáculos de Barney, que han sido criticados por no permitir que los niños expresen emociones negativas, las cosas no siempre son perfectas en el hogar de Baxter. En uno de los episodios, por ejemplo, Grammie B. se tuerce el tobillo. En lugar de ir a la feria, que Drew y Gracie habían esperado mucho, los niños se ven obligados a quedarse en casa y ayudar a su abuela con las tareas domésticas.

"Al principio", dice DeShazer, "es una decepción. Pero más tarde, ven que es divertido ayudar y amar a nuestros vecinos y familiares. El mensaje es que 'aunque soy pequeño, puedo hacer mucho'. A través de este tipo de enseñanza, los niños pueden comprender cómo les importan a sus familias y a sus comunidades ".

Lo último que distingue Un elemento final que distingue a Barney de Boz es el contexto cristiano. Según una encuesta reciente de la revista Parents y HIT Entertainment, los dos valores principales que los padres quieren inculcar en sus hijos son los modales y una conexión con la religión.

"Hay casi 23.5 millones de niños menores de cinco años en los Estados Unidos", dice Green . "Y hasta ahora, realmente no había marcas cristianas preescolares integrales para entretener, educar e inspirar".

Aunque los videos de BOZ no se esfuerzan por enseñar activamente lecciones bíblicas, refuerzan la importancia de la oración, servir a los demás y una participación activa en la iglesia y la comunidad dentro del contexto de una familia cristiana. Mientras que algunos pueden negarse a la representación tradicional del personaje de la madre, al menos ella existe, que es más que muchos videos de niños. No solo eso, sino que la familia Baxter asiste y es muy activa en su iglesia local. Y, rezan juntos al final de cada episodio. Eso está muy lejos de Barney, quien ha sido criticado por algunos por su uso de la magia para resolver problemas.

Sin embargo, ninguno de los episodios de BOZ menciona a Jesús. Todos se refieren simplemente a "Dios", lo que podría llevar a algunos a creer que los videos están dirigidos a audiencias de diferentes religiones, algo que ambos creadores refutan.

"Las Escrituras que nos inspiraron, todo está centrado en el Nuevo Testamento", dice Green. “Somos cristianos y estamos apuntando al hogar cristiano. Pero la programación parece ser muy inclusiva ... Solo estamos tratando de conocer a los preescolares donde están. Dios es lo suficientemente difícil de entender. Así que sentimos que si lo hiciéramos simple [sería mejor] ".

"Estamos buscando iniciar una conversación", agrega DeShazer. “Realmente queremos que los padres completen el material. Sabemos que tienen su expresión específica de fe y queremos apoyar a los padres en esa misión. No esperamos enseñarle a un niño toda la historia de la fe. Solo queremos algo que apoye a las familias y a los padres ”.

"Jesús aparecerá en nuestros espectáculos", continúa. “Estamos trabajando ahora en un show de Navidad para el próximo año. Y obviamente, no puedes tener una historia de Navidad sin el nacimiento de Jesús. Si tenemos un espectáculo de Pascua, eso tratará con Jesús y los trazos más específicos del cristianismo. Pero en general, realmente creo firmemente que cuando lo reduces todo, lo que Dios nos está instruyendo es que nos amemos y cuidemos unos a otros y seamos considerados unos con otros, y eso es algo que los preescolares pueden obtener."

La serie "BOZ the Green Bear Next Door" es producida por Exclaim Entertainment, Inc. y está disponible en las librerías cristianas de todo el país. Para obtener más información, visite www.bozthebear.com .

DVD "BOZ the Green Bear Next Door" ahora disponible:

  • Gracias a Dios por ... amigos y ayudantes
  • Gracias a Dios por ... colores y formas
  • Gracias a Dios por ... plátanos, burbujas y cuerpos ocupados
  • Gracias a Dios por ... Aventuras en la imaginación

** Cada DVD dura aproximadamente 45 minutos e incluye tres historias de 13 minutos, dos videos musicales de BOZ y muchas actividades adicionales.

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